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Sir Joseph Whitworth (1803-1887)


Sir Joseph Whitworth (1803-1887)

Joseph Whitworth ha sido llamado el padre de la ingeniería de precisión que se formó en los talleres de Henry Maudsley y más tarde trabajó con Charles Babbage, quien sería conocido como el padre de la informática. Whitworth tuvo muchos inventos, pero es su trabajo en armas estriadas y artillería lo que le valió un lugar en la historia militar. La reputación de Whitworth como ingeniero de precisión significó que se le pidió que diseñara un reemplazo para el rifle Enfield, que no había funcionado bien durante la Guerra de Crimea. Su diseño para un cargador de avancarga solo fue utilizado por la Brigada de Fusileros por un corto tiempo a pesar de ser muy preciso, debido a su tendencia a atascarse y atascarse. El rifle, cuando se usaba con una mira telescópica, tenía un alcance de 1.800 yardas, lo que lo convertía en uno de los mejores cañones de largo alcance del mundo en ese momento. Whitworth tomó los principios de diseño del rifle y comenzó a aplicarlos a una pieza de artillería mientras desarrollaba un mecanismo de retrocarga. Esta arma tampoco tuvo mucho favor, pero tuvo un servicio limitado con ambos lados durante la Guerra Civil estadounidense. Los cañones con la misma sección de cañón hexagonal que el rifle anterior demostraron ser muy precisos pero carecían de potencia de fuego en comparación con la artillería contemporánea y, en muchos sentidos, eran demasiado avanzados para su época.

En 1897, la compañía de Whitworth se fusionó con la compañía de Sir William Armstrong para formar Armstrong-Whitworth, que a su vez se fusionó con Vickers en 1927. Whitworth creía firmemente en la educación y en 1868 comenzó un fondo para la formación mecánica de muchachos que ayudaron a establecer el estudio de ingeniería en Universidad de Manchester.


Sir Joseph Whitworth, baronet

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Sir Joseph Whitworth, baronet, (nacido el 21 de diciembre de 1803 en Stockport, Cheshire, Inglaterra; fallecido el 22 de enero de 1887 en Montecarlo), ingeniero mecánico inglés que ganó reconocimiento internacional como fabricante de máquinas herramienta.

Después de trabajar como mecánico para varios fabricantes de máquinas de Manchester, Whitworth fue a Londres en 1825 y en Maudslay & amp Company ideó una técnica de raspado para hacer una verdadera superficie plana. Al regresar a Manchester en 1833, abrió su propio negocio de fabricación de herramientas. Entre 1840 y 1850 produjo una máquina de medición original y un sistema de patrones dimensionales precisos o calibres maestros para acompañarla. Incluso el tornillo común no se pasó por alto. En 1841, el Woolwich Arsenal adoptó las roscas estándar de Whitworth.

En 1851, las máquinas herramienta de Whitworth se habían hecho conocidas internacionalmente por su precisión y calidad. Había exhibido sus tornos de corte de tornillo, sus máquinas de cepillar, taladrar, ranurar y dar forma, y ​​su máquina de medir millonésima parte. En 1866, su fábrica empleaba a 700 hombres y estaba equipada con 600 máquinas-herramienta. También hizo un trabajo pionero en municiones, inventando un método para fundir acero dúctil para reemplazar el acero duro, que está sujeto a fracturas.

Whitworth ayudó a fundar la cátedra de ingeniería y laboratorios en Owens College, Manchester. En 1868 estableció las becas Whitworth, reservando una suma anual de £ 3,000 para este propósito. En 1869 fue nombrado baronet.


La rosca de Whitworth fue el primer estándar nacional de roscas de tornillo del mundo, [1] ideado y especificado por Joseph Whitworth en 1841. Hasta entonces, la única estandarización era lo poco que habían hecho las personas individuales y las empresas, con los estándares internos de algunas empresas. extendiéndose un poco dentro de sus industrias. El nuevo estándar de Whitworth especificaba un ángulo de rosca de 55 ° y una profundidad de rosca de 0.640327pag y un radio de 0.137329pag, dónde pag es el terreno de juego. El paso de rosca aumenta con el diámetro en los pasos especificados en una tabla.

El sistema de hilos de Whitworth se adoptó más tarde como estándar británico para convertirse en el estándar británico Whitworth (BSW). Un ejemplo del uso del hilo de Whitworth son las cañoneras de la Guerra de Crimea de la Royal Navy. Estos son el primer ejemplo de técnicas de producción en masa que se aplican a la ingeniería naval, como la siguiente cita del obituario de Los tiempos del 24 de enero de 1887 para Sir Joseph Whitworth (1803-1887) muestra:

Comenzó la Guerra de Crimea y Sir Charles Napier exigió al Almirantazgo 120 cañoneras, cada una con motores de 60 caballos de fuerza, para la campaña de 1855 en el Báltico. Sólo quedaban noventa días para cumplir con esta requisa y, por poco tiempo que fuera, la construcción de las cañoneras no presentaba ninguna dificultad. Sin embargo, sucedía lo contrario con los motores, y el Almirantazgo estaba desesperado. De repente, por un destello del genio mecánico que era inherente a él, el difunto Sr. John Penn resolvió la dificultad y la resolvió con bastante facilidad. Tenía un par de motores a mano del tamaño exacto. Los desmontó y distribuyó las piezas entre los mejores talleres mecánicos del país, diciéndole a cada uno que hiciera noventa juegos exactamente en todos los aspectos de la muestra. Las órdenes se ejecutaron con una regularidad inquebrantable, y en realidad completó noventa juegos de motores de 60 caballos de fuerza en noventa días, una hazaña que hizo que las grandes potencias continentales se quedaran mirando con asombro, y que solo fue posible gracias a los estándares de medición y precisión de Whitworth y En ese momento terminaron siendo completamente reconocidos y establecidos en todo el país.

Un ejemplo original del motor tipo cañonera se levantó de los restos del SS Xantho por el Museo de Australia Occidental. En el desmontaje, se demostró que todos sus hilos eran del tipo Whitworth. [2]

Con la adopción de BSW por parte de las empresas ferroviarias británicas, muchas de las cuales habían utilizado previamente sus propios estándares tanto para roscas como para perfiles de tuercas y cabeza de perno, y la creciente necesidad en general de estandarización en las especificaciones de fabricación, llegó a dominar la fabricación británica.

En los EE. UU., BSW fue reemplazado cuando los pernos de acero reemplazaron al hierro, pero todavía se usaba para algunas piezas de aluminio en las décadas de 1960 y 1970, cuando los estándares basados ​​en métricas reemplazaron a los imperiales. [ cita necesaria ]


Sir Joseph Whitworth (1803-1887) - Historia

Sir Joseph Whitworth fue probablemente el mejor ingeniero mecánico que tuvo Gran Bretaña durante su vida. Fue pionero en las prácticas del taller de máquinas al establecer los estándares para el mecanizado, el trabajo con herramientas y matrices, y los diseños. La mayoría de los logros de Whitworth representaron primicias internacionales. Tenía cuarenta y ocho patentes desde 1834-1878, para maquinaria, proyectiles de artillería, cañones, herramientas, armaduras y otras mejoras. Uno de sus inventos más conocidos fue el cañón y el rifle Whitworth con sus correspondientes proyectiles.

Durante la Guerra Civil estadounidense, había siete cañones de carga de nalgas y cinco de avancarga de 12 libras (calibre de 2,75 pulgadas) Whitworth con estrías en los Estados Unidos. Durante una prueba de prueba en Southport Sands, Inglaterra, en 1863, un rifle Whitworth de retrocarga de 12 libras alcanzó un objetivo a 4.7 millas de distancia.

El 23 de abril de 1857, Los tiempos informó que la Escuela de Mosquetería del Gobierno, Hythe, Kent, «ha establecido sin lugar a dudas la gran y decidida superioridad del invento del señor Whitworth. El rifle Enfield, que se consideraba mucho mejor que cualquier otro, ha sido completamente derrotado. En precisión de fuego, penetración y alcance, su rival (el Whitworth) lo supera en un grado que apenas deja lugar a la comparación ''.

Los cañones Whitworth se utilizaron en Gettysburg, Pensilvania, Vicksburg, Mississippi, Fredericksburg, Virginia, Fort Fisher, Carolina del Norte, Charleston, Carolina del Sur, así como en otros campos de batalla de la Guerra Civil estadounidense.

Lo anterior es un grabado de una fotografía realizada por Elliott y Fry, Londres en 1882.


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Enciclopedias bíblicas

Bart. (1803-1887), ingeniero inglés, nació en Stockport, cerca de Manchester, el 21 de diciembre de 1803. Al dejar la escuela a la edad de catorce años, fue colocado con un tío que era hilandero de algodón, con la vista de convirtiéndose en socio del negocio, pero sus gustos mecánicos no quedaron satisfechos con esta ocupación, y en unos cuatro años la abandonó. Luego pasó algún tiempo con varios fabricantes de máquinas en el barrio de Manchester, y en 1825 se trasladó a Londres, donde adquirió más experiencia en talleres mecánicos, incluidos los de Henry Maudslay. En 1833 regresó a Manchester y se inició en el negocio como fabricante de herramientas. En 1840 asistió a la reunión de la Asociación Británica en Glasgow y leyó un artículo sobre la preparación y el valor de los aviones verdaderos, describiendo el método que había utilizado con éxito para fabricarlos cuando estaba en Maudslay's, y que dependía del principio de que, si lo hubiera dos de las tres superficies encajan exactamente entre sí, las tres deben ser planos verdaderos. La precisión de la mano de obra así indicada estaba muy por delante de lo que se contemplaba en ese momento como posible en la ingeniería mecánica, pero Whitworth no solo demostró que se podía lograr en la práctica, sino que también mostró cómo se podía medir. Descubrió que si dos planos verdaderos estaban dispuestos paralelos entre sí, un movimiento extremadamente pequeño hacia o desde el otro era suficiente para determinar si un objeto colocado entre ellos se sostenía firmemente o se dejaba caer, y montando uno de los planos en un eje atornillado provisto de una rueda comparativamente grande que lleva una escala en su periferia, pudo obtener una medida muy exacta de la cantidad, por mínima que sea, por la cual se alteraba la distancia entre los planos, observando a qué distancia angular tenía la rueda se ha convertido. En 1841, en un documento leído ante la Institución de Ingenieros Civiles, instó a la necesidad de adoptar un sistema uniforme de roscas de tornillo en lugar de los diversos pasos heterogéneos entonces empleados. Su sistema de calibres estándar también fue ampliamente adoptado. Los principios de medición exacta y mano de obra que defendía fueron estrictamente observados en su propia fábrica, con el resultado de que en la Exposición de 1851 tuvo una muestra de máquinas-herramienta muy por delante de las de cualquier competidor. Fue sin duda esta superioridad en la construcción de máquinas lo que llevó al gobierno tres años después a pedirle que diseñara y estimara la fabricación de la maquinaria para producir mosquetes estriados en la nueva fábrica de Enfield. No vio la manera de estar de acuerdo con la propuesta de esta forma, pero finalmente se decidió que debería encargarse de la maquinaria solo para los barriles. Al descubrir que no existía una práctica establecida que lo guiara, comenzó una serie de experimentos para determinar los mejores principios para la fabricación de cañones y proyectiles de rifle. Finalmente llegó a un arma en la que se obtenía la necesaria rotación del proyectil, no por medio de ranuras, sino haciendo que el cañón tuviera forma poligonal, con ángulos suavemente redondeados, siendo las balas también poligonales y por tanto viajando sobre amplios apoyos a lo largo de los ases. el polígono giratorio. El proyectil que prefería tenía de 3 a 31 calibres de longitud, y el calibre que fijó era de 0,45 pulgadas, que al principio se consideró demasiado pequeño. Se informa que en el juicio en 18J7, las armas fabricadas de acuerdo con estos principios superaron a las armas Enfield en precisión de disparo, penetración y alcance en un grado "que apenas deja lugar para la comparación". También construyó cañones pesados ​​en las mismas líneas que se probaron en competencia con la artillería de Armstrong en 1864 y 1865, y en opinión de su inventor dio los mejores resultados, pero no fueron adoptados por el gobierno. Al construirlos, Whitworth experimentó dificultades para obtener grandes piezas de fundición de acero de solidez y ductilidad adecuadas, por lo que, alrededor de 1870, ideó su proceso de acero comprimido, en el que el metal se somete a alta presión mientras aún se encuentra en estado fluido, y luego se forja. en prensas hidráulicas, no mediante martillos. En 1868 fundó las becas Whitworth, reservando una suma anual de b3000 para "inteligencia y competencia en la teoría y práctica de la mecánica y sus ciencias afines", y al año siguiente fue nombrado baronet. Murió en Montecarlo, adonde había ido por el bien de su salud, el 22 de enero de 1887. Además de entregar & poundioo, 000 al Departamento de Ciencia y Arte para la dotación permanente de las treinta becas Whitworth, su residuo los legatarios, en cumplimiento de lo que sabían que eran sus intenciones, gastaron más de medio millón en objetos caritativos y educativos, principalmente en Manchester y el vecindario.


Enhebrado básico

Se dice que los griegos inventaron el tornillo en el siglo V a. C. Los romanos inventaron los primeros tornillos para trabajar en madera. Estos estaban hechos de bronce y plata y los hilos se hacían rellenándolos o soldando un alambre que había sido enrollado en espiral.

La primera referencia escrita a un tornillo fue a principios del siglo XV. Los diseños de Leonardo Da Vinci de aproximadamente la misma época (finales de 1400) para máquinas que podían cortar tornillos aparentemente pasaron desapercibidos, porque la primera máquina de este tipo fue construida en 1568 por un matemático francés, Jaques Besson.

Las primeras tuercas y tornillos aparecieron a mediados del siglo XV. Los pernos eran solo tornillos con lados rectos y un extremo romo. Las nueces estaban hechas a mano y muy crudas. Cuando se encontró una coincidencia entre una tuerca y un perno, se mantuvieron juntos hasta que se aplicaron de manera laboriosa.

Sir Joseph Whitworth (1803)

1887), un ingeniero mecánico e inventor inglés nació en Stockport en 1803. A la edad de catorce años se convirtió en aprendiz de un hilador de algodón en Derbyshire. En 1821 se trasladó a Manchester donde encontró trabajo como mecánico. En 1833 montó su propio taller de máquinas.

[En el siglo XIX, la mayoría de las fábricas que necesitaban un sujetador fabricaban su propio sistema. Claramente, esto resultó en todo tipo de problemas de compatibilidad.

A Sir Joseph Whitworth le impresionó desde el principio la idea de que si todos los ingenieros pudieran utilizar machos y matrices del mismo tamaño, no sólo se obtendría un gran ahorro, sino que todo el trabajo se haría mucho mejor. Por lo tanto, hizo una colección de todas las roscas de las diferentes firmas en Inglaterra, y en 1841 ideó un sistema de roscado estandarizado que era un compromiso de todas.

El sistema fue adoptado de inmediato por los ferrocarriles y muy pronto se convirtió en un estándar universal: British Standard Whitworth (BSW). La forma de la rosca Whitworth se basó en un ángulo de rosca de 55 grados y raíces y crestas redondeadas.

Veinte años más tarde, en Estados Unidos, se introdujo una forma de hilo llamada forma Sellers, como el estándar estadounidense que más tarde se conocería como hilos American National Coarse (A.N.C) y National Fine (N.F). El hilo de Sellers utilizó un ángulo de hilo de 60 grados y raíces y crestas aplanadas.

Leonardo da Vinci diseñó una máquina para cortar tornillos a fines del siglo XV.


Sir Joseph Whitworth

“No es extraño que la timidez rara vez, si es que alguna vez, formaba parte del carácter de Joe. Sin embargo, debe haberse sonrojado muchas veces cada vez que leía los relatos ficticios de las revistas de su educación o, años más tarde, como preliminar a sus muchas conferencias, se habría sentado en silencio durante las cortesías introductorias ofrecidas por los presidentes de bienvenida. Invariablemente, repitieron las historias falsas basadas en una infancia ficticia que ahora han pasado a los guiones biográficos como registro real. Sin embargo, él mismo permaneció en silencio. De manera algo deshonesta, decidió no dejar las cosas claras: ¿por qué?

Es posible que no pueda elegir una llave inglesa Whitworth de una línea, pero si es un entusiasta de los automóviles británicos seguramente reconocerá el nombre.

Whitworth (1803-1887) es conocido, o debería para ser conocido, por mucho más que el sistema uniforme de roscas que lleva su nombre. Él ideó intrincados diseños de máquinas herramienta y una forma de fabricar superficies verdaderamente planas diseñó un micrómetro con precisión de dos millonésimas de pulgada construyó barredoras de caminos mecanizadas, prensas de forja hidráulicas, máquinas de tejer y las famosas pistolas con estrías hexagonales que promovió el telégrafo atlántico, dotó a las universidades , y fue un filántropo del más alto nivel. Para poner esto último en contexto, considere que en sus últimos años, él y su esposa legaron alrededor de £ 1.8 millones, ¡la asombrosa cantidad de £ 100 millones en valores actuales!

Esta primera biografía completa busca remediar "Su presente diminuto renombre", algo que el autor y sus colegas consideran "Un escándalo total" e injusticia. El autor Atkinson, él mismo un fabricante de herramientas y dibujante (además de Labor MP 1964-1987 y gobernador del Imperial College of Science and Technology), hace su oficio original y su tema se enorgullece. Él descaradamente se toma a la tarea "La continua denigración de la ingeniería" es decir, argumenta, el resultado de “Intolerancia contra la ingeniería. . . [es decir] la brecha entre pensar y hacer ".

El lector que posea un sentido de la historia inevitablemente establecerá comparaciones entre el tipo de perfeccionismo de Whitworth y Henry Royce. Lo mismo ocurre con Atkinson, que hace algunas observaciones electivas sobre el tema de "Mejorador calificado" vs. "Genio inventivo". Nuestro conocimiento del período victoriano de la ingeniería mecánica en particular, y las costumbres y valores de ese período en general, se traslada en buena medida con este excelente libro.

Al final, uno sólo puede coincidir con el autor: es nuestra pérdida no haber conocido más de un gran —y conflictivo— hombre. Incluye cronología, árbol genealógico, bibliografía, índice.


1911 Encyclopædia Britannica / Whitworth, Sir Joseph

WHITWORTH, SIR JOSÉ, Bart. (1803-1887), ingeniero inglés, nació en Stockport, cerca de Manchester, el 21 de diciembre de 1803. Al dejar la escuela a la edad de catorce años, fue colocado con un tío que era hilandero de algodón, con la vista de convirtiéndose en socio del negocio, pero sus gustos mecánicos no estaban satisfechos con esta ocupación, y en unos cuatro años la abandonó. Luego pasó algún tiempo con varios fabricantes de máquinas en el barrio de Manchester, y en 1825 se trasladó a Londres, donde adquirió más experiencia en talleres mecánicos, incluidos los de Henry Maudslay. En 1833 regresó a Manchester y se inició en el negocio como fabricante de herramientas. En 1840 asistió a la reunión de la Asociación Británica en Glasgow y leyó un artículo sobre la preparación y el valor de los aviones verdaderos, en el que describía el método que había utilizado con éxito para fabricarlos cuando estaba en Maudslay's, y que dependía del principio de que, si lo hubiera dos de las tres superficies encajan exactamente entre sí, las tres deben ser planos verdaderos. La precisión de la mano de obra así indicada estaba muy por delante de lo que se contemplaba en ese momento como posible en la ingeniería mecánica, pero Whitworth no solo demostró que se podía lograr en la práctica, sino que también mostró cómo se podía medir. Descubrió que si dos planos verdaderos estaban dispuestos paralelos entre sí, un movimiento extremadamente pequeño hacia o desde cada aceitera era suficiente para determinar si un objeto colocado entre ellos se sostenía firmemente o se dejaba caer, y montando uno de los planos en un eje atornillado provisto de una rueda comparativamente grande que lleva una escala en su periferia, pudo obtener una medida muy exacta de la cantidad, por mínima que sea, en la que se alteraba la distancia entre los planos, observando a qué distancia angular tenía la rueda se ha convertido. En 1841, en un documento leído ante la Institución de Ingenieros Civiles, instó a la necesidad de adoptar un sistema uniforme de roscas de tornillo en lugar de los diversos pasos heterogéneos entonces empleados. Su sistema de calibres estándar también fue ampliamente adoptado. Los principios de medición exacta y ejecución que defendía se observaron estrictamente en su propia fábrica, con el resultado de que en la Exposición de 18 51 tuvo una muestra de máquinas-herramienta muy por delante de las de cualquier competidor. Sin duda fue

esta superioridad en la construcción de máquinas hizo que el gobierno tres años más tarde le solicitara que diseñara y estimara la fabricación de la maquinaria para producir mosquetes estriados en la nueva fábrica de Enfield. No vio la manera de estar de acuerdo con la propuesta de esta forma, pero finalmente se decidió que debería encargarse de la maquinaria solo para los barriles. Al descubrir que no existía una práctica establecida que lo guiara, comenzó una serie de experimentos para determinar los mejores principios para la fabricación de cañones y proyectiles de rifle. Él finalmente

Llegó a un arma en la que se obtuvo la rotación necesaria del proyectil, no por medio de ranuras, sino haciendo que el cañón tenga forma poligonal, con ángulos suavemente redondeados, siendo las balas también poligonales y, por lo tanto, viajando sobre amplias superficies de apoyo a lo largo de la rotación. polígono. El proyectil que prefería tenía de 3 a 3 calibres de longitud, y el calibre que fijó era de 0 a 45 pulgadas, lo que al principio se consideró demasiado pequeño. Es re

Portó que en el juicio en 1857 las armas fabricadas de acuerdo con estos principios superaron a las armas Enfield en precisión de fuego, penetración y alcance a un grado "que apenas deja lugar para la comparación".

También construyó cañones pesados ​​en las mismas líneas que se probaron en competencia con la artillería de Armstrong en 1864 y 1865, y en opinión de su inventor dio los mejores resultados, pero no fueron adoptados por el gobierno. Al construirlos, Whitworth experimentó dificultades para obtener grandes piezas de fundición de acero de solidez y ductilidad adecuadas, por lo que, aproximadamente en 1870, ideó su proceso de acero comprimido, en el que el metal se somete a alta presión mientras aún se encuentra en estado fluido, y luego se forja. en prensas hidráulicas, no mediante martillos.

En 186S fundó las becas Whitworth, reservando una suma anual de £ 3000 para "inteligencia y competencia en la teoría y práctica de la mecánica y sus ciencias afines", y al año siguiente fue nombrado baronet. Murió en Montecarlo, adonde había ido por el bien de su salud, el 22 de enero de 1887. Además de entregar 100.000 libras esterlinas al Departamento de Ciencia y Arte para la dotación permanente de las treinta becas Whitworth, sus legatarios residuales , en cumplimiento de lo que sabían que eran sus intenciones, gastó más de medio millón en objetos caritativos y educativos, principalmente en Manchester y el vecindario.


Joseph Whitworth

Sir Joseph Whitworth, primer baronet (21 de diciembre de 1803 - 22 de enero de 1887) fue un ingeniero, empresario, inventor y filántropo inglés. [1] En 1841, ideó el sistema British Standard Whitworth, que creó un estándar aceptado para roscas de tornillo. Whitworth también creó el rifle Whitworth, a menudo llamado & # 39sharpshooter & # 39 debido a su precisión y considerado uno de los primeros ejemplos de rifle de francotirador.

A su muerte en 1887, legó gran parte de su fortuna a la gente de Manchester, con la Galería de Arte Whitworth y el Hospital Christie financiados en parte por el dinero de Whitworth. Whitworth Street y Whitworth Hall en Manchester se nombran en su honor. Whitworth fue nombrado baronet el 7 de octubre de 1869.

Whitworth nació en Stockport, Cheshire, hijo de Charles Whitworth, un maestro y ministro congregacional, ya una edad temprana desarrolló un interés en la maquinaria. Fue educado en Idle, cerca de Bradford, West Riding of Yorkshire, su aptitud para la mecánica se hizo evidente cuando comenzó a trabajar para su tío.

Después de dejar la escuela, Whitworth se convirtió en aprendiz contratado por su tío, Joseph Hulse, un hilandero de algodón en Amber Mill, Oakerthorpe en Derbyshire. El plan era que Whitworth se convirtiera en socio del negocio. Desde el principio quedó fascinado por la maquinaria de la fábrica y pronto dominó las técnicas de la industria del hilado de algodón, pero incluso a esta edad notó los bajos estándares de precisión y fue crítico con la maquinaria de molienda. Esta temprana exposición a la mecánica de la industria le forjó la ambición de fabricar maquinaria con mucha mayor precisión. Su aprendizaje en Amber Mill duró un período de cuatro años, después de lo cual trabajó otros cuatro años como mecánico en una fábrica en Manchester. Luego se mudó a Londres, donde encontró empleo trabajando para Henry Maudslay, el inventor del torno cortador de tornillos, junto a personas como James Nasmyth (inventor del martillo de vapor) y Richard Roberts.

Whitworth desarrolló una gran habilidad como mecánico mientras trabajaba para Maudslay, desarrollando varias máquinas herramienta de precisión y también introduciendo un esquema de fundición de cajas para los marcos de hierro de las máquinas herramienta que simultáneamente aumentaba su rigidez y reducía su peso.

Whitworth también trabajó para Holtzapffel & Co (fabricantes de tornos ornamentales) y Joseph Clement. Mientras estaba en el taller de Clement, ayudó con la fabricación de la máquina calculadora de Charles Babbage, el motor Difference. Regresó a Openshaw, Manchester, en 1833 para comenzar su propio negocio de fabricación de tornos y otras máquinas herramienta, que se hicieron famosas por su alto nivel de mano de obra. A Whitworth se le atribuye la introducción del mil en 1844. En 1853, junto con su amigo de toda la vida, artista y educador de arte George Wallis (1811-1891), fue nombrado comisionado británico para la Exposición Internacional de Nueva York. Hicieron una gira por sitios industriales de varios estados estadounidenses, y el resultado de su viaje fue un informe 'La industria de los Estados Unidos en maquinaria, manufacturas y artes útiles y aplicadas, compilado a partir de los informes oficiales de los señores Whitworth y Wallis, Londres, 1854. & # 39

En 1850, el arquitecto Edward Walters recibió el encargo de construir & # 39The Firs & # 39 para Whitworth. Esta fue una gran mansión en Fallowfield, Manchester, que todavía se mantiene en pie hoy, funcionando como Chancellors Hotel & Conference Center.

Whitworth recibió muchos premios por la excelencia de sus diseños y tuvo un gran éxito financiero. En 1850, entonces miembro de la Royal Society y presidente de la Institución de Ingenieros Mecánicos, construyó una casa llamada & # 39The Firs & # 39 en Fallowfield, al sur de Manchester. En 1854 compró Stancliffe Hall en Darley Dale, Derbyshire y se mudó allí con su segunda esposa Louisa en 1872. Suministró cuatro bloques de piedra de seis toneladas de la cantera de Darley Dale, para los leones de St. George & # 39s Hall en Liverpool. Se le confirió la Membresía Honoraria de la Institución de Ingenieros y Constructores Navales de Escocia en 1859.

Un firme creyente en el valor de la educación técnica, Whitworth respaldó el nuevo Instituto de Mecánica # 39 en Manchester (más tarde UMIST) y ayudó a fundar la Escuela de Diseño de Manchester. En 1868, fundó la Beca Whitworth para el avance de la ingeniería mecánica. Donó una suma de £ 128.000 al gobierno en 1868 (aproximadamente £ 6,5 millones en 2010) para acercar "la ciencia y la industria" y financiar becas.

En enero de 1887, a la edad de 83 años, Sir Joseph Whitworth murió en Montecarlo, donde había viajado con la esperanza de mejorar su salud. Fue enterrado en la iglesia de St Helen, Darley Dale, Derbyshire. Se publicó un obituario detallado en la revista estadounidense The Manufacturer and Builder (Volumen 19, Número 6, junio de 1887). Ordenó a sus fideicomisarios que gastaran su fortuna en proyectos filantrópicos, lo que todavía hacen hasta el día de hoy. Parte de su legado se utilizó para establecer la Galería de Arte Whitworth, ahora parte de la Universidad de Manchester.