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Jessica Mitford


Jessica Mitford, hija del segundo barón Redesdale, nació en Burford, Oxfordshire, en 1917. La hermana de Diana Mitford, Nancy Mitford y Unity Mitford, fue educada en casa por su madre.

Los padres de Mitford tenían opiniones políticas de derecha y apoyaban a la Unión Británica de Fascistas y en 1936 su hija, Diana Mitford, se casó con su líder, Oswald Mosley. Otra hija, Unity Mitford, fue a la Alemania nazi y se hizo amiga cercana de Adolf Hitler.

A diferencia del resto de su familia, Jessica desarrolló opiniones políticas de izquierda. A los catorce años se convirtió al pacifismo y más tarde, al igual que su hermana, Nancy Mitford, se convirtió en socialista. Jessica incluso consideró la posibilidad de visitar Alemania con su hermana y asesinar a Hitler. Más tarde escribió: "Desafortunadamente, mi voluntad de vivir era demasiado fuerte para llevar a cabo este plan, que habría sido completamente práctico y podría haber cambiado el curso de la historia. Años más tarde, cuando la horrible historia de Hitler y su régimen se había desplegado por completo, dejando a Europa medio destruida, a menudo lamentaba amargamente mi falta de coraje ".

En 1937 Mitford conoció a Esmond Romilly, el sobrino de Winston Churchill, que acababa de regresar a Inglaterra después de luchar para las Brigadas Internacionales en la Guerra Civil Española. Ahora trabajaba como periodista para el Crónica de noticias y estaba a punto de volver a España para informar sobre la guerra. Jessica fue con él y se casaron en junio de 1937. Mientras estaba de luna de miel, escribió Boadilla, un relato de sus experiencias en España.

Cuando la pareja regresó a Inglaterra, Esmond Romilly encontró trabajo como redactor publicitario para una pequeña agencia de publicidad en Londres, mientras que Jessica trabajaba en investigación de mercado. Junto con su esposo se involucró en la lucha contra la Unión Británica de Fascistas.

En 1939 Mitford y Romilly se fueron a los Estados Unidos. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Romilly se unió a la Real Fuerza Aérea Canadiense, pero murió en 1941 durante un bombardeo sobre la Alemania nazi.

Mitford comenzó a trabajar para la Oficina de Administración de Precios (OPA), donde conoció al abogado radical, Robert Treuhaft, con quien se casó en 1943. Ambos se unieron al Partido Comunista Estadounidense y participaron activamente en el movimiento de Derechos Civiles.

En 1948 se mudaron a Oakland y Treuhaft se unió al bufete de abogados Oakland, Grossman, Sawyer & Edises. La empresa se especializó en casos de derechos civiles y sindicales. Esto incluyó el caso Willie McGee. McGee, un camionero negro de 36 años de Laurel, Mississippi, fue condenado por violar a una mujer blanca a pesar de las pruebas de que la pareja había tenido una relación durante cuatro años. El juicio duró menos de un día y el jurado tardó menos de tres minutos en llegar a un veredicto y el juez sentenció a McGee a ser ejecutado. Los defensores de McGee argumentaron que ningún hombre blanco había sido condenado a muerte por violación en el sur profundo, mientras que en los últimos cuarenta años 51 negros habían sido ejecutados por este delito.

Mitford viajó a Mississippi para organizar una campaña contra la sentencia. Mientras estuvo allí, informó sobre el caso para The Peoples World. Esto incluyó una entrevista con William Faulkner, quien se pronunció en contra de la decisión de ejecutar a McGee. A pesar de una campaña nacional dirigida por Bella Abzug y William Patterson, McGee fue ejecutado el 8 de mayo de 1951.

La participación de Mitford en el caso Willie McGee resultó en que el Comité del Estado de California sobre Actividades Antiamericanas la citara. Mitford y su esposo, Robert Treuhaft, adoptaron la Primera Enmienda y se negaron a responder preguntas sobre su participación en grupos políticos de izquierda. Dos años después fueron llamados ante el Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC). Una vez más se negaron a declarar y más tarde, Joseph McCarthy describió a Treuhaft como uno de los abogados más subversivos del país.

Durante los años siguientes, Mitford se desilusionó cada vez más con la forma de comunismo que se estaba desarrollando en la Unión Soviética. Esta desesperación creció con las revelaciones sobre Joseph Stalin por Nikita Khrushchev y la invasión del Ejército Rojo a Hungría. Treuhaft y Mitford finalmente abandonaron el Partido Comunista Estadounidense en 1958 después de que John Gates fuera destituido como editor de la Trabajador diario.

Como abogado sindical, Treuhaft se dio cuenta de los problemas económicos que causaban las muertes en las familias de la clase trabajadora. En un intento por reducir los altos costos de los funerales, estableció la Bay Area Funeral Society, un servicio empresarial sin fines de lucro. En 1963 Treuhaft y Mitford publicaron el libro más vendido, El estilo americano de la muerte (1963). Sin embargo, solo el nombre de Mitford apareció en la portada del libro, ya que el editor argumentó que "los libros co-firmados nunca se venden tan bien como aquellos con un solo autor".

Otros libros de Mitford incluyen la autobiografía, Hons y rebeldes (1960), El juicio del Dr. Spock (1970), Un bello y viejo conflicto (1977), un relato de su tiempo en el Partido Comunista Estadounidense, y La fabricación de un Muckraker (1979).

Jessica Mitford murió en 1996.

La participación en la vida pública en Swinbrook giraba en torno a la iglesia, el Partido Conservador y la Cámara de los Lores. Mis padres tomaron un interés benévolo, aunque errático, en los tres, y de vez en cuando intentaron involucrarnos a los niños en las responsabilidades cívicas que pudieran ser adecuadas para nuestra edad.

Mi madre era una firme defensora de las actividades del Partido Conservador. En época de elecciones, luciendo rosetones azules, símbolo del Partido, a menudo acompañábamos a Muv a hacer campaña. Nuestro coche estaba decorado con cintas azules conservadoras, y si pasábamos por delante de un coche que ostentaba la insignia roja del socialismo, podíamos asomarnos por la ventana y gritar a los ocupantes: "¡Abajo el horrible Partido Laborista Contra-Honlandés!"

El escrutinio consistió en visitar a los aldeanos de Swinbrook y las comunidades vecinas y, después de exigirles a cada uno la promesa de votar por los conservadores, hacer arreglos para que nuestro chofer los llevara a las urnas. Los partidarios del Partido Laborista eran prácticamente desconocidos en Swinbrook. Solo una vez se vio una roseta roja en el pueblo. Lo usó el hijo de nuestro guardabosques, para amarga vergüenza y humillación de su familia, que lo desterró de su casa por este acto de deslealtad. Se rumoreaba que se fue a trabajar a una fábrica en Glasgow, y allí se mezcló con los sindicatos.

Se estaban gestando grandes tormentas más allá de los confines de la fortaleza. El desempleo aumentaba de forma alarmante en toda Inglaterra. En los periódicos se informaron marchas contra el hambre, al principio pequeñas manifestaciones, que luego involucraron a poblaciones de áreas enteras. La policía y los huelguistas lucharon en las calles de Londres a Birmingham, de Glasgow a Leeds. El Gobierno designó a los grandes centros de población como "zonas en peligro", es decir, zonas en las que no había perspectivas de mejora de la situación del empleo. La Prueba de Medios Familiares, en virtud de la cual se podía negar el subsidio a cualquier trabajador desempleado cuyos parientes todavía tenían trabajo, fue objeto de violentas protestas por parte de los comunistas, que gradualmente lograron hacer que la mayor parte del movimiento obrero se lanzara a la lucha.

La generación más joven era muy política. Acusaron a los estadistas más viejos de los países aliados de sembrar las semillas de una nueva y más horrible guerra mundial a través del Tratado de Versalles, el aplastamiento sistemático de Alemania, las demandas hechas al enemigo derrotado por reparaciones de guerra imposibles.

Los viejos conceptos de patriotismo, ondear banderas, patriotismo fueron atacados violentamente por los escritores más jóvenes. El credo del pacifismo, nacido de la determinación de escapar de los horrores de una nueva guerra mundial, arrasó con la juventud.

Respondí, como muchos otros de mi generación, convirtiéndome primero en un pacifista convencido y luego graduándome rápidamente en las ideas socialistas. Sentí como si de repente hubiera tropezado con la solución de un enorme rompecabezas que había estado tratando de resolver torpemente durante años. Como muchos otros que de repente se enfrentaron por primera vez a una explicación racional de la sociedad, yo estaba lleno de entusiasmo al respecto. Anhelaba conocer algunos exponentes de carne y hueso de esta nueva filosofía.

En 1937 conocí por primera vez a Esmond Romilly, una prima segunda nuestra a quien admiraba desde lejos desde hacía mucho tiempo. Esmond había estado en las noticias durante algunos años, desde que se escapó de Wellington, su escuela pública, a los quince años para trabajar en una librería comunista donde con otros fugitivos tramaba la edición, producción y distribución de una revista diseñada Fomentar la rebelión en todas las escuelas públicas. Él y su hermano Giles habían escrito un libro. Fuera de los límites, describiendo su educación y su conversión al radicalismo, que había suscitado una considerable controversia en la prensa cuando se publicó en 1935.

Seguí la suerte de Esmond con profundo interés en los periódicos y en los chismes familiares; Poco antes de llegar a Cousin Dorothy había leído un despacho en el News Chronicle: "Esmond Romilly, sobrino de dieciocho años del Sr. Winston Churchill, está ganando laureles por su valentía bajo fuego mientras sirve en la Brigada Internacional, que está luchando por el Gobierno español en defensa de Madrid. En un desastroso encuentro con el enemigo en Boadilla, en el frente de Madrid, en el que murieron decenas de voluntarios, Esmond y otro miembro de su unidad habían sido los únicos supervivientes. Sufriendo de un caso severo de disentería, Esmond había sido invalidado de la Brigada Internacional y enviado a Inglaterra para recuperarse, que es como llegó a quedarse en casa del primo Dorothy.

Ese fin de semana, Esmond accedió a llevarme con él de regreso a España, donde tenía un encargo como reportero de la prolealista. Crónica de noticias. El domingo siguiente huimos, habiendo ideado una elaborada estratagema para engañar a mis padres haciéndoles creer que me quedaría en Dieppe con algunas chicas "adecuadas" de mi edad. Para cuando descubrieron

Mi deserción, Esmond y yo vivíamos en Bilbao, capital de la provincia vasca, y estábamos comprometidos para casarnos. En un esfuerzo por evitar nuestro matrimonio, Farve me nombró pupilo en la cancillería y sus abogados enviaron un telegrama a Esmond diciendo: 'La señorita Jessica Mitford está bajo la tutela del tribunal. Si se casa con ella sin permiso del juez, se le impondrá una pena de prisión. Tomamos esto como una declaración de guerra total. Finalmente, el cónsul británico en Bilbao nos chantajeó para que nos fuéramos amenazando con retener la ayuda británica en la evacuación de mujeres y niños vascos de la zona de guerra a menos que obedeciéramos sus instrucciones de regresar a Inglaterra. Esta mala negociación me hizo ver la fuerza y ​​la crueldad de las fuerzas que se alineaban en nuestra contra.

En muchos sentidos, esta estuvo lejos de ser una luna de miel ideal. Esmond estaba atormentado por preocupaciones prácticas y yo me sentía completamente incapaz de ayudar a resolverlas. Pero llegamos a conocernos más rápido de lo que hubiera sido posible en circunstancias más normales. Esmond tenía un olfato infalible para el alojamiento más barato posible, y nos quedamos en Bayona en un pequeño hotel, abarrotado de familias vascas refugiadas del norte de España. Todos los días comprobábamos en el Consulado Vasco mi autorización para viajar y posibles novedades de transporte. Dimos largos paseos por la ciudad, durante los cuales Esmond contó sus experiencias en el frente de Madrid.

A las pocas semanas de las primeras noticias de la rebelión fascista, partió para España por su cuenta, sin decírselo a ninguno de sus amigos, temeroso de ser rechazado y enviado de regreso por falta de formación militar. Por una vez en su vida, lamentó su negativa a unirse a la O.T.C. en Wellington. Sin saber nada de la organización de la Brigada Internacional, simplemente había viajado en bicicleta a Marsella con la esperanza de abordar algún carguero con destino a España. Allí se enteró de que los jóvenes de todos los países ya estaban llegando al frente español, y se unió a un grupo diverso de voluntarios - franceses, alemanes, italianos, yugoslavos, belgas, polacos - navegó con ellos a Valencia, y fue enviado a el campo de entrenamiento de Albacete.

Todavía no había ningún batallón inglés, por lo que Esmond y otros quince ingleses se incorporaron a la Brigada Thaelmann alemana. Se sintió aliviado al saber que la mayoría de ellos también carecían por completo de entrenamiento militar; venían de todos los ámbitos imaginables de la vida: trabajadores de automóviles, agricultores, propietarios de restaurantes, estudiantes universitarios. El entrenamiento en Albacete fue sumamente breve y en pocos días el batallón fue enviado al frente de Madrid. Ahí estaban en casi

acción continua, viviendo la vida fangosa, ensangrentada y confusa de los soldados de infantería. Una semana antes de Navidad, en una sola batalla desastrosa, todos menos dos del grupo inglés fueron aniquilados. Esmond y el otro sobreviviente, enfermos de disentería y fatiga de batalla, fueron enviados de regreso a Inglaterra, confiados con la desgarradora tarea de visitar a los familiares de los muertos.

El Primero de Mayo acudió toda la comunidad, hombres, mujeres y niños, pancartas caseras que proclamaban consignas del "Frente Unido contra el Fascismo" ondeando junto a las oficiales. La larga marcha hacia Hyde Park comenzó temprano en la mañana, contingentes del Partido Laborista, las cooperativas, el Partido Comunista, el Partido Laborista Independiente marchando durante el largo día para unirse a otros miles de personas de todas partes de Londres en el tradicional Primero de Mayo. festival laboral.

Todos almorzaron en una bolsa de papel, y hubo muchos empujones y gritos amables de órdenes, y en el último momento se reunieron a los niños que se habían alejado entre la multitud.

Nos habían advertido que los Camisas Negras podrían intentar interrumpir el desfile y, efectivamente, había grupos de ellos al acecho en varios puntos a lo largo del camino. Armados con porras de goma y plumeros, saltaron de detrás de los edificios; hubo varias batallas breves en las que los camisas negras se vieron abrumados por el gran número de hombres de Bermondsey. Una vez vi a dos figuras rubias altas y familiares: Boud (Unity Mitford) y Diana (Mitford), agitando banderas con la esvástica. Les sacudí el puño en el saludo del Frente Rojo, y Esmond (Romilly) y Philip (Toynbee), quienes me recordaron mi condición ahora embarazada, apenas me disuadieron de unirme a la refriega.

Aunque las reuniones masivas y las fiestas de recaudación de fondos para la causa leal atrajeron tanto apoyo como siempre, la atmósfera había cambiado. El sentimiento victorioso de los primeros días de la guerra se había desvanecido para siempre. Ni siquiera la magnífica ofensiva del Ebro de ese mes de julio, en la que los leales echaron todos sus recursos, cambió básicamente la desesperada situación. Franco mantuvo el control de las tres cuartas partes del país.

A medida que la ofensiva se reducía a una serie de batallas indecisas, quedó claro que poco a poco, día a día, la guerra se iba perdiendo, y eso poco a poco, una por una. Los partidarios leales en Inglaterra estaban comenzando a perder la esperanza.

En los salones de reuniones llenos de corrientes de aire desde Bermondsey hasta Hampstead Heath, donde se reunieron para recaudar fondos para el alivio en español, el estado de ánimo de las grandes y graves audiencias parecía estar fuera de sintonía con el optimismo cada vez más tenso de los oradores de la plataforma.

Al mismo tiempo, la guerra española fue expulsada de las primeras planas por los acontecimientos en Europa central, donde se trazaban líneas para la última y encarnizada batalla por la seguridad colectiva contra el Eje. Un millón de alemanes se concentraron a lo largo de la frontera checoslovaca. Los periódicos citaron a Goering diciendo que tenía información definitiva de que si el ejército alemán entraba en Checoslovaquia, los británicos no moverían un dedo.

En la Oficina de Administración de Precios (OPA) conocí a una mujer fantásticamente hermosa que me atrajo no solo por su encanto e ingenio, sino también por su frugalidad. Observé con fascinación cómo se movía por la línea del mostrador de una cuadra de la cafetería en el enorme edificio temporal de la OPA. Cuando pasaba por la sección de bebidas, tomaba un vaso de jugo de tomate, lo bajaba y dejaba el vaso vacío en un pequeño estante práctico debajo del mostrador. A continuación, tomaría una ensalada y desecharía el plato de la misma manera. Luego un bocadillo. Cuando llegó al cajero, no tenía nada en su bandeja más que una taza de café: el costo del almuerzo, cinco centavos. Esta, decidí, era la chica para mí.

Como millones de personas en las Naciones Unidas y los países ocupados, toda mi vida he sido un oponente de la ideología fascista en cualquier forma que aparezca. Como no creo que se deba permitir que los lazos familiares influyan en las convicciones de una persona, hace mucho que dejé de tener contacto con los miembros de mi familia que han apoyado la causa fascista. La liberación de Sir Oswald y Lady Mosley es una bofetada a los antifascistas en todos los países y una traición directa a quienes han muerto por la causa del antifascismo. Deberían permanecer en la cárcel, donde pertenecen.

Ya habíamos sobrepasado nuestro tiempo en Mississippi. Las cuatro semanas asignadas para el viaje se extendieron a cinco, ya que no queríamos que pareciera que nos había echado el Jackson Daily News. Pero decidimos que no podíamos salir del estado sin intentar ver al más ilustre residente de Mississippi, de hecho al único, William Faulkner. Habiendo regresado las reservas a sus respectivos hogares, fuimos los cuatro originales los que condujimos hasta Oxford. Le preguntamos a un muchacho blanco desgarbado y de dientes desgarrados que nos diera indicaciones para llegar a la casa de Faulkner. "Por el camino cada uno, más allá del árbol willa llorón", fue su respuesta, que tomé como un augurio de nuestra llegada al auténtico país de Faulkner. Pasamos por una puerta de hierro fundido y entramos en una larga avenida de árboles secos que conducía a una casa grande y destartalada al estilo de una plantación, cuyos pilares anteriores a la guerra estaban cubiertos de musgo grisáceo. A través de la ventana vimos a Faulkner, un hombre pequeño con una chaqueta de esmoquin de terciopelo marrón, paseando de un lado a otro, aparentemente dictando a una secretaria.

Nos acercamos con cautela y tocamos el timbre de la puerta principal. El propio Faulkner se acercó a la puerta y, cuando le explicamos el motivo de nuestra visita, nos saludó muy cordialmente, nos invitó a pasar y habló del caso McGee durante unas buenas dos horas. Faulkner habló, por mucho que escribiera, en párrafos complicados con una especie de elocuencia turbia. Estaba tratando desesperadamente de anotar todo lo que decía en mi cuaderno, y con frecuencia me perdía mientras hablaba sobre sus temas favoritos: sexo, raza y violencia. El caso Willie McGee, compuesto de los tres, era un tema que parecía saborear con mucho gusto; podría haber sido el episodio central de uno de sus cuentos.

Más tarde, fue mi trabajo editar su monólogo laberíntico como un breve comunicado de prensa para ser emitido por nuestra oficina nacional: Dijo que el caso McGee era un ultraje y que era bueno que hubiéramos venido. Nos advirtió que mucha gente aquí abajo no presta mucha atención a la ley y la justicia, no se guíe por los hechos. Dijo que en este caso están rindiendo homenaje a un fetiche de larga data. Expresó temor por la seguridad de McGee en la cárcel. Cuando nos fuimos, nos deseó buena suerte.

El terreno para el crecimiento nocivo del macartismo había sido bien preparado por la administración Truman, y la cruzada anticomunista estaba muy avanzada, mucho antes de que el mismo senador subalterno de Wisconsin apareciera en escena. Joseph McCarthy era prácticamente un desconocido fuera de su estado natal hasta el 9 de febrero de 1950, cuando pronunció su célebre discurso alegando que el Departamento de Estado estaba en manos de los comunistas, lo que lo catapultó al centro de atención nacional que disfrutó durante los siguientes cinco años.

Algunas señales en el camino hacia el macartismo: 1947, Truman establece el juramento de lealtad federal, excluyendo a los supuestos subversivos del empleo en el gobierno. Los estados y las universidades siguen su ejemplo. El Fiscal General, bajo la autoridad de una orden ejecutiva presidencial, publica una lista de organizaciones subversivas proscritas. 1948: Diez guionistas de Hollywood condenados a un año de prisión por negarse a testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes sobre una supuesta subversión en la industria cinematográfica. Proyecto de ley de Mundt-Nixon presentado en el Senado, que requiere el registro de comunistas y miembros de "frentes comunistas". La campaña de Henry Wallace para la presidencia en la boleta del Partido Progresista, en la que el PC había invertido toda su energía y fuerzas, termina en una derrota desastrosa. 1949: Doce altos líderes comunistas declarados culpables bajo la Ley Smith de conspirar para abogar por el derrocamiento del gobierno por la fuerza y ​​la violencia. Alger Hiss juzgado y condenado por perjurio. Varios de los sindicatos más grandes de izquierda expulsados ​​del CIO.

Cuatro meses después de la salva inicial de McCarthy, estalló la Guerra de Corea, lo que armonizó la política exterior de Truman con su impulso interno contra la izquierda y proporcionó a McCarthy más munición para su cruzada anticomunista. En este clima, la mayoría de los liberales dieron media vuelta. El senador Hubert Humphrey propuso el establecimiento de campos de concentración para subversivos y declaró en el Congreso: "Quiero que ellos (los comunistas) sean retirados del escenario normal de la vida estadounidense y puestos bajo custodia". La Unión Estadounidense de Libertades Civiles, supuesto guardián de los derechos de la Primera Enmienda, instituyó su propia purga de lealtad excluyendo de la membresía a los sospechosos de albergar ideas subversivas.


¿Quiénes eran realmente las hermanas Mitford?

Tome a seis niñas, todas ellas individualistas desenfrenadas, y déjelas sueltas en uno de los períodos políticamente más explosivos de la historia. Esta es la historia de las hermanas Mitford. Es como un experimento social, cuyos resultados hubieran asombrado incluso al científico más imaginativo, y una parte importante de su fascinación radica en el hecho de que el experimento nunca podrá repetirse. Nunca más habrá seis niñas así, criadas de esa manera, en ese momento.

Jessica, Nancy, Diana, Unity y Pamela Mitford en 1935. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

Las hermanas Mitford nacieron en el corazón de Inglaterra, entre 1904 y 1920, en una familia de la antigüedad anterior a la conquista. Hijas del segundo Lord y Lady Redesdale, se esperaba que se convirtieran en esposas, madres, propagadoras de su clase, el tipo de mujeres que aparecían en los bailes estatales vestidas de satén ligeramente mal ajustadas y caminaban por Gloucestershire en buen tweed. Algo de esta educación constante se quedó siempre con ellos: Nancy Mitford confesó en su lecho de muerte que daría cualquier cosa por un día más de caza. Pero un mundo más allá del Heythrop había reclamado desde hacía mucho tiempo a Nancy, y de hecho a todas las chicas excepto a Pamela, la oscura excepción & # 8211 que arrojó al resto a una luz aún más poderosa.

¿Quiénes eran las hermanas Mitford?

Se pueden cantar las carreras de las hermanas Mitford a la manera de las esposas de Enrique VIII, así: Escritora Compatriota Fascista Nazi Comunista Duquesa. Uno puede recitar las mini-biografías, sacando hechos extraordinarios con la facilidad practicada de un prestidigitador.

Nancy

Una autodidacta que nunca aprendió a puntuar (Evelyn Waugh: "no es tu tema"), se convirtió en una autora estrella cuyas novelas de 1940 La búsqueda del amor y el amor en un clima frío son clásicos populares profundamente amados.

Pamela

La bucólica criadora de pollos, cuyos ojos azules hacían juego con sus Rayburn, era adorada por el joven John Betjeman ("Gentle Pamela, la más rural de todos").

Diana

La mayor belleza de su generación, se puso tranquilamente más allá de la palidez social cuando dejó a su marido perfecto por el líder de la Unión Británica de Fascistas, Sir Oswald Mosley.

Unidad

Unity, concebido en una ciudad canadiense llamada Swastika, se convirtió en un ferviente nazi y el compañero cercano de Adolf Hitler.

Diana Mitford, la Excma. Lady Mosley. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

Jessica

Se fugó con su compañera comunista, Esmond Romilly, sobrino (y supuestamente hijo) de Winston Churchill, y se estableció con orgullo entre las clases trabajadoras de Rotherhithe.

Débora

Se convirtió en castellana de Chatsworth House, la magnífica sede del siglo XVII de la familia Devonshire, donde llenó su oficina con recuerdos de Elvis Presley.

Todo esto se derramó en un gran torrente de papel de periódico cuando Deborah, "la última niña de Mitford", murió en 2014, aunque los hechos ya eran familiares. Algunas personas pueden haber pensado que Nancy era fascista y que Unity era comunista, pero prácticamente tenían la idea básica. Igualmente familiar era el aspecto colectivo de las hermanas: su frivolidad aristocrática irreprimible, sus rostros de variaciones sobre un tema, su idioma. Las hermanas Mitford habitaban un microclima lingüístico, cuya forma de hablar casi infantil ('oh, discúlpame') es famosa sobre todo por los apodos que le dieron a todo el mundo, especialmente entre sí, que comenzó como una broma privada y posteriormente se exhibieron para el consumo público.

Una vez más, es posible que la gente a veces haya confundido las cosas y haya pensado que Woman era la nazi y Honks the Writer, o que Stubby era la Countrywoman y Bobo la Duquesa, sin embargo, había una conciencia de que así era como continuaban las hermanas Mitford. Todos conocieron a Hitler y todos lo llamaron Hitty o Herr pintor de casas. O algo así.

LAURA THOMPSON es escritora y periodista autónoma. Ganó el premio Somerset Maugham por su primer libro, The Dogs, y también es autora de la biografía aclamada por la crítica de Nancy Mitford, Life in a Cold Climate, Agatha Christie: An English Mystery (2007) y A Different Class of Murder: la historia de Lord Lucan (2014). Es la autora de THE SIX: The Lives of the Mitford Sisters.


Jessica Mitford - Historia

En 2014, escribimos una publicación sobre Maya Angelou y Toni Morrison, lo que la convierte en la segunda de las casi ochenta amistades literarias que hemos presentado en Something Rhymed. Algún tiempo después, nuestra amiga Sarah Moore sugirió que escribiéramos un artículo que se centrara en otra de las fascinantes relaciones de Angelou & # 8217 con un colega escritor & # 8230

Cuando Maya Angelou y Jessica Mitford se conocieron a fines de la década de 1960, ambas habían recorrido un largo camino desde los mundos muy diferentes de su infancia.

Jessica Mitford, apareciendo en Después del anochecer en 1988 (Wikimedia Commons)

Mitford, la quinta de las seis legendarias hermanas Mitford, nació en una familia aristocrática inglesa durante la Primera Guerra Mundial. Pasó sus primeros años viviendo una vida de privilegios materiales en lo que más tarde llamaría un "rincón del mundo a prueba de tiempo".

La juventud de Angelou, por el contrario, en el sur de Estados Unidos, la introdujo temprano en el prejuicio racial y el trauma físico. A la edad de ocho años, a mediados de la década de 1930, fue violada por el novio de su madre. A raíz del ataque, Angelou se quedó muda & # 8211 excepto con su hermano & # 8211 durante casi cinco años.

Angelou y Mitford se encontrarían cara a cara por primera vez unas tres décadas más tarde, en la casa de Londres de la editora y archivero Sonia Orwell, la viuda de George Orwell. Angelou, que tenía unos cuarenta años, acababa de completar el manuscrito de Sé por qué canta el pájaro enjaulado - la primera de sus célebres autobiografías. Como tal, estaba ansiosa por buscar el consejo de Mitford, una escritora en ese entonces y autora de las memorias, Hons y rebeldes. Publicado por primera vez en 1960, el libro de Mitford exploró la educación de clase alta de la que había huido, la evolución de su política de izquierda y su vida posterior en los Estados Unidos, donde se convirtió en una destacada activista y periodista.

Cuando Mitford comenzó a leer el manuscrito de Angelou en la mesa del desayuno una mañana, lo encontró "tan fascinante" que "siguió leyéndolo toda la noche". En los años venideros, Angelou sería igualmente efusiva sobre la escritura de su nueva amiga, declarando que mientras lee El juicio del Dr. Spock - sobre el juicio del famoso pediatra por actividades contra la guerra - ella "no podía dejarlo".

Maya Angelou recitando & # 8216 On the Pulse of the Morning & # 8217 en la inauguración de Bill Clinton & # 8217 en 1993 (Wikimedia Commons).

Además de su vínculo literario, la pareja se acercó gracias a una dedicación compartida a desafiar las injusticias sociales a través de sus escritos, una preocupación, también, de sus cartas mutuas. Estas misivas también exploran sus pensamientos sobre figuras políticas y culturales, pasadas y presentes, y tocan momentos clave de la historia del siglo XX. En 1992, cuando Angelou estaba `` angustiada '' por el poema que se había comprometido a escribir para la inauguración de Bill Clinton y luchaba por encontrar su fluidez, Mitford envió algunos consejos alentadores sobre las posibles formas en que su amiga podría encontrar su `` ritmo maya único '' una vez. de nuevo.

En esta etapa, la pareja se había encariñado tanto que, cuando se le preguntó en una entrevista de 1983 por Esencia revista si las mujeres negras podían considerar a las mujeres blancas como sus hermanas, fue esta amistad en particular lo que vino a la mente de Angelou. En respuesta a la pregunta de la escritora Stephanie Stokes Oliver, Angelou respondió: "Jessica Mitford es una hermana mía. Si tuviera que entrar en una habitación con un leopardo, no dudaría en preguntar por ella ".

Además de esta feroz lealtad compartida, había un lado más liviano en su relación. La música era una pasión mutua, y una que conduciría a un episodio poco probable en sus últimos años cuando Angelou y Mitford grabaron un dúo de la canción cómica "Right Said Fred". Posteriormente se incluiría en el álbum benéfico. Más extraño que la ficción, que contó con grabaciones vocales de escritores reconocidos, y las ganancias se destinaron a organizaciones que promueven la literatura y la alfabetización.

Cantar con Angelou también jugaría un papel conmovedor en la etapa final de la vida de Mitford. Después de que le diagnosticaran cáncer de pulmón en 1996, la salud de Mitford se deterioró rápidamente. Aunque al principio había expresado su determinación de someterse a un tratamiento intensivo para prolongar su vida, con el fin de seguir trabajando en el libro que estaba escribiendo, la mujer de setenta y ocho años finalmente cambió de opinión y pidió volver a casa del hospital para continuar. muere en compañía de su familia y amigos más cercanos.

Angelou visitó a Mitford en cada uno de esos cuatro preciosos últimos días. Como recordaría el marido de Mitford, el abogado de derechos civiles Robert Treuhaft, ella era, en cierto modo, "la verdadera doctora" que su esposa necesitaba al final de su vida.

Miraba hacia atrás y veía a Angelou parada junto a la cama de su amiga y cantándole canciones. Mitford estaba tan débil para entonces que al principio no reaccionó. Pero mientras Angelou insistía, Mitford finalmente reconocería quién era e incluso abriría la boca para intentar unirse. Como testigo de este largo adiós entre dos viejos amigos, Treuhaft recordaría con cariño que las últimas palabras de su esposa 'eran realmente canciones que Maya comenzó a cantar '.

Más tarde, diría que la experiencia fue una de las más profundas de su vida, un momento en el que aprendió "de qué se trata la verdadera hermandad".

Lo que hemos estado haciendo este mes:

Emily ha estado revisando las ediciones de su próximo libro, Fuera of the Shadows: Seis visionarias mujeres victorianas en busca de una voz pública, que será publicado por Counterpoint Press en Norteamérica en mayo de 2021.

Además de centrarse en su propia escritura, en su papel de Directora de Ruppin Agency Writers & # 8217 Studio, Emma se ha estado preparando para esta próxima fecha límite (más información aquí):


Los funerales han cambiado desde la década de 1960. Así es cómo

Conoces la imagen de un funeral estadounidense estándar, generalmente cristiano: se lleva a cabo en una funeraria con asistentes vestidos de negro. Un ataúd abierto con un cuerpo embalsamado descansa frente a la multitud. After the service, a hearse takes the casket to a cemetery for burial.

This was a conventional funeral in the 1960s, but this send-off of the dead has undergone adjustments over the decades.

Perhaps the most significant change is the rising popularity of cremation, says Gary Laderman, chair of Emory University's department of religion and author of two books on death including "Rest in Peace: A Cultural History of Death and the Funeral Home in Twentieth-Century America."

The funeral industry had long worked to convince people of the importance of physically preserving loved ones, therefore burial remained prevalent.

"It's historically rooted in American culture, that is the idea that we can preserve the body," Laderman says. "That's an important concept in how we respond to and think about death."

But the idea of preserving the body started changing with the publication of a seminal book: Jessica Mitford's "The American Way of Death," a 1963 bestselling exposé of abuses in the U.S. funeral home industry. Laderman says Mitford's book ignited cremation because it provided alternative ideas to consumers.

In the 1960s, the cremation rate was only 3 percent, but today, cremations outpace burials. In 2017, the U.S. cremation rate was 51.6 percent, according to the Cremation Association of North America. By 2022, the rate is projected to jump by more than 6 percentage points.

Cremation has raised questions about the importance of the body and its role in funerals, Laderman says.

"Clearly, the idea that somehow the body needs to be preserved for all time in a casket in a vault with an embalmed body no longer holds," he says. "We have different ideas about symbolic, religious meanings of the body."

Mitford's exposé isn't the only reason for changing funeral norms. The 1960s were a time of cultural upheaval, which extended to analyzing accepted death customs.

"It's also in tandem with the whole spirit of the 1960s, challenging authority, new forms of spirituality, new ways of thinking about the afterlife, all these things in addition to the politics," Laderman says. "That too contributes to a real major shift in people's thinking about death, how they experience death and what they do with the corpse."

Consumer culture has shifted since the 1960s, allowing people more opportunities for customization according to tastes. "This also spills into how we treat our dead," Laderman says.

You might recognize this in the myriad ways that funerals have gotten personalized: requests for mourners to wear nonblack clothes, music liked by the deceased playing at funerals, tombstones that pay homage to the person's hobbies.

"It's just an increasing willingness within the funeral industry as well as other resources that are available to help people when they're dealing with loss that allows people to try to personalize this significant ritual moment after death and trying to figure out the best way to memorialize and, on a more crass level, do right by the dead," Laderman says.

More often, people don't even need to contemplate how to do right by the dead. Until the 1960s, people might include funeral recommendations in their will, but it didn't usually get any more specific. Now, people have gotten more comfortable with planning their own funerals. This further drives the trend toward personalization, Laderman says.

Organized religion's lessening influence has also taken its toll on funerals. Unaffiliated religious "nones" – people who are atheist, agnostic or "nothing in particular" – accounted for about 23 percent of U.S. adults, according to a Pew Research Center study in 2014. In 2007, only 16 percent of people were "nones."

"Traditionally, religion was the primary resource, providing all these cultural scripts for what to do with the body and the grave and what is the afterlife," Laderman says. "This is religion's business."

But traditional religions began losing their grip after the 1960s, which has created more freedom to choose other styles of funeral – another opportunity for personalization.

"To me, it's not a symptom of secularization or religion is absent," Laderman says. "It's kind of new forms of religious expression that get bound up in the most religious moment for any of us, which is when we have to face death."

Even the terminology of funerals has changed over the past decades, he says. It used to be called a "funeral service," but that morphed into "memorial service" and finally a "celebration of life" meant to showcase the deceased's life, personality, hobbies and accomplishments.

"[It] is a life-oriented mentality or attitude. It's not dwelling on the loss or the grief. It's not dwelling on the afterlife," Laderman says. "This celebration of life is something about an American effort — the optimism of really glorifying the person as they were when they were alive again as opposed to something about heaven or presence of God."

Jessica Mitford's book "The American Way of Death" helped prompt the Federal Trade Commission to investigate the funeral industry. That led to the 1984 enactment of the Funeral Rule, which protects consumer rights. Among other stipulations, funeral homes must provide customers with an itemized list of services and prices.


Faces of Philip: A Memoir of Philip Toynbee, by Jessica Mitford (1984)

Jessica Mitford describes Faces of Philip: A Memoir of Philip Toynbee as “A record of events, not purporting to be a complete history, but treating of such matters as come within the personal knowledge of the writer, or are obtained from certain particular sources of information.” With such a qualification, one can excuse the fact that this book is likely to have been of more interest to those who knew Mitford and Toynbee that anyone who might read it then or now.

Philip Toynbee was the son of Arnold Toynbee, the best-known English historian of his time, whose magnum opus, A Study of History, is probably read today by barely more people than read any of his son’s books (all of them now out of print). He and Mitford became friends in the Thirties, when she married Esmond Romilly, with whom Toynbee was working as an anti-fascist activist. Mitford and Romilly moved to the U. S. in the late 1930s and she was stuck there when the war broke out. Romilly joined the Royal Canadian Air Force and was shot down on a mission over Germany and Mitford later married an American, Robert Treuhaft, and became an American citizen herself. Toynbee wrecked his first marriage and married again himself. Through it all, he and Mitford remained friends, writing each other often, seeing each other less often.

As Mitford makes clear without saying it outright, for much of his adult life Toynbee was an alcoholic and perhaps a manic depressive, given to such stunts as stripping to the nude while being returned to his Army unit after a riotous bender in town. But they shared a common sense of affection and fun, as reflected in Toynbee’s letter to Mitford in the late 1970s:

Believe it or not, I’ve just been asked to write your Veces obituary. In some ways I see that this is tremendously one up on you–unless, of course, you’ve also been asked to write mine. On the other hand, it does give me a good deal of freedom, doesn’t it: I mean either you’ll never read it, or you’ll read it From Beyond where all is forgiven in every conceivable direction.

All love – and please don’t croak before I get this obit done. Drive carefully for next month or so.

Faces of Philip did offer Mitford the opportunity to pay tribute to Toynbee’s own magnum opus, a series of experimental novels in verse known as “Pantaloon.” Four volumes were published in the 1960s: Pantaloon (1961) Two Brothers (1964) A Learned City (1966) Views from a Lake (1968). As Mitford writes, “These have a small but devoted readership of fellow-poets and critics, some of whom discussed the series in their obituary articles.”

She provides a healthy sample of these assessments of “Pantaloon.” Patrick Leigh Fermor called it a “far-too-little-known, many volumed, and extremely brilliant narrative poem. Far more than a poetical feat of self-mockery, it is a most precious and perceptive documentation of a certain kind of growing-up, with all the problems, trends, dogmatic attractions and revolts to which the restless youth of the middle and late Thirties were prone.” To Stephen Spender, Pantaloon reflects Toynbee’s “serious, religious, ribald, self-mocking attitude to life. His friends will remember him as a poignant and moving personality who lived his life almost as if he were the ironically self-viewing hero of a fiction written by himself.”

Robert Nye, a champion of the experimental in literature, considered it “a remarkable achievement, perhaps a masterpiece…. It strikes me as one of the last authentic works of the spirit of modernism. After Toynbee’s death, Nye wrote that it was “one of the most important landmarks of post-war fiction in England. To re-read the individual volumes consecutively is to realise that here, at last, we have something that can be mentioned in the same breath as A la Recherche.”

In a review of Two Brothers, V. S. Pritchett wrote: “Another important reason for Mr Toynbee’s success is that he has hit on the right subject: the Grand Tour. This cannot fail in the hands of a restless, fervent .and cultivated writer who responds to the gay, the comic and the intense . . . Mr Toynbee has done a very fine thing.” Even The Times’ anonymous obituary writer described it as “A formidable achievement. Even now it is difficult to evaluate it confidently–passages of apparent rambling are juxtaposed with areas of intensely concentrated verbal experience–but it is never less than highly interesting.”

Despite this acclaim, “Pantaloon” has never been reissued and has now been out of print for 50 years. Mitford does mention that as someone who made his living as a book reviewer for most of the 1950s and 1960s, Toynbee took the reception of his own books with ironic humor. “There is only one review worth getting,” he once said. “The one that simply says ‘This is the Best Book Ever Written.'”

A brief excerpt from “The Third Day,” the third chapter in Pantaloon:

Once, in another age or life,
I was standing on the moving-staircase,
Going down.
Wheels and unseen chains were rattling
And feet were scraped on the metal slats of the steps.
Warm air was blown in our faces,
A warm wind breathed up the shaft
From the intricate dark mole-run of the Underground.
The blown air reeked of rubber and sparks
And a mild municipal disinfectant
Of fagged-out breath and hasty scent,
Warm bodies and clothes.
I welcomed the old smell of a London lifetime.


Jessica Mitford, Barroom Belter

Oakland writer Jessica Mitford, who died last week, is perhaps best remembered for her high journalistic standards, impeccable research, scathing humor and brilliant reporting. And as reported here earlier, Mitford (known to her friends as Decca) was compelled by a higher calling to embark on a second career in her mid-70s, when she performed in barrooms throughout the Bay Area as lead singer in Decca and the Dectones, a group noted as much for its energy and enthusiasm as its melodic precision.

With a curiously barrel-voiced gusto, Mitford belted out such classics as "Maxwell's Silver Hammer" and capped each performance of an emotional "Mean to Me" by pulling out a pair of boxer's shorts to wipe a tear from her eye. Backed by the Dectones (all from the Bay Area and proficient on kazoos and cow bells), she so astonished author escort (by day) and budding record producer (by night) Kathi Kamen Goldmark that a contract was drawn up and the first "Decca and the Dectones" CD-and-tape package was recorded in 1995.

On that recording, Mitford performs not only "Maxwell's Silver Hammer" but the famous British song that launched a thousand souvenir ashtrays and mugs (as well as her 1988 book), "Grace Darling." Few warblers today could bring as much spirit to these works as does Mitford, and, with her Dectones kazooing happily in the background, the work caught on.

Only a year later, with 500 units sold, the project has broken even, and a check for $300 (Mitford's royalties) has been sent from Goldmark's company, Don't Quit Your Day Job Productions, to the Right to Rock Network, which is dedicated to fighting for the First Amendment rights of young musicians.

"She doesn't have a lot of musical acumen," Mitford's friend Maya Angelou would say later about the famous muckraker's singing career. "But on the other hand, she has the courage, the concentration, of somebody about to be executed in the next half-hour."

Such sentiments must have touched Mitford's heart, because you can hear Angelou saying these very words to interviewer Ben Fong-Torres between tracks of two working-class British songs that Mitford and Angelou later sang as a duet for the next Don't Quit Your Day Job Productions CD/tape project, "There Is a Moral to It All."

Here again the gusto. Here again the barrel voice. But this time, Mitford's resonance is complemented by Angelou's wide-ranging harmony as both lace their performance with intriguing Cockney accents. As they follow the adventures of two frustrated furniture movers ("After striving, heaving and complaining (pronounced complaye-ning) we was getting nowhere") in "Right, Said Fred"), one can't help thinking of early Sonny and Cher recordings. Cher, like Mitford, was the one with the unexpectedly deep, penetrating, enthusiastic voice, while Sonny, like Angelou, had the more lilting, higher tenor.

The second song, the moving and articulate "One Fish Ball," requires actual vocals from the Dectones and solos by Mitford, who proves as musically eloquent as she was politically focused, noting as she did all her life the problems of the poor ("He scanned the menu through and through/ to see what one ha'pence would do/ The only thing to do at all/ was but a single codfish ball").

Both recordings are sure to become collector's items for Mitford fans. They bring out a playful side to the disciplined writer that is also evident in the cover photo of "Moral," in which she and Angelou are laughing and embracing. While it's painful to consider what the Bay Area, the nation and her worldwide audience lost last week, Jessica Mitford was a woman almost entirely of her own making, and she left behind much of herself to remember.


Great writer. But as a mother? Jessica Mitford's children recall the woman they called Decca.

1 of 3 mitford014.JPG Jessica Mitford has been called a great writer and great wit. A new collection of letter is being published called "Decca." Her daughter Constancia "Dinky" Romilly and son Ben Truehaft were photographed at the home of Edward Guthmann. 10/29/06 MANDATORY CREDIT FOR PHOTOGRAPHER AND SAN FRANCISCO CHRONICLE/ -MAGS OUT Brant Ward Show More Show Less

2 of 3 Jessica Mitford believed she had her own things to do in life and expected her children to find their own things to do. Associated Press Photo, 1979 Show More Show Less

Having Jessica Mitford for a mother had its advantages. A stellar wit and inveterate tease, Mitford seemed to carry a sense of occasion wherever she went. She was the runaway daughter of pro-fascist British aristocrats, a Bay Area Communist who rallied against racial discrimination, a muckraker extraordinaire who tore the lid off the funeral industry with her 1963 broadside "The American Way of Death." On a day-to-day basis, however, she was a bit of a mess. Mitford couldn't handle housework, rarely cooked and admitted to managing motherhood in a spirit of "benign neglect."

That's the picture painted in "Decca" (Knopf, $35), a deliciously readable, 744-page collection of Mitford's letters edited by former Chronicle staffer Peter Y. Sussman. And that's also the way Mitford's daughter and son, Constancia Romilly and Benjamin Treuhaft, describe their unique but exasperating mother.

"There wasn't really a negligence," Treuhaft says. "I just think she didn't like touchy-feely anything -- including motherhood."

"She didn't like us much when we were little," adds Romilly with a merry grin. "She wasn't a 'goo-goo, gaga' Mommy. She was very matter-of-fact. She had her own things to do, and she expected us to have our own things to do."

"You raised me, didn't you Dinky?" Treuhaft asks his sister, using the childhood name that Romilly still goes by.

Indeed, theirs wasn't a typical mother-child relationship. From the beginning, sister and brother called their mother Decca or Dec, her nickname from childhood, instead of Mom.

Frequently, Mitford took them leafleting or on marches with the Civil Rights Congress: to protest housing discrimination or police brutality, to demand a retrial for Willie McGee, an African American unjustly convicted of raping a white woman.

Treuhaft, 59, and Romilly, 65, are sitting in a living room in North Oakland, close to the neighborhood where Mitford, who had moved to the Bay Area in the 1940s, lived until her death in 1996. It's a warm Sunday morning and later that night the siblings will appear at Martin Luther King Jr. Middle School for "Decca," a salute to their mother.

Organized by editor Sussman, the evening will include readings from the book by local writers Susan Griffin and Wes "Scoop" Nisker, Romilly's sons James and Chaka Forman, actress Joan Mankin and The Chronicle's Leah Garchik. In the scampish, propriety-blasting Mitford tradition, Romilly will wear one of her mother's blouses to the event, and Treuhaft will sport a drab nightgown and robe -- Mitford's usual daytime attire.

During the interview, brother and big sister do a Mitford-like routine: debunking their famous mother, talking over each other, giggling over shared memories. "We're supposed to sit here and pontificate," Romilly tells Treuhaft when he arrives late on a bicycle, looking like a big, robust kid with his head covered in a Japanese scarf.

They delight in each other's company, the way survivors of a wildly unconventional family often do. Both live in New York, where Treuhaft, the son from Mitford's second marriage to civil rights lawyer Bob Treuhaft, is a piano tuner and recently became a father for the first time. Romilly, a retired emergency room nurse, is the daughter of Esmond Romilly, a British leftist and nephew of Winston Churchill, who died in World War II.

The "Decca" book was 10 years in the making and during that time, Romilly says, she and Treuhaft twice met with Sussman "to talk about the thorny issues of skeletons in the closet, and what we wanted to do about that. We basically said, 'Hey, it's your book -- go for it. Put in whatever you want.' "

Sussman compiled "Decca" at the suggestion of Bob Treuhaft, who died in 2001. Sussman spent six years on the book, going through collections of Mitford's letters at Ohio State and the University of Texas, burrowing through Mitford's friends' basements, soliciting letters through mailings and "Editor requests" notices.

Mitford was a prodigious correspondent and in 1959, she started making carbon copies of all her correspondence. "There were literally thousands of letters that I didn't use," Sussman said by e-mail.

Romilly and Treuhaft are great fans of their mother's wit. "She was a scream, man," Treuhaft says. On her rare visits to her native England, when she dropped her Americanisms and reverted immediately to her posh upper-class English accent, "She was hilarious, funnier than anyone -- because she had both these perspectives."

"He's the one who got that wit," Romilly interjects, pointing at the younger brother whom she calls Benj and still treats like a sweet, rambunctious kid. "He's amazing the way he puts a twist on words, a way of explaining something. So much like Bob and Dec."

Predictably, despite their admiration for their mother's verbal gift -- or her commitment to social justice and race equality -- neither sibling escaped the distinctive chill of standing in a famous parent's shadow. Romilly and Treuhaft remember being left with babysitters or friends when their mother went off to organizational meetings of the Civil Rights Congress. Both had periods of rebellion and disaffection.

"I was a very dutiful '50s girl," says Romilly of her teen years. When she enrolled at posh Sarah Lawrence College, "I stayed (there) even though I hated it. Finally, in my senior year, I got involved with the civil rights movement and I dropped out of school -- much to the fury of Bob and Dec!"

Romilly married James Forman, the African American director of the Students Nonviolent Coordinating Committee, and had two sons, James Jr., 39, now an associate professor at Georgetown School of Law, and Chaka, 36, an actor in Los Angeles. She's currently married to Terry Weber, a schoolteacher in New York.

Treuhaft had a rougher time. "My childhood sort of went somewhere past me. I can't remember any of it." At 16, he went to St. John's College in Annapolis, Md., flunked out and "ended up aimlessly walking around Berkeley, annoying people, crashing the family's car during my father's campaign for district attorney."

In his mid-20s, Treuhaft says, "I became bipolar in a huge way. I scared . everybody and that was a big battle. I woke up a completely different person, and I liked it. I was a very happy maniac."

For a long time, he says, "I would boycott my mother and father, particularly my mother. I just didn't want anything to do with English aristocracy. I didn't want to be the son of a famous writer. She made a fortune on 'The American Way of Death,' and I didn't want to be a little rich kid, either. I didn't know what I wanted. Whatever it was, I was divorced from them."

Later, "when I would come down off this manic jag I would be a terrific fan of both my parents, particularly my mother, and we became very close. They were such extraordinarily wonderful people."

For Romilly, the "Decca" book doesn't hold many surprises since she was witness to so much of what her mother describes in the letters. The big revelation, she said, were the tender letters Mitford wrote to her biological father, Esmond Romilly, when he was at war in Europe. Romilly died in 1941, on a bombing mission for the Royal Canadian Air Force. Mitford was living in Washington, D.C., at the time with the infant Dinky.

"(Those letters) were really amazing," Romilly says. "To try to visualize her in this weird, strange country. You know, in love with this guy who's gone off to fight in the war. And then stuck here with this little baby."

For Treuhaft, who is seven years younger and who spent more time estranged from his parents, "This book is a complete revelation to me. I'm loving every word of it because I don't know any of this stuff." Editor's note: A correction has been made in the above story.


Decca Mitford Romilly holds a pee protest

When Decca was expecting her second child in 1941, her husband Esmond was away in the air force. The couple were perpetually hard up. Decca was staying with a friend in Washington who urged her to make proper hospital arrangements for giving birth. Decca replied that all one needed was:

“A quantity of stout brown paper to cover the bedclothes, boiling water and a competent doctor.”

She was firmly told that she should give birth in hospital. Not having the money for private care she booked into a public ward. Trouble-free, she gave birth to a baby girl and, as was usual in those days, remained in hospital for ten days. But the communist-minded new mother noticed that the private-room patients were getting superior treatment – better food and immediate attention. She disliked this preferential and callous attitude of the nurses so decided to teach them a lesson and entertain the other mothers in the public ward at the same time. She devised a plan explained it to her ward-mates:

“The next time Mrs __ rings her bell, I’ll count to ten. If a nurse hasn’t come by then,we’ll all wet our beds.”

Funcionó. Sure enough, a nurse didn’t appear when one of the public ward ladies rang her bell. The other new mothers, according to plan, duly peed in their beds. When the nurse finally appeared:


  • Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has died aged 50
  • Was granddaughter of Deborah Mitford, one of well-known aristocratic sisters
  • The Mitford sisters were raised in the Cotswolds to Lord and Lady Redesdale
  • Six daughters went on to shock polite society with impulsive, scandalous lives

Published: 19:03 BST, 23 December 2020 | Updated: 19:59 BST, 23 December 2020

Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has 'died suddenly' at the age of 50 after gracing the fashion world with stand-out androgynous looks during her 1990s modelling heyday.

But while Scottish-born Stella commanded attention for all the right reasons, past members of her family weren't as fortunate - with their scandalous escapades shocking polite society.

Stella was the granddaughter to Deborah Mitford - one of the well-known aristocratic siblings who made headlines throughout the 20th century for their affairs, love of Nazism and an attempted suicide.

The Mitford sisters - Nancy, Pam, Diana, Unity, Decca and Debo - were born between 1905 and 1920 to Lord Redesdale and his wife Sydney and raised in the Cotswolds. They had one brother Tom who was educated at Eton.

But despite their privileged upbringing as members of the aristocracy, the six daughters went on to shock society with their impulsive, hedonistic lifestyles.

The most controversial of the sisters was Diana, known as Honks, who left her first husband and married the founder of the British Union of Fascists Oswald Mosley.

They tied the knot in a civil ceremony in Joseph Goebbels' drawing room in Berlin in 1936. Hitler was the only other guest.

Here, FEMAIL recalls the eccentric aristocrats' antics.

A rare picture of the Mitford family together, pictured in 1935. From left: Unity, Tom, Debo, Diana, Jessica, Nancy and Pamela

Bad taste in friends: Unity Mitford was a fan of the Nazi party and admired Hitler who she regularly met up with

While Scottish-born Stella commanded attention for all the right reasons, past members of her family weren't as fortunate - with their scandalous escapades shocking polite society. Stella is pictured left at her wedding and right on the runway in the 1990s

Model Stella Tennant dies 'suddenly' aged 50 as her family pay tribute to 'wonderful woman and an inspiration to us all'

Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has died at the age of 50, just months after splitting from her husband.

Her family praised her as a 'wonderful woman and an inspiration to us all' in a statement which confirmed her 'sudden death' yesterday.

In August it was revealed Mrs Tennant had separated from her husband David Lasnet after 21 years of marriage earlier this year. The couple owned a property empire that includes a luxury mews house in Edinburgh and a stately home near her father's estate.

Mrs Tennant was the granddaughter of Andrew Cavendish, the 11th Duke of Devonshire and Deborah Mitford, one of the well-known aristocratic siblings.

The mother-of-four was known for her androgynous looks during her 1990s modelling heyday and soon became a muse for Karl Lagerfeld, which the fashion designer attributed to her resemblance to Coco Chanel.

The news comes as another tragic blow to the fashion industry, after the loss of the legendary designer Alexander McQueen in 2010, and his mentor, magazine editor Isabella Blow in 2006 both of whom took their own lives.

Mrs Tennant’s cause of death has not yet been ascertained, and police said there are no suspicious circumstances.

Unity Mitford was so close to Hitler his girlfriend Eva Braun viewed her as a love rival

Unity Mitford (born 8 August 1914 – died 28 May 1948) was an ardent fascist and travelled to Germany in the 1930s, where she was a personal friend of Adolf Hitler.

The Führer was as equally obsessed with the British aristocrat and met her 140 times while in the middle of preparing for World War Two, a German biography published in 2016, claimed.

Hitler was as spellbound by Unity - one of the famous 'It girls of the 1930s - as she was by him, according to the book entitled: ‘I was leafing through Vogue when the Führer spoke to me.'

Bestselling political science author Michaela Karl told how the bond was apparently forged at Hitler’s favourite Munich restaurant, the Osteria Bavaria, on February 9 1935.

Unity wrote to her sister Diana: 'At 3.00pm I was done with eating when the Führer came in wearing his sweet trench coat and sat down with two other men at his table. I was leafing through vogue when ten minutes after his arrival the innkeeper came over and said that the leader "wants to talk to you."'

Author Karl said 'Between 1935 and 1939 Hitler and Unity met every ten days - for a busy dictator, who at the same time was preparing for a world war, it was a total of 140 times, therefore surprisingly often.'

Soon he took her to the Wagner Festival to Bayreuth, to the Nuremberg rally and other grand events of Nazism. 'Unity quickly belonged to the inner circle,' added Karl. 'In England she is still well known but in Germany just a footnote in history.'

But Hitler’s secret girlfriend, who would marry him as Berlin collapsed in 1945 to become his bride of one day before killing herself with him, viewed Unity as a rival.

On May 10, 1934, the 23 year old Eva wrote in her diary that the wife of Hitler’s personal photographer Heinrich Hoffmann had told her about Unity. Eva penned: 'Mrs. Hoffmann, tactlessly and lovingly, told me he has a replacement for me now.'

When war broke out in 1939, Unity shot herself in the head but was saved by surgeons. She returned to Britain but had suffered brain damage.

After the war, a sympathetic spin on her relationship with the Fuhrer was attempted by the Mitfords and the family maintained that Unity’s adoration of Hitler was the foolish attachment of a rather silly young girl.

Diana Mitford married fascist leader following her divorce

Diana at the Nuremberg Rally in 1936: Her support of Fascism led her to allegedly become 'the most hated woman in Britain'

Diana Mitford (born 17 June 1910 - died 11 August 2003) married Bryan Guinness, heir to the brewing fortune and had two children.

However, she later caused a stir in polite society when marrying Sir Oswald Mosley, leader of the British Union of Fascists.

They tied the knot in a civil ceremony in Joseph Goebbels' drawing room in Berlin in 1936. Hitler was the only other guest.


Sources:

Guinness, Jonathan and Catherine. The House of Mitford. London: Hutchinson, 1984.

Ingram, Kevin. Rebel: The Short Life of Esmond Romilly. London: Widenfeld & Nicolson, 1985.

Mitford, Jessica. The American Way of Birth. NY: Knopf, 1992.

——. The American Way of Death. NY: Simon and Schuster, 1963.

——. Daughters and Rebels (autobiography). Boston: Houghton Mifflin, 1960.

——. A Fine Old Conflict (autobiographical). London: Michael Joseph, 1977.

——. Kind and Usual Punishment. NY: Knopf, 1973.

——. Poison Penmanship: The Gentle Art of Muck-racking. NY: Knopf, 1979.


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