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Los ejércitos en Talavera, 27-28 de julio de 1809


Los ejércitos en Talavera, 27-28 de julio de 1809

Ejércitos aliados

Armada británicaEjército Español de Estramadura

Ejercito francés

Resumen de fortalezas

InfanteríaCaballeríaArmasTotal
británico16,6612,969cinco baterías, 1.011 artilleros20,641
Español
Regalo
35,000
28,000
7,000
6,000
30 pistolas
800 artilleros, 30 cañones
42,000
34,800
francés37,735*840346,138

Las cifras británicas y francesas corresponden a las tropas presentes en Talavera. Las primeras cifras españolas son los retornos oficiales de Cuesta'a, las segundas cifras las cifras presentes con el ejército en Talavera.
* Las cifras de infantería francesa incluyen a los artilleros divisionales.

Ejércitos aliados

Armada británica

Comandante: Sir Arthur WellesleySegundo al mando: Sir John Coape Sherbrooke

División de Caballería: Teniente General William Payne

Brigada de Fane: Sir Henry Fane
3er Guardias Dragón
4 ° Dragones

Brigada de algodón: Sir Stapleton Cotton
14 ° Dragones de luz
16.o Dragones de Luz

Brigada de Anson: George Anson
23er Dragones de Luz
1.er Dragones Ligeros, Legión Alemana del Rey

Fuerza total: 2,969

Primera división (de Sherbrooke):

Brigada de H Campbell
1er batallón, guardias de Coldstream
1er batallón, 3er guardias
Una empresa 5/60 pie

Brigada de Cameron: Sir Alan Cameron de Erracht
1/61 pie
2 / 83rd pie
Una empresa de 5/60 pies

Brigada de Langwerth (Muerto en acción)
Batallón de primera línea, Legión alemana del rey
Batallón de segunda línea, Legión alemana del rey
Compañías ligeras, Legión alemana del rey

Brigada de Low
5to batallón de línea, Legión alemana del rey
7mo batallón de línea, Legión alemana del rey

Fuerza total: 5.964

Segunda División (de Hill): Sir Rowland Hill

Brigada de Tilson
1/3 pie
2/48 pie
2/66 pie
Una empresa 5/60 pie

Brigada de R Stewart: Richard Stewart
29th pie
1/48 pie
1er batallón de destacamentos

Fuerza total: 3.905

Tercera División (de Mackenzie): Sir Alexander Mackenzie

Brigada de Mackenzie
2/24 pie
2/31 pie
1/45 pie

Brigada de Donkin: Sir Rufane Shaw Donkin
2/87 pie
1/88 pie
Cinco empresas 5 / 60th Foot

Fuerza total: 3.747

Cuarta División (de Campbell): Sir Alexander Campbell

Una brigada de Campbell: Sir Alexander Campbell
2/7 pie
2/53 pie
Una empresa 5/60 pie

Brigada de Kemmis
1/40 pie
Pie 97
2do batallón de destacamentos
Una empresa 5/60 pie

Fuerza total: 2960

Artilley:

británico
La batería de Lawson
Batería de Sillery
La batería de Elliot

Alemania
La batería de Rettberg
Batería de Heyse

Fuerza total: 1,011

Ejército Español de Extremadura

General en Jefe: Teniente General Gregorio de la Cuesta

Segundo al mando: teniente general Francisco de Eguia
Oficial al mando de artillería: general de brigada G. Rodríguez
Oficial de ingenieros al mando: General de brigada M. Zappiono

Mayor General de Infantería: Mayor General J. M. de Alos

Vanguardia: General de Brigada José Zayas
II Voluntarios de Cataluña
Cazadores de Barbastro (segundo batallón)
Cazadores de Campo-Mayor
Cazadores de Valencia y Albuquerque
Cazadores Voluntarios de Valencia (2.o batallón)

1.a División: General de División Marqués de Zayas
Cantabria (tres batallones)
Granaderos Provinciales
Canarias
Tiradores de Mérida
Provincial de Truxillo

2a División: Mayor General Vincente Iglesias
2 de Mallorca
Vélez-Málaga (tres batallones)
Osuna (tres batallones)
Voluntarios Estrangeros
Provincial de Burgos

3.a División: General de División Marqués de Portago
Badajoz (dos batallones)
2 de Antequera
Imperial de Toledo
Provincial de Badajoz
Provincial de Guadix

4ta División: General de División R. Manglano
Irlanda (dos batallones)
Jaén (dos batallones)
3 de Sevilla
Leales de Fernando VII (1er batallón)
2o Voluntarios de Madrid
Voluntearios de la Corona

Quinta División: General de División L. A. Bassecourt
Real Marina, 1er Regimiento (dos batallones)
África (3er batallón)
Murcia (dos batallones)
Reyna (1er batallón)
Provincial de Sigüenza

Mayor General de Caballería: Mayor General R. de Villalba, Marqués de Malapina

1a División: Teniente General J. de Henestrosa
Rey
Calatrava
Voluntaris de España
Imperial de Toledo
Cazadores de Sevilla
Reyna
Villaviciosa
Cazadores de Madrid

2a División: Teniente General Duque de Albuquerque
Carabineros Reales (un escuadrón)
Infante
Alcantara
Pavía
Almanza
1º y 2º Húsares de Extremadura

Fuerza total: 35.000 de infantería, 7.000 de caballería y 30 cañones

Ejercito francés

1er Cuerpo: Mariscal Victor

1ra División: Ruffin
9thLéger (tres batallones)
24 de la línea (tres batallones)
96 de la línea (tres batallones)

2da División: Lapisse (muerto en acción)
16 ° Léger (tres batallones)
Octavo de la línea (tres batallones)
45 de la línea (tres batallones)
54 de la línea (tres batallones)

3ra División: Villatte
27 ° Léger (tres batallones)
63 de la línea (tres batallones)
94 de la línea (tres batallones)
95 de la línea (tres batallones)

Cuerpo de Caballería: Beaumont
2do Húsares
5to Cazadores

Fuerza total: 19,310

Cuarto Cuerpo: General Sebastiani

1ra División: Sebastiani
28 de la línea (tres batallones)
32 de la línea (tres batallones)
58 de la línea (tres batallones)
75 de la línea (tres batallones)

2da División: Valence
4to regimiento polaco (dos batallones)

3ra División: Leval
Nassau (dos batallones)
Baden (dos batallones)
Hesse-Darmstadt (dos batallones)
Holanda (dos batallones)
Frankfort (un batallón)

Caballería ligera de Merlín
10 ° Cazadores
26 cazadores
Lanceros polacos
Westfalia Chevaux-Légers

Fuerza total: 15,456

Caballería de reserva

1a División Dragón: Latour-Maubourg
1 °, 2 °, 4 °, 9 °, 14 ° y 26 ° Dragones

2da División Dragón: Milhaud
5, 12, 16, 20, 21 Dragones
3er Húsares holandeses

Fuerza total: 5,635

Tropas de Madrid

12 ° Léger (tres batallones)
Línea 51 (tres batallones)
Infantería de la Guardia del Rey
Caballería de la Guardia del Rey
27 Cazadores (dos escuadrones)

Fuerza total: 5.737

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Batalla de Talavera

los Batalla de Talavera (27 & # 821128 de julio de 1809) se libró en las afueras de la ciudad de Talavera de la Reina, a unos 120 kilómetros al suroeste de Madrid, durante la Guerra de la Independencia en España. En Talavera, un ejército anglo-español al mando de Sir Arthur Wellesley se combinó con un ejército español al mando del general Cuesta en operaciones contra el Madrid ocupado por los franceses. Después de una feroz lucha, los ataques de la Grande Armée fueron rechazados varias veces durante la pausa nocturna en la que se retiró del campo. Wellesley fue ennoblecido como vizconde de Wellington de Talavera y de Wellington & # 915 & # 93 para la acción.


La Batalla de Talavera

Combatientes: Británicos y españoles contra los franceses.

Generales: El teniente general Sir Arthur Wellesley contra el rey José Bonaparte

Tamaño de los ejércitos: 20.000 británicos y 30.000 españoles contra 46.000 franceses.

Uniformes, armas y equipo: Uniformes, armas, equipo y entrenamiento:

La infantería británica vestía chaquetas rojas hasta la cintura, pantalones blancos y shakos de copa. Los regimientos fusileros llevaban gorros de piel de oso. Los dos regimientos de fusileros vestían chaquetas de color verde oscuro.

Los dragones británicos vestían abrigos rojos y cascos con cresta de estilo romano. Los Dragones Ligeros vestían de azul claro. La Artillería Real vestía túnicas azules.

Los regimientos de las tierras altas vestían la falda escocesa con túnicas rojas y gorros altos de plumas de avestruz negras.

La Legión Alemana del Rey, que comprendía tanto regimientos de caballería como de infantería, vestía de negro, al igual que otras unidades alemanas en el servicio británico.

El ejército francés vestía una amplia variedad de uniformes. El uniforme básico de infantería era azul oscuro.

La caballería francesa comprendía dragones principalmente en verde. La artillería francesa vestía uniformes similares a la infantería, la artillería a caballo con uniforme de húsar.

El arma de infantería estándar en todos los ejércitos era el mosquete. Podría dispararse a tres o cuatro veces por minuto, lanzando una bola pesada de manera inexacta a solo unos cien metros aproximadamente. Cada soldado de infantería llevaba una bayoneta que se ajustaba al cañón de su mosquete.

Los batallones de fusileros británicos (fusiles 60 y 95) llevaban el fusil Baker, un arma más precisa pero más lenta para disparar, y una espada de bayoneta.

Los cañones de campaña disparaban un proyectil de bola, por su naturaleza de uso limitado contra las tropas en el campo, a menos que se formaran de cerca. Las pistolas también disparaban balas o cartuchos que se fragmentaban, pero eran efectivos solo en un corto alcance. Los proyectiles explosivos disparados por obuses, aún en su infancia, eran de particular utilidad contra los edificios. Los británicos tuvieron el desarrollo secreto en este campo de la "metralla".

Ganador: Ambos bandos reclamaron la victoria, los británicos sobre la base de que todos los ataques franceses habían sido repelidos de manera decisiva, con los cañones franceses capturados, y los franceses sobre la base de que los británicos finalmente se vieron obligados a retirarse de la posición de Talavera, dejando a sus heridos. en manos francesas.

Regimientos británicos:

3er Guardia de Dragones, más tarde 3er Carabineros y ahora Guardia Real de Dragones de Escocia *
4 ° Dragones, más tarde el 4 ° / 7 ° Guardia Real de Dragones y ahora la Guardia Real de Dragón *
14 ° Dragones de luz, luego los Húsares del Rey XIV / XX y ahora los Húsares Reales del Rey *
16 Dragones de luz. Más tarde el 16/5 de los Lanceros Reales de la Reina y ahora los Lanceros Reales de la Reina *
23 Dragones de luz, disueltos en 1815
1er Batallón, Guardias de Coldstream *
3er guardias, ahora los guardias escoceses *
3rd Buffs, más tarde el Regimiento de East Kent y ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales *
7 ° Fusileros Reales, ahora Regimiento Real de Fusileros *
24th Foot, más tarde los South Wales Borderers y ahora el Royal Regiment of Wales *
29th Foot, más tarde el Regimiento de Worcestershire y ahora el Regimiento de Silvicultores de Worcestershire y Sherwood *
31st Foot, más tarde el Regimiento de East Surrey y ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales *
40th Foot, más tarde Regimiento South Lancashire y ahora Regimiento Queen's Lancashire *
45th Foot, más tarde Sherwood Foresters y ahora Worcestershire & amp Sherwood Foresters Regiment *
48th Foot, más tarde el Regimiento de Northamptonshire y ahora el Royal Anglian *
53rd Foot, más tarde la Infantería Ligera de Shropshire del Rey y ahora la Infantería Ligera *
60th Foot, más tarde King's Royal Rifles y ahora Royal Green Jackets *
61st Foot, más tarde el Regimiento de Gloucestershire y ahora el Regimiento Real de Gloucestershire, Berkshire y Wiltshire *
66th Foot, más tarde Royal Berkshire Regiment y ahora Royal Gloucestershire, Berkshire y Wiltshire Regiment *
83rd Foot, más tarde Royal Ulster Rifles y ahora Royal Irish Regiment *
87th Foot, más tarde Royal Irish Fusiliers y ahora Royal Irish Regiment *
88th Foot, los Connaught Rangers, se disolvieron en 1922 *
97th Foot, disuelto 1815
* Estos regimientos tienen a Talavera como honor de batalla.

Orden de batalla británica:

Comandante en jefe: teniente general Sir Arthur Wellesley
Caballería: comandada por el teniente general William Payne
1a Brigada: comandada por el Brigadier

General Henry Fane
3er Guardias Dragón
4 ° Dragones

2da brigada: comandada por el general de brigada Stapleton Cotton
14 ° Dragones de luz
16.o Dragones de Luz

3ra Brigada: comandada por el General de Brigada George Anson
23er Dragones de Luz
1er Húsares, Legión Alemana del Rey

Infantería:
1ra División: comandada por el teniente general John Sherbrooke
1a Brigada: comandada por el general de brigada Henry Campbell
1er Batallón, Guardias de Coldstream
1er / 3er guardias
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el General de Brigada Alan Cameron
1er / 61er pie
2. ° / 83 ° pie
1 pie quinto / 60o.

Tercera Brigada: comandada por el general de brigada Ernst, barón Langwerth
1.er Batallón de Línea, Legión Alemana del Rey
2.o Batallón de Línea, Legión Alemana del Rey
1er Batallón Ligero, Legión Alemana del Rey
2do Batallón Ligero, Legión Alemana del Rey

Cuarta Brigada: comandada por el general de brigada Segismundo, barón Löw
5.o Batallón de Línea, Legión Alemana del Rey
7mo batallón de línea, legión alemana del rey

2da División: comandada por el mayor general Rowland Hill
1a Brigada: comandada por el general de brigada Christopher Tilson
1.a / 3.a Mejoras
2do / 48vo pie
2do / 66to pie
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el General de Brigada Richard Stewart
29o pie
1er / 48o pie
1er Bn destacamentos

3.a División: comandada por el mayor general Randoll Mackenzie
1ra Brigada: comandada por el Mayor General Randoll Mackenzie
2do / 24to pie
2. ° / 31 ° pie
1er / 45o pie

2da Brigada: comandada por el Coronel Donkin
2do / 87to pie
1er / 88o pie
5o / 60o pie

4ta División: comandada por el general de brigada Alexander Campbell
1a Brigada: comandada por el general de brigada Alexander Campbell
2o / 7o Fusileros
2. ° / 53 ° pie
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el coronel James Kemmis
1er / 40o pie
Pie 97
Destacamentos del 2do Batallón
1 pie quinto / 60o.

Las baterías de Lawson, Sillery y Elliot
Las baterías de Rettberg y Heise

Orden de batalla francés:
Comandante en Jefe: Joseph Napoleon, Rey de España
Jefe de Estado Mayor: Mariscal Jourdan

I Cuerpo: comandado por el mariscal Victor
Primera División comandada por el general Ruffin
2a División comandada por el general Lapisse
3a División comandada por el general Villatte

IV Cuerpo: comandado por el general Sebastiani
1a División comandada por el general Sebastiani
2da División comandada por el general Valence
3a División comandada por el general Leval

Brigada de caballería comandada por el general Merlín

División de Madrid comandada por el general Dessolles

Reserva de caballería:

Primera División de Dragones comandada por el General Latour-Maubourg
2da División de Dragones comandada por el General Milhaud
Artillería: comandada por el general Sénarmont
82 pistolas.

Sir Arthur Wellesley cruzó la frontera de Portugal a España el 2 de julio de 1809 con la intención de cooperar con los ejércitos españoles del general Cuesta y del general Venegas en un ataque contra los franceses en Madrid al mando de José Bonaparte.

Joseph también tenía planes agresivos, con la intención de utilizar el cuerpo del mariscal Soult para invadir Portugal. El 20 de julio de 1809 Wellesley se unió al general Cuesta y avanzó para atacar el cuerpo del mariscal Víctor cerca de Talavera. El 22 de julio de 1809, los británicos comenzaron a investigar las posiciones de Víctor.

Al enterarse del avance de Wellesley, Soult, posicionado al norte, propuso que Víctor mantuviera a los ejércitos británico y español mientras marchaba hacia el sur y colocaba su ejército de 30.000 hombres entre Wellesley y su base en Portugal.

Víctor ante los ataques contra él se retiró, seguido por el ejército español de Cuesta. En Torrijos, sesenta y cinco millas al este, Cuesta se enfrentó al ejército de José Bonaparte de 46.000 hombres. Cuesta se retiró y se unió a Wellesley en Talavera.

Durante la parte final de esta retirada, la vanguardia francesa sorprendió a una brigada de infantería británica e infligió numerosas bajas.

En la tarde del 26 de julio de 1809, el ejército británico y español estaba en posición en Talavera, en la orilla norte del río Tajo. Los españoles ocuparon la ciudad y el terreno cercano al norte. Más allá de sus posiciones, una línea de terreno elevado formaba la posición principal de las tropas británicas, terminando en el Cerro de Medellín. Entre el Cerro y las montañas de la Sierra de Segurilla se extiende un estrecho valle.
La posición de Talavera proporcionó el terreno elevado que Wellesley favorecía para una batalla defensiva.

El cuerpo del mariscal Víctor lideró el avance francés y había sorprendido a la brigada británica por la noche. Víctor decidió asaltar el Cerro de Medellín, el rasgo dominante de la línea británica, sin demora, aunque ya era de noche. La división del general Ruffin hizo el ataque. Los franceses llegaron a la cima antes de que las tropas británicas se dieran cuenta de que estaban allí y hubo una confusión considerable. El general Hill trajo una brigada de reserva y expulsó a los hombres de Ruffin del Cerro. Los británicos pasaron el resto de la noche esperando un nuevo asalto francés.

A las 5 de la mañana, el mariscal Víctor envió a la división de Ruffin de regreso al Cerro, una batería de cincuenta cañones apoyando el ataque. Esta vez los británicos estaban preparados. Las tropas de Wellesley yacían detrás de la cima de la colina fuera de la línea de fuego de artillería. Cuando la infantería de Ruffin llegó a la cima de la colina, los británicos 29 y 48 de infantería se pusieron de pie y cargaron con la bayoneta, haciendo retroceder a los franceses colina abajo y cruzando el arroyo Portina.

Hubo una pausa en la batalla de dos horas mientras José Bonaparte consultaba con su jefe de personal, Jourdan, Victor y Sebastiani. Víctor instó a Sebastiani a atacar la derecha británica en su unión con las formaciones españolas, mientras atacaba el Cerro una vez más. José, ansioso por un resultado victorioso, estuvo de acuerdo.

Las columnas de Sebastiani atacaron en el punto donde las colinas eran más bajas. Su columna izquierda, después de encarnizados combates, fue rechazada por el 7º Fusilero y el 53º Pie. Su columna derecha atacó a los guardias de infantería británicos y al 83º de infantería. Los franceses fueron rechazados por los guardias, pero durante el transcurso de la persecución los guardias fueron enfilados por una batería francesa y rechazados en confusión, mientras que las columnas de Sebastiani regresaron al ataque. Wellesley subió el 48th Foot, detrás del cual los Guardias pudieron reformarse, y el peligroso contraataque francés fue repelido y repelido.

Mientras tanto, se había ordenado a la división de Ruffin que realizara su tercer asalto al Cerro, lo que hizo con poco entusiasmo y sin éxito.

En el valle al norte del Cerro, la división de la mano derecha de Víctor intentó flanquear la línea británica. Wellesley lanzó la brigada de caballería de Anson en una carga contra la infantería francesa. Un desfiladero oculto trajo el desastre a la caballería. Los 1.er Dragones Ligeros, la Legión Alemana del Rey, se lanzaron al desfiladero. Los 23 Dragones Ligeros cargaron para ser recibidos por la Infantería Francesa en escuadra y sufrieron bajas significativas.

El asalto francés terminó y el ejército de Joseph se retiró durante la noche, dejando varias armas en posesión británica y española.

Damnificados:
Las pérdidas francesas fueron de 17 cañones y 7.268 hombres. Los británicos perdieron 5.363 hombres muertos y heridos.

Hacer un seguimiento:
La mañana después de la batalla, la Brigada Ligera del General de Brigada Robert Craufurd marchó al campamento tocando los cuernos de corneta, después de haber recorrido 42 millas en 26 horas en un intento de llegar al ejército a tiempo para la batalla.

Al día siguiente, Wellesley se enteró de que Soult, con 30.000 hombres, estaba a punto de cortar la ruta a Portugal, lo que obligó a los británicos a retirarse precipitadamente a la frontera portuguesa.

Recién llegado, la Brigada Ligera tuvo que marchar otras quince horas para asegurar el Puente de Almaraz antes de que Soult pudiera tomarlo, manteniendo así las comunicaciones abiertas con Lisboa.


Historia: La batalla de Talavera 1809

En octubre de 1808, Sir John Moore tomó el mando del ejército anglo-portugués. Condujo audazmente a sus 23.000 hombres a España, pero un mes después tuvo que retirarse rápidamente, perseguido por el enemigo. Su posición estratégica no era buena, sus aliados españoles habían sido derrotados y habían demostrado ser poco fiables, y se enfrentó a una fuerza francesa de aproximadamente 200.000 hombres comandados por el propio Napoleón. Una intercepción de inteligencia le permitió amenazar a una fuerza francesa aislada en Saldana, pero al enterarse de que Napoleón estaba al tanto de sus intenciones, comenzó la épica retirada al puerto de La Coruña. En enero de 1809, Moore se volvió y se enfrentó a los perseguidores franceses, liberando a su ejército, pero a costa de su propia vida. Sir John era un verdadero guerrero de Albion, por lo que esta fue una gran pérdida tanto para el ejército británico como para la causa aliada.

Con los británicos expulsados, los franceses abrumaron a Portugal, su control sobre el país solo se vio obstaculizado por dificultades logísticas. El 22 de abril de 1809, los británicos regresaron con el desembarco de Wellesley al mando de un ejército anglo-portugués. Durante mayo, los aliados ejecutaron una brillante campaña que obligó a los franceses al mando del mariscal Soult a abandonar Oporto con la pérdida de su artillería y su equipaje. A principios de julio, Wellesley se había trasladado a España y se había puesto en contacto con el ejército español de 33.000 hombres bajo Cuesta para el 20, ambos ejércitos maniobraron para obligar al 1er Cuerpo del mariscal Claude Víctor a alejarse de la amenaza de la frontera portuguesa. Víctor retrocedió debidamente y se retiró primero a Almaraz y luego a Talavera. Wellington ahora creía que tenía una posibilidad real de capturar la capital española, Madrid, antes de que los ejércitos franceses pudieran converger sobre él.

Los aliados se pusieron en contacto con el mariscal Víctor cerca de la ciudad de Talavera el 23 de julio, pero perdieron la oportunidad de mutilarlo cuando los españoles se negaron a luchar, ya que era domingo, lo que permitió que Víctor se retirara. Cuesta optó por continuar, mientras que Wellesley permaneció en Talavera de la Reina, aproximadamente a 75 millas al suroeste de la capital española. La persecución de Cuesta se detuvo cuando alcanzó a Víctor, que ahora estaba reforzado por el 4º Cuerpo del general Sebastiani y por la reserva real del rey José en Torrijos. Superados en número, los españoles se volvieron y se reunieron con los británicos, ahora perseguidos a su vez por los franceses. La oportunidad aliada de capturar Madrid se había esfumado.

A su llegada a Talavera, Wellesley ofreció a los españoles la posición de ala derecha (alrededor de Talavera), que dudaba de si los españoles se quedarían a la intemperie. Talavera estaba rodeada de olivares y muros de piedra, lo que la convertía en una formidable posición defensiva. Los españoles que no estaban desplegados en Talavera también tomaron posiciones fuertes a lo largo de un camino hundido protegido por más muros de piedra. Los británicos tomaron a los aliados a la izquierda y se desplegaron a lo largo de una loma baja y una colina conocida como el Cerro de Medellín. Para reforzar el centro de la línea construyeron un reducto en Pajar de Vergara.

Wellesley tenía la intención de hacer lo que él y sus soldados hicieron mejor: librar una batalla defensiva. Estaba satisfecho con la situación de sus propias fuerzas, defendiendo terrenos elevados donde podría protegerlos de lo peor del fuego francés. También esperaba que sus aliados españoles permanecieran en sus posiciones protegidas. En el frente británico, la 1ª División se apoderó de Medellín, con la 2ª División a su izquierda la 4ª División apoyó el reducto. En la segunda línea, la caballería de Fane y Cotton estaban en reserva, mientras que los pasos españoles en el río Alberche estaban protegidos por la 3.ª División.

Los franceses, reconociendo la fuerza de las posiciones españolas, desplegaron la mayoría de sus 46.000 soldados contra Wellesley, con la intención de derrotar a los británicos primero y luego actuar contra los españoles. El I Cuerpo de Víctor se desplegó a la derecha francesa frente a los británicos y portugueses, mientras que el Cuerpo de Sebastiani mantuvo el centro. A la izquierda, los jinetes de Milhaud se enfrentaron a casi todo el ejército español. Frente a Medellín, 30 cañones franceses se situaron en el Cerro de Cascajal, mientras que Latour-Maubourg y la guarnición de Madrid permanecieron en reserva. ¡Formidable!

La batalla

La batalla de Talavera comenzó en la tarde del 27 de julio y comenzó mal para los aliados con la acción inicial que tuvo lugar en la Casa de Salinas, una casa en ruinas a una milla al oeste del río Alberche. Antes de la llegada de los españoles, las divisiones de Sherbrooke y Mackenzie se habían apostado en la orilla este del río para proteger el cruce del río para los españoles. El ejército de Cuesta llegó la tarde del día 26, pero no cruzó el río hasta el día 27. Los británicos se retiraron una vez que los españoles estuvieron a salvo a través del Alberche. Mackenzie recibió la orden de actuar como retaguardia durante estas maniobras, mientras que Wellesley utilizó la Casa de Salinas para vigilar los procedimientos. A pesar de que se habían colocado piquetes, la división de Lapisse del 1er Cuerpo de Víctor pudo cruzar el Alberche sin ser detectado y sorprender a Mackenzie. Tres batallones fueron derrotados, 500 hombres perdidos y Wellesley casi capturado. La situación se estabilizó con las acciones del 45 ° Nottinghamshire y los fusileros del 60 ° Royal Americans, lo que permitió a Wellesley reunir a los fugitivos. Los británicos pudieron liberarse sin más interferencias, a pesar del hostigador fuego de la artillería a caballo francesa.

La noche del 27 de julio, Víctor envió a la División de Ruffin a apoderarse del Cerro de Medellín. La visibilidad limitada hizo que dos de los tres regimientos de Ruffin se perdieran en la oscuridad, pero el 9º Leger aún derrotó a la brigada expuesta de Sigismund Lowe y asaltó Medellín. Esto sucedió cuando Hill's Division, que debería haber estado en la cima de Medellín, estaba acampada a media milla de distancia. Los británicos lograron contener la situación y el ataque francés finalmente fue contrarrestado por la Brigada de Stewart.

Batalla por el Cerro de Medellín cortesía de Osprey Publishing

Esa misma noche, se enviaron dragones franceses para sondear las líneas españolas. Mucho antes de que los franceses estuvieran al alcance, toda la línea española disparó una andanada contra los jinetes. Este hecho precipitó a cuatro batallones españoles a arrojar las armas y huir presas del pánico, aparentemente asustados por el sonido de sus propias armas. Poco menos de 2.000 españoles huyeron del campo, saqueando el tren de equipajes británico en el camino.

La mañana siguiente no vio ningún cambio en el plan de Víctor. Estaba convencido de que podía capturar el Cerro de Medellín sin el apoyo del resto del ejército. Esta era la primera vez que Víctor había luchado contra los británicos y no esperaba que se opusieran a sus columnas. Una vez más, los 5.000 hombres de Ruffin fueron seleccionados para el asalto de Medellín tras un bombardeo de artillería. Los franceses entraron en columnas de ataque cubiertas por escaramuzadores, y los tres batallones de cada regimiento avanzaban uno al lado del otro. Cuando la Brigada de Ruffin estuvo dentro del alcance efectivo del mosquete, las Brigadas de Tilson y Stewart, apoyadas por la Brigada de Sherbrooke, emergieron de la cobertura en la línea ahora estándar británica de dos profundidades. Su fuego de descarga detuvo las agitadas columnas francesas, que intentaron formar una línea y devolver el fuego. Ante los vítores de los británicos, los franceses pronto se rompieron y huyeron cuando Sherbrooke procedió a enfilarlos. Los franceses que huían fueron perseguidos desde el Cerro de Medellín por la Brigada de Stewart, los británicos terminaron su persecución en la portina y luego se retiraron a sus líneas.

Esta fase de la batalla había costado a los franceses casi 1.500 bajas. La Brigada de Hill, la formación británica más comprometida, perdió 750 hombres, y el propio Hill recibió una herida en la cabeza.

La derrota de la División de Ruffin anunció una reunión del mando francés: Víctor, Sebastiani, Joseph y su jefe de personal, Jourdan. Los dos últimos favorecieron una acción defensiva que sabían que el mariscal Soult marchaba con 30.000 hombres para amenazar la retaguardia aliada que obligaría a su retirada. Mientras tanto, Víctor abogó por un ataque total contra la izquierda y el centro aliados. La discusión terminó cuando llegaron las noticias a los franceses de que una fuerza española al mando del general Venegas se estaba moviendo para tomar Madrid al mismo tiempo que los generales descubrieron que Soult estaba retrasado y ahora no podría amenazar a la retaguardia aliada. Los franceses no podían permitir que la capital políticamente simbólica cayera en manos de los españoles, y necesitarían liberar a las formaciones de este encuentro para defenderse. Se ordenó un asalto a gran escala contra la línea británica.

Las divisiones de Lapisse y Sebastiani y los alemanes de Leval fueron seleccionadas para la tarea de expulsar a los ejércitos combinados de Cuesta y Wellesley. La División de Lapisse debía atacar el Cerro de Meddelin, seguida por la División de Leval, que debía atacar el punto de la línea donde se encontraban las fuerzas británicas y españolas. Finalmente, Sebastiani debía atacar a la Brigada de la Guardia y parte de la Brigada de Cameron en el centro aliado. Leval debía enviar a sus tropas hacia adelante después de que se lanzó el ataque de Lapisse, pero cuando las fuerzas de Leval se movieron a sus posiciones iniciales a través de un terreno accidentado, pronto perdieron contacto con el resto del ejército francés. Leval, creyendo que su marcha de aproximación había tardado demasiado, envió a sus fuerzas al ataque, pero era demasiado pronto. El accidentado terreno, mayoritariamente formado por olivares, desordenaba sus columnas y emergían del terreno frente a la izquierda española, la derecha británica y una batería de cañones en el Pajar de Vergara.

El mortífero fuego del reducto de artillería se estrelló contra las columnas francesas ante él y las dispersó rápidamente. Leval disfrutó de cierto éxito, pero finalmente fue expulsado por las brigadas de Campbell y Kemmis, perdiendo 700 hombres y seis cañones.

Las divisiones de Lapisse y Sebastiani atacaron a continuación. Las columnas del batallón francés entraron en dos oleadas de ataque separadas y distintas compuestas por veinticuatro batallones, lanzados contra los ocho batallones de la 1.a División de Sherbrooke. El avance francés hizo buen tiempo hasta que se movió al alcance efectivo del mosquete. Los regimientos británicos abrieron fuego simultáneamente, y una vez más los franceses fueron controlados por el efecto de las descargas británicas. El escalón delantero pronto se rompió y huyó, y con grandes vítores los británicos cargaron hacia adelante para completar su malestar. Algunos batallones británicos, incluidos los de la Guardia, se salieron de control y persiguieron demasiado y, a su vez, fueron controlados por la artillería y los fusiles de la segunda oleada de tropas francesas. Esto causó muchas bajas y los británicos se retiraron confundidos.

Este movimiento precipitado había hecho un agujero en la línea británica, que Lapisse ahora se movió para explotar. En todas sus batallas, Wellesley mostró una asombrosa habilidad para estar en el lugar correcto en el momento correcto cuando se avecinaba una crisis. Esta situación en Talavera no fue una excepción y él personalmente ordenó al 48. ° Regimiento de Northamptonshire que tapara la brecha, para que se reforzara rápidamente con la Brigada de Mackenzie. La siguiente etapa de este choque ahora vio a 3.000 británicos enfrentarse a 8.000 franceses de la segunda ola. Un intenso tiroteo hizo que los franceses se alejaran derrotados, y la línea de dos profundos golpeó a la columna una vez más. La acción costó a los franceses más de 2.000 bajas, incluido Lapisse, que cayó mortalmente herido. Los británicos sufrieron algo más de 600 bajas, incluida Mackenzie, que había muerto. Wellesley había defendido brillantemente la posición.

Con la derrota de los principales ataques franceses, la pobre Brigada de Ruffin fue nuevamente enviada hacia adelante para intentar una maniobra de flanqueo sobre el Medellín, apoyada por elementos de la División de Villatte. Este esfuerzo se estancó por el despliegue de Wellesley de las brigadas de caballería de Anson y Fane. Wellesley también buscó la ayuda de Cuesta, quien respondió enviando la División de Bassecourt y la División de Caballería del Duque de Albuquerque. La presión aplicada por la caballería británica significó que el ataque francés fracasó ya que se vieron obligados a retroceder en formación cuadrada. Aunque el 1. ° Dragón Ligero KGL avanzó en buen orden, el 23 ° Dragón Ligero británico se salió de control, cargando más allá de los cuadrados formados por la infantería de Ruffin hacia la caballería francesa de apoyo. El 23 fue gravemente mutilado, perdiendo la mitad de su fuerza antes de llegar a un lugar seguro. Este cuerpo a cuerpo fue la última acción de la batalla, el ejército de José abandona el campo para defender Madrid de la amenaza española.

Carga de la Caballería española cortesía de Osprey Publishing

Una posdata espantosa de la batalla fueron los incendios de hierba que de repente se apoderaron de los campos secos de yesca, matando a numerosos heridos varados de ambos lados.

Secuelas

Las bajas francesas en Talavera ascendieron a 7.300. Los españoles perdieron alrededor de 1.200 hombres. Las pérdidas de Wellesley de 5.500 ascendieron a más del 25% de toda su fuerza.

Aunque fue una victoria táctica aliada, Talavera podría verse como una victoria estratégica para los franceses. El ejército de Wellesley se había desangrado y el nuevo ejército del mariscal Soult se había dirigido hacia el sur, amenazando con aislar a Wellesley de Portugal. Pensando que los franceses eran más débiles de lo que realmente eran, Wellesley se trasladó hacia el este el 3 de agosto para bloquearlos, dejando 1.500 heridos al cuidado de los españoles. Sorprendido por el número de Soult, el comandante británico envió la Brigada Ligera recién llegada para asegurar una ruta fuera de España. With a safe line of retreat, Wellesley considered joining with Cuesta again, when he found out that his Spanish ally had abandoned the British wounded to the French and was proving to be generally uncooperative. Wellesley was further compromised by poorly coordinated Spanish troop movements and broken promises over the supply of equipment and rations. In the spring, the threat of French reinforcement led to Wellesley retiring into Portugal.

For his efforts, after this battle Wellesley was created Viscount Wellington of Talavera.


Aquatint by T Sutherland after W Heath, published by J Jenkins, 1 June 1815. From 'The Martial Achievements of Great Britain and Her Allies from 1799 to 1815'.

The Battle of Talavera on 27-28 July 1809 took place to the south-west of Madrid. An Anglo-Spanish army of 50,000 men commanded by Sir Arthur Wellesley and the Spanish General Gregorio de la Cuesta, faced 46,000 Frenchmen under Marshal Claude Victor and the French King of Spain, Joseph Bonaparte.

One of the bloodiest battles of the war, Talavera was something of a stalemate. Although the French withdrew from the field, Wellesley was forced to return with his force to Portugal after another French army under Marshal Soult threatened his lines of communication. Further operations were also restricted by the lack of co-operation between the British and their Spanish allies.


Batalla

Victor urged his superiors for a massive attack, but Joseph and Jourdan chose to peck away at the Anglo-Spanish position. At dawn, the guns on the Cascajal opened up, causing some loss among the British infantry formed in the open. Having learned the hard way about the destructive power of French artillery, Wellesley soon pulled his soldiers back into cover.

Again, Ruffin's division attacked the Medellín. Each battalion was formed in a column of divisions with a width of two companies and a depth of three. (French battalions had recently been re-organized into six companies.) Each regiment's three battalions advanced side-by-side with only a small gap between units. This would make each regimental attack roughly 160 files across and nine ranks deep. When Ruffin's men got within effective range, the British emerged from cover in two-deep lines to overlap the French columns. Riddled by fire from front and flank, and with their rear six ranks unable to fire, the French columns broke and ran.

Victor shifted Ruffin's survivors to the right against the Segurilla and supported them with one of Villatte's brigades. Lapisse, Sebastiani and Leval (from right to left) then launched a frontal attack against the British 1st and 4th Divisions. Alexander Campbell's men and the Spanish defeated Leval's attack, which went in first. Lapisse and Sebastiani then advanced in two lines using the same regimental columns that Ruffin had employed. Henry Campbell's Guards brigade (1st Division) routed the French regiments opposite them, then charged in pursuit. Running into the French second line and intense artillery fire. The Guards and the Germans with them were routed in their turn, losing 500 men, and carried away Cameron's brigade with them. Seeing Guards and his centre broken, [12] Wellesley personally brought up the 48th Foot to plug the hole caused by the dispersal of Sherbrooke's division. Backed by Mackenzie's brigade (3rd Division), the 48th broke the French second line's attack as the Guards rallied in the rear. Lapisse was mortally wounded.

The main French attack having been defeated, Victor pushed Ruffin's men into the valley between the Medellín and the Segurilla. Anson's cavalry brigade was ordered to drive them back. While the 1st KGL Hussars advanced at a controlled pace, the 23rd Light Dragoons soon broke into a wild gallop. The undisciplined unit ran into a hidden ravine, hobbling many horses. Those horsemen who cleared the obstacle were easily fended off by the French infantry, formed into squares. The 23rd Light Dragoons charged past the squares and ploughed into Beaumont's cavalry, drawn up behind Ruffin. The British dragoons lost 102 killed and wounded and another 105 captured before they cut their way out. After the battle, the mauled regiment had to be sent back to England to refit. However, this ended the French attacks for the day. Joseph and Jourdan failed to employ their reserve, for which they were bitterly criticized by Napoleon.


Talavera and Wellington’s 1809-10 Campaigns

The previous post in this series on the Napoleonic Wars described the background to the Peninsular War and the situation in April 1812.

General Sir Arthur Wellesley, later the Duke of Wellington, returned to Portugal on 22 April 1809 to take command of the British troops there. He re-organised the army, improved its administration, set up a divisional structure that improved its fighting efficiency and made it more flexible, increased the number of skirmishers and integrated the British and Portuguese armies. The re-opening of hostilities between France and Austria meant that the French were able to deploy fewer troops in Spain than in 1808, and Napoleon no longer commanded them in person.

The pictures on this post were taken by myself, when I visited the battlefields of Wellington’s 1809-12 campaigns in Spain as part of a tour conducted by Ian Fletcher of Ian Fletcher Battlefield Tours. This was very informative and visiting the battlefield is an invaluable way of understanding the battle. I have no connection with IFBT except as a very satisfied customer.

Maps are also vital in understanding battles for copyright reasons I have provided links to websites with maps of the battlefields rather than copying the maps directly into this post. Click here for a low resolution map of the Peninsular War.

On 12 May Wellesley crossed the River Douro, forcing the French out of Portugal. His army of 20,000 men then joined up with Cuesta’s 35,000 strong Spanish army. They were attacked at Talavera de la Reina on the night of 27 July by 46,000 French troops. A hard fought battle lasted the whole of the next day, before the French withdrew. Wellesley was created Earl of Wellington for his victory.

Monument to Battle of Talavera

There was no reverse slope at Talavera the belief that Wellington’s battles always featured one is based on the incorrect assumption that Waterloo was typical. A motorway now runs through the battlefield and a modern memorial has been constructed. Wellington and Cuesta agreed to attack Marshal Victor’s 22,000 French troops on 23 July, but the Spanish did not move. Charles Esdaile suggests that the most likely reason is that Cuesta thought that he was heading into a trap.[1] Wellington also halted as well as lacking support from Cuesta, his army was suffering from supply problems. Cuesta moved forward, encountering the French on 25 July. Victor had now been reinforced by General Sebastiani and King Joseph, bringing the French army to 46,000. Luck and French mistakes enabled him to escape the trap and rejoin Wellington. The Allied army withdrew to a better defensive position, covered by Mackenzie’s Division of British troops. Wellington was almost killed or captured whilst conducting a forward reconnaissance.

The Allied army was now deployed along the Portiña, a stream that was easily crossed. Woods and olive groves restricted the scope for cavalry charges but gave infantry the opportunity to launch surprise attacks. The French were outnumbered, but they could concentrate against either the British or the Spanish, screening the other with cavalry, and obtaining local superiority.

Victor, the only French commander then present, attacked the British position on the Medellin hill on the night of 27 July. This attack failed, as did another one on at 5 am the next day. Sebastiani and Joseph then arrived. They and Marshal Jourdan, Joseph’s military adviser, were reluctant to attack, but Victor persuaded them to resume the assault on the British. The debate amongst the French commanders meant that the attack did not start until 2 pm.

Portina stream. More foliage today than in 1809.

Until then, British and French troops fraternised at the Portiña, the only source of water on the battlefield. During this war British and French soldiers, including officers, maintained good relations when not required to kill each other. Sentries were not fired on, enemy wounded were cared for, prisoners were not mis-treated and sources of food and water in no man’s land were shared.

The French attacks failed, but British casualties were high, 5,365 dead, wounded and captured out of 20,000 according to Jac Weller.[2] French casualties were 7,268, but there were 46,000 French troops present. Spanish casualties were light, since the French attacked only the British.

The battle prejudiced Wellington against Spanish troops, whose commanders were slow to move, and against his own cavalry, which performed poorly. Ian Fletcher argues that the cavalry did well elsewhere in the war, but usually when Wellington was not present.

Until he was appointed to command the Spanish Army in 1813, Wellington commanded an Anglo-Portuguese army, including a contingent of Germans, that was about 50,000 strong. It normally faced similar sized French forces, although there were up to 300,000 French troops in Spain. The others were tied down by the Spanish Army, Spanish guerillas, and the threat of a popular uprising. Most of the battles of the Peninsular War were won by the Anglo-Portuguese army, but the Spanish played a significant role in the war.

Napoleon had left Spain in January 1809 he believed that the campaign was won and was concerned that Austria was planning to re-enter the war. His 1809 campaign against Austria began when he arrived in Germany on 16 April, a week after the Austrians invaded Bavaria. On 21 May at Aspern-Essling the Archduke Karl became the first general to defeat Napoleon. The Emperor re-grouped and avenged this loss at Wagram on 5-6 July, but suffered heavier casualties than in his previous victories. He imposed harsh terms on Austria and was able to send reinforcements to Spain.

Wellington was not able to follow up his success at Talavera. Another 50,000 French troops under Marshal Soult were advancing and threatened to cut Wellington’s communications with Portugal. He therefore withdrew south, halting in Badajoz in September 1809 for a period before moving the bulk of his army to Almeida. He used the subsequent period of inactivity to begin construction of the Lines of Torres Vedras. British and Portuguese engineers constructed a formidable defensive barrier in the hills north of Lisbon.

There were then two main routes between Spain and Portugal, each protected by a fortress on either side of the border. In the north these were Ciudad Rodrigo in Spain and Almeida in Portugal. The southern route was covered by Badajoz in Spain and Elvas in Portugal. The terrain in between was unsuitable for artillery and supply wagons, as the French had found in 1807 when Junot invaded Portugal through this route.

An army crossing the frontier between Spain or Portugal had to take all four of these fortresses in order to protect its lines of communication. Elvas, weaker than the others, was returned to Portugal by France in 1808 under the terms of the Convention of Cintra and remained in Portuguese hands for the rest of the war.

Marshal Massena now commanded the French troops in the Peninsula, who were reinforced after the end of the war with Austria. He began his campaign by laying siege to Ciudad Rodrigo in May 1810. A gallant defence by the Spanish under General Herrasti lasted until 10 July. Wellington refused to march to their aid because he could not risk facing Massena in the open. Massena had less difficulty in taking Almeida, which had to surrender on 26 August after its magazine accidentally blew up.

Massena then advanced on the Busaco Ridge, a move that played into Wellington’s hands as it was a strong defensive position. Massena had 65,000 men, but his attacks on 27 September were beaten off by the 52,000 strong Anglo-Portuguese army. Wellington declined to follow up, instead withdrawing to the defensive Lines of Torres Vedras. Massena realised that he had no chance of successfully assaulting these and withdrew to Santarem, suffering significant losses to starvation and disease because of Wellington’s scorched earth policy.

The next post in this series will cover Wellington’s 1811 campaign, including the battles of Fuentes de Oñoro and Albuera.

[1] Charles Esdaile, The Peninsular War: A New History (London: Allen Lane, 2002), p. 201.

[2] Jac Weller, Wellington in the Peninsular (London: Greenhill Books, 1992), p. 104.


Talavera, battle of

Talavera, battle of, 1809. On 28 July Wellesley's British army of 20,000 men, co-operating with Cuesta's Spanish army of 34,000 men (who saw little action), were attacked by 46,000 French commanded by King Joseph Bonaparte and Marshal Jourdan. A night attack achieved surprise but was thrown back. Then the French mounted a series of assaults against the British centre, followed by a turning movement in the north. All were unsuccessful. Although Talavera was a clear British victory, Wellesley, who had been abandoned by Cuesta, retreated to Portugal. As a reward for his victory, Wellesley was created Viscount Wellington.

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"Talavera, battle of ." El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Talavera, battle of ." El compañero de Oxford para la historia británica. . Retrieved June 17, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/talavera-battle

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The Armies at Talavera, 27-28 July 1809 - History

The 1st Guards were in the Peninsula from the beginning but were reinforced by the 2nd Guards Brigade (Coldstream and Scots) in May 1909. In overall command was Sir Arthur Wellesley, under whom they successfully crossed the Douro, captured Oporto and covered themselves in glory at Talavera on 28th July 1809. They were part of Sherbrooke's 1st Division, in the centre of the line. They suffered a severe artillery bombardment and then an attack by 15,000 French infantry. They held their fire until the enemy were at a range of 50 yards and then fired a withering volley. As the French struggled to recover, the Division charged them and drove them back. Unfortunately they pressed on too far and had to be rescued by the 48th Foot. The Coldstreamers lost 300 out of 1,000 men. They were awarded a battle honour for Talavera on 12th Feb 1812 and a special medal was struck for 'meritorious officers'.

Fuentes d'Onoro 1811

Wellesley withdrew to his well prepared defensive lines of Torres Vedras for the winter. 1810 was not a very active year but in the spring of 1811, after a long march, the Guards Brigade were present at Fuentes d'Orno (3rd-5th May 1811) where the 1st Division was now under the command of Maj-Gen Miles Nightingall, a hypochondriac who managed to get himself wounded in the foot. Only the Light Companies saw action, while the rest of the Brigade remained on the crest of a ridge overlooking the village, also suffering casualties from artillery fire. It was a victory against the French, led by Massena, but Wellesley, who was now Viscount Wellington of Talavera said that 'if Boney had been there we should have been beat'. However, it was a battle honour for the Coldstreamers.

A composite Guards Battalion was sent to Spain in March 1810 which included 3 companies from the 2nd Battalion, all commanded by Maj-Gen W T Dilkes. They were garrisoned in Cadiz but found themselves under siege for two and a half years. In 1811 they were part of a sortie under Maj-Gen Thomas Graham which turned out to be a hard 15 hour march to Barossa followed by a desperate fight, lasting an hour and a half, against a well-rested force that was twice their number. They suffered the loss of a third of their number but earned a battle honour and another gold medal for the officers. They returned to Cadiz where the siege continued.

Ciudad Rodrigo and Badajoz 1812

Although the Guards Brigade were part of the 1st Division which was present at all the major battles of this year they did not have a central role. In the unwritten rules of war, armies were supposed to rest during the winter months but Wellington stole a march on the French and besieged Ciudad Rodrigo in January. The siege lasted from 8th January to 19th and Viscount Wellington received an Earldom as a reward. He moved on to Badajoz, in April, which was not so easy. Another unwritten rule of war at the time was that during a siege, if the walls are breached, the besieged must surrender. But the French Governor, Armand Philipon decided to make life very difficult for the British. As a result, when the town was finally captured the soldiers went on the rampage that lasted for two days.

The Battle of Salamanca was fought on 22nd July 1812. The action took place south of the Spanish city of Salamana which is on the River Tormes, 100 miles north-west of Madrid. Wellington commanded an army of 50,000 British, Portuguese and Spanish against Marmont's French. It was a brief battle lasting less than an hour, resulting in a resounding victory for the Allies and the shattering of the French Army of Portugal. The Allies marched triumphantly into Madrid on 12th August and then moved on to besiege Burgos in September. But this had to be abandoned on receipt of news of the impending approach of King Joseph and Marshal Suchet. Wellington was forced to withdraw to Portugal on a march that brought considerable suffering to his hungry troops.

Two Guards Brigades, 1813

When the siege of Cadiz was lifted after Salamanca, the composite Guards Battalion were free to join Wellington's army. There were now two Guards Brigades, both of which had Coldstream Guards. The 2nd Brigade was composed of the 1st Battalions of the Coldstream and Scots Guards while the 1st Brigade was composed of the 1st and 3rd Battalions of the 1st Guards and the composite battalion of Coldstream and Scots Guards. After a quiet winter they moved north-east to drive the French from Spain. They crossed the Duoro on 4th June and won the Battle of Vittoria on 21st June 1813.

San Sebastian 1813

The last two obstacles to Wellington in Spain were Pamplona and San Sebastian. The task of storming the fortified coastal town of San Sebastian was given to Lieut-Gen Thomas Graham who had commanded the Guards at Cadiz. The siege took 9 weeks from 12th July to 8th Sept and resulted in heavy casualties. The Guards battalions offered a volunteer party of 200 which suffered the loss of 160. The first storming of a breach took place on 25th July and failed, but on 31st August the attack succeeded and the town was taken. The French still occupied the castle which was not surrendered until 8th September. Much of the horror of Badajoz was repeated at San Sebastian and this time the looting, raping and killing lasted a week.

The Guards Brigades were involved with the crossings of various hazardous rivers. These were the Bidossa 7th Oct 1813, the Nivelle 10th Nov 1813, the Nive 9th Dec 1813 and the Adour 23rd Feb 1814.

The 2nd Guards Brigade distinguished themselves on this last operation when 6 companies of the Scots Guards and two of the Coldstream crossed the river before dark and held a precarious bridgehead all night, until relieved the next morning. The operation is also of interest because this assault force used a new rocket battery against the French and it apparently had a very discouraging effect on them.

The Guards were not involved in the battle of Toulouse but Bayonne proved to be a final and tragic chapter in the Peninsula War for them. The French commander of Bayonne, Thourenot made a sortie from the town with 6,000 men and was met by both Guards Brigades. This was a confused battle in the dark on the night of the 10th April 1814 (5 days after Napoleon had abdicated), and 506 men from the Guards were lost, including Lieutenant-Colonel Sir Henry Sullivan. These men lie in a special Guards cemetery which still exists today.

Bergen-op-Zoom 1814

In March 1814 a composite Brigade of Guards, numbering 1,000 men, from all three regiments joined an unsuccessful expedition against Antwerp. The fortress of Bergen-op-Zoom was the scene of a disaster when a failed attack ended in the death or capture of two thirds of the Guards Brigade.

The Waterloo Campaign 1815

The leaders of the Allied nations were assembled in Vienna, carving up Napoleon's empire when they heard of his escape from Elba. When it was realised that this was a serious comeback the four countries, Britain, Austria, Russia and Prussia agreed to contribute 150,000 men each to an army to be led by Wellington. In the event, only Britain and Prussia provided troops although the British Divisions included a large number of Hanoverians and King's German Legion.

The Coldstream Guards were represented by their 2nd Battalion in this campaign. They were in the 2nd Guards Brigade with the 2nd Battalion Scots Guards under Major-General Sir John Byng. The two Guards Brigades were in the 1st Division under Major-General George Cooke. On Thursday 15th June 1815 the Guards brigades were camped at Enghien. Many of the officers were at Lady Richmond's Ball in Brussels with Wellington. Some time after midnight, news came through that Napoleon's army was two and a half miles away from Quatre Bras, so everyone had to move fast.

Quatre Bras 1815

The Guards had very little sleep that night and set off at a brisk pace, arriving at the cross roads at 1700 hrs on 16th June by which time the battle had been going for three hours. It was a hot day and the men were exhausted and thirsty after their 26 mile march but they had to go straight into battle as they arrived. Despite this they managed to fight bravely against the French in Bossu Wood. The battle was a long hard struggle and the men were exhausted.

The hot weather turned into a severe thunderstorm and torrential downpour on the evening of the the 17th. The army spent the wettest night many of them had ever experienced and woke up on sodden, muddy ground. It was 18th June 1815. The two armies were occupying ridges with 1,200 yards between them along a frontage of about 4,200 yards. Napoleon delayed the start of the battle in the hope that the ground would dry out, so little happened until 11.30am.

From Wellington's viewpoint the three main buildings that formed landmarks on the battlefield were La Haye Sainte in the middle, Papelotte on the left, and Hougoumont on the right. The chateau of Hougoumont was a manor house and farm with ornamental garden, orchard and woods. The 1st Guards were posted on the ridge behind the chateau and some of them had been involved in a skirmish around Hougoumont on the evening of the 17th. But the defense of the buildings was given, initially, to the Light Companies of the Coldstream and Scots Guards under the command of Coldstreamer, Lieut-Col James Macdonnell, the personal choice of Wellington. They spent the morning barricading all the gateways into the enclosure of buildings, except for the north gate which had to remain accessible to supplies and reinforcements.

The first attack came from troops in Reille's Corps under the command of Jerome, who was ordered by his brother Napoleon, to take Hougoumont at all costs. He took the order literally and many Frenchmen died in the attempt, by the end of the day the number was 8,000. The first attack was repulsed by firing from within the chateau and outside. More attacks came, but thankfully without artillery which could have destroyed the walls of the enclosure. Those guardsmen who were still outside managed to withdraw into the chateau and the north gate was shut, but before it could be barricaded it was rushed by a party of 12 brave Frenchmen led by Lieutenant Legros, a large man with an axe. They barged in but all died fighting. Only a young French drummer was allowed to live. The closing and barricading of the gates was accomplished by Macdonnell and nine others.

Sir John Byng ordered three companies of the Coldstream Guards under Lt-Col Dan Mackinnon to go down and support the beleaguered garrison. They drove the French from the west wall and entered the enclosure. Napoleon himself became involved and ordered howitzer fire to be used. Incendiary shells were fired at the buildings and they caught fire, killing many of the wounded who were inside. Colonel Alexander Woodford entered the struggle with the remainder of the Coldstream Guards, leaving two companies on the ridge to guard the Colours. They fought their way into Hougoumont to reinforce the defenders. Woodford outranked Macdonnell but at first declined to take command away from him.

The situation became critical at one stage so that the King's German Legion were sent forward to counter-attack on the outside of the building. This effectively proved the last straw for the French who gave up their attempts to take Hougoumont. Woodford was commanding the garrison at the end of the battle when Wellington ordered a general advance to pursue the French. The force inside the enclosure ranged from 500 to 2000, but they managed to keep a whole French Corps occupied all day. The casualty figures for the Coldstream Guards on the 18th June was one officer and 54 other ranks killed, 7 officers and 249 other ranks wounded. Four men were unaccounted for.


Battle Notes

Armada británica
• Commander: Wellington
• 6 Command Cards
• 6 Tactician Cards

5 1 1 1 2 1 1 2 3 7 3 2 1 2 3

Ejercito francés
• Commander: Joseph and Victor
• 5 Command Cards
• 3 Tactician Cards
• Move First

15 6 2 5 1 1 4 6

Victoria
15 Banners

Reglas especiales
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each Cerro De Medellin hill hex occupied.
• The French gain 2 Temporary Victory Banners at the start of the turn if enemy units do not occupy both redoubt hexes.
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each building hex occupied.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any Cerro De Medellin hill hexes. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any town hexes in Talavera. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Portina Brook will stop movement, but does not have any battle restrictions.
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Allies start with one Guerrilla counter.
• Exception to Terrain Tile rules: Rugged Hill hexes of Sierra De Segurilla can be entered. Treat as hill terrain except: Infantry battle at –1 die up and hill to hill, and Cavalry battle up, down and hill to hill at –2 dice.


Battle Notes

Allies Army
• Commander: Wellesley
• 5 Command Cards

Allies Corps Commanders
Right Center Left
Command 2 2 2
Tactician 1 2 2
Guerilla 1 - -

10 2 1 1 3 2 7 2 1 4 2 3 1

Ejercito francés
• Commander: Joseph / Victor
• 5 Command Cards
• Move First

French Corps Commanders
Left Center Right
Command 2 3 3
Tactician 2 2 2

20 5 6 4 6 1 5

Victoria
13 Banners

Reglas especiales
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Spanish player starts with one Guerrilla counter.

• The Portina Brook will stop movement, but does not cause any battle restrictions.


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