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Objetos funerarios en el antiguo Egipto


El concepto de la otra vida cambió en diferentes épocas de la larguísima historia de Egipto, pero en su mayor parte, se imaginó como un paraíso donde se vivía eternamente. Para los egipcios, su país era el lugar más perfecto creado por los dioses para la felicidad humana. El más allá, por lo tanto, era una imagen especular de la vida que uno había vivido en la tierra, hasta el último detalle, con la única diferencia de que la ausencia de todos esos aspectos de la existencia que uno encontraba desagradables o dolorosos. Una inscripción sobre la otra vida habla de que el alma puede caminar eternamente junto a su arroyo favorito y sentarse bajo su árbol sicómoro favorito, otras muestran a esposos y esposas reuniéndose nuevamente en el paraíso y haciendo todas las cosas que hicieron en la tierra, como arar los campos, cosechando el grano, comiendo y bebiendo.

Sin embargo, para disfrutar de este paraíso, uno necesitaría los mismos artículos que tuvo durante su vida. Las tumbas e incluso las tumbas simples incluían pertenencias personales, así como comida y bebida para el alma en el más allá. Estos artículos se conocen como "ajuares funerarios" y se han convertido en un recurso importante para los arqueólogos de hoy en día para identificar a los propietarios de las tumbas, fecharlas y comprender la historia egipcia. Aunque algunas personas objetan esta práctica como 'robo de tumbas', los arqueólogos que excavan tumbas profesionalmente están asegurando a los fallecidos su objetivo principal: vivir para siempre y que su nombre sea recordado eternamente. Según las propias creencias de los antiguos egipcios, los ajuares colocados en la tumba habrían cumplido su función hace muchos siglos.

Comida, bebida y muñecas Shabti

Se han encontrado objetos funerarios, en mayor o menor número y de valor variable, en casi todas las tumbas o tumbas egipcias que no fueron saqueadas en la antigüedad. Los artículos que uno encontraría en la tumba de una persona rica serían similares a los que se consideran valiosos hoy en día: objetos de oro y plata elaborados con ornamentación, juegos de mesa de madera fina y piedra preciosa, camas, cofres, sillas, estatuas y ropa cuidadosamente labrados. El mejor ejemplo de la tumba de un faraón, por supuesto, es la del rey Tutankamón del siglo XIV a. C. descubierta por Howard Carter en 1922 d. C., pero se han excavado muchas tumbas en todo el antiguo Egipto que dejan en claro el estatus social del individuo enterrado allí. Incluso los de medios modestos incluyeron algunos ajuares con el difunto.

El propósito principal del ajuar funerario no era mostrar el estado de la persona fallecida, sino proporcionar a los muertos lo que necesitarían en la otra vida.

Sin embargo, el propósito principal de los bienes funerarios no era mostrar el estado de la persona fallecida, sino proporcionar a los muertos lo que necesitarían en la otra vida. La tumba de una persona rica, por lo tanto, tendría más bienes funerarios, de lo que sea que esa persona favoreciera en la vida, que una persona más pobre. Los alimentos favoritos se dejaban en la tumba, como pan y pasteles, pero se esperaba que los sobrevivientes hicieran ofrendas de comida y bebida todos los días. En las tumbas de los nobles de clase alta y la realeza se incluyó una capilla de ofrendas que presentaba la mesa de ofrendas. La familia de uno traía comida y bebida a la capilla y la dejaba sobre la mesa. El alma del difunto absorbería sobrenaturalmente los nutrientes de las ofrendas y luego regresaría al más allá. Esto aseguró el recuerdo continuo de los vivos y, por lo tanto, la inmortalidad en la próxima vida.

Si una familia estaba demasiado ocupada para atender las ofrendas diarias y podía permitírselo, un sacerdote (conocido como el ka-sacerdote o vertedor de agua) serían contratados para realizar los rituales. Independientemente de cómo se hicieran las ofrendas, tenían que ser atendidas a diario. La famosa historia de Khonsemhab y el fantasma (fechada en el Nuevo Reino de Egipto c. 1570-1069 a. C.) trata de esta situación precisa. En la historia, el fantasma de Nebusemekh regresa para quejarse a Khonsemhab, sumo sacerdote de Amón, que su tumba ha caído en mal estado y que ha sido olvidado por lo que ya no se traen ofrendas. Khonsemhab encuentra y repara la tumba y también promete que se asegurará de que se proporcionen ofrendas a partir de ese momento. El final del manuscrito se pierde, pero se presume que la historia termina felizmente para el fantasma de Nebusemekh. Si una familia olvidara sus deberes para con el alma del difunto, entonces ellos, como Khonsemhab, podían esperar ser perseguidos hasta que se corrigiera este mal y se restablecieran las ofrendas regulares de comida y bebida.

La cerveza era la bebida que se proporcionaba comúnmente con el ajuar funerario. En Egipto, la cerveza era la bebida más popular, considerada la bebida de los dioses y uno de sus mayores regalos, y era un elemento básico de la dieta egipcia. Una persona rica (como Tutankamón) fue enterrada con jarras de cerveza recién hecha, mientras que una persona más pobre no podría permitirse ese tipo de lujo. A las personas a menudo se les pagaba con cerveza, por lo que enterrar una jarra con un ser querido sería comparable a que alguien hoy enterrara su cheque de pago. A veces, la cerveza se elaboraba específicamente para un funeral, ya que estaría lista, desde el inicio hasta el final, cuando el cadáver hubiera pasado por el proceso de momificación. Después del funeral, una vez cerrada la tumba, los dolientes tendrían un banquete en honor al fallecimiento del difunto de un tiempo a la eternidad, y los invitados disfrutarían del mismo brebaje que se había hecho para el difunto; proporcionando así la comunión entre los vivos y los muertos.

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Entre los ajuares funerarios más importantes se encontraba la muñeca shabti. Los shabti estaban hechos de madera, piedra o loza y, a menudo, estaban esculpidos a semejanza de los difuntos. En la vida, a menudo se pedía a las personas que realizaran tareas para el rey, como supervisar o trabajar en grandes monumentos, y solo podían evitar este deber si encontraban a alguien dispuesto a ocupar su lugar. Aun así, uno no podía esperar eludir sus deberes año tras año, por lo que una persona necesitaría una buena excusa además de un trabajador de reemplazo.

Dado que la otra vida era simplemente una continuación de la actual, las personas esperaban que se les pidiera que trabajaran para Osiris en la otra vida, tal como habían trabajado para el rey. La muñeca shabti podía animarse, una vez que uno había pasado al Campo de Juncos, para asumir sus responsabilidades. El alma del difunto podía seguir disfrutando de un buen libro o ir a pescar mientras el shabti se ocupaba de cualquier trabajo que fuera necesario. Sin embargo, así como uno no podía evitar sus obligaciones en la tierra, el shabti no podía usarse perpetuamente. Una muñeca shabti era buena para un solo uso al año. La gente encargaría tantos shabti como pudieran permitirse para poder tener más tiempo libre en la otra vida.

Las muñecas Shabti se incluyen en tumbas a lo largo de la historia de Egipto. En el Primer Período Intermedio (2181-2040 a. C.) se produjeron en masa, al igual que muchos artículos, y más se incluyen en tumbas y tumbas de todas las clases sociales a partir de entonces. La gente más pobre, por supuesto, ni siquiera podía permitirse una muñeca shabti genérica, pero cualquiera que pudiera pagaría para tener la mayor cantidad posible. Una colección de shabtis, una para cada día del año, se colocaba en la tumba en una caja especial de shabti que generalmente estaba pintada y, a veces, adornada.

Textos religiosos y juicio de Osiris

Las instrucciones sobre cómo se animaría un shabti en la próxima vida, así como cómo navegar por el reino que esperaba después de la muerte, se proporcionaron a través de los textos inscritos en las paredes de las tumbas y, más tarde, escritos en rollos de papiro. Estas son las obras conocidas hoy como Textos piramidales (c. 2400-2300 a. C.), el Textos de ataúd (c. 2134-2040 a. C.), y El libro egipcio de los muertos (c. 1550-1070 a. C.). los Textos piramidales son los textos religiosos más antiguos y fueron escritos en las paredes de la tumba para proporcionar seguridad y dirección al difunto.

Cuando el cuerpo de una persona finalmente les falla, el alma al principio se siente atrapada y confundida. Los rituales involucrados en la momificación preparaban al alma para la transición de la vida a la muerte, pero el alma no podía partir hasta que se observaba una ceremonia fúnebre adecuada. Cuando el alma se despertó en la tumba y se levantó de su cuerpo, no tendría idea de dónde estaba o qué había sucedido. Para tranquilizar y orientar al difunto, el Textos piramidales y después, Textos de ataúd estaban inscritas y pintadas en el interior de las tumbas para que cuando el alma despertara en el cadáver supiera dónde estaba y adónde tenía que ir ahora.

Estos textos eventualmente se convirtieron en El libro egipcio de los muertos (cuyo título real es El libro de la salida de día), que es una serie de hechizos que la persona muerta necesitaría para navegar por el más allá. Hechizo 6 del Libro de los Muertos es una nueva redacción del hechizo 472 del Textos de ataúd, instruir al alma sobre cómo animar el shabti. Una vez que la persona murió y luego el alma se despertó en la tumba, esa alma fue llevada, generalmente por el dios Anubis, pero a veces por otros, al Salón de la Verdad (también conocido como El Salón de las Dos Verdades) donde fue juzgada por el gran dios Osiris. El alma entonces pronunciaría la Confesión Negativa (una lista de 'pecados' que honestamente podrían decir que no habían cometido, como 'No he mentido, no he robado, no he vuelto a llorar a propósito'), y luego el corazón del alma se pesaría en una balanza contra la pluma blanca de maat, el principio de armonía y equilibrio.

Si se descubrió que el corazón era más ligero que la pluma, entonces el alma se consideraba justificada; si el corazón pesaba más que la pluma, se dejaba caer al suelo, donde el monstruo Amut lo devoraba, y el alma dejaba de existir. No había un "infierno" para el castigo eterno del alma en el antiguo Egipto; su mayor temor era la inexistencia, y ese era el destino de alguien que había hecho el mal o que había fracasado intencionalmente en hacer el bien.

Si el alma fue justificada por Osiris, entonces siguió su camino. En algunas épocas de Egipto, se creía que el alma encontró varias trampas y dificultades que necesitarían los hechizos de The Libro de los Muertos conseguir a través de. Sin embargo, en la mayoría de las épocas, el alma abandonaba el Salón de la Verdad y viajaba a las orillas del lago Lily (también conocido como El lago de las flores), donde se encontraban con el barquero perpetuamente desagradable conocido como Hraf-hef ("El que mira detrás de sí mismo ") que remaría el alma a través del lago hasta el paraíso del Campo de Juncos. Hraf-hef fue la 'prueba final' porque el alma tenía que encontrar alguna manera de ser cortés, indulgente y agradable con esta persona tan desagradable para poder cruzar.

Una vez cruzado el lago, el alma se encontraría en un paraíso que era la imagen especular de la vida en la tierra, excepto que carecía de desilusión, enfermedad, pérdida o, por supuesto, muerte. En El campo de juncos, el alma encontraría los espíritus de aquellos a quienes amaba y habían muerto antes que ellos, su mascota favorita, su casa favorita, árbol, arroyo junto al que solían caminar; todo lo que uno pensaba que había perdido se devolvía, y, además, uno vivía eternamente en presencia directa de los dioses.

Mascotas y el más allá

Reunirse con sus seres queridos y vivir eternamente con los dioses era la esperanza del más allá, pero también lo era encontrarse con las mascotas favoritas de uno en el paraíso. Las mascotas a veces eran enterradas en sus propias tumbas pero, por lo general, con su amo o ama. Si uno tuviera suficiente dinero, podría momificar a su gato, perro, gacela, pájaro, pez o babuino mascota y enterrarlo junto al cadáver. Los dos mejores ejemplos de esto son la Suma Sacerdotisa Maatkare Mutemhat (c. 1077-943 a. C.) que fue enterrada con su mono mascota momificado y la reina Isiemkheb (c. 1069-943 a. C.) que fue enterrada con su gacela mascota.

Sin embargo, la momificación era cara, y especialmente la que se practica en estos dos animales. Recibieron el mejor trato en su momificación y esto, por supuesto, representó la riqueza de sus dueños. Había tres niveles de momificación disponibles: top-of-the-line donde uno era tratado como un rey (y recibió un entierro de acuerdo con la gloria del dios Osiris); grado medio donde uno fue tratado bien pero no tan bien; y el más barato donde se recibía un servicio mínimo en momificación y entierro. Aún así, todos, ricos o pobres, proporcionaron a sus muertos algún tipo de preparación del cadáver y el ajuar funerario para el más allá.

Las mascotas eran tratadas muy bien en el antiguo Egipto y estaban representadas en pinturas de tumbas y ajuares funerarios como collares de perro. La tumba de Tutankamón contenía collares de oro para perros y pinturas de sus perros de caza. Aunque los escritores de hoy en día a menudo afirman que el perro favorito de Tutankamón se llamaba Abuwtiyuw, que fue enterrado con él, esto no es correcto. Abuwtiyuw es el nombre de un perro del Antiguo Reino de Egipto que complació tanto al rey que se le dio un entierro privado y todos los ritos debidos a una persona de noble cuna. Se desconoce la identidad del rey que amaba al perro, pero el perro del rey Khufu (2589-2566 a. C.), Akbaru, fue muy admirado por su amo y enterrado con él.

Los collares de perros, que con frecuencia daban su nombre, a menudo se incluían como ajuar funerario. La tumba del noble Maiherpre, un guerrero que vivió bajo el reinado de Thutmosis III (1458-1425 a. C.) contenía dos collares de cuero de perro ornamentados. Estos fueron teñidos de rosa y decorados con imágenes. Uno de ellos tiene caballos y flores de loto marcados con tachuelas de bronce, mientras que el otro representa escenas de caza y tiene grabado el nombre del perro, Tantanuit. Estos son dos de los mejores ejemplos del tipo de trabajo ornamental que se utilizaba en los collares de perro en el antiguo Egipto. En la época del Imperio Nuevo, de hecho, el collar de perro era su propio tipo de obra de arte y era digno de ser usado en el más allá en presencia de los dioses.

La vida y el más allá en Egipto

Durante el período del Reino Medio de Egipto (2040-1782 a. C.) hubo un cambio filosófico significativo en el que las personas cuestionaron la realidad de este paraíso y enfatizaron aprovechar al máximo la vida porque nada existía después de la muerte. Algunos eruditos han especulado que esta creencia surgió debido a la agitación del Primer Período Intermedio que se produjo antes del Reino Medio, pero no hay evidencia convincente de esto. Tales teorías siempre se basan en la afirmación de que el Primer Período Intermedio de Egipto fue una época oscura de caos y confusión, lo que ciertamente no fue. Los egipcios siempre enfatizaron vivir la vida al máximo: toda su cultura se basa en la gratitud por la vida, disfrutar de la vida, amar cada momento de la vida, por lo que el énfasis en esto no era nada nuevo. Sin embargo, lo que hace que la creencia del Reino Medio sea tan interesante es su negación de la inmortalidad en un esfuerzo por hacer que la vida presente sea aún más preciosa.

La literatura del Reino Medio expresa una falta de fe en la visión tradicional del paraíso porque la gente en el Reino Medio era más 'cosmopolita' que en épocas anteriores y probablemente intentaban distanciarse de lo que veían como 'superstición'. El Primer Período Intermedio había elevado los diferentes distritos de Egipto, había hecho que sus expresiones artísticas individuales fueran tan valiosas como el arte y la literatura exigidos por el estado del Antiguo Reino de Egipto, y la gente se sentía más libre para expresar sus opiniones personales en lugar de simplemente repetir lo que tenían. le han dicho. Este escepticismo desaparece durante la época del Imperio Nuevo y, en su mayor parte, la creencia en el paraíso del Campo de Juncos fue una constante a lo largo de la historia de Egipto. Un componente de esta creencia era la importancia de los bienes funerarios que servirían al difunto en la otra vida tan bien como lo habían hecho en el plano terrenal.