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Muere el pionero del country rock Gram Parsons


El 19 de septiembre de 1973, el músico Gram Parsons, de 26 años, muere de “uso múltiple de drogas” (morfina y tequila) en la habitación de un motel de California. Su muerte inspiró uno de los crímenes relacionados con automóviles más extraños registrados: dos de sus amigos escondieron su cuerpo en un coche fúnebre prestado y lo llevaron al centro del Parque Nacional Joshua Tree, donde lo rociaron con gasolina y le prendieron fuego. .

La música de Parsons ayudó a definir el sonido del country-rock, y sus discos han influido en todos, desde los Rolling Stones hasta Wilco. Pero como muchos músicos de su generación, Parsons luchó con las drogas y el alcohol. Su infancia fue infeliz: su padre se suicidó cuando él tenía 12 años y su madre murió de intoxicación por alcohol el día en que se graduó de la escuela secundaria. Abandonó Harvard y se mudó a California, donde tocó con bandas como The Byrds (en su álbum seminal Sweetheart of the Rodeo) y Flying Burrito Brothers y lanzó dos célebres álbumes en solitario con el entonces desconocido Emmylou Harris como respaldo.

En el funeral de un amigo, unos meses antes de su muerte, Parsons hizo un pacto de borrachera con su gerente de ruta, Phil Kaufman: si algo le sucediera a uno de ellos, el otro llevaría su cuerpo a Joshua Tree y lo incineraría. Y así, después de la sobredosis de Parsons, Kaufman y un roadie llamado Michael Martin se encontraron con su ataúd en el aeropuerto de Los Ángeles (por razones complicadas relacionadas con una herencia en disputa, su padrastro había arreglado que lo llevaran en avión a Louisiana para un funeral privado) en un coche fúnebre prestado con ventanas rotas y sin placas de matrícula. (El coche fúnebre pertenecía a la novia de Martin, quien lo usaba para llevar carpas y otros equipos en viajes de campamento). Convencieron al personal del aeropuerto de que la familia Parsons había cambiado de opinión sobre el vuelo, cargó el ataúd en el automóvil y condujo 200 millas. al desierto de Mojave, deteniéndose en el camino para llenar una lata de cinco galones con gasolina. Entraron en Joshua Tree y arrastraron el ataúd hasta el pie del majestuoso Cap Rock, donde lo rociaron con el gas y arrojaron una cerilla.


¿Qué pasa con el extraño final del pionero del country rock Gram Parsons?

Estimado Cecil:

Mientras miraba una entrevista reciente con Emmylou Harris, me horroricé cuando un miembro de la audiencia hizo una pregunta bastante personal sobre Gram Parsons ("¿Por qué Gram Parsons se suicidó a una edad tan joven?"). La Sra. Harris manejó la pregunta con gracia y pasó a otros temas más pertinentes (el triste estado de la música country comercial), pero la pregunta me hizo pensar. He sido fanático de la música de Parsons, pero realmente no sé mucho sobre él como persona, aparte de que murió joven y hubo cierta controversia en torno a su muerte. ¿Puedes ponerme al corriente?

Jamie D., East Lansing, Michigan

Contento de. Algunos chicos llevan vidas extrañas, otros tienen muertes extrañas. No todo el mundo tiene una cremación extraña.

Gram Parsons se ha convertido en una especie de figura de culto en el negocio de la música. Nunca llegó a lo grande, y pocos fuera de un círculo pequeño lo recuerdan ahora. Pero la gente que debería saberlo dice que fue uno de los pioneros del fenómeno del country-rock de finales de los 60 y principios de los 70. Miembro de los Byrds por un corto tiempo, Parsons fue la fuerza creativa detrás de su álbum country de 1968, Cariño del Rodeo, que muchos consideran un clásico. Luego formó Flying Burrito Brothers y luego invitó a la entonces desconocida Emmylou Harris a Los Ángeles para cantar en su álbum en solitario. GP (1973), contribuyendo a lanzar su carrera. Salió con los Rolling Stones (su influencia se puede escuchar en varios cortes de Exilio en la calle principal) y tuvo un gran impacto en Elvis Costello, Linda Ronstadt, Tom Petty y los Eagles. ¿Recuerdas a los nuevos jinetes de Purple Sage y Pure Prairie League? Le debían mucho a Parsons. Ha recibido muchos honores póstumos y tributos musicales. Emmylou Harris está trabajando en un álbum tributo ahora, 25 años después de su muerte. Lo mejor de todo es que nació Ingram Cecil Connor III (Parsons vino de su padrastro), y debes amar a un chico con un nombre así.

Parsons no fue un suicidio, pero se suicidó. Bendecido con encanto y dinero en efectivo (la familia de su madre había hecho un montón en el negocio de los cítricos), se metió temprano en el alcohol y las drogas. En septiembre de 1973 terminó de grabar un disco y se fue con unos amigos a una posada en el Monumento Nacional Joshua Tree, uno de sus lugares favoritos. El grupo pasó gran parte del día junto a la piscina emborrachándose. Al anochecer, la abuela parecía un infierno y se fue a dormir a su habitación. Más tarde, al salir para comer, sus amigos no pudieron despertarlo, por lo que se fueron y regresaron un poco antes de la medianoche. Para entonces, Parsons ya estaba bastante perdido. Llevado a un hospital, fue declarado muerto poco después de la medianoche del 19 de septiembre. Un análisis de laboratorio encontró grandes cantidades de alcohol y morfina en su sistema, aparentemente la combinación lo mató. La cobertura de noticias de su desaparición fue eclipsada por la muerte de Jim Croce aproximadamente al mismo tiempo. Parsons tenía 26 años.

Hasta ahora, la típica historia de vive-rápido-muere-joven. Entonces se vuelve extraño. Antes de su muerte, Parsons había dicho que quería ser incinerado en Joshua Tree y que sus cenizas se esparcieran sobre Cap Rock, una característica natural prominente allí. Pero después de su muerte, su padrastro hizo los arreglos para que el cuerpo fuera enviado a casa para un funeral privado, al que no invitó a ninguno de sus amigos de la música de la baja vida. Dichos amigos no aceptarían nada de eso. Fortalecidos con cerveza y vodka, decidieron robar el cuerpo de Parsons y llevar a cabo sus propios últimos ritos.

Después de descubrir los arreglos de envío, Phil Kaufman (el gerente de carreteras de Parsons) y otro hombre se dirigieron al aeropuerto en un coche fúnebre prestado, alimentaron al pobre idiota a cargo del cuerpo con un montón de tonterías sobre un cambio de planes de último minuto, firmado el lanzamiento "Jeremy Nobody", y se largó con los restos de Parsons. Compraron cinco galones de gasolina, condujeron 150 millas hasta Joshua Tree y, a la luz de la luna, arrastraron el ataúd tan cerca de Cap Rock como pudieron. Kaufman abrió la tapa para revelar el cadáver desnudo de Parsons, vertió el gas y arrojó una cerilla. Estalló una enorme bola de fuego. Las autoridades los persiguieron, pero, como dice un relato, “estaban agobiados por la sobriedad” y los desesperados escaparon.

Los hombres fueron localizados unos días después, pero no había ninguna ley que prohibiera el robo de un cuerpo, por lo que fueron acusados ​​de robar el ataúd o, como dijo un policía, "Gram Theft Parsons". (Los policías son un alboroto). Condenados, se les ordenó pagar $ 750, el costo del ataúd. Lo que quedó de Parsons fue enterrado en Nueva Orleans.

Entonces, ¿travesuras juveniles o estupidez sin aliento? Todo lo que sé es que me gustaría que mis amigos mostraran un poco más de iniciativa para mantenerme con vida que para prender fuego a mi cadáver.


Country soul of rock 'n' roll / Gram Parsons ha fallecido hace mucho tiempo, pero los rockeros locales planean disfrutar de su espíritu en el concierto tributo de Sleepless Nights.

** ARCHIVO ** El pionero del country-rock Gram Parsons se muestra en esta foto de archivo sin fecha. La vida de Parsons es el tema de dos películas que se exhibirán en el Festival de Cine de Nashville en Nashville, Tennessee. Del 26 de abril al 2 de mayo (Foto AP / The Rhino Records, archivo) Se emitió el: 06-09-2006 Gram Parsons, a pionera en el género de la música country-rock, fallecida en 1973. Emitió: 29/12/2006 Sarah Chang aparece con la Sinfónica de San Francisco. Registros de Rhino

Séptimo Concierto Anual de Homenaje a los Gram Parsons de Sleepless Nights

Eric Shea quedó fascinado con Gram Parsons hace unos 10 años. El músico de San Francisco, mejor conocido como cantante principal de Mover y Parchman Farm, tomó una ruta indirecta hacia su obsesión con el difunto y endemoniado cantautor, que se ganó el título de "padre del country rock" por su trabajo en The Byrds y Flying Burrito Brothers, sus grabaciones en solitario y su influencia en todos, desde Emmylou Harris y los Rolling Stones hasta Son Volt y Ryan Adams.

"Entré en Flying Burrito Brothers por escuchar los discos de Teenage Fan Club", dice Shea. "Creo que hicieron una versión de 'Older Guys', y recuerdo haber hablado con un amigo sobre bandas como Mojave 3 (de Inglaterra) que estaban empezando a sonar un poco más country y me estaban recordando las cosas posteriores de Byrds. Y dijo , 'Oh, sí, todo eso después de Gram Parsons'. Gram Parsons: había escuchado ese nombre miles de veces, pero realmente no me había sentado con su música y no había revisado toda su visión. Y cuando lo hice, cambió totalmente mi vida ".

A finales de los 80 y principios de los 90, Uncle Tupelo, los Jayhawks, los Bottle Rockets, los Old 97 y otras bandas lanzaron el movimiento indie del país alternativo que reforzó el legado de Parsons, que se había suicidado con tequila y morfina en 1973 mientras estaba de vacaciones cerca del Monumento Nacional Joshua Tree. En 1995, Parsons estaba siendo conmemorado en un Festival de Música Cosmic American, también conocido como Gram Fest, en Joshua Tree (condado de San Bernardino). Unos años más tarde, Shea inauguró la versión local de San Francisco, el Concierto tributo a los Gram Parsons de Sleepless Nights, en su séptima encarnación el sábado en el Great American Music Hall.

"Mi antigua banda Mover estaba tratando de contactar a alguien sobre tocar en el Gram Fest", dice Shea, "y llamé en frío a algunos contestadores automáticos y nadie me respondió. Así que pensé: ¿Por qué no lo hacemos? ¿uno aquí?" Nunca ha tenido problemas para encontrar músicos para cubrir la factura, lo que este año beneficia a la Pat Spurgeon Kidney Foundation (el baterista de Rogue Wave necesita un riñón).

Los participantes incluyen Wasted Days de Dave Gleason, Red Meat, Elisa Randazzo y Ben Ashley, The Real Sippin 'Whiskies, Paula Frazer y Patrick Main, Sweetbriar y una reunión de Mover. Musicalmente, el denominador común es el respeto por canciones de Parsons como "Brass Buttons", "Return of the Grievous Angel" y "In My Hour of Darkness".

"Su música fue una combinación influyente de country, rock 'n' roll y soul", dice Shea. "Pero fueron sus letras, que tenían esta urgencia ardiente de emoción y poder, lo que simplemente me dejó boquiabierto. Tenía una forma simple de decir las cosas que te hace decir, Wow, desearía haber escrito eso primero".


Contenido

El rock and roll generalmente se ha visto como una combinación de rhythm and blues y música country, una fusión particularmente evidente en el rockabilly de la década de 1950. [4] También ha habido una polinización cruzada a lo largo de la historia de ambos géneros, sin embargo, el término "country-rock" se usa generalmente para referirse a la ola de músicos de rock de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 que comenzaron a grabar canciones de rock con música country. temas, estilos vocales e instrumentación adicional, la mayoría de las típicas guitarras de pedal de acero. [1] John Einarson afirma que, "[a] partir de una variedad de perspectivas y motivaciones, estos músicos tocaban country con una actitud de rock & amp roll o le daban un toque country al rock, al folk o al bluegrass. No había fórmula ". [5]

Orígenes Editar

Las influencias country se pueden escuchar en los discos de rock a lo largo de la década de 1960, incluidas las grabaciones de 1964 de los Beatles "I'll Cry Against", "Baby's in Black", "I Don't Want to Spoil the Party" y su grabación de 1965 "I "He visto una cara", la versión de 1965 de Byrds de "Satisfied Mind" de Porter Waggoner, o "High and Dry" de los Rolling Stones (1966), así como "Go and Say Goodbye" de Buffalo Springfield (1966) y "Mujer amable" (1968). [1] Según La enciclopedia de la música country, "I Don't Want to Spoil the Party" de los Beatles, su versión del éxito country de Buck Owens "Act Naturally" y su álbum de 1965 Alma de goma todos pueden verse "en retrospectiva" como ejemplos de country rock. [6]

El ex ídolo adolescente de la televisión y artista de grabación de amp rockabilly Ricky Nelson fue pionero en el sonido Country Rock como líder de su Stone Canyon Band y grabó el álbum de 1966 "Bright Lights & amp Country Music" y el álbum de 1967 "Country Fever". El bajista Randy Meisner se unió brevemente en 1970 después de dejar Poco y antes de unirse a Eagles.

En 1966, mientras muchos artistas de rock se movían cada vez más hacia la psicodelia expansiva y experimental, Bob Dylan encabezó el resurgimiento de las raíces de regreso a lo básico cuando fue a Nashville para grabar el álbum. Rubia sobre rubia, tocando con notables músicos locales como Charlie McCoy. [7] Este y los álbumes posteriores con una influencia más clara del país, John Wesley Harding (1967) y Horizonte de Nashville (1969), han sido vistos como la creación del género de la gente del campo, una ruta seguida por una serie de músicos folclóricos, en gran parte acústicos. [7]

El liderazgo de Dylan también fue seguido por los Byrds, a quienes se unió Gram Parsons en 1968. Parsons había mezclado el country con el rock, el blues y el folk para crear lo que él llamó "Cosmic American Music". [8] A principios de año, Parsons había lanzado Seguro en casa (aunque la grabación principal del álbum se realizó a mediados de 1967) con la International Submarine Band, que hizo un uso extensivo del pedal steel y es visto por algunos como el primer álbum de country rock verdadero. [1] El resultado del breve mandato de Parsons en los Byrds fue Cariño del Rodeo (1968), generalmente considerada una de las mejores e influyentes grabaciones del género. [1] The Byrds continuaron en la misma línea, pero Parsons se fue antes de que el álbum fuera lanzado para unirse a otro ex-miembro de Byrds, Chris Hillman, en la formación de Flying Burrito Brothers. Los Byrds contrataron al guitarrista Clarence White y al baterista Gene Parsons, ambos de la banda country Nashville West. The Flying Burrito Brothers grabaron los álbumes El palacio dorado del pecado (1969) y Burrito Deluxe (1970), que ayudó a establecer la respetabilidad y los parámetros del género, antes de que Parsons partiera para seguir una carrera en solitario. [1]

Expansión Editar

El country rock fue un estilo particularmente popular en la escena musical de California de finales de la década de 1960, y fue adoptado por bandas como Hearts and Flowers, Poco (formado por Richie Furay y Jim Messina, antes de Buffalo Springfield) y New Riders of the Purple Sage. . [1] Algunos folk-rockers siguieron a los Byrds en el género, entre ellos Beau Brummels [1] y Nitty Gritty Dirt Band. [9] Varios artistas también disfrutaron de un renacimiento al adoptar sonidos country, entre ellos: los Beatles, que volvieron a explorar elementos del country en canciones como "Rocky Raccoon" y "Don't Pass Me By" de su obra de 1968 álbum doble titulado (a menudo denominado "Álbum blanco"), [10] y "El jardín del pulpo" de Abbey Road (1969) [11] los Everly Brothers, cuyo Raíces El álbum (1968) generalmente se considera uno de sus mejores trabajos John Fogerty, quien dejó atrás Creedence Clearwater Revival por los sonidos country de los Blue Ridge Rangers (1972) [12] Mike Nesmith, quien había experimentado con sonidos country mientras estaba con los Monkees, formó la Primera Banda Nacional [13] y Neil Young, quien se movió dentro y fuera del género a lo largo de su carrera. [1] Uno de los pocos actos que se movió con éxito desde el campo hacia el rock fue la banda bluegrass the Dillards. [1] Doug Dillard dejó la banda para formar el grupo Dillard & amp Clark con el ex-miembro de Byrds Gene Clark y Bernie Leadon. [14]

Peak Editar

El mayor éxito comercial del country rock se produjo en la década de 1970, cuando los Doobie Brothers mezclaron elementos de R & ampB, Emmylou Harris (la ex cantante de Parsons) se convirtió en una estrella de la radio country y Linda Ronstadt, la "reina del country-rock". , creando una marca del género orientada al pop de gran éxito. [15] Pure Prairie League, formada en Ohio en 1969 por Craig Fuller, tuvo éxito tanto de crítica como comercial con 5 lanzamientos consecutivos de LP Top 40, [16] incluyendo Bustin 'Fuera (1972), aclamado por el crítico de Allmusic Richard Foss como "un álbum sin igual en country-rock", [17] y Carretera de dos carriles, descrito por Piedra rodante como "un digno compañero para personas como los Byrds ' Cariño del Rodeo y otras joyas del género ". [18] El ex miembro de Poco y Buffalo Springfield, Jim Messina, se unió a Kenny Loggins en un dúo muy exitoso, mientras que los ex miembros de la banda de acompañamiento de Ronstadt formaron The Eagles (dos miembros de los cuales eran de Flying Burrito Brothers y Poco), quien emergió como uno de los grupos de rock más exitosos de todos los tiempos, produciendo álbumes que incluían Forajido (1973) y Hotel California (1976). [15] Sin embargo, la principal influencia del country rock en The Eagles provino de Bernie Leadon, anteriormente miembro de Flying Burrito Brothers, y se percibe que los Eagles están cambiando hacia el hard rock después de que dejó la banda a fines de 1975. Los Ozark Mountain Daredevils habían llegado singles "If You Wanna Get To Heaven" (1974) y "Jackie Blue" (1975), el último de los cuales alcanzó el puesto número 3 en el Billboard Hot 100 en 1975. Los Bellamy Brothers tuvieron el éxito "Let Your Love Flow" ( 1976). En 1979, la banda de rock sureño Charlie Daniels Band se movió hacia una dirección más country, lanzó una canción con fuerte influencia del bluegrass, "The Devil Went Down to Georgia", y la canción cruzó y se convirtió en un éxito en las listas de éxitos. [19]

Aparte de su puñado de estrellas, la mayor importancia del country rock estaba en los artistas de otros géneros, incluidos Band, Grateful Dead, Creedence Clearwater Revival, los Rolling Stones y el trabajo en solitario de George Harrison. [1] También jugó un papel en el desarrollo del rock sureño, que, aunque en gran parte derivado del blues rock, tenía un tono sureño distintivo, y allanó el camino para partes del movimiento country alternativo. [1] El género disminuyó en popularidad a fines de la década de 1970, pero algunos artistas establecidos, incluido Neil Young, han continuado grabando rock con tintes country en el siglo XXI. El country rock ha sobrevivido como una fuerza de culto en Texas, donde artistas como Flatlanders, Joe Ely, Butch Hancock, Jimmie Dale Gilmore y Richard Brooker, con sede en California, han colaborado y grabado. [1] [20] Otros artistas han producido grabaciones ocasionales en el género, incluida la de Elvis Costello Casi azul (1981) [1] y la colaboración de Robert Plant y Alison Krauss Levantando arena, que fue uno de los álbumes de mayor éxito comercial de 2007. [21] En 2013, la banda británica de country rock Rocky and the Natives lanzó Escuchémoslo para los viejos con dos miembros estadounidenses, el baterista Andy Newmark y el guitarrista acústico Bob Rafkin. Rafkin había escrito "Lazy Waters" para The Byrds del álbum de 1971 Farther Along, y Andy Newmark había tocado en el álbum de 1973 de Gene Parsons, Kindling. Más tarde, en 2013, Rocky and the Natives, la versión de rock country de "Tight A $" de John Lennon se incluyó en la Lennon Bermudas álbum.


Recordando al pionero del country-rock Gram Parsons 10:49

Este artículo tiene más de 8 años. El pionero del country-rock Gram Parsons se muestra en esta foto sin fecha. (The Rhino Records / AP)

Su carrera fue breve, pero su influencia aún se siente.

El músico Gram Parsons es a menudo llamado el padre del country rock, pero él lo llamó "música cósmica estadounidense" y lo hizo con grupos como The Byrds.

Lanzó su primer disco en solitario "GP" hace 40 años este mes, pero más tarde ese mismo año murió de una sobredosis de drogas.

Hoy, su hija Polly dirige la Gram Parsons Foundation, una organización que intenta ayudar a los músicos a lidiar con los problemas de abuso de sustancias que le quitaron la vida a su padre.

Ella habló con Aquí y ahora 's Alex Ashlock.

Canciones en esta pieza:

You're Still On My Mind, escrito por Luke McDaniel, interpretado por Gram Parsons y The Byrds.
Still Feeling Blue, escrito e interpretado por Gram Parsons.
Luxury Liner, escrito por Gram Parsons, interpretado por Gram Parsons y The International Submarine Band.
Cien años a partir de ahora, interpretada por Gram Parsons y The Byrds.
Torn And Frayed, escrito e interpretado por The Rolling Stones.
Return Of The Grievous Angel, escrito por Gram Parsons y Thomas Brown, interpretado por Gram Parsons.
Boda de $ 1000, escrita e interpretada por Gram Parsons.


& quotLa biografía revela los talentos del pionero del country rock & # 039Hickory Wind & # 039 mira a Gram Parsons & # 039 vida & quot

Telegraph & # 8211 Herald (Dubuque)
por Dennis Healy

A lo largo de los años, he leído biografías de varias luminarias del rock and roll, entre ellas Elvis Presley, Janis Joplin, Jim Morrison, Jimi Hendrix y la banda seminal de heavy metal Led Zeppelin.

Recientemente leí Ben Fong-Torres & # 8217 1991 biografía de Gram Parsons, & # 8220Hickory Wind. & # 8221

El libro Fong-Torres & # 8217 documenta el misterio que rodea al inmenso talento de Parsons & # 8217 y su relativa oscuridad en los círculos de la música rock y country. El subtexto de Hickory Wind es que la fama es voluble e ilusoria.

Parsons creció como un niño privilegiado del sur. Su familia se hizo tan rica en el negocio de los cítricos que Gram vivió de un fondo fiduciario hasta que murió a los 26 años.

Fong-Torres relata un momento decisivo en la vida del joven Gram cuando, en 1956, a los 9 años, conoció a Elvis después de un concierto y obtuvo su autógrafo.

Después de eso, Parsons se interesó por la música, influenciada por la música country tradicional de Hank Williams y la música Rockabilly de Elvis, Jerry Lee Lewis y otros artistas sureños. Estas dos formas musicales definirían la dirección musical de Parsons & # 8217.

Aunque nació con dinero, Parsons no estuvo exento de dificultades al principio de su vida. Su padre, Cecil & # 8220Coon Dog & # 8221 Connor, se suicidó cuando Gram tenía 12 años, y su madre, Avis, murió de complicaciones del alcoholismo cuando Gram tenía 19. Su historia familiar & # 8217s de alcoholismo persiguió a Gram por el resto de su vida. . Cuando murió en 1973, Gram tenía un nivel de alcohol en sangre de .21 y también tenía niveles de cocaína, anfetaminas y morfina en su sistema. En un extraño giro hacia su muerte, su guardaespaldas secuestró su cadáver, lo llevó al Monumento Nacional Joshua Tree y lo quemó, supuestamente de acuerdo con los deseos de Gram.

Entonces, ¿por qué Fong-Torres escribiría una biografía de un músico de country-rock relativamente desconocido que, como Joplin, Morrison y Hendrix, murió ignominiosamente por abuso de sustancias?

La respuesta, tal vez, es que el estilo de música de Parsons no encajaba ni en la música country tradicional ni en los círculos de rock progresivo de su época. Aliena al establecimiento de Nashville con su cabello largo y estilo de vida hippie, y aliena a la multitud de rock progresivo con su estilo de country rock, al que llamó & # 8220Cosmic American Music & # 8221.

Era un artista sin audiencia & # 8211 ninguno de sus álbumes se vendió & # 8211, sin embargo, la Guía de álbumes de Rolling Stone actualizada (2004) afirma que Parsons & # 8220 prácticamente inventó el country rock & # 8221.

La lista de Fong-Torres & # 8217 de músicos influenciados por Parsons incluye: Dwight Yoakam, Tom Petty, Vince Gill, Steve Earle y Lyle Lovett. Los grupos fuertemente influenciados por el sonido de Parsons & # 8217 incluyen The Jayhawks, Uncle Tupelo, Sun Volt y Wilco.

Una gran ironía de la vida de Parsons & # 8217 es que su compañero de canto en sus dos últimos álbumes, Emmylou Harris, tuvo una exitosa carrera en solitario interpretando la música cósmica estadounidense que defendía Parsons. Fong-Torres señala en la biografía & # 8220 & # 8220, mientras que los álbumes de Gram & # 8217 alcanzaron su punto máximo con ventas de alrededor de 40.000, & # 8221 Emmylou & # 8217s tercer álbum, & # 8220 & # 8216Luxury Liner, & # 8217 emitido en 1977, le dio su primer disco de oro , para ventas superiores a 500.000. & # 8221

Tengo muchos amigos que son fanáticos de la música country y pocos de ellos conocen a Gram Parsons.

La biografía de Fong-Torres & # 8217 hace todo lo posible para resucitar el legado carbonizado de su tema, pero la única forma segura de capturar la vida de Gram Parsons es escuchar su música. Aficionados a la música country que se permiten la oportunidad de escuchar, en palabras de Parsons & # 8217, & # 8220 a un chico de campo / Sus canciones sencillas confiesan / Y la música que tenía en él / Muy pocos poseen, & # 8221 tienen una agradable sorpresa esperando ellos.


Muere el pionero del country-rock Gram Parsons - HISTORIA

Es una historia extraña que podría formar la base de su propia película fantástica, pero la fatídica historia de la película de fantasía futurista Saturación 70 ha intrigado durante mucho tiempo a los fanáticos de la música curiosos que dudaban de su existencia.

Hay una cantidad sustancial de rumores y misterios que rodean al fallecido pionero del country rock. Gram Parsons, que murió de una sobredosis a los 26 años en 1973. Su breve carrera se truncó antes de que finalmente obtuviera el reconocimiento que merecía como el catalizador que fusionó la auténtica música country estadounidense con la genialidad del rock and roll, pero en Durante su vida, alteró drásticamente la dirección de las superestrellas de los sesenta The Byrds, influyó seriamente en Keith Richards y Los Rolling Stonesy sentó las bases para artistas como The Eagles, que dominarían los años 70 con el sonido que imaginaba. Ahora considerado un artista de culto, los fanáticos tienen muy pocos restos tangibles de su vida. Por lo tanto, es de gran interés que finalmente haya surgido la evidencia de un proyecto cinematográfico en el que aparentemente estuvo involucrado, y está ahí para que todos lo vean en el Horse Hospital de Londres este mes.

Comenzó alrededor de 1969, en la cúspide de la salida de Parsons de su grupo The Flying Burrito Brothers. Su amigo, el escritor / productor Tony Foutz, que acababa de terminar el trabajo en una película encargada por y para The Rolling Stones, había concebido un guión para una película de ciencia ficción sobre destrucción ecológica, que se filmaría en torno a una convención de ovnis que se estaba celebrando. en Giant Rock, en el desierto de Mojave. Su trama hablaba de un grupo de extraterrestres (los Kosmic Kiddies, que también incluían a la bomba de The Mamas And Papas Michelle Phillips) que llegan a la Tierra con la intención de salvar al planeta de la contaminación mortal que está matando a su población, y en el proceso llegan a la Tierra. ayuda de un niño de cinco años (Julian Jones, hijo de Brian Jones de The Rolling Stones), que ha viajado a través del tiempo desde un agujero de gusano hasta un Los Ángeles decadente y distópico.

Al actualizar El mago de Oz para la contracultura de los 60, el experimental Saturation 70 fue coproducido por Douglas Trumbull, cuyos efectos especiales se emplearon recientemente en 2001: A Space Odyssey de Stanley Kubrick, y filmado al estilo guerrilla por el director de fotografía británico Bruce Logan. , quien luego dirigiría los efectos especiales en Star Wars y Tron. Sus conceptos de agitprop precedieron a Blade Runner en una década.

Gram Parsons debía proporcionar la banda sonora de la película, componiéndola junto con el ex colega de Byrds, Roger McGuinn. Sin embargo, la financiación de la película fracasó y, finalmente, el metraje fue destruido.

Posteriormente, Saturation 70 se convirtió en parte del mito de Gram Parsons, con muy pocas pistas sobre su existencia (los Flying Burrito Brothers aparecen en los trajes de descontaminación de Kosmic Kiddie en la parte posterior de su segundo álbum, "Burrito Deluxe", por ejemplo).

Una nueva exposición en El Hospital del Caballo en Londres, sin embargo, descubre el trasfondo de la película predestinada con fotos de producción exclusivas, imágenes fijas, guiones y, lo que es más emocionante, el único metraje que queda: una compilación de escenas de cinco minutos acompañada de la versión de los Burritos de los caballos salvajes de los Stones. '. Parsons, por supuesto, está oculto por su traje, pero las paredes están adornadas con imágenes invisibles del artista, junto con retratos de sus coprotagonistas Michelle Phillips, Stash Klossowski de Rola (un conocido confidente de Parsons y los Stones) y Nudie Cohn. , creador de los lujosos trajes 'Nudie' que adornaban los burritos y un sinnúmero de estrellas del campo.

La exposición se inauguró este fin de semana con un set acústico del legendario trovador Donovan, quien se convirtió en el padrastro de Julian Jones en 1970. Actuando en el escenario improvisado del lugar íntimo, sus versiones desnudas de éxitos como 'Catch The Wind', 'Sunny Goodge Street', 'Sunshine Superman' y 'Season Of The Witch' se intercalaron con recuerdos personales que realzaron la génesis espiritual de la película y la época en la que fue creada.

“Fue una noche de lo más gratificante para mí actuar en el espacio artístico de The Horse Hospital”, dijo Donovan más tarde a Clash. "La exhibición resuena con mi familia, que fue una parte tan importante de Saturation 70, la película pionera de Tony Foutz que señaló el camino a seguir para muchas de las cosas que seguirían en la ciencia ficción mítica".

Una visión extraordinaria de una reliquia perdida de los años 60 y una celebración atrasada del trabajo de vanguardia de un grupo de creativos de ideas afines, Saturation 70 continúa en The Horse Hospital hasta el 27 de septiembre.

Saturación 70
6 al 27 de septiembre
Lunes a sábado, 12-6pm

El Hospital del Caballo
Colonnade, Bloomsbury
Londres WC1N 1JD

Palabras: Simon Harper

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Cómo robé el cuerpo de Gram Parsons

El extraño robo del cadáver de Gram Parson, contado por las personas que estaban allí.

A última hora de la noche del 20 de septiembre de 1973, dos hombres borrachos con chaquetas de diamantes de imitación y sombreros de vaquero condujeron un coche fúnebre al aeropuerto de Los Ángeles y robaron el cadáver del pionero del country rock Gram Parsons. En las horas que siguieron, se desarrolló una de las aventuras más extrañas de la historia de la música.

Parsons había tenido éxito como el hombre que llevó a The Byrds al country rock en 1968. Luego llevó el nuevo género más allá con Flying Burrito Brothers y, a través de su amistad con Keith Richards, influyó significativamente en el álbum clásico de 1972 de los Stones. Exilio en Main St. Enormemente dotado como compositor y cantante, también era un alma torturada cuya relación con su rica familia le causó un dolor sin fin.

En 1973, la adicción a la heroína y un grave problema con el alcohol lo habían reducido a un nivel bajo, su matrimonio estaba hecho jirones y la muerte parecía estar con frecuencia en su mente. En una de sus últimas entrevistas declaró: "La muerte es un manto cálido, un viejo amigo". A las pocas semanas estaba muerto. Pero ese fue solo el comienzo de la historia.

Phil Kaufman (director de ruta de Parsons): Solo un par de meses antes de su muerte, Gram y yo fuimos al funeral del guitarrista de The Byrds, Clarence White. Habíamos tomado algunos sorbetes antes de irnos, y decíamos que si Clarence hubiera podido elegir, no habría elegido ese tipo de funeral católico de gran masa con todo ese galimatías. Así que la abuela dijo, ya sabes: "Esto es una mierda". Si me muero, quiero que alguien se tome unas cervezas, lléveme al desierto y queme el cuerpo. ”Le dije:“ Está bien, es un trato. ¿Pero harías lo mismo por mí? ”Él dijo:“ Sí ”.

Varios meses después, cuando terminamos su nuevo álbum, Ángel Grievous, salió al desierto de Joshua Tree para celebrar y relajarse mientras yo estaba en Los Ángeles organizando su próxima gira. Gram solía ir a Joshua Tree. Le encantaba esa zona. Había pasado algún tiempo allí con los Stones y también filmamos allí. Así que reservó un par de habitaciones en el Joshua Tree Inn con [el socio de Parsons] Michael Martin y su novia Dale McElroy. Era una mujer que había viajado mucho y, en ese momento, tenía fondos ilimitados porque había heredado acciones de Caterpillar, lo que le daba unos ingresos buenos y garantizados.

Dale McElroy (novia de Michael Martin): La abuela condujo en su Jaguar con [su ex novia] Margaret Fisher y lo conocimos en el motel.

Phil Kaufman: Como road manager de Gram, pasé mucho tiempo buscando sus escondites de drogas y deshaciéndome de ellos, pero él siempre podía conseguir más. En Joshua Tree se encontró con la ex esposa del cantante Scott McKenzie, que podía abastecerlo, y pasó el día bebiendo y consumiendo drogas. Margaret estaba tomando las mismas drogas que la abuela, y al anochecer ya estaban bastante agotadas.

Dale McElroy: A few hours later, Margaret rushed up to my door in a panic and told me that Gram had overdosed, and to go get some ice cubes and meet her in Room 1.

Phil Kaufman: Margaret was familiar with the effects of heroin and morphine. She knew heroin is a downer, it makes your body lethargic, and an ice cube suppository shocks the body awake again.

Dale McElroy: Margaret quickly took down his pants and pushed two or three ice cubes up his ass. To my astonishment, in a matter of seconds he had regained consciousness, had made some joke about what we were doing with his pants down, had gotten up and was walking around the room. I’d never seen anything like this in my life.

Phil Kaufman: Michael, meanwhile, had gone back to LA to get more drugs, so it was only Dale and Margaret.

Dale McElroy: I saw how completely wrecked Margaret was, and asked what they had taken. She told me it was morphine.

Phil Kaufman: But Gram told her he was okay and he went back to his room.

Dale McElroy: After an hour or more, Margaret came back to my room and told me she wanted to go out and get some food for Gram. The last thing she said was to keep an eye on Gram. I took a book into the room and found Gram passed out on the bed. After about 20 minutes his breathing started to change, it became very laboured and I became scared. I wondered what to do – should I get some help, or just stay with him and give him artificial respiration.

Phil Kaufman: Dale tried to save his life by giving him mouth-to-mouth but it didn’t help. Then Margaret came back and they got the people in the hotel office to call for an ambulance.

Irving Root, MD (pathologist): He was taken to High Desert Memorial Hospital where he was admitted at 12.15am.

Donna Johnson (registered nurse): I was working in the emergency room that night. I do remember that there were attempts to resuscitate him, but there was never any response.

Bill Hill (coroner): Cardiopulmonary resuscitation measures were started with intracardiac adrenalin. At 12.22 defibrillation was attempted twice with calcium glucose, intracardiac. The subject was pronounced dead at 12.30am.

Margaret Fisher (ex-girlfriend): If there was a day in my life I could take back, it would be that day. To see the light go out in somebody’s eyes is not something… to be shared.

Irving Root, MD (excerpts from first autopsy, held in High Desert Memorial Hospital): There are some partially scarred encrusted needle puncture wounds over the dorsum of the left hand… There are several recent precordial needle puncture wounds… There is a small amount of anterior mediastinal haemorrhage corresponding with the needle puncture wounds in the precordial area… Diagnosis and cause of death: drug toxicity, days, due to multiple drug use, weeks.

Dale McElroy: Margaret and I were interrogated in an adjoining room. It was still so painfully obvious that she was loaded, and I figured the police would hold her for sure. I realised that Phil had to know what had happened, so I used the hospital phone to call him.

Phil Kaufman: When Dale called and told me Gram was dead I said: &ldquoNo, no.&rdquo But Dale said: &ldquoGram is dead and they’re taking his body away.&rdquo I said: &ldquoOkay, I’ll be right there.&rdquo It’s about a three-hour drive to get up there from LA. Kaphy Miles, my girlfriend at the time, had a VW bus.

We got to the motel early in the morning and I cleaned the room out. Then, at the hospital, I was told the police wanted to interview the girls again. So I told them who I was and said I would bring the girls in. I got everybody into the car and took them back to LA, out of the local police jurisdiction, so the girls wouldn’t have to be interviewed.

I stayed home at my house on Chandler in LA for a couple of days, but I knew what I had to do. I had to fulfil my promise to Gram. I called the mortuary in Joshua Tree to find out where Gram’s body was. They told me he was en route to Continental Airlines at LAX, from where he would be shipped back to his step-father in New Orleans. As it happened, Dale owned a big Cadillac hearse, so I told her I wanted it, and I needed Michael to help me.

So Michael and I set off in the hearse wearing our Sin City jackets and cowboy hats. Our whole team was me and Michael, assisted by Jose, Jack, Jim and Mickey, [Jose Cuervo tequila, Jack Daniel’s whiskey, Jim Beam bourbon and Mickey Bigmouth beer]. We were pretty well-oiled. They had a holding area in a hangar at the airport where they take the caskets for onward shipment, and we got there about 10 o’clock on the Thursday night.

Bill Hill (coroner): Before the casket could be loaded aboard the plane, two individuals in a funeral coach arrived and told the attendant that the family had decided to ship from Van Nuys airport.

Phil Kaufman: At first he was suspicious. He was looking at the way we were dressed, so I said we were doing overtime, and I basically hustled him into hurrying up. As I’m signing the papers, using the name Jeremy Nobody, a police car pulls up and blocks our exit. The cop gets out and he’s just standing around, so I yelled at him: &ldquoHey, give us a hand with this stiff, will ya?&rdquo And he goes: &ldquoUh, okay.&rdquo And the cop helped us load the body into the hearse. Michael got behind the wheel and as we drove out he hit the hangar door. There was enough space for a plane to taxi through and he hit the door. The cop looked at us and I’m thinking, &ldquoBoy, we’re in trouble now.&rdquo But he moved his car and off we went.

We stopped at a gas station and bought five gallons of gasoline. Then off we went in our drunken stupor, with Gram in the back, and drove out beyond the Joshua Tree Inn – by now it’s like 1am – up into the National Park until we reached Cap Rock, which was about as far as we could go in our state. We opened up the back of the hearse, but the casket dropped as Michael was pulling it out. Michael was really edgy, but I decided we had to say goodbye to Gram so I opened up the casket. And the hinges obviously hadn’t been oiled, so it creaked really loud. Then there he was, laying naked, with surgical tape covering where they had done the autopsy. We used to do this thing, you know, when you’re a kid, where you point to someone’s chest, they look down and you go &lsquozip’ up to their nose? Well, that was the last thing I did to Gram. Michael was going: &ldquoDon’t touch him, man.&rdquo But, you know, he was dead, right?

So then I poured the gasoline all over him and said: &ldquoAll right, Gram, on your way…&rdquo I struck the match and threw it onto the gasoline. And when you do that, it consumes an enormous amount of oxygen and makes a big &lsquoWhooomph!’ As we were watching, the body actually bubbled, and then we saw his ashes flying up into the night. Then we saw some headlights approaching from across the desert. We thought it might be the park rangers so we beat it out of there.

On the way back to LA there was a lot of traffic, there’d been some sort of accident. We rear-ended a car on the freeway, and a cop leaned over and looked in the hearse just as Michael opened his door and all these bottles fell out. The cop says: &ldquoYou two stay here,&rdquo and he handcuffed us together and went off back to his car. Well, Michael was a skinny little guy so he just slipped his hand out of the cuffs, and we took off down the nearest off ramp. When we got back to my house, I got somebody to cut the handcuffs off.

Irving Root, MD: Friday, late morning, a report was made to the Sheriff’s office, San Bernardino, of a casket and body burning in Joshua Tree National Monument. Subsequent investigation revealed an advanced charred body with only a small, residual amount of casket remaining. The metal handles were intact, but most of the wood had been burned away. The body had been previously autopsied and embalmed, and there was evidence that this was the body of Gram Parsons.

Bill Hill: The body was very badly burned. The fingers were gone, as were all facial features. The undersigned [Hill] remembered that, at the request of the wife of the deceased, a ring was left on the ring finger of the left hand of the body of the subject. A yellow metal ring with a red stone was found in the ashes at the left side of the body. It appeared, although badly discoloured by the fire, to be the same ring.

Irving Root, MD (excerpts from second autopsy, held at Wiefel Mortuary, Yucca Valley): All skin has been burned away. The genitalia are not present and all soft tissues of the pelvis have been burned so that sex identification cannot be made on soft tissue parts. The body has been previously autopsied. The organs have been removed and replaced as in the normal fashion of autopsy. The pattern of the autopsy is consistent with the type of autopsy I performed on the body of Gram Parsons originally. The skull has been removed with a saw… many of the organs have been extensively charred away… the cranial cavity has been filled with cotton. The brain has been replaced in the body cavities and portions of this remain. The facial features have been extensively scarred. Almost all soft tissue from the face has been burned away.

Phil Kaufman: Several days later, Gram’s death hit the headlines in the local papers: &lsquoRock star’s body burned in bizarre desert ritual…’ Everybody in Los Angeles knew I did it, so it didn’t take long for the cops to figure it out. The cops came to my house and questioned me: &ldquoDid you have necrophiliac sex with him?&rdquo All that sort of bullshit.

As it happened, Arthur Penn and Gene Hackman were shooting some scenes for a film called Night Moves at my house. As I’m being taken to the cop car, Hackman and Penn are standing watching and they asked Kaphy what was going on. When she explained, Arthur Penn said: &ldquoGene, we’re shooting the wrong movie here.&rdquo Later, when I was driven home, they stopped filming and everybody gave me a round of applause.

Eventually, when we went to court, all they could charge us with was stealing the casket. The body itself had no intrinsic value, so unless someone filed a complaint there was no law broken. They fined us $1,300 – Gram’s step-father had bought the cheapest casket he could get – and Dale paid the fine.

¿Qué pasó después?

Gram Parsons’s remains were shipped by his step-father to New Orleans for burial at The Garden Of Memories. In Kaufman’s words: &ldquoDying was a great career move for Gram.&rdquo He is now acknowledged as one of the most influential country-rock performers of all time. Room 8 at the Joshua Tree Inn is now a &lsquoshrine’ dedicated to Parsons’s memory, but it remains available for rent.

Phil Kaufman continues to work as a respected road manager, and is currently in the employ of Nanci Griffith. Su autobiografía, Road Mangler Deluxe, was published in 1993. The film Grand Theft Parsons, a fictionalised account of Parsons’s death, starring Johnny Knoxville and Christina Applegate, was released in 2003.

This feature originally appeared in Classic Rock 168.


Rusty Young, Country-Rock Pioneer, Is Dead at 75

As a founding member of the band Poco, he helped define a genre and establish the pedal steel guitar as an integral voice in West Coast rock.

Rusty Young, a founding member of the popular country-rock group Poco and a key figure in establishing the pedal steel guitar as an integral voice in the West Coast rock of the late 1960s and ’70s, died on Wednesday at his home in Davisville, Mo. He was 75.

His publicist, Mike Farley, said the cause was a heart attack.

Mr. Young played steel guitar with Poco for more than a half-century. Along with other Los Angeles-based rock bands like the Byrds and the Flying Burrito Brothers, Poco was among the architects of the country-rock movement of the late ’60s, which incorporated traditional country instrumentation into predominantly rock arrangements. The Eagles and scores of other bands would follow in their wake.

Formed in 1968, Poco originally included the singer-guitarists Jim Messina and Richie Furay — both formerly of Buffalo Springfield, another pioneering country-rock band from Los Angeles — along with Mr. Young, the drummer George Grantham and the bassist Randy Meisner, a future member of the Eagles. (Timothy B. Schmit, another future Eagle, replaced Mr. Meisner after he left the band in 1969.)

Poco initially came together for a high-profile show at the Troubadour in West Hollywood, not long after Mr. Furay had invited Mr. Young to play pedal steel guitar on his composition “Kind Woman,” the closing track on Buffalo Springfield’s farewell album, “Last Time Around.” The music that Poco made generally employed twangier production and was more populist in orientation than that of Buffalo Springfield, a band that had at times gravitated toward experimentalism and obfuscation.

Mr. Furay’s song “Pickin’ Up the Pieces,” the title track of Poco’s debut album in 1969, served as a statement of purpose:

Well there’s just a little bit of magic
In the country music we’re singin’
So let’s begin.
We’re bringin’ you back down home where the folks are happy
Sittin’ pickin’ and a-grinnin’
Casually, you and me
We’ll pick up the pieces, uh-huh.

At once keening and lyrical, Mr. Young’s pedal steel work imbued the group’s music with its rustic signature sound and helped create a prominent place for the steel guitar among roots-conscious California rock bands.

“I added color to Richie’s country-rock songs, and that was the whole idea, to use country-sounding instruments,” Mr. Young explained in a 2014 interview with Goldmine magazine, referring to Mr. Furay’s compositions.

But Mr. Young, who also played banjo, Dobro and mandolin, was not averse to musical experimentation. “I pushed the envelope on steel guitar, playing it with a fuzz tone, because nobody was doing that,” he told Goldmine. He also played the pedal steel through a Leslie speaker, much as a Hammond B3 organist would, causing some listeners to assume he was indeed playing an organ.

Mr. Young was not among Poco’s original singers or songwriters. But he emerged as one of the group’s frontmen, along with the newcomer Paul Cotton, after the departure of Mr. Messina in 1971 and Mr. Furay in 1973. Mr. Young would go on to write and sing the lead vocal on “Crazy Love,” the band’s biggest hit, which reached No. 1 on the Billboard adult contemporary chart (and No. 17 on the pop chart) in 1979.

He also wrote and sang lead on “Rose of Cimarron,” another of Poco’s more enduring recordings from the ’70s, and orchestrated the 1989 reunion of the group’s original members for the album “Legacy,” which, like the 1978 platinum-selling “Legend,” yielded a pair of Top 40 singles.

Norman Russell Young was born on Feb. 23, 1946, in Long Beach, Calif., one of three children of Norman John and Ruth (Stephenson) Young. His father, an electrician, and his mother, a typist, took him to country music bars, where he was captivated by the steel guitar players as a child.

He grew up in Denver, where he began playing the lap steel guitar at age 6. As a teenager, he worked with local psychedelic and country bands.

After moving to Los Angeles, but before joining Poco, he turned down an invitation to become a member of the Flying Burrito Brothers, which at the time featured Gram Parsons and Chris Hillman, formerly of the Byrds.


The heir to a parent

Several times a year, Polly Parsons drives from her L.A. home to the high desert and checks into the motel room where her father died 31 years ago. There, in Room 8 of the Joshua Tree Inn, she puts up some pictures of her dad and listens to his records -- music that for most of her life she couldn’t hear without crying.

“Some people think it’s really morbid,” says Parsons. “They go, ‘You stay in the room where your dad died?’ Well, dude, if your dad died at your home you’d still go home and stay at your house, right? When I’m there I feel like I’m at my folks’ house.”

Fair enough. When your young life is as fractured as Polly Parsons’ was, you take your contentment where you find it.

Parsons’ father was Gram Parsons, the country-rock avatar who opened vast new territories for pop musicians in the late ‘60s and early ‘70s. Charismatic and undisciplined, brash and brilliant, this scion of a wealthy Florida family cut a memorable swath through the Los Angeles music scene, making a strong first impression by stealing David Crosby’s girlfriend, Nancy Ross. Polly, born in 1967, was their only child.

It all ended when he was 26, dead in his beloved desert from an overdose of morphine and tequila. Though he didn’t sell many records, Parsons has become a semi-mythic figure whose influence has grown over the years.

Just look at some of the musicians who are playing the tribute concerts Polly is presenting this weekend at the Santa Barbara Bowl and Universal Amphitheatre: Veterans Lucinda Williams, Dwight Yoakam and Steve Earle are longtime disciples, while Norah Jones and indie-rocker Jim James (from the Louisville band My Morning Jacket) demonstrate his allure to a younger generation.

But it’s a rare solo appearance by the Rolling Stones’ Keith Richards that represents the shows’ spiritual core. Polly had never met the guitarist, a friend and musical soul mate of her father’s, so when the Stones played Staples Center two years ago, she managed to get backstage passes and arranged an unannounced introduction.

“I had to sit down and really pray a lot,” Parsons says. “I had to sit down and say, ‘OK, Daddy, this is it, I’m gonna meet your best mate, please show me what to do and be with me.’

“I got into that room to see Keith, and he put his hands on my cheeks and he said, ‘You’re the last little bit of your father on this planet,’ and he got choked up. Right at that minute I knew something had to come out of my mouth that had some weight to it, and I said, ‘I’d love to do a tribute to Dad. If I could possibly . put a concert together that would be of the magnitude that you would be there, would you please come?’ And he said, ‘If I do it for anybody, little girl, it’ll be for you.’ ”

Gram Parsons called the music he made with the Byrds, the Flying Burrito Brothers and as a solo artist “cosmic American music.” It includes such genre standards as “Hickory Wind” and “Sin City,” a template for the Eagles’ studies of innocence and temptation, but Parsons’ greatest effect may have been his ability to melt all borders with the intensity of his musical vision.

“To me he just represents the magic of something that you can’t control,” My Morning Jacket’s James says. “I don’t think he was aware of it. I just think it’s something that was beyond his control and beyond everybody’s control, and I just pray and hope that sometimes a little of that magic can be passed my way.”

Polly Parsons knows what it’s like to have a little of Gram passed your way. “I inherited a creative gene that doesn’t shut up,” she says. “I inherited a mind that constantly creates things and hears things that other people don’t hear and notices things that other people don’t see.”

Sitting in her old duplex in the Fairfax area, Parsons exudes quiet intensity and speaks in a precise, little-girl voice. She’s had her own problems with drugs she got help from the Musicians’ Assistance Program, and she’s donating the concerts’ proceeds to the organization.

When you’re Gram’s heir, you inherit it all, not just the image of an overdose death but also the bizarre aftermath, when his friend and road manager stole his body and partially cremated it in the desert. All that on top of a Parsons family history oozing tragedy, adultery, suicide, alcoholism, even whispers of murder.

So these shows, dubbed “Return to Sin City: A Tribute to Gram Parsons,” were more than an exercise in concert production. “For me it was an emotional journey, to come full circle, to understand who I was and my legacy,” Polly Parsons says. “Right around three years ago I hit a wall emotionally where I couldn’t go any farther until I turned and faced this head-on. When I was a child all I knew was that my father was burned in the desert. That’s all I got. And so I shut down pretty immediately after that.”

Parsons says her mother “crumbled” after Gram’s death, leaving her 7-year-old daughter in the care of friends. Polly grew up in a Santa Barbara commune, then with friends there until she graduated from high school.

She moved to Los Angeles at 17 and found work in a doctor’s office, eventually becoming a surgical nurse. Feeling a creative urge, she abruptly left that field to work as a film and television makeup artist.

“Then about three or four years ago I realized that I had a responsibility . to my father to do the best that I could to keep his memory alive,” she says. That meant traveling to Winter Haven, Fla., to see his old haunts and meet members of his family.

Her reconciliation with her history was also inspired by the return of Parsons’ musical rights to his heirs 28 years after his death, in accordance with U.S. copyright law. Polly shares those rights with Parsons’ widow, Gretchen. The singer never married Ross, who is now an artist in Santa Barbara and is expected to attend Friday’s concert there, which is dedicated to her.

Polly’s goal now is to bring Parsons’ name to the forefront, not just with the two high-profile concerts but also by licensing his music aggressively and establishing a foundation in his name to work with music business charities. Her Sin City marketing company and record label aim to proselytize for L.A.'s roots-music scene with a zeal she thinks her father would understand.

“I love how fearless he was,” she says. “I love how unapologetic he was about his vision and his passion and his truth. I love that he dragged a little record player around and he would sit in front of Keith Richards and go, ‘You’ve got to hear Merle Haggard and George Jones.’

“I love that he had so much conviction. It’s almost like he was a messenger. It was almost evangelical what he did, and he did what he needed to do and he took off when he needed to take off.”


Ver el vídeo: La vida y el triste final de Gram Parsons (Diciembre 2021).