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Batalla del Trigno, 27 de octubre al 4 de noviembre de 1943


Batalla del Trigno, 27 de octubre al 4 de noviembre de 1943

La batalla del Trigno (27 de octubre-4 de noviembre de 1943) vio al Octavo Ejército superar la segunda de una serie de posiciones defensivas alemanas en la costa adriática de Italia, a raíz de los desembarcos iniciales en el sur.

La invasión comenzó con el desembarco del Octavo Ejército en la punta de Calabria el 3 de septiembre. A esto le siguió otro aterrizaje del Octavo Ejército en Taranto y el Desembarco del Quinto Ejército en Salerno el 9 de septiembre. La cabeza de playa de Salerno fue sometida a un serio contraataque alemán, pero finalmente fue derrotado, y el Quinto Ejército avanzó hacia la Línea Volturno, la primera de las muchas líneas defensivas alemanas en Italia. Esto siguió al Volturno en el oeste y el Biferno en el este.

En la costa del Adriático, el Octavo Ejército había penetrado las defensas alemanas en el Biferno a principios de octubre, pero Montgomery solicitó entonces permiso para hacer una pausa mientras arreglaba sus líneas de comunicación. Esto dio a los alemanes tiempo para retirarse al Trigno y reforzar las defensas de la costa adriática. Estas tropas se formaron en el 76 ° Cuerpo Panzer, bajo el mando del general Herr. La 16ª División Panzer estaba en la costa, seguida por la 1ª División de Paracaidistas, seguida por la 29ª División Panzer de Granaderos y finalmente la 26ª División Panzer a la derecha, más allá del valle de Trigno. El avance del Octavo Ejército había obligado a los alemanes a trasladar tres divisiones hacia el Adriático para apoyar a los paracaidistas, pero ahora tenían una buena posición defensiva en territorio montañoso.

Montgomery reorganizó su ejército después de la batalla del Biferno. Para esa batalla, el 13º Cuerpo estaba formado por la 1ª División canadiense a la izquierda y la 78ª División a la derecha, y se colocó a la cabeza. El 5º Cuerpo tenía la 5ª División y la 8ª División India y estaba en la retaguardia izquierda, protegiendo los flancos del 13º Cuerpo que avanzaba.

Montgomery cedió ahora el frente costero al 5º Cuerpo, que se quedó con la 8ª División India y ganó la 78ª División y la 4ª Brigada Blindada, veteranos de la lucha en el Biferno. El 13º Cuerpo se colocó a la izquierda para custodiar el sector desde Larino hasta las montañas Matese. Mantuvo la 1ª División canadiense y ganó la 5ª División, que se insertó en el frente entre los canadienses y la 78ª División. El 13º Cuerpo se enfrentaría a la 26ª División Panzer en las montañas, mientras que el 5º Cuerpo tenía la tarea de romper las defensas alemanas, llegar a Pescara y luego amenazar a Roma desde el noreste. Sin embargo, octubre vio el inicio de un período de lluvias muy fuertes, que hicieron que los ríos crecieran y convirtieran el suelo en barro, dificultando mucho todas las operaciones ofensivas.

Las defensas alemanas en el Trigno eran una continuación de la Línea Barbara, tomándola desde los tramos superiores del Volturno, a través de la columna vertebral de los Apeninos y a lo largo de la línea del río. Sin embargo, la batalla se llevó a cabo casi en su totalidad por separado en cada lado de los Apeninos. Cerca de la costa este había una llanura aluvial al otro lado del río, y los alemanes mantuvieron las crestas al oeste de la llanura. Más hacia el interior, el río atravesaba un valle más empinado.

Había una brecha de aproximadamente 10 a 12 millas entre el Biferno y el Trigno, que requirió una serie de operaciones preliminares para asegurar. 56 Recce y el Royal West Kents tomaron Montecilfone, diez millas al sur de Termoli. El Recce luego tomó Montenero, cinco millas al noroeste. En la costa, la Brigada Irlandesa empujó patrullas hasta Petacciato, dos tercios del camino entre los dos ríos. Luego, los irlandeses capturaron la aldea de Petacciato en la noche del 19 al 20 de octubre, y siguieron esto con la captura de la cordillera de Petacciato, al suroeste. Temprano el 23 de octubre, el 1º de Fusileros Reales Irlandeses intentó capturar un puente sobre el río, pero fue volado antes de llegar a él. Los irlandeses aún pudieron cruzar el río y establecer una estrecha cabeza de puente. En la costa, el segundo Fusilero de Lancashire también estableció una cabeza de puente sobre el río.

El próximo gran ataque estaba previsto para el 3 de noviembre. Sería precedido por ataques de distracción por parte del 13º Cuerpo en las montañas y la 8ª División India. La 36ª Brigada, apoyada por el 6º Inniskillings y tanques del 46º Regimiento Real de Tanques, 23 Brigada Blindada, atacaría hacia San Salvo. En la costa, la 11 Brigada atacaría la estación de tren de San Salvo en el ferrocarril costero. La Marina bombardearía Vasto, a tres millas costa arriba.

En las montañas, a los canadienses se les ordenó atacar al oeste / noroeste desde Vinchiaturo hacia el centro de comunicaciones de Isernia, moviéndose a lo largo de un gran valle en el corazón de las montañas. El 24 de octubre, los canadienses habían tomado Colle d'Anchise, al norte del valle, y Bojano, al sur. El 27 de octubre habían limpiado la zona entre Molise y Torella, al norte del valle. Los alemanes se retiraron a una nueva posición en el extremo occidental del valle, al norte de Cantalupo. El 29 y 30 de octubre, los canadienses atacaron hacia Cantalup, que cayó el 30 de octubre. El avance canadiense dejó a Isernia insostenible. Los alemanes se retiraron el 4 de noviembre, justo cuando la 13ª Brigada planeaba enviar a los Wiltshire a atacar la ciudad. En la noche del 4 al 5 de noviembre, una patrulla de los Inniskillings los golpeó en la ciudad y, para dejarlo claro, pintó la insignia del regimiento en todas las superficies disponibles. Los Wiltshires llegaron poco después, para encontrar la ciudad ya en manos de los aliados. Poco después, una patrulla estadounidense del Quinto Ejército entró desde el sur, también esperando ser la primera en llegar a la ciudad, pero encontrándose en tercer lugar.

Diez millas a la izquierda del ataque principal, la 8.ª División India recibió la tarea de tomar Tufillo, una aldea situada en la cima de una colina al oeste del Trigno. Este fue defendido por el 3er Regimiento de Paracaidistas, y el primer ataque, en la noche del 1 al 2 de noviembre, fue rechazado. Un segundo ataque temprano el 3 de noviembre fue rechazado, al igual que un ataque nocturno el 3 y 4 de noviembre. Tufillo fue finalmente abandonado por los alemanes en la noche del 4 al 5 de noviembre después de que su posición en San Salvo colapsara y el pueblo fuera tomado por los indios el 5 de noviembre. Tres millas al suroeste, otra parte de la división tomó Celenza sin problemas.

El ataque principal comenzó el 2 de noviembre con un bombardeo naval y de artillería de la posición de la 16 División Panzer. El 3 de noviembre, el 5 de Buffs y el 6 de Inniskillings atacaron hacia San Salvo y alcanzaron el límite entre dos batallones alemanes. El pueblo había caído al mediodía. La estación tardó más en tardar, pero al final del día los alemanes habían decidido retroceder hacia Vasto. En la noche del 3 al 4 de noviembre, los West Kents fueron detenidos por una retaguardia alemana al oeste de San Salvo, pero los Argyll obligaron a los alemanes a retirarse. Un intento alemán de detener a Vasto fracasó y tuvieron que retirarse al Sangro. La 78.a División llegó al Sangro el 9 de noviembre. La división mantuvo una línea desde Paglieta hasta Monte Calvo. A la izquierda, la 8.ª División India no estaba tan adelantada, con brigadas en Atessa, Gissi, Castiglione y Torrebruna, en las montañas entre el Trigno y el Sangro.

Estos éxitos obligaron a los alemanes a retroceder hasta el Sangro, a unas pocas millas del extremo este de la Línea Gustav. Las defensas a lo largo del Sangro a veces se ven como parte de la Línea Bernhardt y, a veces, como los elementos periféricos de la Línea Gustav misma, pero en cualquier caso, el Octavo Ejército tendría que luchar duro para atravesarlas. La 78 División siguió y llegó al Sangro el 8 de noviembre, pero intervino un clima húmedo y hubo otra pausa en la lucha.


Batalla de las islas del tesoro

los Batalla de las islas del tesoro fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar entre el 27 de octubre & # 911 & # 93 y el 12 de noviembre de 1943 & # 912 & # 93 en el grupo Treasury Islands que forma parte de las Islas Salomón & # 916 & # 93 como parte del Pacific Theatre. La invasión aliada del grupo de islas controladas por los japoneses tenía la intención de asegurar las islas Mono y Stirling, de modo que se pudiera construir una estación de radar en la primera y la última se usara como área de preparación para un asalto a Bougainville. El ataque a las Islas del Tesoro serviría a la estrategia aliada a largo plazo de aislar Bougainville y Rabaul y la eliminación de la guarnición de 24.000 efectivos en la zona. & # 917 & # 93

La invasión, que se llevaría a cabo principalmente por el ejército de Nueva Zelanda, con el apoyo de las fuerzas estadounidenses, recibió el nombre en código de Operación Goodtime. & # 913 & # 93 El octavo grupo de brigada de infantería de Nueva Zelanda, & # 913 & # 93 asignado al I Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos, lanzó la invasión de las Islas del Tesoro a las 06:06 horas del 27 de octubre. & # 911 & # 93 3.795 hombres aterrizaron en la ola de asalto y el resto de la fuerza aliada aterrizó en cuatro olas durante los siguientes 20 días. & # 914 & # 93 La operación fue el primer asalto anfibio lanzado por las tropas de Nueva Zelanda desde la Batalla de Gallipoli en 1915. & # 918 & # 93.

El 1 de noviembre se izó la bandera sobre las ruinas de Falamae, la capital de las islas, y se restableció la administración civil. Once días después, las islas fueron declaradas libres de fuerzas japonesas, aunque se avistaron reductos japoneses en las selvas hasta enero de 1944. & # 912 & # 93.

La operación, junto con la Operación Dichosa, sirvió para desviar la atención del 17º Ejército japonés del próximo objetivo importante aliado en la campaña de las Islas Salomón. & # 913 & # 93 El éxito de la operación también ayudó a mejorar la planificación de los desembarcos posteriores en el Pacífico. & # 912 & # 93


Comienza la Batalla de El Alamein

En junio, los británicos lograron colocar a Rommel en una posición defensiva en Libia. Pero Rommel repelió repetidos ataques aéreos y de tanques, causando grandes pérdidas a la fuerza blindada de los británicos, y finalmente, utilizando sus divisiones panzer, logró forzar una retirada británica y una retirada tan rápida que dejó una gran cantidad de suministros. De hecho, Rommel logró empujar a los británicos a Egipto utilizando principalmente vehículos capturados.

Rommel & # x2019s Afrika Korps estaba ahora en Egipto, en El Alamein, a solo 60 millas al oeste de la base naval británica en Alejandría. Los poderes del Eje olían sangre. Las tropas italianas que habían precedido a las fuerzas alemanas de Rommel & # x2019 en el norte de África, solo para ser rechazadas por los británicos, y luego salvadas de una derrota completa por la llegada de Rommel, ahora estaban de nuevo en el bando ganador, su número menguante había luchado junto a la Afrika Korps. Naturalmente, Benito Mussolini vio esto como su oportunidad de participar de los ganadores y el botín # x2019. Y Hitler anticipó la adición de Egipto a su imperio.

Pero los aliados no terminaron. Reforzadas por suministros estadounidenses, y reorganizadas y revitalizadas por el general británico & # xA0Bernard Montgomery, las tropas británicas, indias, sudafricanas y neozelandesas lucharon contra Rommel, y sus hombres ahora exhaustos, hasta paralizarlos en Egipto. & # XA0Montgomery & # xA0negaron el Eje de Egipto. . Rommel volvió a estar a la defensiva, un punto de inflexión definitivo en la guerra del norte de África.


Contenido

Metz se encuentra entre los ríos Mosela y Seille. Las fortificaciones de Metz consistieron en varios fuertes y puestos de observación con trincheras y túneles de conexión. La ciudad había caído en manos de las fuerzas alemanas cuando Francia fue derrotada en 1940. [3] Tras la caída de Francia, la ciudad fue inmediatamente anexada al Tercer Reich, al igual que la mayoría de los distritos previamente anexados al Reich que se habían perdido en 1918. La mayoría de los dignatarios nazis asumieron que era obvio que Metz, donde nacieron tantos oficiales del ejército alemán, [nota 1] era una ciudad alemana. En ese momento, la Wehrmacht no lo consideró un lugar importante y las defensas de la ciudad se redujeron con muchas armas y equipos retirados, aunque las fortificaciones todavía estaban fuertemente defendidas y bien armadas. [4]

Sin embargo, después de que los aliados "escaparan" del alojamiento establecido por los desembarcos de Normandía, el Tercer Ejército de Estados Unidos corrió 400 millas a través de Francia, con las fuerzas alemanas retirándose en desorden. A medida que las líneas de suministro del Tercer Ejército se alargaron, el material (especialmente la gasolina) se hizo escaso, y el Comandante Supremo General Dwight D. Eisenhower detuvo el avance del Tercer Ejército para que los suministros pudieran almacenarse para la Operación Market Garden, un intento de irrumpir en el vital (y muy industrializado) Valle del Ruhr alemán en el norte. Esta pausa del Tercer Ejército dio tiempo a los alemanes para reorganizar y fortificar Metz, en un intento por contener el avance aliado. [4]

A finales de agosto de 1944, las fuerzas alemanas en Lorena habían logrado restablecer una línea defensiva alrededor de Metz y Nancy. Según una orden emitida por Hitler en marzo de 1944, los comandantes de las fortalezas debían mantener sus posiciones a toda costa, rindiéndose solo con la aprobación de Hitler, que él nunca daría. Metz estaba rodeada por fuertes construidos por los alemanes entre 1870 y 1919, luego los franceses permitieron que se pudriera, que poseyeron la región de Lorena hasta que fue retomada por Alemania en 1940. Los comandantes alemanes de los fuertes de Metz debían seguir el "control de Hitler". "a toda costa" cuando fue atacado, en septiembre de 1944, por el Tercer Ejército de los Estados Unidos dirigido por el general George S. Patton, que había llegado a Verdún antes de la orden de Eisenhower de detener el avance y conservar suministros. Hitler entendió que la pausa se debía a una escasez de suministros y no duraría, y reconoció que el Tercer Ejército representaba una amenaza para la región alemana del Sarre. [4] Hitler ordenó a sus comandantes que mantuvieran a los Aliados "lo más al oeste posible", para dar tiempo al fortalecimiento del Muro Occidental, que se había agotado para construir el Muro Atlántico.

La defensa de Metz fue emprendida por el Primer Ejército alemán, comandado por el general Otto von Knobelsdorff. El número de tropas alemanas posicionadas en las cercanías de Metz equivalía a cuatro divisiones y media. [4]

Elementos blindados del XX Cuerpo de los Estados Unidos, mientras realizaban una operación de reconocimiento en dirección al Mosela, entraron en contacto con elementos de la 17.a División Panzergrenadier de las SS el 6 de septiembre de 1944. El 18 de septiembre, las unidades de reconocimiento estadounidenses se encontraron de nuevo con los Panzergrenadiers de la Wehrmacht. Las fuerzas estadounidenses no esperaban que las fuerzas alemanas estuvieran en el área y tuvieron que reunir a sus unidades que estaban dispersas. [4] Las fuerzas estadounidenses realizaron varios ataques a pequeña escala después de este encuentro.

El primer ataque estadounidense fue lanzado por la 95.a División de Infantería, en la que intentaron capturar una cabeza de puente al norte de Metz. Este ataque fue repelido por las fuerzas alemanas, al igual que otro ataque a la ciudad que siguió. En otro ataque, las fuerzas estadounidenses capturaron una pequeña cabeza de puente a través del Mosela al sur de Metz. [4]

A finales de septiembre, las fuerzas alemanas posicionadas al norte se habían trasladado a la zona sur de Metz. También se retiraron algunas tropas de Metz. Después de este desarrollo, el XII Cuerpo lanzó otro ataque pero fue contrarrestado por los defensores alemanes. En las siguientes dos semanas, las fuerzas estadounidenses se limitaron a ataques y patrullas a pequeña escala en el área de Metz. Durante este tiempo, el XX Cuerpo se sometió a un programa de entrenamiento, experimentando con métodos para reducir las defensas de la fortaleza. Para entonces, el comando estadounidense había decidido atacar a Metz por la retaguardia, viniendo del este. [4]

El 3 de noviembre, las fuerzas estadounidenses lanzaron un nuevo ataque, que resultó en la captura de las defensas exteriores con la ayuda de las tácticas desarrolladas durante el proceso de entrenamiento. El 14 de noviembre, el generalleutnant Heinrich Kittel fue nombrado nuevo comandante de las fuerzas alemanas. [5] Para el 17 de noviembre, las fuerzas estadounidenses habían logrado aislar la mayoría de los fuertes y estaban atacando la ciudad. Las fuerzas alemanas se habían estado retirando desde el 17 de noviembre y las fuerzas estadounidenses las persiguieron durante los dos días siguientes. [6] Las fuerzas estadounidenses entraron en Metz el 18 de noviembre y el 21 de noviembre Kittel fue herido y posteriormente capturado. Aunque la ciudad en sí fue capturada por las fuerzas estadounidenses y las hostilidades cesaron formalmente el 22 de noviembre, los fuertes aislados restantes continuaron resistiendo. [4] [7]

Se prohibió el asalto directo contra los fuertes de resistencia con el fin de preservar la munición de artillería para el avance del XX Cuerpo al río Sarre y los fuertes aislados se rindieron posteriormente uno por uno tras la rendición de Fort Verdun el 26 de noviembre. A finales de noviembre, varios fuertes aún resistían. El último de los fuertes de Metz en rendirse fue Fort Jeanne d'Arc, que capituló ante el III Cuerpo de Estados Unidos el 13 de diciembre. [8]

Aunque la batalla resultó en la derrota de las fuerzas alemanas, sirvió al propósito del comando alemán de detener el avance del Tercer Ejército de los EE. UU. Durante tres meses, lo que permitió a las fuerzas alemanas en retirada hacer una retirada organizada al río Sarre y organizar su defensas. Se desconoce el nivel de bajas de ambos bandos, pero es alto. [9]

Los alemanes se sorprendieron por la aproximación estadounidense al campo de batalla. El generalista Johannes Blaskowitz, director general de Armeegruppe G, revisó la decisión de Patton de lanzar un ataque precipitado directamente a las fortificaciones de Metz diciendo:

"Un ataque directo a Metz era innecesario. En contraste, un viraje hacia el norte en la dirección de Luxemburgo y Bitburg habría tenido mayor éxito y habría causado el colapso del flanco derecho de nuestro 1er Ejército seguido por el colapso de nuestro 7mo Ejército".

El estratega e historiador militar Liddel Hart comentó:

"El 3er ejército de Patton comenzó a cruzar el Mosela ya el 5 de septiembre, pero avanzó un poco dos semanas después, o incluso dos meses después". [10]


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Italia fue miembro de la Triple Alianza con Alemania y Austria-Hungría. A pesar de esto, en los años previos a la guerra, Italia había mejorado sus relaciones diplomáticas con el Reino Unido y Francia. Esto se debía a que el gobierno italiano estaba convencido de que el apoyo de Austria (el enemigo tradicional de Italia durante el Risorgimento del siglo XIX) no le daría a Italia los territorios que quería: Trieste, Istria, Zara y Dalmacia, todas posesiones austríacas. De hecho, un acuerdo secreto firmado con Francia en 1902 entró en conflicto con la membresía de Italia en la Triple Alianza.

Pocos días después del estallido de la guerra, el 3 de agosto de 1914, el gobierno, encabezado por el conservador Antonio Salandra, declaró que Italia no comprometería sus tropas, sosteniendo que la Triple Alianza tenía sólo una postura defensiva y Austria-Hungría había sido el agresor. A partir de entonces, Salandra y el ministro de Asuntos Exteriores, Sidney Sonnino, comenzaron a indagar qué bando otorgaría la mejor recompensa por la entrada de Italia en la guerra o su neutralidad.Aunque la mayoría del gabinete (incluido el ex primer ministro Giovanni Giolitti) se opuso firmemente a la intervención, numerosos intelectuales, incluidos socialistas como Ivanoe Bonomi, Leonida Bissolati y, después del 18 de octubre de 1914, Benito Mussolini, se pronunciaron a favor de la intervención, que fue luego apoyado principalmente por los partidos Nacionalista y Liberal. Los socialistas pro-intervencionistas creían que, una vez que las armas hubieran sido distribuidas al pueblo, podrían haber transformado la guerra en una revolución.

La negociación con las potencias centrales para mantener a Italia neutral fracasó: después de la victoria, Italia obtendría Trentino pero no el Tirol del Sur, parte del litoral austríaco pero no Trieste, tal vez Túnez, pero solo después del final de la guerra, mientras que Italia los quería de inmediato. La negociación con los aliados desembocó en el Pacto de Londres (26 de abril de 1915), firmado por Sonnino sin la aprobación del Parlamento italiano. Según el Pacto, después de la victoria, Italia llevaría a Trentino y el Tirol del Sur hasta el paso del Brennero, todo el litoral austríaco (con Trieste), Gorizia y Gradisca (Friuli oriental) e Istria (pero sin Fiume), partes de Carniola occidental. (Idrija e Ilirska Bistrica) y el noroeste de Dalmacia con Zara y la mayoría de las islas, pero sin Split. Otros acuerdos se referían a la soberanía del puerto de Valona, ​​la provincia de Antalya en Turquía y parte de las colonias alemanas en África.

El 3 de mayo de 1915, Italia revocó oficialmente la Triple Alianza. En los días siguientes, Giolitti y la mayoría neutralista del Parlamento se opusieron a declarar la guerra, mientras que multitudes nacionalistas se manifestaron en los espacios públicos por ello. (El poeta nacionalista Gabriele D'Annunzio llamó a este período le radiose giornate di Maggio- "los días soleados de mayo"). Giolitti contaba con el apoyo de la mayoría del parlamento italiano, por lo que el 13 de mayo Salandra ofreció su renuncia al rey Víctor Manuel III, pero luego Giolitti se enteró de que el Pacto de Londres ya estaba firmado: temeroso de un conflicto entre la Corona y el Parlamento y las consecuencias sobre Tanto la estabilidad interna como las relaciones exteriores, Giolitti aceptó los hechos consumados, se negó a tener éxito como primer ministro y la renuncia de Salandra no fue aceptada. El 23 de mayo, Italia declaró la guerra a Austria-Hungría. A esto le siguieron declaraciones de guerra contra el Imperio Otomano (21 de agosto de 1915, [2] tras un ultimátum del 3 de agosto), Bulgaria (19 de octubre de 1915) y el Imperio Alemán (28 de agosto de 1916). [3]

El frente de la frontera austro-húngara tenía 650 km (400 millas) de largo y se extendía desde el paso Stelvio hasta el mar Adriático. Las fuerzas italianas eran numéricamente superiores pero esta ventaja fue negada por el terreno difícil. Además, los italianos carecían de liderazgo estratégico y táctico. El comandante en jefe italiano fue Luigi Cadorna, un acérrimo defensor del asalto frontal cuyas tácticas costaron la vida a cientos de miles de soldados italianos. Su plan era atacar en el frente de Isonzo, con el sueño de romper la meseta kárstica en la cuenca de Carniolan, tomar Ljubljana y amenazar la capital del Imperio Austro-Húngaro, Viena. Era un plan napoleónico, que no tenía posibilidades reales de éxito en una época de alambre de púas, ametralladoras y fuego indirecto de artillería, combinado con un terreno montañoso y montañoso. [4]

Disparos iniciales Editar

Los primeros obuses se dispararon en la madrugada del 24 de mayo de 1915 contra las posiciones enemigas de Cervignano del Friuli, que fue capturado pocas horas después. El mismo día, la flota austrohúngara bombardeó las estaciones ferroviarias de Manfredonia y Ancona. La primera baja italiana fue Riccardo Di Giusto.

El esfuerzo principal debía concentrarse en los valles de Isonzo y Vipava y en la meseta de Karst, en dirección a Ljubljana. Las tropas italianas tuvieron algunos éxitos iniciales, pero al igual que en el frente occidental, la campaña pronto se convirtió en una guerra de trincheras. La principal diferencia fue que las trincheras debían excavarse en las rocas y los glaciares alpinos en lugar de en el lodo y, a menudo, hasta los 3.000 m (9.800 pies) de altitud.

En los primeros meses de la guerra, Italia lanzó las siguientes ofensivas:

En estas cuatro primeras batallas, el ejército italiano registró 60.000 muertos y más de 150.000 heridos, lo que equivale a alrededor de una cuarta parte de las fuerzas movilizadas. La ofensiva en el Alto Cadore, cerca del Col di Lana, aunque secundaria, bloqueó grandes contingentes austrohúngaros, ya que amenazaba sus principales líneas logísticas en el Tirol.

Ofensivas italianas de 1916-1917 Editar

Este estancamiento se prolongó durante todo 1916. Mientras los austrohúngaros acumulaban grandes fuerzas en Trentino, el mando italiano lanzó la Quinta Batalla del Isonzo, que duró ocho días a partir del 11 de marzo de 1916. Este intento también fue infructuoso.

En junio, la contraofensiva austrohúngara (apodada "Strafexpedition", "Expedición Castigo") irrumpió en Trentino y ocupó todo el Altopiano di Asiago. Sin embargo, el ejército italiano logró contener la ofensiva y el enemigo se retiró para fortalecer su posición en el Carso. El 4 de agosto comenzó la Sexta Batalla del Isonzo que, cinco días después, desembocó en la conquista italiana de Gorizia, con un coste de 20.000 muertos y 50.000 heridos. El año terminó con tres nuevas ofensivas:

El precio fue de 37.000 muertos y 88.000 heridos más para los italianos, de nuevo por ninguna conquista notable. A finales de 1916, el ejército italiano avanzó unos kilómetros en Trentino, mientras que, durante todo el invierno de 1916-1917, la situación en el frente de Isonzo permaneció estacionaria. En mayo y junio fue la Décima Batalla del Isonzo. La batalla del monte Ortigara (10-25 de junio) fue el intento de Cadorna de reconquistar algunos territorios en Trentino que habían permanecido bajo control austrohúngaro. El 18 de agosto de 1917 comenzó la ofensiva italiana más importante, la XI Batalla del Isonzo. Esta vez, el avance italiano fue inicialmente exitoso ya que la meseta de Bainsizza al sureste de Tolmino fue capturada, pero el ejército italiano superó a sus líneas de artillería y suministro, impidiendo así el avance adicional que finalmente podría haber logrado romper el ejército austrohúngaro. La línea austro-húngara finalmente se mantuvo y el ataque fue abandonado el 12 de septiembre de 1917.

Ofensivas austrohúngaras de 1917-1918 Editar

Aunque la última ofensiva italiana no había resultado concluyente, los austrohúngaros necesitaban urgentemente refuerzos. Estos estuvieron disponibles cuando Rusia se derrumbó y las tropas del frente oriental, el frente de Trentino y Flandes se concentraron secretamente en el frente de Isonzo.

El 24 de octubre de 1917, las tropas de las Potencias Centrales rompieron las líneas italianas en el Isonzo superior en Caporetto (el moderno Kobarid) y derrotaron al 2º Ejército italiano. Los comandantes del ejército italiano habían sido informados de un probable ataque enemigo, pero lo habían subestimado y no se dieron cuenta del peligro que representaban las tácticas de infiltración desarrolladas por los alemanes.

Desde Caporetto, los austrohúngaros avanzaron 150 km (93 millas) al suroeste, llegando a Udine después de solo cuatro días. La derrota de Caporetto provocó la desintegración de todo el frente italiano del Isonzo. La situación se restableció mediante la formación de una línea de parada en el Tagliamento y luego en los ríos Piave, pero al precio de 10.000 muertos, 30.000 heridos, 265.000 prisioneros, 300.000 rezagados, 50.000 desertores, más de 3.000 piezas de artillería, 3.000 ametralladoras y 1.700 morteros. Las pérdidas austrohúngaras y alemanas ascendieron a 70.000. Cadorna, que había tratado de atribuir las causas de los desastres a la baja moral y la cobardía entre las tropas, fue relevado de su cargo. El 8 de noviembre de 1917 fue reemplazado por Armando Díaz.

Las potencias centrales terminaron el año 1917 con una ofensiva general en el Piave, el Altopiano di Asiago y el Monte Grappa, que fracasó y el frente italiano volvió a la guerra de trincheras de desgaste. El ejército italiano se vio obligado a convocar la leva de 1899, mientras que la de 1900 se dejó para un hipotético esfuerzo final para el año de 1919.

Las potencias centrales detuvieron sus ataques en 1917 porque se necesitaban tropas alemanas en el frente occidental mientras que las tropas austrohúngaras estaban agotadas y al final de líneas logísticas mucho más largas. La ofensiva se renovó el 15 de junio de 1918 con tropas austrohúngaras solo en la batalla de Piave. Los italianos resistieron el asalto. El fracaso de la ofensiva marcó el canto del cisne de Austria-Hungría en el frente italiano. Las potencias centrales finalmente demostraron ser incapaces de sostener más el esfuerzo de guerra, mientras que las entidades multiétnicas del Imperio Austro-Húngaro estaban al borde de la rebelión. Los italianos reprogramaron antes su contraofensiva planificada de 1919 a octubre de 1918, con el fin de aprovechar la crisis austrohúngara.


Se abre la ofensiva Mosa-Argonne

A las 5:30 de la mañana del 26 de septiembre de 1918, después de un bombardeo de seis horas durante la noche anterior, más de 700 tanques aliados, seguidos de cerca por tropas de infantería, avanzan contra las posiciones alemanas en el bosque de Argonne y a lo largo del Mosa. Río.

Sobre la base del éxito de las ofensivas aliadas anteriores en Amiens y Albert durante el verano de 1918, la ofensiva Meuse-Argonne, llevada a cabo por 37 divisiones francesas y estadounidenses, fue aún más ambiciosa. Con el objetivo de aislar a todo el 2.º ejército alemán, el comandante supremo aliado Ferdinand Foch ordenó al general John J. Pershing que tomara el mando general de la ofensiva. Pershing & # x2019s American Expeditionary Force (AEF) iba a desempeñar el papel principal de ataque, en lo que sería la ofensiva estadounidense más grande de la Primera Guerra Mundial.

Después de que unas 400.000 tropas estadounidenses fueron trasladadas con dificultad a la región a raíz del ataque dirigido por Estados Unidos en St. Mihiel, lanzado solo 10 días antes, comenzó la ofensiva Meuse-Argonne. El bombardeo preliminar, que utilizó unos 800 proyectiles de gas mostaza y fosgeno, mató a 278 soldados alemanes e incapacitó a más de 10.000. El avance de infantería comenzó a la mañana siguiente, apoyado por una batería de tanques y unos 500 aviones del Servicio Aéreo de Estados Unidos.

A la mañana del día siguiente, los aliados habían capturado a más de 23.000 prisioneros alemanes al anochecer, habían tomado 10.000 más y avanzado hasta seis millas en algunas áreas. Sin embargo, los alemanes continuaron luchando, oponiendo una dura resistencia que finalmente obligó a los aliados a conformarse con muchas menos ganancias de las que esperaban.


Comienza la batalla de Germantown

Cuatro caminos conducían a Germantown. Washington decidió enviar una fuerza separada a lo largo de cada ruta, atacando a los británicos desde cuatro lados a la vez. Como muchos de los planes que Washington elaboró ​​en los primeros años de la guerra, su plan para Germantown era más adecuado para un ejercicio teórico que para un ejército real del siglo XVIII compuesto en parte por tropas en bruto y milicianos mal entrenados. Coordinar asaltos separados desde posiciones lejanas siempre fue complicado, un intento de coordinar cuatro asaltos separados probablemente estaba condenado al fracaso. & # XA0

El ejército de Washington & # x2019 se dividió en cuatro columnas la noche del 3 de octubre y marchó hacia los cuatro puntos de parada separados desde los cuales iban a lanzar sus ataques simultáneos al amanecer del 4 de octubre. & # XA0Una columna tuvo problemas para encontrar su camino y no pudo llegar el campo de batalla. Una segunda columna disparó contra el campamento enemigo, pero no cargó. . La columna de Sullivan & # x2019s tomó por sorpresa a los piquetes británicos y logró hacer retroceder al asustado ejército británico. & # XA0

El rumbo de la batalla cambió, sin embargo, cuando la última columna, comandada por el general Nathanael Greene (1742-86), entró en la refriega. La columna de Greene & # x2019s había tenido que viajar más lejos que la columna central y, por lo tanto, había comenzado más tarde. Para cuando llegó al campamento británico, el campo estaba oscurecido por una espesa niebla y el humo de las armas, y la columna de Sullivan & # x2019s ya había entrado bien en el campo británico, en el camino de Greene & # x2019s. & # XA0

Las dos columnas estadounidenses tropezaron entre sí y, incapaces de establecer contacto visual, se dispararon entre sí. (No ayudó que el comandante de una de las divisiones de Greene & # x2019, el general Adam Stephen, estuviera notablemente intoxicado cuando llevó a sus hombres a la batalla). Cuando las dos columnas se dieron cuenta de lo que había sucedido, se enfrentaron a un contraataque castigador de los británicos que los expulsaron del campo.


Eventos actuales 30 de octubre de 1943

Los buques de guerra estadounidenses lanzaron su peso en la batalla de Italia ayer cuando el Quinto Ejército condujo contra el
La línea de la cordillera Massico de los alemanes y el Octavo Ejército, por un avance de seis millas a través del escarpado país.
los Apeninos centrales, amenazó con flanquear la base nazi de Isernia.

Noroeste de Arkansas Times
FAYETTEVILLE, ARKANSAS, SÁBADO POR LA NOCHE, 30 DE OCTUBRE DE 1943

Los aliados avanzan en Italia

Tropas británicas
Cruz Regia
Canal hoy

Nueva línea nazi en
Italia amenazada
Por ataque pesado

Cuartel General Aliado, Argel, 30 de octubre - (AP) -
Las tropas británicas del quinto ejército que asaltaron el canal de la Regia en una zambullida de tres millas han ocupado la ciudad costera de Mondragonc para embestir de manera segura contra el Monte Massico, ancla occidental de la nueva línea alemana en Italia, se anunció hoy.
Más hacia el interior, las fuerzas estadounidenses desarrollaron una amenaza de flanqueo contra el Monte Massico, capturando PietravaJrano, que domina tanto el valle del río VoSturno superior como la carretera principal Capua-Roma. Simultáneamente, el octavo ejército británico hacia el este avanzó para tomar Montemltro, en la orilla inferior del río Trlgno.
14 millas tierra adentro desde su cabeza de puente En el área de San Salvo, donde aún se libraban los combates más duros en el frente italiano. Unos 15 pueblos en petróleo sintieron el avance aliado, obstaculizado por fuertes lluvias y barro en todos los sectores. El transporte de mulas tuvo que ser sustituido por vehículos de motor en algunas localidades montañosas.
Los británicos salieron de trincheras y trincheras a lo largo de la orilla sur del canal Regia para tomar Mondragone. Se habían mantenido en esa línea, paralelamente al río Volturno inferior, durante más de "una semana por un enemigo pesado" desde las laderas más bajas de la cordillera de Maassico.
Mondragone estaba desierta, y un otfier aliado dijo que la ciudad había perdido valor para los alemanes, quienes harían de sus bienes raíces importantes posiciones desde la propia cordillera. Varias cabezas de puente forzadas a cruzar el canal a lo largo de la línea permanecieron bajo el fuego de cañones alemanes de largo alcance.


ESTRELLAS Y RAYAS
Periódico diario de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en el Teatro de Operaciones Europeo
Nueva York, N.Y. & # 8212 Londres, Inglaterra Sábado, 30 de octubre de 1943

El ejército nazi de Melitopol se dividió por la mitad
A medida que la retirada se convierte en una gran derrota
Rojos 40 Mi. De Crimean R.R.

Pérdidas de la Wehrmacht
En enorme colapso
Son enormes

Las fuerzas rusas triunfantes que surgieron hacia el oeste desde Melitopol anoche habían convertido a un ya gran soviético
la victoria en una gran derrota alemana, había dividido al ejército nazi en retirada en dos y había llegado a un punto a sólo 40 millas del último ferrocarril de escape enemigo de Crimea.
Al otro lado de la estepa de Nogaisk, al oeste de Melitopol, se extendían los escombros de un ejército deshecho. Huyendo precipitadamente ante el avance rojo, los alemanes estaban dejando atrás lo suficiente para formar un ejército completamente nuevo. Cargados con material de guerra, 450 vagones de mercancías quedaron abandonados intactos en las estaciones de tren de Prishiv y Akimovka a lo largo del ferrocarril de Crimea.
Al capturar más de 40 asentamientos en su rápido empuje motorizado hacia el oeste, los rusos se dirigían hacia la línea ferroviaria Perekop-Kherson, y otras 40 millas los llevarían a ella, cortando la última esperanza de Berlín de sacar a miles de tropas alemanas de Crimea.
El plan ruso parecía ser extender la cuña introducida en la fuerza nazi que huía y luego girar los flancos de la punta de lanza hacia el norte y el sur, destruyendo cada mitad del ejército enemigo a voluntad. Anoche parecía seguro de éxito.
Debe luchar para salir
El aplastante avance a través de Melitopol ya había matado cualquier esperanza alemana de liberar a sus fuerzas que se retiraban de Dniepropetrovsk hacia el sur a través del bajo Dnieper. Estos deben continuar luchando para salir del Dnieper Bend a través del corredor cada vez más estrecho entre Krivoi Rog y Nikopol, a lo largo de
el Dnieper inferior, lo que genera una enorme tensión en las comunicaciones nazis allí.


Panzer Army Africa [editar | editar fuente]

(comandado por el mariscal de campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Teniente General (General der Panzertruppe) Georg Stumme estaba al mando al comienzo de la batalla en ausencia de Rommel por enfermedad)

Tropas del ejército [editar | editar fuente]

Alemán 90th Light Afrika División [editar | editar fuente]

  • 155º Panzergrenadier Regimiento (con la 707a Compañía de Cañones de Infantería Pesada)
  • 200 Panzergrenadier Regimiento (con la 708a Compañía de Cañones de Infantería Pesada)
  • 346º Panzergrenadier Regimiento (debe ser 361o, 346o asignado a 217o Inf Div, el 361o se formó en el teatro de antiguos legionarios extranjeros franceses de origen alemán)
  • 190 ° Regimiento de Artillería
  • 190 ° Batallón Antitanque
  • bajo mando: Fuerza 288 (Panzergrenadier Regimiento Afrika, los tres batallones enumerados a continuación no forman parte de este destacamento de compañía de 8 a 10)
    • 605 ° Batallón Antitanque
    • 109 ° Batallón Antiaéreo
    • 606 ° Batallón Antiaéreo

    Alemán 164th Light Afrika División [editar | editar fuente]

    • 125o regimiento de infantería
    • 382o regimiento de infantería
    • 433 ° Regimiento de Infantería
    • 220 ° Regimiento de Artillería
    • 220 ° Batallón de Ingenieros
    • 220a Unidad Ciclista
    • 609 ° Batallón Antiaéreo

    Brigada de paracaidistas Ramcke [editar | editar fuente]

    • 1er Bn 2do Regimiento de Paracaidistas
    • 1er Bn 3er Regimiento de Paracaidistas
    • 2do Bn 5to Regimiento de Paracaidistas
    • Lehrbattalion Burkhardt
    • Batería de artillería de paracaídas
    • Batallón antitanque de paracaídas

    Cuerpo alemán de África [editar | editar fuente]

    15ª División Panzer alemana [editar | editar fuente]

    (General de brigada (General mayor) Gustav von Vaerst)

    • 8 ° Regimiento Panzer
    • 115º Panzergrenadier Regimiento
    • 33 ° Regimiento de Artillería
    • 33 ° Batallón Antitanque
    • 33 ° Batallón de Ingenieros

    21ª División Panzer alemana [editar | editar fuente]

    (General de brigada (General mayor) Heinz von Randow)

    • 5to Regimiento Panzer
    • 104º Panzergrenadier Regimiento
    • 155 ° Regimiento de Artillería
    • 39 ° Batallón Antitanque
    • 200 ° Batallón de Ingenieros

    Batalla del Trigno, 27 de octubre-4 de noviembre de 1943 - Historia

    Con el final de la campaña del norte de África, la Cuarta Luz se terminó y la brigada se reformó como una brigada blindada normal, menos un regimiento para empezar. 3 RHA nos dejó para unirnos a la 7ª División Blindada, 2 KRRC se estableció cerca de Trípoli temporalmente bajo el mando de la 1ª División Blindada: Los Reales se convirtieron en tropas del Cuerpo del 13 Cuerpo, KDG del 10 Cuerpo. El cuartel general de la brigada salió de Sfax el 21 de mayo para regresar al Delta de Egipto por última vez y llegó a Beni Yusef el 4 de junio, bajo el mando de 13 Cuerpos. El 1 de junio fue la fecha oficial en la que "Light" se eliminó de nuestro título. Nuestros dos nuevos regimientos eran el 3er condado de London Yeomanry (Sharpshooters) y el 44º Royal Tanks. 3 CLY había formado parte de la 22ª Brigada Blindada original y se había estado reformando en Egipto desde antes de Alamein. 44. ° Royal Tanks había llegado al Medio Oriente en el verano de 1941 y había visto la batalla por primera vez bajo la 1.a Brigada de Tanques del Ejército en la operación Crusader.Habían jugado un papel notable en la ronda de lucha de Belhamed y Sidi Rezegh y más tarde en la captura de Bardia por la 2ª División Sudafricana. En la batalla de Knightsbridge fueron parte de la desafortunada 1ª Brigada de Tanques del Ejército que sufrió mucho con la 151 Brigada. Reformados, tomaron parte en la retirada a Alamein y en las batallas alrededor del mismo Alamein en junio y julio de 1942. En la Batalla de Alamein misma habían sido equipados con tanques de limpieza de minas, el primer regimiento en estar equipado con ellos.

    Ambos regimientos estaban ahora completamente equipados y equipados con Diesel Sherman. Nunca había estado tan bien equipada la brigada.

    La planificación del 13 Cuerpo para la invasión de Sicilia ya estaba muy avanzada: 3 CLY ya habían sido puestos bajo el mando de la 5ª División y 44º Tanques Reales bajo la 50ª División (Northumbria). El cuartel general de la brigada táctica debía acompañar al 13 cuerpo del cuartel general durante la invasión, y el resto del cuartel general seguiría el día D + 28. 2 KRRC debían permanecer en Trípoli. Durante el mes de junio se cargaron los regimientos, distribuidos en una gran variedad de embarcaciones, estando la Brigada Tac en Port Said a bordo del HMS Bulolo y el LSP Dilwara. El 5 de julio zarpamos de Port Said: después de un viaje sin incidentes llegamos a la costa siciliana en la noche del 9 al 10 de julio. El cuartel general de la brigada no controlaba los dos regimientos y sus historias deben darse por separado hasta el 21.

    Los francotiradores de la 5ª División debían aterrizar poco después del primer amanecer. Sin embargo, no fue hasta el mediodía que los primeros tanques, la mitad del escuadrón C, que apoyaba a la 13 Brigada de Infantería, llegaron a tierra. A las 3 en punto, nueve tanques del Escuadrón B también aterrizaron: se unieron a la 17 Brigada de Infantería más allá de Cassibile a última hora de la tarde y entraron en Siracusa con el último rayo de luz. Mientras tanto, el Escuadrón C había tenido una pequeña batalla nocturna al sur de Florida. El día 11, el resto del regimiento aterrizó, mientras que el Escuadrón B continuaba con el avance al norte de Siracusa con el segundo Bn Northamptons. Un grupo de enemigos en el bosque al sur de Priolo detuvo este avance durante todo el día y el movimiento fuera de la carretera fue muy difícil: al intentar avanzar por la carretera, tres tanques fueron derribados. Mientras tanto, un escuadrón envió una tropa a Siracusa para ayudar en la limpieza final de la ciudad. La mitad del Escuadrón C que estaba con la Brigada 13 había entrado en Florida a las ocho después de un breve enfrentamiento: continuaron el avance hacia Taverna y tuvieron una gran batalla para capturar Solarino. Por la pérdida de dos tanques, destruyeron un tanque francés R 35 y varios cañones y morteros. Se les unió en Taverna el resto del escuadrón que había aterrizado por la tarde.

    El 12º Escuadrón B con la 17ª Brigada entró en Priolo a las ocho y media, pero fueron retenidos en el río hacia el norte donde se encontraba el puente. El río era un obstáculo considerable, y fue solo después de un ataque con dos batallones que los tanques pudieron cruzar. Justo antes de la última luz, después de varios intentos fallidos, dos tanques se cruzaron y apoyaron al sexto Bn Seaforths en Augusta durante la noche. El 13 ° Escuadrón A relevó al Escuadrón C con la 13 Brigada, y continuó el avance hasta que el enemigo se encontró a las cinco de la tarde al norte de Tentilla. Se realizó un ataque, en el que participó la mitad del escuadrón: el enemigo contraatacó fuertemente con tanques: seis de los siete tanques Sharpshooter fueron noqueados. Ese día no hubo más avances y el regimiento se concentró al norte de Priolo.

    A las seis de la tarde del 10 de julio, la mitad de un escuadrón de 44. ° Royal Tanks había aterrizado con la 50.a división, seguido cuatro horas más tarde por el resto del escuadrón. Al día siguiente aterrizó el resto del regimiento, menos 9 tanques del Escuadrón C que se perdieron cuando su barco se hundió antes de aterrizar. El regimiento se concentró al este de Avola, moviéndose del 12 al este de Florida, menos el Escuadrón A que lideró el avance de la 69 Brigada a través de Palazzolo, dirigido a Solarino. Se encontraron con el enemigo más allá de Palazzolo y destruyeron cuatro cañones, tomaron sesenta prisioneros y mataron a muchos más. Un nuevo intento de avanzar encontró una fuerte oposición hacia la última luz. Después del anochecer se interrumpió el avance y el escuadrón se retiró a Cancattini Bagni. El 13 ° Escuadrón C, débil después de haber perdido 9 tanques en el mar, fue puesto bajo el mando de la Brigada 151 para despejar al enemigo todavía entre Palazzolo, ahora en manos de la División Highland, y Solarino. Una columna móvil de la brigada, dirigida por una tropa del Escuadrón C, fue detenida primero por un camión en llamas: el tanque líder cargó directamente a través de ella para despejar el camino para que los transportistas retomaran el liderazgo. A la vuelta de la esquina siguiente, un tanque R 35 se enfrentó al primer portaaviones: a partir de ese momento, los tanques se pusieron en cabeza. El tanque de cabeza fue disparado por diez R 35 sy en respuesta noqueó a dos R 35, 4 coches y 3 camiones. Esto bloqueó el camino por completo. Buscando a pie un rodeo, el líder de la tropa vio una bandera blanca y, al acercarse a ella, recibió la rendición del comandante y estado mayor de la 54 División de Nápoles italiana. Continuando el avance, se encontraron un cañón antitanque y unos 105 mm: con la ayuda de una compañía del 6º DLI destruyeron 4 cañones, 11 camiones y 3 R 35 más. Más adelante se encontraron y destruyeron 12 vehículos, 3 R 35 sy una motocicleta, con lo que su total del día fue de 8 tanques, 6 cañones, 29 vehículos variados y 3 motocicletas, un gran esfuerzo para una tropa. El resto del regimiento se había concentrado. El avance de la 50.a División hacia Lentini a través de las colinas más allá de Sortino iba bien, pero no se creía posible que los tanques pasaran por esa ruta. Mientras tanto, el Comandante del Cuerpo había decidido concentrar la brigada y utilizarla para continuar el avance hacia Catania, a través de Lentini. En consecuencia, la brigada, que consta de los francotiradores, 44 ° Royal Tanks y un escuadrón. de The Royals se concentra al sur de Priolo. La 5ª División ya no estaba en contacto con el enemigo y nos dijeron que pasáramos por Augusta hasta Villasmundo. Para asegurarnos de que nuestra ruta estuviera despejada, medio escuadrón de francotiradores y una compañía de infantería embutida con portaaviones debían llegar hasta Villasmundo a la luz de la luna. Hubo un retraso considerable en casar esta fiesta y eran las cinco y media de la mañana del día 14 antes de que informaran sobre Villasmundo despejado. Los francotiradores lideraron y atravesaron la ciudad a las ocho en punto. Se informó que la 50ª División se encontraba cerca de Carlentini en el terreno elevado al sur y nos pusieron bajo su mando.

    A las 9 en punto, el brigadier Currie habló con un extraño persistente en el control avanzado de la brigada y resultó ser el Cuartel General de la Brigada de la 1.a División Aerotransportada, que debían haber sido arrojados durante la noche para capturar el puente Primosole, al sur de Catania. Habíamos oído que los habían dejado en el lugar equivocado, pero el cuartel general de su brigada y un puñado de hombres sostuvieron el puente. Las conversaciones espasmódicas con ellos continuaron durante una hora, después de la cual no escuchamos más.

    Mientras tanto, la lucha por Carlentini avanzaba lentamente: los francotiradores tenían grandes dificultades para avanzar y el progreso era lento sin el apoyo de la infantería o la artillería, esta última proporcionada más tarde por la ayuda voluntaria del 24 ° Regimiento de Campo. Finalmente se unieron a las tropas de la 50ª División. Como solo había una carretera y esa era muy mala, se decidió pasar a través de 44th Royal Tanks, ya que los Sharpshooters se habían quedado sin municiones. Esto llevó mucho tiempo, ya que los tanques continuamente dejaban huellas en las curvas cerradas rocosas. Además, la medida implicó el adelantamiento de las tropas y el transporte de la 50ª División en las tortuosas calles de Carlentini y Lentini.

    Finalmente, los 44.º Tanques Reales alcanzaron a las tropas líderes de la 69 Brigada: se enfrentaron a dos tanques alemanes y se habían encontrado con varios pequeños grupos de nuestras propias tropas aerotransportadas, sin embargo, ninguno de los cuales sabía nada sobre el puente Primosole. Un escuadrón del 44º Royal Tanks se colocó en apoyo de la 151 Brigada, pero por diversas razones el ataque al puente se pospuso hasta la mañana siguiente. El ataque se lanzó temprano en la mañana del día 15 con el apoyo de 44th Royal Tanks, mientras que los Sharpshooters protegían el flanco izquierdo.

    Debido a las minas y los vehículos que bloqueaban la carretera, los tanques no pudieron cruzar el puente: la Brigada 151 había logrado hacer una cabeza de puente muy estrecha, pero luego fue retirada. Antes del amanecer del 16 se realizó un nuevo ataque: 8 DLI aseguró una cabeza de puente lo suficientemente grande como para permitir que los zapadores despejaran las minas y las obstrucciones, lo que hicieron a tiempo para dejar pasar un escuadrón de los 44. ° Royal Tanks con el primer rayo de luz. Desafortunadamente, la cabeza de puente estaba bajo fuego antitanque preciso y cuatro tanques fueron derribados, el CO y otros 3 oficiales murieron. Durante el día, los Reales se habían enfrentado a muchas pequeñas partidas enemigas en los puentes entre la izquierda de la 50 División y la derecha del 30 Cuerpo, y los Francotiradores estaban concentrados en reserva. El 6 y el 9 DLI habían realizado un nuevo ataque en el área de la cabeza de puente durante la noche del 16/17. Con la primera luz, los Sharpshooters, que relevaron al 44º Royal Tanks con la 151 Brigada, pasaron por el puente. El área de la cabeza de puente continuó siendo muy insalubre, hasta que la fuente del problema, un punto fuerte a unas 300 yardas al noroeste del puente, finalmente fue localizada y despejada por los Sharpshooters. Antes de que se hiciera eso, los Sharpshooters habían perdido su CO y 5 comandantes de tanques por disparar. La batalla por el puente había terminado y los Sharpshooters apoyaron la extensión de la cabeza de puente, siendo relevados por el 44º Royal Tanks el día 18. Durante el día tuvieron una fuerte batalla, ayudando al 1. ° Royal Berks que había sido rodeado, y perdieron cinco tanques al hacerlo. El 19 pasó la 13 Brigada de la 5 División, apoyada por el Escuadrón B del 44 ° Royal Tanks, dirigido sobre Misterbianco. Se avanzó poco frente a la dura oposición, otros cinco tanques fueron derribados o dañados. El día 20, los francotiradores apoyaron un ataque de la 5ª división para cruzar el río Simeto. Durante el resto del mes, la brigada estuvo en reserva. De los 95 tanques con los que habíamos aterrizado, 25 habían quedado fuera de combate. El 22 de julio, la fuerza de nuestro tanque era de 67: nunca había bajado de 55 a pesar de que prácticamente no había respiro del movimiento o la acción, una gran hazaña de los montadores.

    El 1 de agosto se reanudó el avance contra la retaguardia hasta Catania, a la que se llegó el día 5, y la brigada finalmente se detuvo en Aci Castello, una hermosa pequeña ciudad costera a ocho millas al norte. 30 Cuerpos se hicieron cargo ahora del avance por la costa y nos pusimos bajo su mando. Nuestra primera tarea fue organizar y comandar dos expediciones marítimas para cortar la carretera de la costa detrás del enemigo, una para aterrizar inmediatamente detrás de la línea enemiga, dentro del alcance de la artillería de la 50a División, la otra, conocida como operación Blackcock, para desembarcar una fuerza independiente. cerca de Cap D'Ali, lo más al norte al que podíamos ir sin que nos molestaran los cañones de defensa costera en el continente italiano. Esta fuerza estaba formada por el cuartel general de la Brigada Tac, el comando n. ° 2, un escuadrón de francotiradores, una tropa de 56 Field Battery RA (SP), una tropa de 3.7 hows tirados por jeep, una tropa de 6 libras y 295 Field Company RE menos. un pelotón. El Comando debía navegar en LSI desde Augusta, el resto embarcándose en LCT en Catania. En 48 horas, la fuerza se había reunido al este de Misterbianco, se había impermeabilizado y estaba lista para embarcar. El embarque en Catania transcurrió sin problemas y las LCT zarparon puntualmente a las ocho de la tarde del 15 de agosto.

    Los Tanques Reales 46 y 50 y el Regimiento de Campo 111 RA pasaron ahora a nuestro mando de la Brigada Blindada 23 y entramos en la reserva del Ejército.

    El 16 de septiembre, se recibieron órdenes para que la brigada, menos el 111 Regimiento de Campo RA, se trasladara a Taranto: el Comandante de la Brigada se adelantó para informar al 5 Cuerpo para obtener el formulario. Todos los tanques y vehículos de orugas debían moverse por mar y las ruedas en ferry desde Messina, de allí por carretera a Taranto. El cuartel general de la brigada llegó a Taranto el 23 de septiembre y recibió órdenes de trasladarse al área de Bari y ponerse bajo el mando de la 78 División, estando preparado al día siguiente para tomar el mando de los elementos de reconocimiento de avanzada de la división.

    Nuestra fuerza consistía en un escuadrón de los Reales, en un escuadrón de francotiradores, un escuadrón del 56 Regimiento de reconocimiento, un escuadrón de reconocimiento de la 1 Brigada de aterrizaje aéreo, una compañía de 1 Kensington, 17 Regimiento de campo RA menos una batería, escuadrón SAS y un cuerpo similar conocido como "Ejército Privado de Popski". El 626 Field Squadron RE se unió a la Fuerza poco a poco y posteriormente pasó a formar parte de la brigada.

    Esta fuerza acababa de capturar Canosa y se enfrentaba a la oposición al otro lado del río Ofanto, sobre el que voló el puente: en la costa, la ciudad de Barletta aún no estaba ocupada. Este día se avanzó muy poco, pero finalmente se ingresó a Barletta y se la pasó: la 4.a Brigada Blindada se convirtió ahora en la punta de lanza del Octavo Ejército en su avance por la costa este de Italia.

    Una vez más, nuestra principal oposición fue la retaguardia enemiga y los derribos. Los cañones antitanques enemigos estaban bien colocados y inteligentemente ocultos. Cuando se encontró un cruce sobre el río Ofanto, la brigada se movió muy rápido, hasta que se detuvo por demoliciones defendidas en la línea del ferrocarril y el río al sur de Manfredonia. Los Sharpshooters, que avanzaban por la carretera interior, pasaron por Cerignola sin encontrar enemigos hasta que fueron detenidos a seis millas al sur de Foggia. La lucha continuó hasta el anochecer, cuando el enemigo voló los puentes y se retiró. El avance se reanudó con las primeras luces del día 27: después de luchar con las demoliciones, entramos en Foggia, todavía ardiendo por el ataque de la Royal Air Force la noche anterior, para encontrar mucho equipo abandonado. Mientras tanto, los Reales habían encontrado limpia a Manfredonia. San Severo estaba despejado y el 56 Regimiento de Reconocimientos entró en Lucera, liberando a muchos prisioneros británicos y sudafricanos, sobrevivientes de Tobruk. Las bases de patrulla se establecieron ahora en San Severo, Lucera, Troia Satriano y San Paulo: por razones administrativas, no se pudo realizar ningún avance importante antes del 1 de octubre.

    Ese día se ordenó a la brigada que tomara el terreno elevado a ambos lados de Serracapriola y despejara el camino para que la 11 Brigada de Infantería avanzara hacia Termoli. Para esta operación, el quinto Northamptons quedó bajo nuestro mando. Todos los puentes al sur de Serracapriola habían sido destruidos y parecía haber solo dos posibles cruces: uno cerca del mar en Ripalto, el otro a unas dos millas río arriba del puente de la carretera principal. Los Sharpshooters menos un escuadrón debían cruzar por este último y tomar la cresta al sur de la ciudad: hecho esto, 5th Northamptons debían cruzar más cerca de la carretera principal. y atacar Serracapriola a través de los espesos olivares que rodean la ciudad: mientras tanto, los Reales con un escuadrón de tiradores y parte del 56 Regimiento de Recce debían cruzar a Ripalto y tomar Chienti, toda la operación con el apoyo del 17 Regimiento de Campo RA. Todo salió bien y 5th Northamptons se hizo cargo de la defensa de la ciudad. Durante la noche se desató una fuerte tormenta que convirtió el país en un mar de barro e imposibilitó el movimiento fuera de las carreteras. El país más allá de Serracapriola parecía estar bastante bien para los tanques y se ordenó a la brigada que continuara la persecución y tomara el terreno elevado que dominaba el río Biferno. No se encontró oposición, pero el progreso se vio dificultado por las extensas demoliciones y las minas. Con el último semáforo del día 2 habíamos llegado a la línea Portocanrione - San Martino, que fue asumida por la 11 Brigada. Durante este tiempo, el resto de la brigada se estaba concentrando al sur de Foggia. El 2º Bn KRRC y el 14 Light Field Ambulance vinieron de Trípoli y se nos unió el 98º Regimiento de Campo RA, equipado con cañones autopropulsados ​​de 105 mm, que procedían del 5º Ejército en la costa oeste. Dejando a los francotiradores en reserva, el cuartel general de la brigada regresó al resto de la brigada. Para el 5 de octubre, toda la brigada, menos los francotiradores y un escuadrón de la realeza, estaba completa cerca de Lucera.

    En la noche del 4/5, las Brigadas 11 y 36 de la División 78 habían sido contraatacadas en el lado opuesto del Biferno. Se ordenó a los francotiradores que los apoyaran. Durante dos días se libró una feroz batalla en la que en un momento el enemigo llegó a 400 metros del puerto de Termoli, su objetivo. Sin duda, los francotiradores salvaron la situación. Perdieron 8 tanques y noquearon a 6 antes de ser relevados por el 12º Regimiento de Tanques de Canadá.

    El 9 de octubre, los 46.º Royal Tanks fueron enviados para unirse a la 78 División en la carretera de la costa: el 22º 50.º Royal Tanks se unieron a la 8ª División India en la ruta interior a través de Larino. El resto de la brigada se unió a los francotiradores al sur de Serracapriola el día 24. El 27º Regimiento de Campaña 98 se unió a la División 78. 2nd Bn KRRC se trasladó a Termoli para proteger el FMC. El 2 de noviembre, el cuartel general de la brigada se trasladó a cinco millas al norte de Termoli.

    La 46.a División de Tanques Reales había estado apoyando a la 78 División que estaba frente al río Trigno, y la 50.a División de Tanques Reales tenía un escuadrón adelante con la 11 Brigada de Infantería India, donde habían realizado un trabajo magnífico, llevando sus tanques a lugares donde era difícil creer que un tanque posiblemente podría ir. Estaban firmemente posicionados en una colina que dominaba el río Trigno frente a Celenza, donde solo podían ser abastecidos por mulas.

    El 3 de noviembre comenzó la batalla del río Trigno. En una dura mañana de lucha, el 46º Royal Tanks perdió 7 tanques, lo que representa 6 tanques enemigos y 2 cañones SP. Mientras tanto, desde la cresta al sur del Trigno, se habían visto al menos 20 tanques enemigos y cañones SP viniendo por la carretera de Vasto a San Salvo. Estaban comprometidos con precisión. Por la tarde, el Comandante de la Brigada fue llamado por el Comandante del Ejército y le ordenó traer los Tanques Reales 44 de Serracapriola y hacerse cargo de la batalla blindada.

    Se estaban haciendo planes para un intento de tomar la cresta de San Salvo, cuando llegaron informes de que el enemigo se había retirado y se ordenó a los 50.º Tanques Reales que subieran a la cresta. 44. ° Royal Tanks se había movido hacia arriba y fueron enviados sobre el río, quedando el 46. ° Royal Tanks para reorganizarse y entrar en reserva. 5 Northamptons de la 11a Brigada, apoyados por los tanques reales 50, con gran determinación sobre un país difícil y frente a una oposición considerable, capturaron la cordillera alta al sur de Vaso. 2 KRRC se adelantaron desde Termoli.

    El avance continuó por la carretera San Salvo - Vasto, 44º Royal Tanks siguiendo al 50º Royal Tanks al oeste del eje, cubriendo el flanco izquierdo. La intención de la brigada era que los tanques reales 50 apoyaran a la brigada de infantería 36 en la carretera de la costa, mientras que los tanques reales 44 y el regimiento de campo 98 RA apoyarían a la brigada de infantería 11 en el eje Cupello - Scerni. El 5 de noviembre Vasto fue ingresado por el 46 ° Royal Tanks, que había tomado el relevo del 50 ° Royal Tanks: en el eje Cupello - Scerni 676 Field Squadron RE estaban para preparar un cruce sobre el río Sinello. Los Zapadores no pudieron hacer esto, pero 44. ° Royal Tanks lograron hacer que todos sus tanques pasasen y avanzaron hacia el terreno elevado en el lado opuesto al día siguiente y establecieron una cabeza de puente.

    El 7 de noviembre, la Brigada 11 avanzó para capturar Paglietta y el monte Calvo, la cordillera que domina el río Sangro. El siguiente período lo pasó la 4ª Brigada Blindada recogiendo tanques y haciendo planes para el asalto al río Sangro.El 16 de noviembre, los tanques reales 46, para gran pesar de la brigada, recibieron órdenes de reunirse con la brigada blindada 23, dejando atrás sus tanques. Esto solo permitió que los otros tres regimientos se recuperaran.

    Se hicieron extensos reconocimientos del río Sangro y del terreno inmediatamente más allá, pero el clima estuvo en nuestra contra desde el principio: cada vez que el terreno mostraba signos de secarse, volvía a caer la lluvia, trastornando todos los planes preciosos. Mientras tanto, ambas divisiones habían estado empujando elementos a través del río y se ordenó a la brigada que se infiltrara en tanques. 2 KRRC, ahora bajo el mando de la 8 División India, había recibido la orden de ocupar el Monte Calvo el 15 de noviembre: después de seis días muy incómodos allí, se les ordenó atacar y capturar la característica "Castillo" a la izquierda de la escarpa sostenida por 8 División India. Era una posición fuerte y difícil, bien defendida con posiciones atrincheradas: aunque fallaron en el primer intento, no se equivocaron en el segundo.

    La lluvia seguía cayendo y el río subía a veces a tales alturas y la corriente a tal fuerza que era bastante inasequible: como resultado, el suministro de esas tropas al otro lado del río se volvió más difícil. Los puentes se construyeron en las condiciones más difíciles. Los primeros tanques que cruzaron fueron del 50º Royal Tanks el 21 de noviembre, seguidos por 9 tanques de Sharpshooters el 22 de noviembre. Más tarde se encontró un cruce mejor río arriba, pero no fue hasta el 28 de noviembre que tuvimos un total de 124 tanques de ancho.

    El plan final del Cuerpo era que la 8 División India atacara la carretera de Mozzagrogna y que la 78 División, liderada como antes por la 4ª Brigada Blindada, pasara y limpiara desde Santa María hasta el mar. El ataque fue parcialmente exitoso, la 21 Brigada capturó a Mozzagrogna, pero todo tipo de artefactos malvados (minas, trampas explosivas y demoliciones) impidieron que los tanques reales del 50o llegaran a ellos: contraatacados por tanques y lanzallamas, se vieron obligados a retirarse. Los francotiradores y 6 Inniskillings debían capturar la característica R. Li Colle tan a la izquierda como Santa Maria y 44th Royal Tanks y 2LIR debían pasar y limpiar Fossacessia hasta el mar.

    Se encontró una zanja antitanque extremadamente mala, pero los Sharpshooters siguieron intentándolo con gran determinación, hasta que finalmente se encontró un camino: un gran crédito se debe a los Sharpshooters y 6 Inniskillings por su determinación de no ser derrotados ese día. El 626 Field Squadron realizó una tarea heroica al barrer y marcar carriles en las condiciones más desagradables.

    El 44º Royal Tanks finalmente logró pasar, dando una vuelta por carretera a través de Mozzagrogna. El 30 de noviembre se abrió un bombardeo extremadamente pesado contra las defensas enemigas frente a 44. ° Royal Tanks: mientras se elevaba de un bloque a otro, un escuadrón de tanques y una compañía de infantería invadieron el área sin importar las minas o el terreno, seguidos por otro escuadrón y empresa a la siguiente cuadra. El plan fue completamente exitoso y el enemigo fue destrozado y completamente invadido. Se ingresó a Fossacessia y se limpió el área desde allí hasta el mar. El 30 de noviembre toda la posición de Sangro estaba en nuestras manos, muchos alemanes asesinados, unos 300 prisioneros y muchas armas, equipo y provisiones capturadas.

    El siguiente objetivo fue la gran característica que domina el río Moro. El 4 de diciembre, el 38 Bde se hizo cargo del frente, apoyado por el 44º Royal Tanks. 44th Royal Tanks tuvo algunas dificultades para cruzar el río y tomó todo el día para someter al enemigo en la función. Los francotiradores hicieron enérgicos intentos de cruzar, pero después de que 8 tanques se atascaron, se abandonó el intento, quedando los francotiradores en posiciones de fuego al este del río.

    Desde ahora hasta el final del mes, la Brigada permaneció en reserva bajo el mando de 5 Cuerpos, menos 50. ° Royal Tanks bajo el mando de la 8.a División India y 44. ° Royal Tanks y el 98 Regimiento de Campo bajo la 1.a Brigada de Tanques Canadiense y la 1.a División Canadiense respectivamente. Los francotiradores y el escuadrón de campo 626 RE se retiraron al área de Treglio para descansar y repararse, mientras que el cuartel general de la brigada se trasladó al antiguo cuartel general de la 65 división alemana en Treglio.

    A finales de diciembre, el brigadier Currie dejó la brigada para irse a casa y asumir el cargo de BRAC en el Primer Ejército Canadiense. Fue sucedido por el brigadier H J B Cracroft, que había estado al mando del 12 ° Royal Tanks en el norte de África. Ahora se nos dio la gran noticia de que por fin la brigada iba a ir a Inglaterra por primera vez en su historia. 50. ° Royal Tanks nos dejó para reincorporarse a la 23.a Brigada Blindada cerca de Nápoles y la brigada se trasladó a Lucera, donde entregamos nuestros vehículos y equipos y nos dirigimos a Taranto. Pasamos varios días en Taranto hasta que volvimos a subir a Nápoles. Aquí volvimos a tomar el mando, después de una larga ausencia, de los Royal Scots Grays. El 27 de enero de 1944 embarcamos en MV Tegelberg y HMT Almanzora y zarpamos hacia casa.

    El 7 de febrero nuestro convoy llegó a la "Cola del Banco" después de un viaje sin incidentes. Navegamos por el Clyde hasta el muelle King George V en Glasgow, donde las Ratas Negras pisaron por primera vez el suelo de la patria. Fuimos directamente en tren a Worthing, donde pasamos al mando del 1º Cuerpo, nos acomodamos y nos fuimos de permiso.

    El 16 de marzo, el brigadier Currie regresó para comandarnos, y el brigadier Cracroft se transfirió a la 8ª Brigada Blindada. Fuimos reequipados con Shermans, desafortunadamente no diesel, y obtuvimos nuestros primeros tanques de 17 libras. Las discusiones y los ejercicios de capacitación se llevaron a cabo principalmente con la 51.a División de las Tierras Altas, a quienes esperábamos apoyar cuando llegara el gran día. Junio ​​de 1944 nos encontró, como lo había hecho junio de 1943, todos preparados para zarpar hacia una invasión.


    Batalla del Trigno, 27 de octubre-4 de noviembre de 1943 - Historia

    Al cambiar el límite del cuerpo el 14 de octubre para acelerar el cruce del Volturno del 10 Cuerpo, el general Clark dio a los británicos el objetivo de la 3.a División, la larga cresta que corre al noroeste de Triflisco durante unas doce millas hasta Teano, y de ese modo liberó a la 3.a División durante un período de tiempo. conducir hacia el noreste. La modificación deleitó al general Lucas. Redujo la zona de su VI Cuerpo y dirigió sus elementos a lo largo de líneas de avance convergentes en lugar de divergentes. Ahora, un movimiento rápido de la 3ª División ayudaría a la 34ª División, que estaba teniendo algunas dificultades para construir puentes a través del Volturno. El hecho de que el 10 y el VI Cuerpo se separaran no era la preocupación inmediata de Lucas y, en cualquier caso, se podrían hacer ajustes más adelante.

    Mientras el general Clark informaba al general McCreery de su decisión, el general Lucas, que había sido informado primero, dio instrucciones al general Truscott de cambiar de orientación noroeste a noreste. Por lo tanto, cuando Clark le dijo a Lucas: "Empiece de inmediato, Johnny", Lucas pudo responder: "Ya está en camino". 1

    El VI Cuerpo continuó regulando temporalmente el tráfico a través del puente cedido a los británicos. Cuando un cazacarros se cayó del puente durante la noche, ahogando a cuatro hombres y ensuciando la estructura, el cuerpo detuvo los movimientos durante varias horas hasta que se pudieron limpiar los escombros. Sin embargo, suficientes tropas británicas habían cruzado el río para entonces para relevar a los estadounidenses en la cresta de Triflisco.

    El viaje más allá del Volturno llevaría al Quinto Ejército a lo que entonces se llamaba vagamente la Línea Invernal Alemana al sur de Cassino. Al capturar los objetivos asignados por el cuartel general del 15. ° Grupo de Ejércitos, una línea a través de las aldeas de Sessa Aurunca, Venafro e Isernia, aproximadamente a veinticinco o cuarenta millas de distancia, pondría al ejército en una posición para cruzar los ríos Garigliano y Rapido. y entrada posterior, cerca de Cassino, al valle de los ríos Liri y Sacco, la ruta más directa a Roma.

    Bloquear al Quinto Ejército fue el XIV Cuerpo Panzer, que había preparado una serie de tres líneas de defensa fortificadas. El muro delantero era la Línea Barbara, una posición mal definida y construida apresuradamente que se asemejaba a una fuerte línea de avanzada de resistencia que corría desde Monte Massico cerca de la costa oeste a través de las aldeas de Teano y Presenzano y hacia las montañas Matese. La Línea Bernhard, mucho más formidable, era un amplio cinturón de posiciones defensivas anclado en la desembocadura del río Garigliano, en el

    imponentes masas de Monte Camino, Monte la Difensa, Monte Maggiore, y en la enorme altura de Monte Sammucro. 2 Detrás de la línea Bernhard se encontraba la línea Gustav, la más fuerte de las tres, basada de forma segura en los ríos Garigliano y Rapido y en la fortaleza natural de Monte Cassino. La línea Gustav atravesaba la cordillera de Matese y entraba en el sector del Adriático, donde el LXXVI Cuerpo Panzer fortalecía sus defensas a lo largo del río Sangro. Los alemanes defenderían las líneas de Barbara y Bernhard con bastante obstinación, pero intentarían mantener la posición de Gustav. 3

    El objeto principal de la Décimo Ejército era ganar tiempo: luchar por poco dinero, usar tropas y esteras y escuteriel económicamente, infligir el máximo de bajas a las fuerzas aliadas mientras se retiraba lo suficientemente lento como para permitir la construcción de fortificaciones en las tres líneas, particularmente en las posiciones de Bernhard y Gustav. El propósito principal del Quinto Ejército era llegar a las posiciones defensivas alemanas antes de que pudieran organizarse y consolidarse. La lucha se llevaría a cabo en montañas desoladas, surcadas por valles estrechos y profundos desfiladeros en alturas cubiertas de matorrales, laderas calvas y altas mesetas a lo largo de caminos sin pavimentar y caminos de mulas que abrazan los salientes de las montañas. El clima de finales de otoño agregaría niebla, lluvia y barro a las dificultades del terreno. 4

    Después de unos días de operaciones en esta zona, el Quinto Ejército caracterizaría a la oposición enemiga como una acción dilatoria obstinada. Las fuertes unidades de retaguardia impedían el avance mediante demoliciones bien ejecutadas, generalmente cubiertas por fuego automático y de artillería de largo alcance, por frecuentes contraataques a pequeña escala pero intensos, y por la posesión tenaz del terreno hasta que eran amenazados o atacados por fuerzas superiores. 5

    Guerra de montaña

    En la zona del VI Cuerpo inmediatamente más allá del río Volturno, la existencia de tres caminos determinó en gran parte la maniobra del Cuerpo. A cada división se le asignó un camino: el 3, un camino de tierra que serpentea por aproximadamente diez millas a través de desfiladeros y alrededor de crestas escarpadas hasta Dragoni el 34, un camino secundario que corre unas siete millas por el lado occidental del alto valle del Volturno hasta Dragoni el 45, una carretera indiferente en el lado este del alto Volturno que conduce a Piedimonte d'Alife. Estos caminos en mal estado, obstruidos por puentes demolidos, minas, trampas explosivas y barricadas, frenarían el paso del cuerpo.

    Cuando el general Truscott recibió la noticia en la tarde del 14 de octubre de que se había cambiado la dirección de avance de su 3.ª División, informó de inmediato a la 7.ª Infantería, que había ocupado la parte occidental de Monte Caruso y que ya había puesto en marcha algunas tropas al noroeste de Teano. . 6 De repente, se le ordenó girar hacia el noreste, el comandante del regimiento, el coronel Harry B. Sherman, envió a las 16.45 a su 3.er Batallón para capturar la aldea de Liberi antes del anochecer. A cuatro millas de distancia, Liberi estaría

    un buen punto de partida para Dragoni, su objetivo final. Apoyado por tanques y cazacarros, el batallón avanzó menos de una milla antes de encontrar resistencia en el pueblo de Cisterna. Aunque luchó toda la noche para romper la defensa, las tropas alemanas se mantuvieron firmes.

    Con la esperanza de eludir la resistencia en Cisterna, el coronel Sherman envió a su 2.º batallón a la izquierda a medianoche. A pesar del fuego enemigo de largo alcance en la meseta rota al norte de Cisterna, el 2d estaba a una milla más allá de la aldea a la luz del día, el 15 de octubre. Como el batallón podía moverse pero lentamente en las montañas, Sherman envió a su 1.er Batallón a la derecha a las 08.30. Este batallón atravesó la aldea de Strangolagalli y luego atacó directamente a través de una serie de pequeñas crestas de tablas de lavar hacia Liberi.

    Los alemanes en Cisterna, habiendo retrasado el avance estadounidense por un día y ahora a punto de ser flanqueados por ambos lados, se retiraron. Cuando el 3. ° Batallón, 7. ° de Infantería, se trasladó a Cisterna a las 15.00 horas del 15 de octubre, los alemanes se habían ido.

    El 3.er Batallón volvió a la reserva del regimiento y el 1.er Batallón de la derecha pasó a asegurarse un punto de apoyo en el punto más alto de una loma que atraviesa el pueblo de Villa. Aproximadamente a una milla de Liberi, el batallón recibió un fuego enemigo tan intenso que se vio obligado a detenerse. A la izquierda, el 2.º Batallón, avanzando de manera constante aunque lenta por terreno accidentado, continuó su avance después de la oscuridad, avanzando poco a poco hacia Villa. Poco después de la medianoche, el fuego de una ametralladora paralizó repentinamente a este 2.º Batallón.

    Para reactivar el ataque, el coronel Sherman volvió a comprometerse con su 3. ° Batallón a las 03.30 del 16 de octubre, a la izquierda del 2. ° Batallón. Dos veces repelido por la artillería y el fuego de mortero en sus esfuerzos por asaltar una colina vital entre Villa y Liberi, el 3.er Batallón tuvo que enfrentarse a un fuerte contraataque del tamaño aproximado de un pelotón. El 1º y 2º también lucharon contra los contraataques.

    En un punto muerto, Sherman programó un ataque coordinado para la mañana siguiente. Envió a su Compañía de Cañones camino arriba para apoyar al 2. ° Batallón en el medio. El general Truscott ayudó añadiendo temporalmente al 7º batallón de infantería el 3º batallón del 15º de infantería, que estaba limpiando la división que quedaba.

    Mientras el coronel Sherman preparaba su regimiento reforzado para el ataque, los alemanes se retiraron de Liberi durante la noche y se retiraron a otra posición defensiva. Cuando el 7º de Infantería lanzó su ataque a las 06.15 del 17 de octubre, no hubo oposición. A las 1000, el 2.º Batallón entró en Liberi. Sherman liberó al batallón del 15º de Infantería.

    El avance hacia Dragoni continuó hasta poco antes del mediodía, cuando las tropas principales del 1er Batallón alcanzaron la siguiente posición de demora alemana. El fuego enemigo de rifles, ametralladoras, tanques y artillería inmovilizó al batallón y lo mantuvo inmóvil durante el resto del día. Mientras tanto, el 2. ° Batallón, seguido por el 3. °, se trasladó a las colinas para evitar la posición alemana. Con esto logrado, las tropas regresaron a la carretera y avanzaron hasta encontrar nuevamente resistencia. Una vez más, el 2.º Batallón se dirigió a las colinas, tratando de rodear una barricada alemana. A última hora de la tarde, cuando los alemanes parecían dispuestos a retirarse de Dragoni, el general Truscott informó al coronel Sherman que

    esperaba que las tropas estadounidenses estuvieran en Dragoni a la luz del día, el 18 de octubre. Para cumplir con esta instrucción, Sherman ordenó al 3.er Batallón que abriera paso a través de la oposición a lo largo de la sinuosa carretera.

    El 3. ° Batallón, 7. ° de Infantería, atacó poco antes del anochecer, aparentemente atrapando a los alemanes a punto de abandonar sus posiciones. Poco después de la medianoche, las tropas estadounidenses se encontraban en un terreno elevado justo al sur y con vistas a Dragoni, y durante las horas de oscuridad, las patrullas descendieron al pueblo. Cuando amaneció el 18 de octubre, el batallón cruzó y cortó la carretera Liberi-Dragoni, asegurando en el proceso otra colina más ventajosa. El 2. ° Batallón, habiendo tomado terreno elevado al oeste de Dragoni, envió patrullas hacia el noroeste para cortar la carretera lateral que va desde Dragoni hacia el oeste hasta la carretera 6. El 1.er Batallón y el resto del regimiento avanzaron durante el día y organizaron el terreno elevado que dominaba Dragoni, y desde allí el regimiento utilizó fuego de mortero para interceptar el camino que conduce hacia el este a través del alto Volturno.

    Sobre la protesta del general Truscott, el general Lucas ordenó al comandante de la división que se detuviera y esperara a que la 34.a División del general Ryder se pusiera al día. Truscott le dijo a Sherman que dejara descansar a su regimiento. "Has hecho un muy buen trabajo con esos batallones ...". él dijo. 7

    A la izquierda de la zona de la 3.ª División, la 15.ª Infantería había superado prácticamente las mismas condiciones y el mismo tipo de resistencia al avanzar unas diez millas hasta las aldeas de Roccaromana y Pietramelara. El regimiento había manipulado a sus unidades para flanquear la resistencia mientras los hombres escalaban colinas, reconocían pasos y senderos, y buscaban enfrentarse a un enemigo esquivo. Muchos ataques realizados durante la oscuridad sobre colinas empinadas cubiertas de matorrales habían agotado y dispersado a las tropas e intensificado los problemas de control de la unidad. En cada caso, los estadounidenses habían desalojado a pequeños grupos de alemanes que habían colocado hábilmente sus pocas armas para negar el movimiento por las avenidas naturales de avance, obligando a las pequeñas unidades estadounidenses a realizar tortuosos movimientos de flanqueo. Cuando los estadounidenses establecieron campos de tiro y campos de tiro para morteros y artillería, los alemanes, habiendo cumplido su misión de retrasar el avance, se habían retirado a la siguiente posición, donde tuvo que repetirse el mismo proceso lúgubre y tedioso.

    Al hacer este breve avance durante los cinco días del 14 al 18 de octubre, la 3.ª División había sufrido 500 bajas en batalla.

    El segundo cruce de Volturno

    El general Ryder había esperado contener el avance de su 34.a División durante uno o dos días después de cruzar el Volturno y tomar Caiazzo, porque quería que se instalaran puentes para asegurar que sus armas pesadas y artillería, así como un flujo adecuado de suministros, cruzaran. el río. Obtuvo el permiso del general Lucas la noche del 14 para limitar su actividad el 15 de octubre a patrullar. Pero cuando el general Clark llamó por teléfono al comandante del cuerpo un poco más tarde para decirle que los alemanes parecían retirarse y que quería que el VI Cuerpo lo persiguiera de inmediato, Lucas llamó a Ryder para decirle que "no debe perder el contacto y debe seguir adelante como duro y

    vigorosamente como sea posible. ”8 En cumplimiento, Ryder ordenó al 135º de Infantería, a la derecha de la zona de división, que avanzara hacia Dragoni.

    La 135.a Infantería había capturado el pueblo de Ruviano en la mañana del 15 de octubre, pero en los ondulados campos de grano, viñedos y olivares inmediatamente más allá, el regimiento encontró una dura resistencia que ralentizó el progreso. Tratando de hacer que sus tropas se movieran, el general Ryder en la mañana del 16 de octubre ordenó al 168 ° de Infantería de la izquierda que atacara a lo largo de la carretera de Caiazzo a Alvignano, una aldea a medio camino entre el río Volturno y Dragoni. Esperaba así soltar la resistencia más allá de Ruviano. La 168.a Infantería también se opuso firmemente a que tomó un día de duros combates para moverse unas dos millas a Alvignano.

    La tenaz defensa reflejó la importancia local para los alemanes de la red de carreteras alrededor de Alvignano y Dragoni. En ambas aldeas, las carreteras van hacia el noreste hasta los puentes, a unas dos millas de distancia, a través del Volturno superior. Las unidades alemanas que se retiraban de la presión ejercida por las 34.a y 3.a Divisiones necesitaban estas rutas, y unos tres batallones de la 29 ° División de Granaderos Panzer luchó hábilmente para mantener los caminos abiertos.

    Mientras la 135.a Infantería avanzaba tenazmente más allá de Ruviano a lo largo de una línea de cresta durante tres millas hasta una altura que domina Dragoni, alcanzando ese objetivo en la mañana del 18 de octubre, la 168.a Infantería avanzaba con dificultad hacia Dragoni. El general Ryder había pensado en pasar a la 133.a infantería a través de la 168 para tomar Dragoni, pero el avance de las tropas de la 3.a División a tierra dominando la aldea desde el oeste y cruzando la carretera al oeste de Dragoni hizo que fuera deseable que la 34.a División bloqueara los movimientos alemanes hacia el este. a través del Volturno superior.El uso alemán de humo en el área alrededor de Dragoni indicó que aún se estaban evacuando equipos pesados ​​y armas de gran calibre a través del puente. Un rápido cruce de la 34ª División podría interrumpir esa retirada y quizás atrapar a algunos retaguardia alemanes que se retiraban de la 45ª División, que avanzaba a lo largo del lado este del alto valle del Volturno desde Monte Acero. Tomar la carretera y el puente del ferrocarril que todavía estaba intacto un poco más de una milla al noreste de Dragoni se convirtió en la tarea de la 133ª Infantería. Ryder tenía la intención de reforzar el 133d con contingentes del 135, pero un salvaje contraataque contra el 168 de Infantería, aparentemente un último esfuerzo alemán para enmascarar la retirada final de Dragoni el 18 de octubre, lo llevó a retener el 135 para asegurar su seguridad. Al hacer arreglos con el general Truscott para que la 3.ª División mantuviera a Dragoni y el cruce del río interceptado por fuego, el general Ryder ordenó a su 168.a Infantería que tomara la ciudad, a la 133 que tomara el puente. Más tarde, durante el 18 de octubre, enviaría a la 135ª Infantería para apoderarse del lugar del cruce en el puente destruido cerca de Alvignano.

    Cuando el 2. ° y 3. ° Batallones de la 133. ° Infantería atacaron en la tarde del 18 de octubre por la orilla oeste del Volturno superior hacia el puente Dragoni, el 1. ° Batallón siguió por la parte trasera derecha, cubriendo el flanco del regimiento a lo largo del río. Cuando el sonido de disparos fuertes desde la dirección de

    Dragoni indicó que los dos batallones de asalto estaban a punto de involucrarse en un tiroteo por el puente, el comandante del 1er Batallón tomó una decisión independiente. Partiendo de la letra exacta de sus instrucciones, envió una patrulla de reconocimiento para encontrar un vado al otro lado del río. Al cruzar hacia la orilla este, el batallón podría eludir la resistencia y avanzar rápidamente hacia el objetivo del regimiento.

    El teniente al frente de la patrulla, que estaba formada por un pelotón de fusileros y varios miembros del Pelotón de Municiones y Pioneros, localizó un lugar que parecía vadeable. Comenzó a infiltrar hombres al otro lado del río. Desafortunadamente, el río era demasiado profundo y todos los hombres que se metían en el agua pronto tuvieron que nadar. Persistiendo en su búsqueda, el teniente al anochecer descubrió un fondo poco profundo no muy lejos río arriba del destruido puente Alvignano. Para entonces, la mitad de su fuerza estaba cruzando el río y manejando una línea defensiva bastante delgada y algo precaria. El teniente informó al comandante del batallón de su éxito en la búsqueda de un vado, y el comandante del batallón recibió permiso del regimiento para cruzar.

    Como oscurecería antes de que el batallón pudiera cruzar el Volturno, el teniente puso a todo su pelotón en el otro lado del río como fuerza de cobertura. Marcó el vado con ramas de sauce cortadas de los arbustos a lo largo del río y empujadas hacia el lodo del lecho del río. Como no tenía cinta adhesiva, hizo que sus hombres ataran papel higiénico a los palos para hacerlos visibles en la oscuridad. Colocó guías en la orilla cercana y les indicó que le dijeran a todos los hombres del batallón que se mantuvieran a la izquierda de la línea de palos al cruzar.

    El fuego de artillería alemana estaba cayendo en el lugar del cruce, pero todos los elementos de a pie del 1.er Batallón vadearon el Volturno a costa de una baja. Empujando rápidamente hacia la orilla este, el batallón se acercó al puente Dragoni alrededor de la medianoche del 18 de octubre. En ese momento, las tropas alemanas lanzaron cargas preparadas y destruyeron la estructura, dejando solo los pilares bajos de piedra gris y un arco todavía en pie.

    Afortunadamente, el Pelotón de Municiones y Pioneros había estado trabajando en el vado, mejorando el sitio del cruce con rocas extraídas del lecho del río para establecer una especie de camino. A la luz del día, todos los cañones antitanques y motores principales, los jeeps de comunicación y un camión de 34 toneladas cargado con municiones cruzaron con seguridad y se unieron a la infantería cerca del destruido puente Dragoni.

    Subiendo por el lado oeste del río, los otros dos batallones del 133º de Infantería llegaron a Dragoni durante la mañana del 19 de octubre y vadearon el arroyo. Sin embargo, el movimiento relativamente rápido del regimiento no había atrapado a ninguna retaguardia alemana.

    Esa noche, el 135º de Infantería vadeó el Volturno cerca del puente Alvignano, moviéndose durante las horas de oscuridad para evitar el fuego de artillería enemiga. Obstaculizado por terreno pantanoso, fuego esporádico de artillería alemana y campos minados ocasionales, el regimiento avanzó hacia el norte durante cuatro millas a lo largo de la carretera Alvignano-Alife durante la oscura y brumosa mañana del 20 de octubre. Esa tarde, las tropas entraron en el antiguo pueblo amurallado de Alife. Bombardeado por B-25 una semana antes, Alife era una masa de escombros, su puente destruido, sus ruinas llenas de minas y trampas explosivas dejadas por los alemanes.

    Allí la 34.a División se preparó para

    hacerse cargo de lo que antes había sido la zona de la 45ª División.

    El Alto Valle del Volturno

    La 45.a División, después de tomar Monte Acero cerca de la confluencia de los ríos Volturno y Calore, había impulsado la parte oriental del alto valle del Volturno, su avance obstruido por resueltas retaguardias alemanas reforzadas por artillería y fuego de tanques y ocasionales ataques aéreos. Si el general Middleton hubiera podido asegurar un apoyo aéreo cercano para sus tropas terrestres, podría haber acelerado su progreso. Entre el 11 y el 17 de octubre, solicitó en seis ocasiones diferentes bombardeos de objetivos de oportunidad detectados por observadores avanzados: posiciones de artillería, tráfico rodado y, en un caso, una columna de vehículos alemanes que se movían de parachoques con parachoques. Fue rechazado por una variedad de razones: "todos los aeródromos de caza-bombarderos inservibles", "objetivos recibidos demasiado tarde para que los aviones despeguen", "tiempo en un área reportada como imposible". Seis misiones preestablecidas entre el 14 y el 18 de octubre para brindar apoyo directo a los elementos de avanzada de la 45ª División estaban lejos de ser satisfactorias: el clima había "interferido con la ejecución detallada del programa anterior". 9

    Un bombardeo y ametrallamiento de veinte aviones alemanes el 14 de octubre y el fuego de los tanques reforzado con ametrallamientos al día siguiente impidieron que la 45.a División tomara Faicchio, un bastión de la aldea en un terreno dominante justo más allá de Monte Acero. La división no avanzó hasta que los alemanes abandonaron Faicchio durante la noche del 15 de octubre.

    Durante cuatro días más, la 45.a División se abrió camino hacia el valle, cubriendo las ocho millas desde Faicchio hasta Piedimonte d'Alife con tenaz persistencia. A última hora del 19 de octubre, cuando elementos dirigentes entraron en la aldea, el ataque llegó a su fin. Al día siguiente, la 45ª División entró en la reserva del cuerpo, dejando a la 34ª División la tarea de continuar el viaje por el lado este del valle.

    Colocando su 135.a infantería en reserva de división en Alife, el general Ryder extendió el control de su 168.a infantería sobre Dragoni para liberar a la 3.ª división para un avance hacia el noroeste, y envió a la 133.a infantería al estrecho valle del Volturno hacia Sant'Angelo d'Alife. , a cinco millas de distancia.

    El avance de la 133.ª Infantería apenas había comenzado cuando los alemanes capturaron al 100.º Batallón de Infantería en terrenos abiertos no lejos de Alife. Desde posiciones en las estribaciones de las montañas Matese, los alemanes entregaron fusiles, ametralladoras, artillería y Nebelwerfer fuego sobre los estadounidenses. El sonido del Nebelwerfer los cohetes, llamados "mansos gritones", probablemente aterrorizaron a los estadounidenses más que el fuego mismo. Los hombres se dispersaron presas del pánico. Con el batallón desorganizado, el avance del regimiento se detuvo antes de que realmente comenzara.

    Con la esperanza de demoler las defensas alemanas con potencia de fuego, el regimiento saturó el área con proyectiles de mortero y artillería. Pero las posiciones enemigas en las laderas de las montañas eran difíciles de identificar y los incendios aparentemente no eran efectivos. Dos batallones de artillería, el 125 y el 151, cruzaron el Volturno

    en el área del regimiento, pero sus disparos, incluido un gasto concentrado de 1.134 rondas entregadas en un período de 20 minutos en la mañana del 21 de octubre, no lograron detener los cañones alemanes. Cuando un avión de observación de artillería Cub descubrió varios tanques alemanes en un bosque de sauces cerca del río, el 125.º Batallón de Artillería de Campaña disparó 736 proyectiles con poco resultado, la resistencia se mantuvo firme.

    Durante tres días, la 133ª Infantería intentó avanzar sin éxito. Entonces los alemanes rompieron el contacto y se retiraron. El cuarto día, la mañana del 24 de octubre, las tropas entraron en el vacío y tomaron no solo a Sant'Angelo d'Alife sino también a Raviscanina sin oposición.

    El avance de siete millas en el valle superior del Volturno durante cuatro días le costó al 133º de Infantería un total de 59 hombres muertos y 148 heridos. Toda la 34.a División había sufrido más de 350 bajas en el período de una semana.

    La semana tampoco había sido fácil para los alemanes. "Nos retiramos 5 kilómetros", escribió un suboficial alemán en su diario. "Están bajo fuego de artillería pesado. Tuvieron varios heridos. El sargento Bregenz asesinado ... Mi moral se ha ido". 10

    La zona costera

    Dirigido hacia la parte inferior del río Garigliano, el 10 Cuerpo estaba luchando en la zona costera, un campo de campos de trigo, viñedos, huertos y olivares, cortados por canales de drenaje, arroyos bordeados de árboles, profundos barrancos y caminos hundidos. y bordeado por dunas de arena y marismas. Una docena de millas al norte del Volturno, una masa de colinas se eleva desde la llanura costera coronada por Monte Massico y Monte Santa Croce, este terreno elevado comandaba las rutas de aproximación del cuerpo desde el sur, así como el valle de Garigliano hacia el noroeste. Al noreste se encuentran aún mayores alturas: Monte Camino, Monte la Difensa y Monte Maggiore. 11

    La 46.a División, que trabajaba a lo largo de la costa, había llegado al Canal Regia Agnena Nuova, a seis kilómetros al norte del Volturno. El 15 de octubre allí, una fuerte oposición detuvo la división durante tres días. A última hora de la tarde del 18 de octubre, el 46 forzó un cruce y aseguró una cabeza de puente, que posteriormente fue ampliada y reforzada. Tres transbordadores que operaban continuamente llevaron suficientes hombres, equipo y suministros al otro lado para hacer factible un movimiento en vigor hacia Monte Massico y Monte Santa Croce.

    Mientras tanto, la 7.ª División Acorazada, después de cruzar el Volturno en Grazzanise el 16 de octubre, avanzó lentamente por terreno bajo y húmedo, su avance obstruido por demoliciones y resistencia de la retaguardia. En el Canal Regia Agnena Nuova, la división realizó un cruce de asalto y luchó a través de campos de cereales y olivares durante tres millas hasta Sparanise el 25 de octubre. La carretera 7, que atraviesa el paso de Cascano entre Monte Santa Croce y Monte Massico, estaba cerca.

    A la derecha de la zona del 10 Cuerpo, la 56 División había estado luchando a lo largo de la cresta de Triflisco para abrir la Carretera 6 y obtener acceso a Teano. El terreno era extremadamente accidentado. Algunas crestas de crestas

    eran tan estrechos que sólo se podía desplegar un pelotón. Los suministros a menudo tenían que llevarse a mano. Con frecuencia, era imposible proporcionar apoyo para el fuego. Sin embargo, la división avanzó y el 22 de octubre estaba lista para concentrarse para atacar el valle de Teano.

    Dado que el terreno en el centro de su cuerpo no era particularmente adecuado para operaciones blindadas, el general McCreery detuvo sus divisiones y el 24 de octubre cambió las zonas de la 7ª División Blindada y la 46ª Divisiones, un intercambio que se completó cuatro días después. Con sus objetivos inmediatos en las alturas de Monte Massico y Monte Santa Croce, McCreery fijó el 31 de octubre como fecha de apertura del ataque. (Mapa 4) Dirigió a la 56.a División por la derecha a hacer el esfuerzo principal por Teano hasta Roccamonfina, cinco millas más allá de la 46.a División, ahora en el centro, para subir por la Carretera 7 y por el desfiladero de Cascano para apoderarse del terreno que controlaba la vía. red alrededor de Sessa Aurunca la 7ª División Blindada para proteger el flanco izquierdo y simular una amenaza por la ruta costera a través de Mondragone. Los barcos en alta mar debían apoyar el ataque proporcionando disparos.

    Varios días antes de la fecha de desempate, las patrullas británicas descubrieron que los alemanes estaban a punto de retirarse. A medida que el enemigo reducía sus disposiciones de primera línea y comenzaba a retroceder, las unidades británicas lo siguieron para mantener un contacto firme. El 29 de octubre, la 56ª División se encontraba a una milla de Teano, la 46ª estaba a la entrada del paso de Cascano y la 7ª División Acorazada informó de la retirada definitiva de los alemanes en la zona costera.

    Con la esperanza de interrumpir los movimientos alemanes, el general McCreery lanzó su ataque un día antes. El 3 de octubre, las tres divisiones avanzaron, la 56 tomando Teano, la 46 avanzando una milla hacia el paso de Cascano, la séptima blindada haciendo poco más que hacer sentir su presencia debido al terreno extremadamente fangoso que atascaba los vehículos. El ataque del 10 Cuerpo continuó: la 56 División capturó Roccamonfina el 1 de noviembre y el Monte Santa Croce cuatro días después, el 46 atravesó el paso de Cascano y tomó el control de la zona de Sessa Aurunca, el 7 Blindado despejó la región costera hasta el bajo Garigliano. Río. McCreery no había logrado interrumpir la retirada alemana, pero sus tropas hicieron un buen progreso. El 1 de noviembre, patrullas de la 7ª División Blindada y la 46ª Divisiones alcanzaron y reconocieron la cercana orilla del Garigliano.

    El avance había sido sorprendentemente fácil, la acción en su mayor parte consistía en eliminar numerosas posiciones de ametralladoras mediante maniobras de unidades pequeñas y potencia de fuego. los XIV Cuerpo Panzer en su sector costero había abandonado la Línea Barbara.

    Una vez que atravesaron la barrera de Massico y en control del terreno que dominaba el valle inferior de Garigliano, el 10 Cuerpo se dirigió a las colinas que se extendían hacia el norte: Monte Camino, Monte la Difensa y Monte Maggiore. Sostenida por los alemanes, esta barrera montañosa lateral ininterrumpida se extendía unas ocho millas entre el paso de Cascano y la brecha de Mignano, que proporcionaba una apertura para la autopista 6 en el camino a Cassino, doce millas más allá. Para hacer posible un viaje del Quinto Ejército a través de Mignano hasta Cassino, el 10 Cuerpo primero tendría que tomar posesión de Camino, Difensa y Maggiore en el lado izquierdo de la carretera, mientras que el VI Cuerpo tomó el alto

    Mapa 4
    Unidad de 10 cuerpos al Garigliano
    26 de octubre a 4 de noviembre de 1943

    suelo a la derecha. En esta área, la Línea Barbara todavía estaba intacta.

    Más Mountain Warfare

    En la zona del VI Cuerpo, la 3.ª División estaba consolidando posiciones en el terreno elevado inmediatamente al oeste de Dragoni, la 34.a División intentaba avanzar en el alto valle del Volturno, y la 45.a División estaba en reserva de cuerpo. Cuando la 34ª División llegara a la cabecera del alto valle del Volturno, el general Lucas tendría que cambiar las disposiciones de su cuerpo para acercarse al 10 Cuerpo. En ese momento, tendría que enviar la 3.ª División al noroeste para atacar hacia el terreno elevado que domina la brecha de Mignano, conseguir que la 34ª División y quizás la 45ª crucen la parte superior del río Volturno para apoderarse de Venafro y tomar las medidas necesarias para proteger su derecho. flanco en las estribaciones prácticamente intransitables de la sierra de Matese. (Mapa 5)

    La tarea inmediata fue limpiar el valle superior del Volturno, y esto implicó una continuación del ataque de la 34ª División. El general Ryder pasó la 135.a infantería a través de la 133d para continuar el avance más allá de Raviscanina. En apoyo del ataque del regimiento programado para la mañana del 26 de octubre, la 34a División de Artillería comenzó a disparar concentraciones sucesivas a las 05.30, adelantando el fuego a las unidades de asalto 100 yardas cada seis minutos. Si la preparación fue efectiva pronto se convirtió en algo académico. La oscuridad de la madrugada y una densa niebla matutina oscurecieron las características del terreno y la línea de partida de las unidades de combate y los grupos de suministros pronto se confundieron y perdieron el sentido de la orientación. El ataque se deterioró a medida que los hombres se desorganizaron. Afortunadamente, casi no hubo oposición en un camino lateral a Ailano, y un batallón de infantería avanzó dos millas y tomó la aldea esa tarde. Pero la resistencia en la carretera principal de la zona del regimiento impidió el avance hacia Pratella. Durante dos días, los alemanes resistieron. Cuando el general Ryder pasó la 168.a infantería hasta la 135 en la mañana del 28 de octubre, los alemanes se estaban retirando, incluso antes de que la preparación de artillería pesada y un ataque de cazabombarderos golpearan a Pratella. Las patrullas estadounidenses que entraron en la aldea el 3 de octubre descubrieron que los alemanes se habían ido. Con el fuego de artillería de largo alcance hostigando a los elementos de avance y el contacto con el enemigo limitado a armas pequeñas dispersas y fuego de ametralladora, la 34ª División llegó a la orilla del río Volturno el 3 de noviembre. 12

    Mientras tanto, el general Clark le había dado al general Lucas la Infantería de Paracaidistas número 504 para proteger el flanco derecho del VI Cuerpo. Esta unidad experimentada, equipada con armas ligeras y entrenada para operar de forma independiente, tenía una reputación de hábil patrullaje e infiltración, valiosa para una tarea que implicaría explorar laderas de montañas virtualmente intransitables y mantener contacto con el Octavo Ejército al otro lado de la cordillera de Matese.

    El general Lucas envió a los paracaidistas del coronel Tucker el 27 de octubre a cinco millas más allá de Raviscanina a Gallo. Después de establecer una base allí, Tucker extendió las operaciones de patrulla hacia Isernia, a unas quince millas de distancia y justo al otro lado del límite del Quinto Ejército en la zona de avance del ejército británico. Dos días después, el coronel Tucker informó que su

    Mapa 5
    Avance del VI Cuerpo
    26 de octubre a 4 de noviembre de 1943

    las tropas se encontraban solo con destacamentos alemanes pequeños y aislados y observaban solo movimientos vehiculares enemigos muy ligeros a lo largo de la carretera Venafro-Isernia. 13

    El comandante de cuerpo había reunido a los comandantes de su división el 27 de octubre para hablar sobre los planes, y la discusión había sido, comentó, "ardiente y pesada". No un consejo de guerra, porque Lucas estaba decidido a tomar sus propias decisiones, creía que la conferencia era saludable. "Estas primadonnas sienten", escribió Lucas, "que tuvieron su día en la corte y yo capto las ideas de hombres con gran experiencia en combate". 14

    De la conferencia y de su propio pensamiento surgieron las instrucciones del general Lucas para la siguiente fase de operaciones. El 29 de octubre ordenó a la Infantería de Paracaidistas 504 que cortara la carretera Venafro-Isernia a las Divisiones 34 y 45 para cruzar la parte alta del río Volturno y a la 3ª División para estar preparada para apoderarse de Presenzano, una aldea que daría a la división un punto de apoyo en el alto. terreno con vistas a la brecha de Mignano desde el este. 15

    La 3.ª División despegó el 31 de octubre. Atacando al noroeste desde el área de Roccaromana inmediatamente al oeste de Dragoni, dos regimientos que avanzaban en paralelo cruzaron el pequeño valle que llevaba la carretera lateral que conecta Raviscanina y la carretera 6. Habiendo cortado la carretera, la 15ª Infantería y la 30ª Infantería tomaron dos macizos montañosos que dominaban la aldea de Pietravairano.

    Debido a que este avance había sido relativamente fácil, el general Truscott obtuvo el permiso para avanzar a ambos lados de la autopista 6 hasta la brecha de Mignano. 16 Ante una sorprendente ausencia de oposición, la 7.ª Infantería cruzó la Carretera 6 y cortó la carretera Roccamonfina-Mignano. El 3 de noviembre, el regimiento había ganado la altura boscosa de Friello Hill al oeste de la autopista 6, donde las tropas encontraron muchas minas y trampas explosivas, pero pocos alemanes.La 15ª Infantería, también moviéndose rápidamente, atacó por la Carretera 6, enviando un batallón para tomar el terreno elevado sobre Presenzano. Para el 3 de noviembre, el 15. ° de Infantería estaba en el extremo sur de Mignano en el lado este de la Carretera 6.

    Con 10 Cuerpos reteniendo Monte Massico cerca de la costa y la 3.ª División más allá de Presenzano, se hizo evidente que las tropas alemanas que defendían la Línea Bárbara se habían retirado. Habían ganado tiempo con poco gasto de hombres y esterillas. Habían aprovechado bien el terreno, cuidando de emplear terreno desfiladero como refugio y densos bosques como escondite. Sus disparos de artillería habían sido efectivos: habiendo registrado y ajustado la artillería en las rutas de aproximación probables, pudieron disparar sin observación directa. Pequeñas unidades móviles de infantería apoyadas por fuego de artillería de largo alcance habían llevado a cabo una hábil acción de retaguardia.

    La oleada final del 10 Cuerpo hacia el Garigliano inferior, Monte Massico y Teano había sido posible gracias a la retirada alemana intencionada, el Garigliano inferior proporcionó a los alemanes un mejor obstáculo y el terreno elevado inmediatamente detrás del río mejores posiciones que las que habían abandonado. El último viaje de la 3.a División al terreno elevado alrededor de la brecha de Mignano

    había sido posible gracias a cualquier cosa que no fuera una retirada alemana intencionada. Dos divisiones de infantería alemanas sin experiencia, la 94º y 305, había venido de Rommel's Grupo de Ejércitos B área en Kesselring OB SUED comando para asignación a Décimo Ejército. los 94º iba a venir bajo el XIV Cuerpo Panzer, los 305º bajo la LXXVI Cuerpo Panzer en la costa este. Cuando Kesselring, preocupado por la posibilidad de ganchos anfibios aliados, ordenó a Vietinghoff que acelerara la construcción de defensas costeras para proteger el flanco profundo, particularmente entre Gaeta y Terracina, Vietinghoff asignó esta tarea al 94a División. Para ayudar al 94º, retiró varios batallones de ingenieros del sector de Mignano. El traslado de los ingenieros retrasó la finalización de un punto fuerte en construcción en Mignano e impidió que las obras en el macizo que contiene Presenzano, proyectado como un avanzado bastión de defensa, se llevaran a cabo con la amplitud prevista. Poco había sido para detener o ralentizar a la 3.ª División. 17

    Excepto por estos rápidos avances, el progreso aliado había sido lento y costoso. El general Clark estaba irritado. "Yo también", escribió el general Lucas en su diario. Pero no veía otro camino. Las tropas no podían ser empujadas más allá de sus capacidades. "Las cosas van despacio", admitió, pero mientras los alemanes fueran eficaces y peligrosos, no había alternativa a la paciencia. 18

    En veinte días, el Quinto Ejército había avanzado entre 15 y 20 millas a lo largo de un frente de 40 millas. Las tropas no habían logrado enfrentarse al cuerpo principal de las fuerzas enemigas. Los comandantes superiores solo podían esperar que los aliados hubieran obligado a los alemanes a retirarse más rápido de lo que pretendían.

    Roma estaba todavía muy lejos. Tampoco había evidencia de un colapso enemigo inminente, o la perspectiva de un ataque aliado decisivo hacia la Ciudad Eterna. El avance frontal desalentador debería continuar. A menos, por supuesto, que el avance de la Línea Barbara significara que los alemanes estaban a punto de abandonar el sur de Italia. El tercer cruce del río Volturno podría decirlo.

    El tercer cruce Volturno

    Llevar a las Divisiones 34 y 45 hacia el oeste a través del río Volturno superior fue diseñado para ayudar a la División 3 a tomar la brecha de Mignano y abrir el camino para un avance hacia Cassino y más allá. Mientras que la 3.ª División luchaba en las inmediaciones de Mignano, la 34ª División debía cruzar el río y atacar el terreno quebrado alrededor de Colli, a unas cinco millas de distancia, para anclar de forma segura el flanco derecho del cuerpo. La 504a Infantería de Paracaidistas, que todavía operaba en el flanco derecho en un terreno tan difícil que a menudo era necesario comunicarse por medio de una paloma mensajera y, a veces, enviar alimentos y municiones en un carro suspendido a través de las profundas gargantas de las montañas, prestaría ayuda cortando el Venefro. -Carretera de Isernia. La 45.a División debía empujar la Carretera 85 por unas ocho millas hasta Venafro, luego girar hacia el oeste y, asistida por un batallón de Rangers, tomar Monte Sammucro, que bloqueaba la Carretera 6 al norte de Mignano. 19

    El general Lucas estaba preocupado por el cruce del río. La operación sería

    ELIMINAR UNA MINA ALEMANA, llamado "Bouncing Betty" por las tropas estadounidenses porque saltó en el aire antes de explotar.

    Sería complicado, creía, sobre todo porque los defensores dominaban el terreno al otro lado del río. Ambas divisiones de asalto tendrían que abastecerse en una sola carretera bajo observación y fuego del enemigo. Sin embargo, no había forma de evitarlo. "Debo cruzar el río", escribió Lucas en su diario, "si alguna vez voy a llegar a Roma". 20

    Empujado continuamente por el general Clark, quien insistía en que había pocas tropas enemigas en el otro lado del río, el general Lucas, con la misma frecuencia, solicitaba más tiempo para prepararse. No veía sentido alguno en incurrir en bajas innecesarias. De mala gana, Lucas fijó la noche del 2 de noviembre para el cruce, aunque más tarde tuvo que posponer la operación de la 34ª División por un día para darle a Ryder tiempo adicional para reconocer y llevar más artillería a las posiciones de apoyo.

    Para las tropas que se refugiaban entre los olivares en las laderas que dominaban el valle llano del alto Volturno, la vista hacia el oeste estaba lejos de ser reconfortante. Un poco más allá del río, en primer plano, se encontraba la autopista 85 y un ferrocarril paralelo a Venafro. Más allá de estas montañas escarpadas y elevadas se elevaban. Allí los alemanes, que habían destruido puentes y esparcido minas detrás de ellos, tenían que estar esperando a los que cruzarían.

    Las primeras tropas en vadear el alto Volturno en este tercer cruce del Volturno

    por VI Cuerpo eran de la 45.a División. Durante la noche del 2 de noviembre, ocultos por la oscuridad, los hombres de la Compañía F, 180 ° de Infantería, se movieron a través de grupos de sauces hasta el agua, vadearon el arroyo poco profundo y tomaron posiciones en lo alto de una ladera escalonada para formar una fuerza de cobertura. Durante la tarde y la noche del 3 de noviembre, tropas del 4º Batallón de Rangers cruzaron el río sin problemas. Siguiendo un sendero empinado y rocoso en fila india, los hombres subieron a las colinas y se dirigieron hacia el oeste hacia la autopista 6. Casi al mismo tiempo, el resto del 2. ° Batallón, 180 ° de Infantería, cruzó el lecho de grava del río río abajo y trepó por las escarpadas crestas. , y avanzó hacia el noroeste hacia el pueblo de Ceppagna, allí para cortar una carretera de montaña que conecta Venafro y la carretera 6. No hubo oposición hasta la mañana, cuando el batallón se encontró con las tropas alemanas en una cresta estrecha cerca de Rocca Pipirozzi, un pequeño pueblo de piedra agrupado alrededor de un castillo en un pico. El batallón se deslizó hacia el área de Ceppagna para bloquear la carretera y envió patrullas hacia el suroeste para hacer contacto con los Rangers, que habían marchado toda la noche sobre alturas irregulares durante 12 millas tortuosas. Por la mañana, ellos también se habían encontrado con alemanes y se atrincheraron en Cannavinelle Hill, de 2 a 3 millas al este de la autopista 6. 21

    Aguas arriba de los puntos de cruce del 180 ° de Infantería, el 179 ° de Infantería había enviado su 3.er Batallón a través del Volturno muy temprano el 4 de noviembre. Avanzando hacia Venafro a través de los campos de cereales y viñedos del valle, los hombres hicieron un buen progreso sin prácticamente ninguna oposición. A media mañana el batallón se encontraba en las afueras de Venafro, pero allí el fuego de las ametralladoras detuvo a las tropas. Una compañía de fusileros se abrió camino a través de la ciudad hasta la seguridad de una pequeña colina inmediatamente al norte, pero el resto del batallón no pudo moverse desde el terreno llano y expuesto hasta después del anochecer. Mientras tanto, el 1. ° y 2. ° Batallones habían cruzado el río y se habían adelantado. A la mañana siguiente, el regimiento atacó el terreno elevado para eliminar a los pocos defensores que habían retrasado temporalmente la captura de Venafro.

    La 34.a División cruzó el Volturno con dos regimientos al mismo tiempo, las tropas se movieron a través de las tierras de cultivo del valle fangoso hasta posiciones a lo largo de la ribera baja cerca del río poco antes de la medianoche del 3 de noviembre. 22 Después de una preparación de artillería de treinta minutos, las tropas vadearon la corriente rápida y helada. Algunos disparos hostiles de mortero y artillería vinieron de las colinas, pero el peor obstáculo fue la gran cantidad de minas y trampas explosivas plantadas en el valle, sus cables trampa aparentemente unidos a cada vid, árbol frutal y pajar. Los comandantes y el estado mayor del cuartel general superior pudieron seguir el progreso de las tropas que avanzaban mediante las explosiones.

    Los regimientos de asalto cruzaron la autopista 85 y se trasladaron a las colinas contra una oposición cada vez más rígida. Aproximadamente al mediodía del 4 de noviembre, las unidades principales estaban en los objetivos iniciales de la división. Las numerosas bajas causadas por las minas hicieron imposible continuar el ataque sin refuerzos, por lo que el general Ryder trajo al resto de su división.

    Con VI Cuerpo cruzando el Volturno superior y martillando el Bernhard

    RESCATE EN EL PUENTE DE PONTON COLAPSADO DE VOLTURNO EN EL FONDO

    Line, la preocupación del general Lucas se desvaneció. "Todo va bien esta noche", escribió en su diario el 4 de noviembre. 23 La buena noticia también fue el hecho de que el 504 ° de Infantería de Paracaidistas había logrado hacer una patrulla sobre las montañas y en Isernia la aldea estaba libre de tropas enemigas: no se estaban reuniendo tropas alemanas allí para un ataque contra la derecha del VI Cuerpo. flanco.

    Los alemanes en la línea Bernhard

    Los cruces del alto río Volturno durante las noches del 2 y 3 de noviembre habían tomado a los alemanes algo por sorpresa. Habían esperado cruces, ya que el río era vadeable a lo largo de su curso superior y el valle era difícil de defender, pero no tan pronto. Los alemanes habían llegado a anticipar que los ataques estadounidenses, especialmente a través de los ríos, se prepararían cuidadosamente. Consecuentemente, la unidad que había estado defendiendo el área, la 3d División de Granaderos Panzer (reforzado por pequeños elementos del 29 ° División de Granaderos Panzer) había plantado una profusión de minas y dejado simplemente puestos de avanzada para cubrir su movimiento hacia las posiciones de la Línea Bernhard.

    Kesselring le había pedido a Vietinghoff que mantuviera a las fuerzas aliadas alejadas de la Línea Bernhard hasta el 1 de noviembre, cuando se esperaba que se completaran las fortificaciones, y Vietinghoff había realizado esta delicada operación con habilidad.

    evitando la pérdida de fuerza de combate y permitiendo que suficientes fuerzas se retiren a las fortificaciones para asegurar una fuerte defensa. En el proceso, sus tropas habían destruido puentes, alcantarillas, túneles, vías de ferrocarril, motores y vagones en el área que habían evacuado, habían colocado unas 45.000 minas delante de la Línea Bernhard y otras 30.000 en sus accesos inmediatos. Aunque Vietinghoff hubiera preferido concentrar fuerzas para un contraataque contra el Quinto o el Octavo Ejército, era muy consciente de lo inútil que sería sin apoyo aéreo. Luchar desde las excelentes posiciones defensivas de la Bernhard Line sería casi igual de satisfactorio. Ni una sola línea, era más bien un sistema de posiciones de apoyo mutuo organizadas en profundidad para permitir que las penetraciones se cerraran rápidamente. 24

    Un cuartel general especial de ingenieros al mando del general Bessell había planeado la Winter Line con previsión y dirigido el trabajo de construcción con gran competencia. Los civiles italianos, a quienes se les pagaba un buen salario más una bonificación de tabaco y comida, realizaban gran parte del trabajo. El gobierno títere de Mussolini también había puesto a disposición varios batallones de construcción cuasi militares.

    Kesselring emitió su "orden para la conducción de la campaña" el 1 de noviembre. Ahora le dijo a Vietinghoff que no se preocupara por los desembarcos anfibios aliados en los flancos profundos ...OB SUED Se haría responsable de repelerlos. Vietinghoff debía prestar toda su atención a una fuerte defensa en la Línea Bernhard mientras se completaba la construcción a lo largo de la Línea Gustav.

    Unos días más tarde, a pesar de la hábil retirada de Vietinghoff, Kesselring mostró insatisfacción con lo que consideraba el rápido desmoronamiento de la Línea Barbara. Cuestionó la conducción de las operaciones de Vietinghoff. Vietinghoff, ofendido, solicitó inmediatamente una licencia por enfermedad. Kesselring aprobó la solicitud y tomó el mando temporal de la Décimo Ejército hasta la llegada al día siguiente, 5 de noviembre, del generalleutnant Joachim Lemelsen, que estaría al mando del ejército hasta el 28 de diciembre, cuando Vietinghoff regresó. También en noviembre, Hube recibió el mando de un ejército en el frente oriental y el generalleutnant Fridolin von Senger und Etterlin lo reemplazó como XIV Cuerpo Panzer comandante. 25

    Las tropas alemanas en contacto con los ejércitos aliados consistieron en aproximadamente siete divisiones y media. los XIV Cuerpo Panzer controló el 94 ° de infantería y el 15 y Divisiones de Granaderos Panzer 3D, así como un grupo de batalla del División Hermann Goering. Bajo la LXXVI Cuerpo Panzer la sede eran los 26 ° Panzer, 1 ° Paracaídas, 305 ° Infantería, y 65 Divisiones de Infantería.

    El orden de batalla no era una medida del todo precisa de la fuerza de las tropas. Por ejemplo, el 94a División no tenía experiencia ni estaba bien entrenado.

    "Es completamente ilógico enviarnos esta división", dijo el Décimo Ejército jefe de gabinete había protestado en una conversación telefónica con OB SUED.

    "No es ilógico", respondió el jefe de personal de Kesselring. "Hitler lo ha ordenado". 26

    Lógico o no, la división pronto asumió la responsabilidad de parte del frente, pero

    como resultó el 15a División de Granaderos Panzer, que se suponía que debía reemplazar, permanecería también.

    Más importante para medir la fuerza de las divisiones alemanas fue la reorganización que había tenido lugar generalmente en octubre de 1943. Hasta ese momento, la división de infantería alemana estándar tenía un batallón antitanques un batallón de reconocimiento tres regimientos de infantería, cada uno controlando tres batallones de fusileros un regimiento de artillería mediana (obuses de 150 mm) y tres batallones de artillería ligera (obuses o cañones de 105 mm) (para un total de 48 piezas, aproximadamente el mismo número que en una división estadounidense). La división con toda su fuerza tenía así un poco más de 17.000 hombres. La disminución de los suministros de mano de obra en el otoño de 1943 provocó una revisión drástica para reducir el tamaño de la división estándar y, al mismo tiempo, conservar su potencia de fuego. Al dar a cada uno de los tres regimientos sólo dos batallones de infantería, los alemanes redujeron la división a unos 13.500 hombres. Aunque Hitler en enero de 1944 intentaría recortar el personal a unos 11.000 soldados, OKH los planificadores se comprometerían y cortarían sólo a 1.000 hombres, haciendo reducciones principalmente en suministros y unidades aéreas. Un recorte en la unidad básica, reduciendo la compañía de fusileros a 140 soldados y 9 oficiales, dio a la división alemana alrededor de 1.200 fusileros menos que a la división estadounidense. 27

    Sumado a la reducción en el tamaño de la división de infantería, existía la dificultad de reemplazar las pérdidas, no solo en personal sino en equipo. Una fuerza de batalla de trescientos a cuatrocientos hombres en un batallón se consideraba buena, aunque rara vez se lograba. La artillería no pudo igualar la potencia de fuego de los aliados debido a las existencias limitadas de municiones. A las tropas terrestres se les negó un apoyo aéreo constante. No había batallones de tanques separados para reforzar las unidades de infantería. Las reservas eran escasas. 28

    Pero todas las deficiencias que plagaron a los alemanes fueron más que compensadas por las posiciones defensivas superiores que ofrecía el terreno del sur de Italia. En la Línea Bernhard, las divisiones alemanas utilizarían todos sus batallones de infantería en el frente, normalmente manteniendo al batallón de reconocimiento en reserva inmediata. El cuartel general del cuerpo intentaría tener un batallón en reserva. El ejército no tendría reservas en absoluto, pero dependería de la retirada de las fuerzas (normalmente una división entera) de los sectores tranquilos para fortalecer y dar profundidad a los puntos amenazados a lo largo del frente. A principios de noviembre, Kesselring permitió Décimo Ejército para retener un grupo de batalla del División Hermann Goering en la línea, mientras que el resto de la división pasó a la reserva en el área de Frosinone en la cabecera del valle de Liri. Kesselring también colocó el 29 ° División de Granaderos Panzer en reserva en Velletri, en los accesos al sur de Roma, particularmente para su uso contra la invasión costera.

    Una cuestión importante preocupó al mando alemán. ¿Se mantendrían las tropas en la línea después de un año de retirada constante en el norte de África, Sicilia y el sur de Italia? Para que las tropas se tomen en serio la orden de mantenerse firmes en la Línea Bernhard, los comandantes de todos los escalones tendrían que tener sus unidades bien controladas. De lo contrario, la defensa colapsaría.

    En la línea Bernhard

    El objetivo inmediato de la ofensiva del Quinto Ejército estaba a unas doce millas por delante: la entrada al valle de Liri, la puerta de entrada a Roma. Para llegar al valle de Liri, el ejército tuvo primero que despejar los hombros de la brecha de Mignano, luego tomar Cassino y finalmente cruzar los ríos Garigliano y Rapido. Si las tropas pudieran romper las defensas en Mignano, podrían apresurarse a través del terreno intermedio hacia el valle de Liri. (Mapa 6)

    En Mignano, la autopista 6 y el ferrocarril a Roma se unen y corren uno al lado del otro, dominado a la izquierda por el macizo montañoso Camino-Difensa-Maggiore, a la derecha por el terreno alrededor de Presenzano, la colina Cannavinelle y Monte Rotondo. Un poco más allá de Mignano, la carretera y el ferrocarril se separan, las vías del ferrocarril rodean el borde occidental de Monte Lungo, la carretera que rodea el borde oriental. Pasando entre Monte Lungo a la izquierda y Monte Rotondo a la derecha, la carretera se dirige al pueblo de San Pietro Infine, que está engastado como una joya en la imponente altura del Monte Sammucro. Antes de llegar a la montaña, la autopista 6 gira a la izquierda alrededor del terreno elevado, pasa por alto San Pietro y va directamente a Cassino.

    A principios de noviembre, el 10 Cuerpo estaba al pie de la masa Camino-Difensa-Maggiore, con la 56 División en posición de atacar Camino, una montaña de pendientes escarpadas y rocosas y la principal

    Mapa 6
    Quinto Ejército en la Línea de Invierno
    5-15 de noviembre de 1943

    SOLDADOS BRITÁNICOS ABRAZANDO EL LADO DE HILL, MONTE CAMINO

    Espuelas con muy poca cobertura, que se alzan a unos 3.000 pies sobre el valle Garigliano. Atacando el 5 de noviembre con dos brigadas, la 56.a División descubrió que los pocos accesos naturales a la cima estaban cuidadosamente minados, con trampas explosivas y alambrados, y cubiertos por armas servidas por la tripulación en pozos excavados en roca sólida.

    Después de superar las posiciones alemanas en varios caseríos al pie de la montaña, las tropas comenzaron a luchar cuesta arriba en la tarde del 6 de noviembre, un proceso lento y agotador. Unidades del 15a División de Granaderos Panzer la defensa de la colina lanzó tres contraataques el 8 de noviembre y casi expulsó a los británicos de la pendiente, pero se mantuvieron obstinados y mantuvieron una posición precaria a mitad de camino.

    Dos días después, cuando el clima se volvió más frío y húmedo, los británicos comenzaron a mostrar signos de agotamiento total.Las pérdidas sufridas por la acción continua desde la invasión de Salerno habían reducido tanto la eficacia del combate que se hizo dudoso que las tropas pudieran mantener Monte Camino incluso si lo capturaban todo. Todo un batallón hacía poco más que llevar raciones, agua y municiones a los hombres que colgaban de las empinadas laderas. La evacuación de las víctimas era un largo y agotador recorrido. Cuando dos compañías de fusileros fueron rodeadas por alemanes, resistieron durante cinco días, a pesar de que

    sólo disponían de raciones y agua para un día, hasta que un fuerte ataque local les abrió finalmente el camino e hizo posible la retirada de los pocos soldados que quedaban.

    El general Templer, el comandante de la división, estaba listo para enviar su tercera brigada el 12 de noviembre en un último intento de asegurar la montaña cuando el general Clark aprobó la retirada de la 56.a División. Durante la noche del 14 de noviembre las tropas comenzaron a retirarse. El peligroso trabajo de romper el contacto se completó sin la interferencia del enemigo, gracias en su mayor parte al mal tiempo. Pero esto no podía ocultar el hecho de que las tropas de la 15a División de Granaderos Panzer, vistiendo finos uniformes de verano para el servicio en la "soleada Italia", había obtenido una victoria defensiva. 29

    Algo similar sucedió en Monte la Difensa, donde la 3.ª División había comprometido a la 7.ª División de Infantería a través del límite del cuerpo a la izquierda de la Carretera 6. Atacando una cresta alta entre los picos irregulares de Camino en el sur y los acantilados perpendiculares de Difensa en al norte, el regimiento empleó a todos sus batallones en el ataque, esperando no solo tomar Difensa sino también ayudar a los británicos a tomar Camino.

    Durante diez días, el regimiento luchó, tratando en vano de escalar las alturas contra una fuerte resistencia anclada en un terreno de mando: mortíferos rifles, ametralladoras, morteros y fuego de artillería. Ya era bastante difícil existir simplemente en los estrechos salientes sobre profundos desfiladeros. Cuando un hombre necesitaba ambas manos para trepar, podía llevar pocas armas y municiones. Los esfuerzos para lanzar suministros desde aviones ligeros no tuvieron éxito: el material se detuvo en el fondo de barrancos inaccesibles o cayó en territorio enemigo. Se necesitaron seis horas para llevar a un herido montaña abajo. Expuestas a la lluvia y al frío, cada vez más fatigadas por el incesante combate, las tropas no pudieron conquistar el Monte la Difensa.

    Mientras tanto, el resto de la 3.ª División había estado tratando de tomar las dos montañas que dominaban la brecha justo encima del pueblo de Mignano: Monte Lungo a la izquierda de la autopista 6 y Monte Rotondo a la derecha. Las patrullas informaron campos minados, trampas de tanques y posiciones de ametralladoras en ambas montañas, y las tropas de asalto encontraron unidades de la 3d División de Granaderos Panzer y el grupo de batalla del División Hermann Goering en fuerte defensa, a pesar de sus derrotas.

    El general Truscott había estado descansando a la trigésima infantería, manteniéndola preparada para un empuje final y decisivo en el área de la brecha de Mignano, un ataque que tenía la intención de ordenar cuando juzgó que las defensas estaban a punto de derrumbarse. En cambio, después de que el general McCreery le pidió al general Clark más presión del VI Cuerpo para ayudar a la 56.a División en Monte Camino, y después de que el general Clark transmitiera la solicitud al general Lucas, el comandante del VI Cuerpo ordenó a Truscott que empleara a la 30.a infantería en una maniobra amplia y envolvente. . Truscott protestó diciendo que esto desperdiciaría el regimiento, pero por supuesto cumplió.

    Envió al 30º de Infantería en camión alrededor de Presenzano hasta las cercanías de Rocca Pipirozzi, en el alto valle del Volturno. Allí, el regimiento pasaría a través de las tropas de la 45.a División y atacaría hacia el oeste a través de Cannavinelle Hill, donde estaba atrincherado un batallón de Rangers, para tomar Monte Rotondo desde el este. Mientras tanto, un batallón del

    TROPAS DEL 30o REGIMIENTO DE INFANTERÍA SALIENDO A ATAQUE, 6 DE NOVIEMBRE

    La 15ª Infantería atacó más allá de Presenzano y se dirigió hacia el noreste para reforzar a los Rangers en Cannavinelle. 30

    Después de pasar por el 180 ° de Infantería durante la noche del 5 de noviembre, el 30 ° de Infantería atacó a la mañana siguiente. El regimiento avanzó poco. Tanto el batallón del 15º de Infantería que luchaba hacia Cannavinelle como el batallón del 15º enviado para apoderarse del morro sureste de Monte Lungo no lograron alcanzar sus objetivos.

    Fue necesario otro ataque en la brumosa mañana del 8 de noviembre, apoyado por ocho batallones de artillería estrechamente coordinados, para que la 3.ª División se apoderara de sus objetivos. La trigésima infantería rompió las defensas de la 3.a División de Granaderos Panzer, se abrió paso a través de la densa maleza que cubría el Monte Rotondo y alcanzó la cima. El batallón del 15. ° de Infantería capturó el morro sureste del árido Monte Lungo, mientras otro batallón avanzó por la Carretera 6 entre Lungo y Rotondo para asegurar la curva de herradura a una milla al norte de Mignano. Durante los días siguientes, las tropas de ambos regimientos repelieron los contraataques, cavaron más profundamente en el suelo para protegerse contra el fuego hostil de morteros y artillería, y trataron de mantenerse vivos y razonablemente calientes y secos. 31

    Los contraataques contra esas unidades de la 3.a División al este de la Carretera 6 fueron lanzados en su mayor parte por un batallón de paracaidistas que Kesselring había puesto a disposición de Décimo Ejército específicamente para recuperar Monte Rotondo. El batallón debía haber formado el cuadro de una nueva división de paracaídas, pero Kesselring juzgó que el peligro para las posiciones defensivas debajo de Cassino era lo suficientemente grande como para justificar el gasto de la unidad. Al sufrir grandes pérdidas, el batallón pronto se volvió ineficaz. 32

    Cerca de la aldea de Ceppagna, los paracaidistas también se habían enfrentado a los Rangers que estaban bloqueando la carretera lateral de montaña entre Venafro y la carretera 6. El 1.er Batallón de Rangers se había unido al 4.o durante la noche del 8 de noviembre para reforzar las posiciones de bloqueo y permitir que la 180.a Infantería reúnase con el ataque de la 45.a División en las montañas detrás de Venafro. Después de que una patrulla de reconocimiento de Ranger informara sobre un puesto de observación alemán fortificado en una cresta de Monte Sammucro con vistas a Venafro al este y San Pietro Infine al oeste, una compañía de Rangers partió al amanecer del 11 de noviembre para eliminar la posición. Los Rangers empujaron a los alemanes por la cresta hacia San Pietro, pero pronto regresaron más alemanes para iniciar dos días de feroces combates cuerpo a cuerpo. Antes de que terminara, dos compañías más de Rangers se habían involucrado. Otro contraataque alemán el 13 de noviembre expulsó a los Rangers de Ceppagna y amenazó con perforar el frente del VI Cuerpo en Mignano, pero el compromiso de dos compañías Rangers más y los grandes gastos de proyectiles de mortero de 4.2 pulgadas restauraron la línea. Con menos fuerzas para este momento, con cocineros y conductores sirviendo como cargadores de basura y porteadores de suministros, los Rangers se mantuvieron controlando un área de picos en la parte este de Monte Sammucro y esperando la llegada del 3.er Batallón de Rangers, prometido como refuerzo adicional en el próximos días.

    En la zona de la 45ª División, las tropas despejaron acantilados irregulares y picos escarpados mientras avanzaban lentamente. El suministro era arduo y peligroso, incluso las mulas de carga no pudieron sortear los empinados senderos en muchos lugares. Las posiciones alemanas destruidas y excavadas en roca sólida tuvieron que ser tomadas una por una. Los mapas tenían poco valor y las posiciones eran difíciles de informar.

    En un terreno similar, quizás incluso peor, donde las mulas de carga ya no resolvieron los problemas de transporte, la 34.a División luchó por una serie de colinas cubiertas de matorrales, despejando rutas a través de áreas minadas conduciendo ovejas y cabras por delante de las tropas, participando en patrullas extensas y incurriendo en grandes bajas por exposición a la lluvia y al frío. La única acción de importancia fue el arranque de un grupo de trabajo bajo el mando del asistente del comandante de división, Brig. El general Benjamin F. Caffey, Jr., quien aceleró una carretera de montaña durante cinco millas con una fuerza compuesta de infantería, tanques, cazacarros e ingenieros para apoderarse de la aldea de Montaquila y hacer contacto con la Infantería de Paracaidistas 504, que había empujado a través de un terreno igualmente accidentado al oeste de Isernia.

    El avance repentino aunque limitado de la 34.a División se debió al agotamiento de las unidades ampliamente dispersas de la División de Granaderos Panzer 3D. Aunque Lemelsen llamó a partes del 26 ° División Panzer para reforzar el

    PACK TREN EN UN SENDERO DE MONTAÑA

    granaderos, el avance de la 34 División no le preocupó especialmente. "Las ganancias enemigas", como dijo más tarde Vietinghoff, "no constituían una gran amenaza y cada paso hacia el terreno montañoso simplemente aumentaba sus dificultades". 33

    Tampoco hubo mucha preocupación por los acontecimientos en la costa este, donde el Octavo Ejército del general Montgomery había asegurado la línea Termoli-Vinchiaturo a mediados de octubre para cubrir los aeródromos de Foggia. 34 Cuando las patrullas se encontraron con una resistencia alemana cada vez más rígida y el reconocimiento aéreo reveló considerables preparativos defensivos a lo largo del río Trigno, la próxima área probable para que los alemanes se opusieran, el general Montgomery decidió consolidar su frente, reajustar la disposición de sus unidades, traer sus elementos de retaguardia, y establecer una base firme antes de continuar su avance. 35 Sin embargo, los acontecimientos interrumpieron su plan de tener un ataque de 13 Cuerpos hacia Isernia cerca del límite del ejército en las montañas para cubrir un cruce de asalto de 5 Cuerpos del Trigno el 28 de octubre. En cambio, sus tropas estaban en estrecho contacto con la retirada LXXVI Cuerpo Panzer una semana antes, y la 78.a División tomó una cabeza de puente sobre el Trigno la noche del 22 de octubre.

    Esto obligó a los alemanes a moverse rápidamente detrás del río a lo largo de todo el frente. La lluvia tormentosa y el lodo espeso frustraron los esfuerzos británicos para expandir la cabeza de puente y también obligaron a posponer el ataque del 13 Cuerpo hacia Isernia.

    Durante la lluviosa noche del 29 de octubre, la 5ª División del Cuerpo 13 saltó hacia Isernia, encontrando una resistencia cada vez mayor en un terreno montañoso difícil. El 5 Cuerpo, asistido por una poderosa artillería y apoyo de fuego naval, lanzó un fuerte ataque a través del Trigno el 2 de noviembre. Dos días después, cuando las tropas del 13 Cuerpo entraron en Isernia sin oposición, encontrándose allí con una patrulla de la 504a Infantería de Paracaidistas, la LXXVI Cuerpo Panzer comenzó a retroceder hacia el río Sangro. El 8 de noviembre, las tropas de la 78ª División estaban ocupando un terreno elevado con vistas al Sangro, y la 8ª División India se acercaba por la izquierda. Una semana más tarde, la orilla cercana del Sangro quedó completamente libre de alemanes.

    Obstaculizado por las demoliciones, los arroyos crecidos, el mal tiempo y la dura oposición, el Octavo Ejército en cinco semanas había empujado su frente de 35 millas hacia adelante aproximadamente treinta millas a lo largo de la costa, cincuenta en el interior. En el río Sangro, el general Montgomery se enfrentó a un importante sistema defensivo, la parte oriental de la formidable Línea Gustav, y allí se detuvo para reagruparse y reabastecer sus fuerzas y planificar un esfuerzo coordinado para la siguiente fase de su campaña.

    Dado que la costa este ofrecía pocos objetivos decisivos, los alemanes permanecieron relativamente despreocupados. Fue el otro lado de la gama Matese y la presión aliada alrededor de Mignano en el camino a Roma - la 56ª División en Monte Camino y la 3ª División en la brecha - lo que causó ansiedad a los alemanes. No solo estaba amenazada la línea Bernhard, sino que la misma ruta a Roma podría descubrirse repentinamente. Lemelsen reagrupó su Décimo Ejército alrededor del 10 de noviembre. Dejándo el LXXVI Cuerpo Panzer sólo tres divisiones, el 1er paracaídas, los 16 ° Panzer y el 65 ° de infantería--aunque la división blindada ya estaba destinada a una transferencia anticipada al frente ruso-- Lemelsen dio la XIV Cuerpo Panzer cinco divisiones, el 26 Panzer, los 3d y 15 ° Panzer Grenadier, y el 94º y 305 de Infantería. En la reserva del ejército tenía la mayoría de los División Hermann Goering. Cerca de Roma, Kesselring retuvo el control de la 29 ° División de Granaderos Panzer como OB SUED reserva. 36

    La reorganización prometía poco alivio. Las tropas de combate estaban llegando al punto del agotamiento total. Esperando un avance inmediato, Senger, el nuevo comandante de la XIV Cuerpo Panzer, Opinaba que todas las unidades de reserva deberían comprometerse a la vez para asegurar la integridad del frente. 37 Entonces, de repente, el ataque del Quinto Ejército se detuvo.

    El 13 de noviembre, el general Clark le dijo al general Alexander que la continuación de los ataques frontales agotaría a las divisiones, en particular la 56ª y la 3ª, en un grado peligroso. Con la aprobación de Alexander, Clark detuvo las operaciones ofensivas el 15 de noviembre. Durante dos semanas, las tropas descansarían y se prepararían para otro intento de atravesar la Línea de Invierno y alcanzar las alturas que dominan los ríos Garigliano y Rapido y la entrada al valle de Liri.

    Más tarde, el general Lucas creyó que una nueva división del lado aliado habría convertido lo que había estado cerca de un punto muerto en una victoria aliada decisiva. Desafortunadamente, ninguno estuvo disponible de inmediato. "Las guerras", comentó Lucas, "deberían librarse en un país mejor que éste". 38

    Notas al pie

    1. Cita del Diario de Lucas, 14 de octubre de 43 Truscott, Misiones de mando, pag. 974 Quinto Ejército OI, 14 de octubre de 43 (confirmando órdenes verbales emitidas 1530, 14 de octubre de 43) VI Cuerpo FO 8, 2100, 14 de octubre de 43.

    2. Aunque la Junta de nombres geográficos prefiere la ortografía Monte Sambucaro, el mas familiar Monte Sammucro, que aparece en los mapas del Quinto Ejército, se utilizará en este volumen.

    3. Vietinghoff MSS 15th AGp Intel Summary 22, 27 Oct 43, Fifth Army G-3 Jnl.

    4. Vietinghoff MSS Steiger MS.

    5. Quinto Ejército G-2 Rpt 41, 2200, 17 de octubre de 43.

    6. 3d Div AAR, 43 de octubre. Esta sección se basa en los registros oficiales de la 3d División.

    7. Desde el Volturno hasta la Winter Line, pag. 65. Véase también el Diario de Lucas, 19 de octubre de 43.

    8. Cita de Historia del Quinto Ejército, Parte II, pág. 31. Véase también 34ª División AAR, 43 de octubre. Esta sección se basa en los registros oficiales de la 34ª División.

    9. No. 7 Control de apoyo aéreo Ltr, Solicitudes de apoyo aéreo por 45a División, 18 de octubre de 43, G-3 Jnl.

    10. Incluye 2 al VI Cuerpo G-2 Rpt 44, 1530, 22 de octubre de 43.

    11. Lo siguiente es tomado de la Historia del Quinto Ejército, parte II, págs. 36 y siguientes.

    12. Ver Rpt 90, AGF Bd Rpts, OTAN.

    13. 504th Prcht Inf AAR, 43 de octubre.

    14. Diario de Lucas, 27 de octubre de 43.

    15. VI Cuerpo FO 12, 29 de octubre de 43.

    16. VI Cuerpo FO 13, 31 de octubre de 43.

    17. Vietinghoff MSS.

    18. Diario de Lucas, 29, 30 de octubre, 1 de noviembre de 43.

    19. VI Cuerpo FO 13, 31 de octubre de 43.

    20. Diario de Lucas, 29 de octubre de 43.

    21. Ver Altieri, Rangers de Darby, págs. 63-64.

    22. 34th Div, Volturno Crossing, 3-4 de noviembre de 43, OCMH.

    23. Diario de Lucas, 4 de noviembre de 43.

    24. Vietinghoff MSS.

    25. Steiger MS.

    26. Décimo A KTB, 21 de octubre de 43.

    27. Harrison, Ataque de canal cruzado, págs. 236-37.

    28. MS # T-1a (Westphal et al.), OCMH.

    29. Consulte Vietinghoff MSS.

    30. Truscott, Misiones de mando, págs. 384ff. Diario de Lucas, 6 de noviembre de 43 Truscott al autor, 64 de septiembre.

    31. El Capitán Maurice L. Britt de la 3.ª División fue en gran parte responsable, a pesar de las heridas de balas y granadas, de repeler un amargo contraataque por su acción el 10 de noviembre, luego fue galardonado con la Medalla de Honor. PFC. Floyd K. Lindstrom, un ametrallador de la 3.ª División, recibió la Medalla de Honor por heroísmo extraordinario el 11 de noviembre.

    32. Vietinghoff MSS.

    33. Vietinghoff MSS.

    34. Lo siguiente se basa en Montgomery, El Alamein al río Sangro, págs. 133-39 Despacho de Eisenhower, págs. 134 y siguientes. De Guingand, Operación Victoria, págs. 327ff. Historia del Quinto Ejército, Parte II, págs. 38-59 Vietinghoff MSS.

    35. Ver Msg del Octavo Ejército, 1355, 17 de octubre de 43, y Rpts de enlace 68 y 72, 15, 17 de octubre de 43, todos en el Quinto Ejército G-3 Jnl.

    36. Steiger MS.

    37. MS # C-095b (Senger), OCMH.

    38. Diario de Lucas, 6, 10 de noviembre de 43.


    Ver el vídeo: revolución justicialista 4 de junio 1943 (Diciembre 2021).