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Sequoyah


Los códigos (sistemas de símbolos para enviar mensajes) han existido desde que las personas han podido comunicarse por medios distintos del boca a boca. Sequoyah era analfabeto, pero creó un sistema de escritura para su pueblo que era tan simple y funcional que prácticamente una tribu entera se alfabetizó en poco más de un año. Gracias al don de alfabetización de Sequoyah, su pueblo Tsalagi (Cherokee) ha mantenido un fuerte identidad nacional y es una de las naciones nativas americanas más pobladas de la actualidad. Su esfuerzo contribuyó claramente a elevar a los cherokees a lo que los blancos llamaban un estado "civilizado".Primeros díasSequoyah nació en 1776, en el pueblo Tsalagi de Taskigi (Tuskegee) en el río Tennessee en las Montañas Humeantes del actual condado de Loudon, Tennessee. Sequoyah pudo haber sido el hijo de Nathaniel Gist (a veces escrito como Guess), un comerciante de pieles de Virginia. Los misioneros le dieron el nombre de Sequoyah. No se sabe mucho sobre la juventud de Sogwali, excepto que fue criado en las antiguas costumbres y tradiciones tribales del pueblo Tsalagi. El joven Sogwali (Sequoyah) estaba parcialmente cojo, como resultado de un defecto de nacimiento o un accidente de caza; no está claro cuál fue el caso. Después de la muerte de la madre de Sequoyah, vagó de aldea en aldea como comerciante durante dos años. Huyó de Tennessee cuando era joven debido a la invasión de los blancos, y se mudó inicialmente a Georgia, donde adquirió habilidades para trabajar con plata. También era comerciante en el país Cherokee del norte de Georgia.Hablando de hojasA Sequoyah siempre le había impresionado la capacidad de los blancos para comunicarse entre sí haciendo marcas distintivas en el papel, lo que algunos nativos llamaban "hojas parlantes". Sequoyah comprendió que gran parte del poder que los hombres blancos ejercían a expensas de los nativos americanos provenía de su capacidad para leer y escribir. En 1809, comenzó a planificar y jugar con su código de la lengua tsalagi. concepto de escribir temprano en su vida, Sequoyah nunca aprendió el alfabeto inglés. Sequoyah creía que escribir el idioma cherokee era importante porque los hombres blancos estaban haciendo tratados en papel que los indios no podían leer.La guerra acelera el procesoDurante la Guerra de 1812, se mudó a Willstown en la actual Alabama. Se alistó en el Regimiento Cherokee del lado de los Estados Unidos bajo el mando del general Andrew Jackson, para luchar contra las tropas británicas y los indios Creek. A pesar de su discapacidad física, participó como guerrero en la batalla de Horseshoe Bend, que puso fin a la guerra contra los Creek Redsticks.Durante ese servicio militar, Sequoyah se convenció más que nunca de la necesidad de alfabetización de su pueblo. , y que los Tsalagi necesitaban escritura. Sequoyah comenzó a concentrarse cada vez más en sus hojas parlantes.EstableciendoseSequoyah finalmente se estableció en el pueblo de Coosa, Alabama. Se casó con una mujer Cherokee, formó una familia y trabajó como herrero y platero. Comenzó seriamente a crear un código y un sistema de escritura para la gente Cherokee. Primero concibió un lenguaje pictográfico, pero rápidamente se dio cuenta de que tal sistema requeriría un número insuperable de símbolos. Incluso mientras Sequoyah trabajaba duro, aquellos que no aprobaban su trabajo, o no apreciaban lo que significaría para el pueblo Tsalagi, lo acosaron. . A pesar de las constantes burlas de sus amigos e incluso familiares, así como de las acusaciones de que estaba loco o practicaba la brujería, Sequoyah se obsesionó con su trabajo en el idioma cherokee y pasó largas y solitarias horas en un cobertizo, trabajando en su alfabeto, haciendo marcas. en trozos de papel y astillas de madera. Trató de idear marcas para diferentes palabras cherokee. Aparentemente convencido de que estaba haciendo hechizos malignos, personas desconocidas quemaron su casa y su taller hasta los cimientos. Un día, mientras caminaba con su hija Ah-yo-ka (Ayoka), Sequoyah intuyó al escuchar a los pájaros que las palabras estaban compuestas por sonidos y que algunas palabras tenían los mismos sonidos. En breve, Sequoyah tuvo una mejor idea. En lugar de una marca para cada Palabra cherokee, se dedicó cuidadosamente a escuchar los sonidos del idioma cherokee hasta que pudo diferenciar unidades distintivas. Eso resultó ser mucho más manejable.Un silabario¹En su búsqueda de un alfabeto cherokee, Sequoyah había creado un "silabario", no un alfabeto. Sequoyah había creado las "hojas parlantes", 85 sonidos que componen el silabario cherokee. Invirtió algunas de las letras, modificó otras, inventó totalmente aún más y las adoptó como los símbolos de los sonidos Cherokee. Mientras que los 85 símbolos en el silabario parecen al principio ser más prohibitivos y engorrosos que las 26 letras del alfabeto inglés, El silabario es un medio mucho más eficiente de transformar el cherokee hablado en una forma escrita. Tan pronto como se dominan los 85 símbolos, a menudo después de unos pocos días de estudio, un hablante cherokee, o cualquier persona, puede aprender a leer y escribir Cherokee, una distinción sorprendente a los muchos años que se necesitan para aprender a leer y escribir en inglés. La primera alumna de Sequoyah fue su hija, Ah-yo-ka. Aprendió fácilmente el método de comunicación. La escritura sequoya tiene ciertas limitaciones técnicas lingüísticas; sin embargo, ha demostrado ser un medio más eficaz de comunicación escrita para una variedad de propósitos.Demostrando su valíaHabiendo terminado su silabario, Sequoyah se lo demostró a un pariente cercano enviando a Ah-yo-ka afuera, luego obtuvo la respuesta relativa a una pregunta, que escribió en una hoja de papel. Cuando Ah-yo-ka regresó, Sequoyah le pidió que leyera la respuesta y se animó a Sequoyah a demostrar el silabario al público. Cuando Sequoyah y Ah-yo-ka dieron demostraciones públicas de cómo escribir y leer mensajes escritos mientras estaban parados a varios cientos de pies de distancia, algunas personas pensaron que era un truco, mientras que otros alegaron que era una magia. Cuando Sequoyah mostró al consejo tribal su alfabeto en 1821, pensaron que él y Ah-yo-ka estaban tratando de engañarlos. El consejo tribal quedó asombrado y tan dramáticamente convencido, que rápidamente condujo a la aprobación oficial del "alfabeto" de Sequoyah como el idioma oficial escrito del Tsalagi.Difundiendo la palabraPoco tiempo después de la introducción del invento de Sequoyah, una gran cantidad de la nación cherokee pudo leer y escribir en su propio idioma. Los misioneros reconocieron rápidamente las ventajas del silabario sobre la incómoda ortografía que habían tratado de imponer al idioma cherokee. Tras la inauguración de su silabario, Sequoyah comenzó a viajar de nuevo. Se fue al oeste en 1822, para unirse a sus parientes Cherokee que habían emigrado voluntariamente al Territorio de Arkansas. Se mudó con ellos a la actual Oklahoma. Sequoyah permaneció en Occidente mientras su fama se extendía entre los cherokees y los blancos por igual. Los cherokees pudieron usar el lenguaje escrito para escribir sus viejas historias. En marcado contraste con su desarrollo histórico esporádico en la civilización occidental, el descubrimiento de la escritura y la imprenta y el florecimiento de la alfabetización irrestricta sucedieron casi simultáneamente entre los cherokees.ReconocimientoEn 1824, en reconocimiento a sus contribuciones, el Consejo Nacional de la Nación Cherokee en New Echota, Georgia, golpeó y otorgó a Sequoyah una medalla de plata creada con dos tubos cruzados tallados en ella. Ahora se podían mantener mejores comunicaciones entre las bandas de Cherokees a través de correspondencia escrita. En 1827, el consejo Cherokee asignó fondos para el establecimiento de un periódico nacional. Worcester, de la Junta Estadounidense de Misiones Extranjeras, hizo la composición tipográfica del silabario en Boston, Massachusetts. La prensa manual y los caracteres del silabario fueron enviados al sur por agua desde Boston y transportados por tierra las últimas doscientas millas en vagón, hasta la capital de la Nación Cherokee, New Echota, Georgia.Traducciones y publicaciones CherokeeSe inició un programa de traducción de la Biblia y, para 1825, gran parte de las Escrituras, numerosos himnos y varios tratados religiosos se habían traducido e impreso al cherokee. Cuando apareció el número inaugural del efímero periódico tribal, "Tsa la gi Tsu lehisanunhi" o "Cherokee Phoenix", el 21 de febrero de 1828, casi todos los cherokees habían aprendido a leer y escribir. Cherokee Phoenix fue el primer periódico indio y bilingüe publicado en los Estados Unidos. El Cherokee también publicó folletos religiosos, materiales educativos y documentos legales.Un sendero infameEn 1830, se descubrió oro en el norte de Georgia. Después de la expulsión traumática y forzada del resto de la tribu en 1838, Sequoyah se convirtió en un activo defensor de la reunificación política de la nación Cherokee, pidiendo el fin de las luchas entre facciones. Ahora, a mediados de los sesenta, Sequoyah ya no era un hombre joven. Sin embargo, fiel a su amor por su pueblo, partió con un pequeño grupo de hombres para encontrar una banda "perdida" de Tsalagi que se había exiliado en los últimos años, y reunirlos con su nación. Sequoyah los encontró viviendo en el norte. México (un área que posiblemente ahora sea parte de Texas), pero el esfuerzo del viaje había sido demasiado. Sequoyah no pudo continuar, por lo que se refugió en una cueva mientras los demás iban en busca de ayuda. Al servicio del pueblo Tsalagi, Sequoyah desapareció en México y nunca más se lo volvió a ver. Era el año 1843.


¹Un conjunto de caracteres escritos para un idioma, cada carácter representa una sílaba.
² John Ross - líder Cherokee - primer y único jefe electo de la nación Cherokee.
³ Rastro de lágrimas: el 17 de mayo de 1838, el general Winfield Scott llegó a New Echota con 7.000 hombres. A principios de ese verano, el general Scott y el ejército de los Estados Unidos comenzaron la invasión de la nación Cherokee. Los hombres, las mujeres y los niños fueron sacados de sus tierras, conducidos a fuertes improvisados ​​con instalaciones y alimentos mínimos, y luego obligados a marchar miles de millas. Aproximadamente 4,000 de los 17,000 Cherokee murieron como resultado de la remoción. La ruta que atravesaron y el viaje en sí se conoció como "El rastro de las lágrimas" o, como traducción directa de Cherokee, "El rastro donde lloraron" ("Nunna daul Tsuny").


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