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Primera batalla de Trichinopoly o batalla de Golden Rock, 7 de julio de 1753


Primera batalla de Trichinopoly o batalla de Golden Rock, 7 de julio de 1753

La primera batalla de Trinchinopoly o Batalla de la Roca Dorada (7 de julio de 1753) fue la primera de tres victorias británicas significativas libradas fuera de la ciudad durante el largo asedio de Trichinopoly de 1753-54 (Segunda Guerra Carnática).

Los británicos habían defendido con éxito el Trichinopoly contra los franceses y sus aliados en 1751-52, pero a finales de año sus aliados de Maratha y Mysorean cambiaron de bando. El asedio se renovó a principios de 1753 y ambos bandos pronto enviaron refuerzos a la ciudad. Los británicos pronto tenían una fuerza de alrededor de 500 europeos, 1300 cipayos y un número incierto de caballería india, bajo el mando del mayor Stringer Lawrence, mientras que los franceses tenían 400 europeos, 1,500 cipayos entrenados, 1,200 cipayos parcialmente entrenados, 8,000 caballería de Mysore. 3.500 caballería maratha y 15.000 infantería irregular (esta última fuerza tenía poco valor práctico).

Astruc aprovechó su mayor número para capturar las Cinco Rocas, una posición clave al sur de la ciudad. Lawrence ahora solo tenía una línea de comunicación con el mundo exterior, a través del afloramiento rocoso conocido como Golden Rock. Los franceses podrían haber bloqueado a los británicos, que ahora se encontraban en una posición desesperada, pero en cambio Astruc decidió capturar la Roca Dorada, un movimiento que habría obligado a Lawrence a retirarse de su campamento al Trichinopoly.

Astruc hizo su movimiento la mañana del 7 de julio. Esperó hasta que algunos de los cipayos británicos recibieran sus raciones y luego atacó con sus granaderos y sus mejores cipayos. Después de una feroz batalla, los franceses capturaron las Cumbres Doradas y la bandera francesa ondeó desde la roca.

Lawrence fue alertado poco después de que comenzara el ataque francés. Reunió una fuerza de 300 infantes europeos, 80 artilleros británicos y 500 cipayos, y avanzó hacia la roca con la esperanza de ayudar a la guarnición. Llegó demasiado tarde y, en cambio, se encontró en una posición muy peligrosa. Los franceses tenían tropas en la cima de la Roca Dorada, cipayos y granaderos a la izquierda de la roca con artillería en sus flancos, la caballería maratha acosaba sus flancos y el resto del ejército maratha cerca de la retaguardia.

Lawrence se dio cuenta de que su única esperanza de victoria era atacar. Sus granaderos y una fuerza de cipayos fueron enviados a asaltar la Roca Dorada, mientras que su fuerza principal atacaba a la infantería francesa.

Astruc ordenó a sus tropas indias que atacaran los flancos y la retaguardia británicos, ya su infantería que mantuviera el fuego hasta que comenzaran los ataques de flanqueo. No se fijó en los granaderos y cipayos británicos en la Roca Dorada, que llegaron a la cima sin disparar un solo tiro, y obligó a las tropas francesas a abandonar la colina. Los victoriosos británicos luego abrieron fuego sobre el flanco derecho francés, tomándolos por sorpresa. Mientras los franceses vacilaban, la fuerza principal de Lawrence disparó una descarga y luego lanzó una carga de bayoneta. A pesar de los mejores esfuerzos de Astruc, sus tropas francesas dieron media vuelta y huyeron al refugio de sus aliados indios. El caballo Maratha cubrió su retirada, dejando a Lawrence en posesión de la Roca Dorada.

A pesar de este éxito, Lawrence sabía que no tenía suficientes hombres para sostener la Roca Dorada y su campamento principal. Después de tres horas al pie de la roca, comenzó a retirarse a su campamento, siendo atacado por la caballería Maratha. Lawrence formó a sus hombres en una formación descrita en algunas fuentes como un cuadrado en movimiento, pero en otras tenía a su infantería en pelotones en los flancos izquierdo y derecho, con los cañones de campaña en la parte delantera y trasera. Cualquiera que sea la formación que utilizó, la caballería Maratha no pudo romperla y finalmente interrumpió el ataque. Lawrence pudo regresar a su campamento.

La victoria permitió a los británicos llevar suministros frescos a la ciudad. Lawrence luego se fue con la mayor parte de su ejército, en parte para unirse a los refuerzos y en parte para ganar al Rey de Tanjore a su lado. A su regreso, se vio obligado a abrirse camino entre los franceses, ganando la segunda batalla del Trichinopoly (18 de agosto de 1753).


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