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Túneles y la Primera Guerra Mundial


En el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, los militares emplearon mineros especializados para cavar túneles bajo la tierra de nadie. El objetivo principal era colocar minas debajo de las posiciones defensivas enemigas. Cuando se detonó, la explosión destruiría esa sección de la trinchera. La infantería avanzaría luego hacia el frente enemigo con la esperanza de aprovechar la confusión que siguió a la explosión de una mina subterránea.

Los soldados en las trincheras desarrollaron diferentes estrategias para descubrir los túneles enemigos. Un método consistía en clavar un palo en el suelo y sujetar el otro extremo entre los dientes y sentir las vibraciones subterráneas. Otro involucró hundir un bidón de aceite lleno de agua en el piso de la zanja. Luego, los soldados se turnaron para bajar una oreja al agua para escuchar cualquier ruido que hicieran los tuneleros.

Podría llevar hasta un año cavar un túnel y colocar una mina. Además de cavar sus propios túneles, los mineros tenían que estar atentos a los túneles enemigos. En ocasiones, los mineros excavaron accidentalmente en el túnel del lado opuesto y se produjo una pelea subterránea. Cuando se encontraba el túnel de un enemigo, generalmente se destruía colocando una carga explosiva en su interior.

Las minas se hicieron cada vez más grandes. Al comienzo de la ofensiva de Somme, los británicos denotaron dos minas que contenían 24 toneladas de explosivos. Otra mina de 91,111 libras en Spanbroekmolen creó un agujero que luego midió 430 pies de borde a borde. Ahora conocido como el estanque de la paz, es lo suficientemente grande como para albergar un lago de 40 pies de profundidad.

En enero de 1917, el general Sir Herbert Plumer, dio órdenes de colocar 20 minas bajo las líneas alemanas en Messines. Durante los siguientes cinco meses se cavaron más de 8.000 metros de túnel y se colocaron 600 toneladas de explosivo. La explosión simultánea de las minas tuvo lugar a las 3.10 del 7 de junio. La explosión mató a unos 10.000 soldados y fue tan fuerte que se escuchó en Londres.

Le Touquet consistía en una serie de enormes cráteres de minas, aproximadamente entre la línea del frente alemana y la nuestra. En algunos casos, el borde de un cráter se superpuso al de otro. Compañías de Royal Engineers, compuestas por mineros de carbón británicos especialmente seleccionados, trabajaron en turnos las 24 horas del día cavando túneles hacia la línea alemana. Cuando se completó un túnel después de varios días de sudoroso trabajo, se apilaron toneladas de cargas explosivas al final y se prepararon para disparar. Se hicieron cálculos cuidadosos para asegurar que el centro de la explosión se estrellara debajo del área objetivo.

Esta fue una batalla subterránea contra el tiempo, con ambos lados compitiendo entre sí para abrir grandes agujeros en la tierra de arriba. Con aparatos de escucha, las bandas rivales podían juzgar el progreso de las demás y sacar conclusiones. Se llevó a cabo una contienda continua. Tan pronto como se hizo estallar una mina, se iniciaron los preparativos para un nuevo túnel. En al menos una ocasión, los mineros británicos y alemanes se enfrentaron y lucharon en la clandestinidad, cuando la división final de la tierra entre ellos colapsó repentinamente.

Una vez terminada una de las minas, las tropas en la zona de peligro se retiraron cuando el tiempo cero para la detonación era inminente. Si el cráter resultante tenía que ser capturado, un grupo de asalto de infantería estaría listo para correr hacia adelante y vencer a Jerry. Algunos de los cráteres medían más de treinta metros en la parte superior y descendían en forma de embudo hasta una profundidad de al menos diez metros.

En el momento de la explosión, el suelo tembló violentamente en un terremoto en miniatura. Luego, como una enorme corteza de pastel que se eleva, lentamente al principio, la masa abultada de tierra crujió en miles de fisuras mientras estallaba. Cuando la vasta masa pegajosa ya no pudo contener la presión debajo, el centro se abrió de golpe y la energía liberada se llevó todo por delante. Cientos de toneladas de tierra arrojadas hacia el cielo a una altura de trescientos pies o más, muchos de los terrones de gran tamaño. Prevaleció un estado de aguda alarma cuando el peso mortal comenzó a caer, esparcido sobre una enorme área radial desde el centro de la explosión.


La batalla de Messines de la Primera Guerra Mundial: cómo los aliados usaron explosivos masivos y túneles para ganar

El Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial es famoso por la guerra de trincheras, batallas largas y agotadoras que se libran desde posiciones atrincheradas separadas por tierra de nadie. Pero un tipo de batalla menos conocido también se desarrolló bajo tierra cuando las fuerzas aliadas y alemanas cavaron extensas redes de túneles secretos para plantar minas explosivas bajo los pies del enemigo.

La Batalla de Messines en julio de 1917 fue testigo de lo que podría decirse que fue la explosión más grande de la era preatómica, cuando 19 minas subterráneas cargadas con un estimado de 1 millón de libras de explosivos de alta potencia estallaron debajo de la línea alemana, matando a un número incalculable de soldados y destruyendo La moral alemana incluso antes de que comenzara la verdadera lucha.


El camino largo, largo

La guerra en el frente occidental se empantanó en condiciones de asedio en noviembre de 1914. Ambos lados enfrentaron la necesidad de romper las posiciones defensivas atrincheradas del enemigo. No pasó mucho tiempo antes de que un arte antiguo fuera recordado y utilizado con mayor eficacia: minar bajo las líneas enemigas, colocar explosivos y hacerlos volar. En algunas áreas, ambos lados minaron y contrarrestaron intensamente. Para la infantería sobre el suelo, la espera de las explosiones subterráneas era realmente angustiosa para los hombres bajo tierra; el duro trabajo a menudo venía acompañado de una muerte súbita.

El primer uso de la guerra minera subterránea

El ejército británico de antes de la guerra no tenía una organización específica para realizar operaciones de minería, excavación y excavación de túneles, aunque la mayoría de los hombres de los Ingenieros Reales recibieron alguna formación en el tema. Cavar debajo de una posición enemiga con el objeto de destruirla es esencialmente un acto de guerra de asedio, y la planificación militar no creía que esto fuera una posibilidad seria. Sin embargo, a fines de 1914 estaba claro que las posiciones atrincheradas del Frente Occidental eran similares a las condiciones de asedio.

El 20 de diciembre de 1914, diez pequeñas minas - # 8211 cada una de las cuales se descubrió posteriormente que eran 50 kg de explosivo, impulsadas bajo las posiciones británicas desde savia en el sistema de primera línea alemán & # 8211 fueron voladas en Givenchy. Siguió un ataque de infantería y más de 800 hombres del Cuerpo Indio se perdieron. En enero de 1915, era evidente que los alemanes estaban comenzando a explotar un sistema definido.

Respuesta británica

El 3 de diciembre de 1914, el comandante del IV Cuerpo, Sir Henry Rawlinson, solicitó el establecimiento de un batallón especial para ayudar con las tareas mineras. El 28 de diciembre, en el tenso tiempo que siguió a los primeros ataques a las minas alemanas, el comandante John Norton Griffiths & # 8211 un personaje más grande que la vida, anteriormente un miembro del parlamento y un oficial del segundo rey Edward & # 8217s Horse & # 8211 sugirió la contratación de & # 8211 # 8216 pateadores de arcilla & # 8217, hombres con una habilidad particular que habían trabajado en la minería para el metro de Londres. Mientras tanto, se ordenó al ejército que procediera con las operaciones mineras ofensivas utilizando al personal adecuado que pudiera encontrar dentro de las filas. Estos hombres se formaron enSecciones de minería de la brigada. El 17 de febrero de 1915, las tropas de RE de la 28ª División volaron la primera mina británica en Hill 60.

Se forman las primeras empresas de tunelización

En febrero de 1915 se tomó la decisión de constituir ocho Compañías de Túneles, integradas por hombres extraídos de las filas, mezclados con reclutas de hombres especialmente contratados para este tipo de trabajo. Esto ha sido descrito como el acto intencional más rápido de la guerra: los hombres que trabajaban clandestinamente como civiles en el Reino Unido el 17 de febrero estaban bajo tierra en Givenchy solo cuatro días después, tal era la urgencia de necesitar contramedidas contra las agresivas acciones alemanas. Otras doce empresas se formaron finalmente en 1915, y una más en 1916. Se formó una empresa canadiense de tunelización en Francia y dos más llegaron de casa en marzo de 1916. Tres empresas de tunelización australianas y una neozelandesa llegaron al frente occidental en mayo 1916. Todas estas unidades se dedicaron a trabajos subterráneos, incluida la excavación de subterráneos, trincheras de cables, saps, cámaras (para cosas tales como señales y servicios médicos), así como minería ofensiva o defensiva. Una Escuela de Rescate Minero se formó en Armentieres en 1915.

Se desarrolla la guerra subterránea

Una vez que ambos bandos se embarcaron en las operaciones mineras, hubo una lucha decidida por la superioridad táctica en aquellas áreas donde las condiciones eran favorables. En Hill 60, The Bluff, St Eloi, Aubers Ridge, Hooge, Givenchy & lt y Cuinchy, donde las líneas del frente estaban relativamente juntas y la geología adecuada para la excavación de túneles, las compañías mineras buscaron formas no solo de conducir minas para destruir posiciones enemigas, sino desarrolló medidas de detección de los sistemas de minas enemigos. Cuando se detecta, una mina enemiga sería destruida inmediatamente por la explosión de un camuflaje, a menudo a costa de un daño severo al propio sistema. Hubo muchos encuentros subterráneos, ya que un equipo de túneles, irrumpiendo en una posición enemiga, se encontró con el enemigo subterráneo. A veces, estos encuentros incluían peleas en los túneles y cámaras.

La voladura de minas por debajo de las posiciones enemigas del frente se convirtió en una característica habitual de las acciones locales. Se desarrollaron tácticas de infantería que permitirían precipitarse y capturar el cráter formado por las explosiones. Los cráteres eran a menudo en sí mismos una característica del suelo dominante, ya que el borde de la tierra arrojada solía ser más alto que el suelo en el área, lo que permitía observar al enemigo. La lucha en cráteres se convirtió en una característica altamente peligrosa y desagradable de muchas acciones en 1915 y principios de 1916.

También se adoptó la minería en apoyo de ofensivas de infantería más grandes, con un número creciente de minas de tamaño creciente que se utilizaron en los primeros minutos de los principales ataques británicos en Aubers Ridge (mayo de 1915), Loos (septiembre de 1915) y Somme (julio de 1916). . Poco a poco, los tuneleros británicos ganaron ascendencia.

Cráteres & # 8211 legado de la guerra minera

Se puede hacer alguna impresión de la escala del cráter Lochnagar, soplado el 1 de julio de 1916 en La Boisselle en el Somme, comparando la pendiente y la profundidad del cráter con las diminutas figuras de personas en el borde. El objetivo era destruir grandes áreas de trincheras enemigas y desorientar a los defensores. La guerra minera alcanzó su cenit en junio de 1917, cuando 19 enormes minas británicas explotaron bajo Messines Ridge. Los cráteres Messines todavía existen y ahora son piscinas profundas. Se trata de las minas 1 y 4 de Kruisstraat. Los túneles de los Ingenieros Reales habían cavado a 1500 pies detrás de la línea británica para llegar a este punto fuerte debajo de las trincheras enemigas. 49500 libras de explosivo, en su mayoría amoniacal, enterrado a 57 pies debajo de la superficie, explotó a las 3.20 am del 7 de junio de 1917. Esta foto fue amablemente proporcionada por Iain McHenry.

Después de la inmensa y exitosa demostración en Messines de la superioridad que habían logrado las Compañías de Túneles, hubo relativamente poca actividad minera. Esto se debió en gran parte al regreso a una guerra de movimientos más fluida en la que los métodos de asedio se volvieron irrelevantes. Las tropas de excavación de túneles se dedicaban más a menudo a trabajos de construcción y a la creación de subterráneos para que la infantería se refugiara y llegara al frente sin molestias. En las crisis de la primavera de 1918, a menudo se les pidió que actuaran como infantería de emergencia. Cuando las tornas cambiaron y los aliados comenzaron a avanzar a fines de julio de 1918, trabajaron para hacer seguras las muchas ciudades, aldeas e instalaciones que capturaron, incluido el muy peligroso trabajo de hacer inofensivos los muchos artefactos explosivos que habían quedado atrás.

Principales áreas de actividad minera en Francia y Flandes

Sectores del norte:
entre Ypres y Armentieres
Sectores centrales:
entre Armentieres y Arras
Sectores del sur:
en el campo de batalla de Somme

La minería francesa y alemana se extendió hasta Champagne, Argonne y más al sur. Un sitio particularmente impresionante, con extensos restos de cráteres y galerías subterráneas, es la colina desgarrada por las minas en Vauquois.

La historia de las empresas de tunelización RE

Tenga en cuenta que los detalles del movimiento que se describen a continuación tienen algunas lagunas & # 8211 y, sin duda, algunas inexactitudes. Si alguien puede ayudar a completar los detalles que faltan, comuníquese conmigo.


La épica lucha por hacer un túnel bajo el Támesis

A principios del siglo XIX, el puerto de Londres era el más activo del mundo. Las cargas que habían viajado miles de millas y habían sobrevivido a todos los peligros del mar, se amontonaban en los muelles de Rotherhithe & # 8212 solo para que sus dueños descubrieran que la parte más lenta y frustrante de su viaje a menudo les esperaba. Los envíos destinados a las partes del sur (y más densamente pobladas) de Gran Bretaña tuvieron que cargarse en carros de bueyes chirriantes y arrastrarse a través de los muelles y el Puente de Londres, que se había construido en el siglo XII y era tan estrecho y poco práctico como en su fecha inicial. implícito. En 1820, se había convertido en el centro del atasco de tráfico más grande del mundo.

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Era una situación intolerable para una ciudad con el orgullo de Londres, y estaba claro que si la empresa privada podía construir otro cruce más cerca de los muelles, se obtendría una buena ganancia en los peajes. Otro puente estaba fuera de discusión & # 8212 negaría a los barcos de vela el acceso al Pool of London & # 8212 y los hombres ambiciosos volvieron sus pensamientos a conducir un túnel bajo el Támesis. Esta no era una idea tan obvia como podría parecer. Aunque la demanda de carbón estaba creciendo rápidamente a medida que la revolución industrial avanzaba, los métodos de trabajo seguían siendo primitivos. Los hombres que empuñaban picos a la luz de las velas cavaban túneles.

Ningún ingeniero había excavado un túnel debajo de un río importante y el & # 160Thames era un río especialmente complicado. Al norte, Londres se construyó sobre un sólido lecho de arcilla, material ideal para hacer túneles. Hacia el sur y el este, sin embargo, había estratos más profundos de arena acuosa, grava y arenas movedizas rezumantes, todos rotos por capas de grava, limo, árboles petrificados y los escombros de los antiguos criaderos de ostras. El suelo era semilíquido y, en profundidad, se presurizó mucho, amenazando con irrumpir en cualquier sitio de construcción.

Richard Trevithick, el ingeniero de Cornualles que hizo el primer intento & # 8212desastroso & # 8212 en un túnel del Támesis.

Hoy en día, los ingenieros se enfrentan a terrenos traicioneros presurizando sus superficies de trabajo (aunque esa solución todavía deja a los tuneleros vulnerables a los problemas que surgen al trabajar en entornos de alta presión, incluida la pudrición de los huesos e incluso las curvas). A principios del siglo XIX, aún faltaban décadas para tomar tales medidas. Los primeros hombres que intentaron construir un túnel bajo el Támesis y las bandas de mineros de Cornualles traídos a Londres en 1807 por hombres de negocios agrupados como Thames Archway Company, tenían poco para guiarlos.

El ingeniero jefe de este primer proyecto de túnel fue un gigante musculoso llamado Richard Trevithick, un hombre autodidacta que había progresado desde la fama juvenil como luchador de Cornualles mostrando un deslumbrante talento para la invención. Trevithick había aprovechado la potencia del vapor para impulsar el primer motor autopropulsado que funcionaba sobre rieles y diseñó la primera máquina de vapor de alta presión del mundo. Estaba convencido de que se podía abrir un túnel bajo el Támesis con relativa facilidad. No tardó en darse cuenta de que estaba equivocado.

Los hombres de Trevithick & # 8217 hicieron un gran progreso mientras atravesaban la arcilla de Londres, pero una vez que se metieron bajo el Támesis tuvieron problemas constantes. Su túnel piloto tenía solo cinco pies de alto y tres pies de ancho, y el agua cargada de aguas residuales se filtraba desde el río, diez metros por encima de sus cabezas, a una velocidad de 20 galones por minuto. Dentro de este espacio estrecho, tres mineros trabajaban de rodillas, uno cortando la cara con su pico, otro limpiando la tierra empapada, el tercero apuntalando el terraplén con maderos. Las condiciones de trabajo durante los turnos de seis horas eran espantosas; los hombres estaban empapados de sudor y agua del río, nadie podía pararse ni estirarse, y el túnel estaba tan mal ventilado que el aire fétido a veces apagaba las velas.

Un minero dentro del estrecho canal del Támesis de Trevithick.

Sin embargo, los habitantes de Cornualles progresaron y, en enero de 1808, Trevithick informó que su deriva estaba a 140 pies de la orilla norte del Támesis y que el túnel piloto estaría terminado en quince días. Entonces las cosas empezaron a ir desastrosamente mal. Los mineros golpearon arenas movedizas, luego agua, esta vez en tal cantidad que nada pudo evitar que el suelo anegado brotara en el camino de deriva. Los hombres en la cara huyeron del pozo justo antes de la inundación.

Adivinando correctamente que su túnel se había acercado demasiado a una depresión inesperada en el lecho del Támesis, Trevithick dispuso que el agujero se tapara con grandes bolsas de arcilla arrojadas al río. Para asombro de sus detractores, esta medida aparentemente desesperada funcionó y el túnel fue bombeado hasta secarlo. A los pocos días, sin embargo, volvió a inundarse, y esta vez la Thames Archway Company había tenido suficiente. Sus fondos estaban agotados, su ingeniero jefe estaba enfermo por la exposición al agua del río, y todos sus esfuerzos habían demostrado solo que un paso bajo el río en Rotherhithe excedía los límites de la tecnología minera contemporánea.

En ese momento, las únicas máquinas que se usaban en las minas eran bombas. & # 160Se necesitó un hombre de genio para reconocer que se necesitaba un tipo diferente de máquina & # 8212, una máquina que pudiera evitar que el techo y las paredes colapsaran y retener cualquier arena movediza o agua en el frente del túnel. Este hombre era Marc Brunel, un emigrante que había huido de su Francia natal durante la Revolución y rápidamente se hizo un nombre como uno de los ingenieros más destacados de Gran Bretaña.

Brunel era un hombre diminuto y excéntrico, poco práctico en su vida privada pero un innovador sumamente capaz. Sus inventos, que lo habían llamado la atención de hombres tan ilustres como el zar Nicolás I de Rusia, incluían máquinas para producir balas de cañón en masa, bordar telas, aserrar madera y fabricar aparejos de barcos. Esto último había reducido el costo de producción de poleas de aparejo en un 85 por ciento. Después de obtener varios contratos para suministrar poleas a la Royal Navy, el francés se encontró relativamente rico a pesar de su falta de perspicacia comercial.

Marc Brunel, padre del célebre constructor naval e ingeniero ferroviario Isambard, fue un notable ingeniero por derecho propio. Imagen: Wikicommons.

No mucho después del fracaso de Thames Archway Company, Brunel estaba deambulando por el Royal Dockyard en Chatham cuando notó un pedazo de barco podrido y madera # 8217 tirada en el muelle. Examinando la madera a través de una lupa, observó que había sido infestada con el temido teredo, o gusano de barco, cuyas mandíbulas ásperas pueden acribillar un barco de madera con agujeros. A medida que excava, este & # 8216worm & # 8217 (en realidad es un molusco) empuja madera despulpada en su boca y la digiere, excretando un residuo duro y quebradizo que recubre el túnel que ha excavado y lo protege de los depredadores.

Aunque no tenía ningún conocimiento previo o interés en el tema, Brunel se dio cuenta de que la técnica de excavación del gusano de barco podría adaptarse para producir una forma completamente nueva de excavación de túneles. Su perspicacia lo llevó a inventar un dispositivo que se ha utilizado de una forma u otra en casi todos los grandes túneles construidos durante los últimos 180 años: el escudo de túneles. Consistía en una rejilla de marcos de hierro que podían presionarse contra el frente del túnel y apoyarse sobre un conjunto de tablones de madera horizontales, llamados tablas de poling, que evitarían el colapso del frente. Los marcos se dividieron en 36 celdas, cada una de un metro de ancho y casi dos metros de alto, y se dispusieron una encima de otra en tres niveles. Toda la máquina tenía 21 pies de alto y la superficie de trabajo era de 850 pies cuadrados y # 821268 veces más grande que Trevithick & # 8217s.

El escudo estaba coronado por resistentes placas de hierro que formaban un techo temporal y protegían a los mineros mientras trabajaban. En lugar de cortar una superficie grande y expuesta, quitarían una tabla de pulido a la vez y cortarían un agujero en forma de buzón a una profundidad predeterminada, digamos nueve pulgadas. Luego, se empujaba la tabla en el orificio y se volvía a atornillar en su lugar antes de quitar la siguiente y comenzar de nuevo todo el proceso. Cuando los mineros en una celda hubieran excavado la tierra detrás de todas sus tablas, sus marcos podrían ser laboriosamente levantados hacia adelante esos nueve pulgadas. De esta manera, toda la tuneladora de 90 toneladas podía avanzar inexorable y segura mientras los albañiles iban detrás, apuntalando el túnel recién expuesto con ladrillos.

Un modelo del escudo de túneles de Marc Brunel en exhibición en el Museo Brunel en Rotherhithe, Londres. Foto: Wikicommons.

La perspectiva de hacer un túnel bajo el Támesis prometía una prueba lucrativa del nuevo invento de Brunel, y recaudó fondos para el proyecto a través de una suscripción pública. Se tomaron muestras de suelo debajo del lecho del río, y se le recomendó a Brunel que se mantuviera cerca del fondo fangoso del río, donde podía esperar arcilla, en lugar de arriesgarse a golpear arenas movedizas al profundizar. Cuando comenzó a trabajar en su túnel en 1825, el pozo que se hundió en el lúgubre Rotherhithe tenía solo 42 pies de profundidad, y se planeó pasar a menos de dos metros del lecho del río en algunos lugares.

Los peligros de tal operación pronto se hicieron evidentes. Aunque el escudo funcionó bien y los mineros cavaron, al principio, a través de la arcilla predicha, el agua comenzó a gotear en el túnel antes de que el pozo hubiera comenzado a pasar por debajo del Támesis. Esta afluencia fue más una molestia que un peligro real mientras la bomba estaba funcionando, pero en el verano de 1826 falló, y todo el pozo pronto se inundó a una profundidad de 12 pies.

A partir de entonces, el proyecto resultó cada vez más difícil. La máquina de Brunel # 8217 podía hacer frente al barro empapado y la grava seca que sus mineros encontraron casi tan bien como la arcilla, pero se quedó sin fondos. Las economías que siguieron dejaron que el pozo estaba mal drenado y ventilado, y los mineros fueron envenenados por el agua contaminada del río o afectados por enfermedades que iban desde diarrea y dolores de cabeza constantes hasta ceguera temporal. La mayoría de los trabajadores de Brunel & # 8217 se quejaron de sentirse asfixiados y atormentados por temperaturas que podrían bajar o subir hasta 30 grados Fahrenheit en una hora. Un minero murió de una enfermedad.

En mayo de 1827, con el túnel ahora muy adentro del río, el suelo detrás de las tablas de pulido se volvió tan líquido que se abrió paso a través de los huecos entre las tablas, una fuente en una de las celdas derribó al minero que trabajaba en ella. . El resto de los 120 hombres que trabajaban en el escudo no pudieron entrar a la fuerza en su cuerpo a tiempo para detener el flujo. El agua borboteante de sabor amargo se elevó rápidamente e inundó el túnel, haciendo que todos los mineros corrieran hacia sus escaleras y la superficie.

La campana de buceo utilizada por Brunel para tapar un agujero en el fondo del Támesis.

Brunel, como Trevithick, reconoció que su túnel había pasado por debajo de una cavidad en el lecho del río y también resolvió su problema con bolsas de arcilla. Miles, que contenían un total de 20.000 pies cúbicos de tierra, fueron arrojados al río sobre la posición del escudo y dos semanas después de la inundación, sus hombres comenzaron a bombear el túnel para secarlo. Fueron necesarios cuatro meses y, cuando se reanudaron las obras en noviembre, se celebró en el túnel un banquete muy publicitado para 50 invitados. A miles de visitantes se les permitió entrar al pozo y contemplar la maravillosa máquina tuneladora pagando un centavo por cabeza. La construcción del túnel y # 8217 se convirtió en noticia en todo el mundo Edward Lear, que viajaba a través de las montañas de Calabria, se detuvo a pasar la noche en un monasterio solitario dirigido por un abad que informó a sus monjes: & # 8220 Inglaterra es un lugar muy pequeño, aproximadamente un tercio del tamaño de la ciudad de Roma & # 8230. Todo el lugar está dividido en dos partes iguales por un brazo de mar, debajo del cual hay un gran túnel de modo que todo es como un pedazo de tierra seca. & # 8221

El trabajo en el frente comenzó de nuevo a fines de 1827, pero en unos meses el escudo avanzaba una vez más por terreno traicionero. Temprano en la mañana del 12 de enero de 1828, los mineros en una de las celdas superiores estaban pirateando cuando otro imparable torrente de agua inundó el túnel. Una vez más, los hombres del escudo tuvieron que correr para ponerse a salvo, pero esta vez lo habían dejado demasiado tarde, seis mineros se ahogaron. Con la misma seriedad para Brunel, el costo de verter otras 4.500 bolsas de arcilla en el Támesis para tapar este último agujero en el lecho del río agotó los fondos de su empresa. Sin nueva financiación a la vista, el túnel se secó por bombeo, se tapó el escudo y se abandonó el túnel.

El interior del túnel fue ocupado más tarde por vagabundos y se conoció sombríamente como "Hotel Hades".

Brunel y sus partidarios tardaron siete años en engatusar al gobierno para que adelantara un préstamo de & # 163246,000 para permitir que se completara el trabajo en este & # 8220proyecto de importancia nacional & # 8221. Y a pesar de la sustitución del antiguo escudo de túneles por un nuevo modelo más capaz de resistir la presión del Támesis a medida que aumentaba con cada marea alta, se necesitaron seis años más de trabajo las veinticuatro horas antes de que el túnel finalmente emergiera en Wapping en 12 de agosto de 1841. El trabajo en el túnel de 1,200 pies por lo tanto ocupó 16 años y dos meses, una tasa promedio de progreso (teniendo en cuenta el despido de siete años) de solo 4 pulgadas por día & # 8212 una buena medida de cuán duramente el proyecto probó la tecnología del día.

El triunfo de Brunel & # 8217 fue solo parcial. Una vez más, los fondos de su empresa estaban en su punto más bajo, y las decenas de miles de visitantes de un centavo por cabeza apenas pagaron los intereses del préstamo del gobierno.Nunca hubo suficiente para completar los accesos al túnel y hacerlo accesible a los caballos. -vehículos dibujados, según lo previsto. En cambio, los pasillos estaban llenos de vendedores de recuerdos durante el día y de personas sin hogar de la ciudad por la noche. Por un centavo, los vagabundos podían acostarse bajo los arcos de Brunel en lo que se conoció como el Hotel Hades.

Sólo cuando el tren subterráneo llegó a Londres en la década de 1860, el túnel del Támesis alcanzó cierta utilidad. Comprado por el East London Railway en 1869, se encontró en tan excelentes condiciones que fue inmediatamente puesto en servicio transportando trenes impulsados ​​por vapor, primero a lo largo de la línea Brighton y luego desde Wapping hasta New Cross. El túnel se convirtió, y sigue siendo, parte de la red del metro de Londres. Es un homenaje a Trevithick y Brunel & # 8212 y un testimonio mudo de las dificultades de la construcción de túneles en Londres & # 8212 que siguió siendo la única línea de metro hasta el este hasta la apertura de la extensión de la línea Jubilee en 1999.


Contra tácticas [editar | editar fuente]

Escuchando [editar | editar fuente]

Los primeros túneles requirieron mucha improvisación, ya que el equipo escaseaba. Esto hizo que los túneles fueran poco profundos, el ruido de la excavación se podía detectar usando dispositivos simples en las trincheras, incluso entre los disparos.

En las trincheras, los soldados descubrieron que clavar un palo en el suelo y sujetar el otro extremo entre los dientes les permitía sentir cualquier vibración subterránea. Otro método consistía en hundir un bidón de aceite lleno de agua en el suelo de la zanja, y los soldados de guardia se turnaban para bajar una oreja al agua para escuchar las vibraciones. Los métodos improvisados ​​más tarde incluyeron palos cortos de inspector de la Junta de Agua, cada uno con un solo auricular de alambre vibrante adjunto, o usar botellas de agua francesas llenas colocadas de lado en pares, para que pudieran ser escuchadas a través de estetoscopios médicos. & # 918 & # 93

Bajo tierra, dentro de las operaciones de excavación de túneles, se desplegaron puestos de escucha de pozos laterales y estaban tripulados por soldados cuyo trabajo consistía en escuchar indicaciones de que el enemigo estaba excavando túneles. Inicialmente, utilizando solo métodos manuales, los británicos finalmente se equiparon con el geófono, que podía detectar ruidos a una distancia de hasta 50 metros (160 & # 160 pies). Empleando dos geófonos, un oyente pudo determinar la dirección de la actividad hostil moviendo los sensores hasta que los niveles de sonido fueran iguales en ambos oídos. Luego se tomó un rumbo de la brújula. Al medir solo la distancia, ambos auriculares estaban conectados a un solo sensor, esta era una habilidad que solo se ganaba con la experiencia. & # 911 & # 93

Al desplegar oyentes en diferentes túneles en técnicas de triangulación, a fines de 1916, la escala de la guerra de túneles británica se había expandido hasta tal punto que no había suficientes oyentes para todos los puestos centrales de escucha que se idearon. Trabajando electrónicamente como una central telefónica, las señales de hasta 36 sensores remotos (Tele-geófonos y Sismomicrófonos) podían ser distinguidas y registradas por solo dos hombres. & # 911 & # 93

Tácticas clandestinas [editar | editar fuente]

Los tuneladores desarrollaron contratácticas, que ambos lados desplegaron. La primera fue el uso de grandes minas colocadas en los propios túneles, algunas realmente excavadas hacia el ruido del enemigo para crear daños, que cuando explotaban creaban fisuras y grietas en el suelo, lo que hacía que el suelo no fuera adecuado para hacer túneles o destruir túneles y obras existentes. Un pequeño dispositivo, llamado camuflaje, creó una cámara subterránea localizada diseñada no para romper la superficie y formar cráteres, sino para destruir un área estrictamente limitada del territorio subterráneo y sus ocupantes. & # 911 & # 93

La segunda táctica, desplegada cuando el túnel enemigo estaba demasiado cerca de sus obras o trincheras existentes, fue el despliegue de cargas de camuflaje en forma de torpedo alimentadas con varillas. Efectivamente, las minas terrestres en el extremo de largos palos de hierro, la técnica era una táctica defensiva contra una amenaza inmediata. Hacia el final de la guerra de los túneles, las fuerzas también desplegaron minas a mayores profundidades, que junto con los dispositivos de escucha podrían explotar lejos de las trincheras amigas como medida defensiva. & # 911 & # 93


Contenido

En la guerra de asedio, la construcción de túneles es una táctica de larga data para romper y romper las defensas enemigas. El historiador griego Polibio, en sus Historias, describió los relatos de la minería durante el asedio de Filipo V de Macedonia a la ciudad de Prinassos. También hay un relato gráfico de la minería y la contra-minería en el sitio romano de Ambracia. La minería fue un método utilizado en la guerra de asedio en la antigua China desde al menos el período de los Estados Combatientes (481-221 a. C.) en adelante. [2]

En 1215, durante la Guerra de los Primeros Barones, John, rey de Inglaterra, asedió el castillo de Rochester. Finalmente, ordenó a sus tropas que cavaran un túnel debajo de la torre sur, que sostuvieron con puntales de pozo. Después de que los tuneleros encendieron los puntales, la torre se derrumbó, poniendo fin al asedio a pesar de que los muros principales del castillo permanecieron en pie.

En 1346, Eduardo III de Inglaterra solicitó que los mineros del Bosque de Dean, Gloucestershire, acompañaran su expedición a Francia, [3] durante la primera parte de la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia.

El Cuerpo de Ingenieros Reales se formó en 1717. En 1770, la Compañía de Artífices Soldados formó una tropa especializada en excavación de túneles en Gibraltar para excavar posiciones defensivas en la Roca. [3]

Durante el asedio de Lucknow en 1857, se pidió a los ingenieros reales que realizaran una contra-minería. [3]


  • Las minas fueron escenario de luchas subterráneas como se describe en la novela de Sebastian Faulks.
  • Las excavaciones descubrieron túneles intactos y los cuerpos de cuatro soldados alemanes

Flanders fields today bears little sign of the four years of war that claimed so many thousands of lives and ravaged this small corner of the Western Front.

But further down, deep below the surface there remains a constant reminder of the bravery and daring of the men who risked their lives for their country.

Beneath the farmers ploughs, most of the tunnels and dug-outs hewn from the earth by English pitmen to literally undermine the German offensive remain intact, untouched for almost 100 years.

They were also the scene of fierce hand-to-hand combat between diggers from both armies, as portrayed in the Sebastian Faulks novel Birdsong.

The tunnel sealed off by British troops during the First World War was excavated in 1997 and found to be intact

Tunnel engineer Johan Wanderwalle discovered that the tunnels had flooded, but remained intact in the 80 years after the First World War

The British Tunnelling Companies were formed in the early months of the war to counter the German miners who were blowing British trenches from shallow underground workings.

Pitmen from mining communities in Wales and the north and the ‘clay-kickers’ who built the London Underground and the Manchester sewers were recruited, some from infantry battalions others direct from civilian life.

Not only did, they offered vital support to the war effort, providing protected shelter for the troops.
By the time Armistice came the secret underground army had dug mile after mile of tunnel and hundreds of deep dug-outs designed to house headquarters, hospitals, stores and men.

The excavation uncovered a number items that had belonged to German soldiers such as bottles, a shoe, digging tools and even a gun and some bullets

Still intact: Another shot of the items discovered in the tunnel, seen from another angle - spades presumably used to carve out the tunnel can be seen on the left

Leftovers: A close up of the various items discovered in the tunnel, including a shoe and some bottles

These never seen before images of one of the tunnels were taken by British photographer Jeff Moore during an excavation with tunnelling engineer Johan Wanderwalle in 1997.

And the story behind the tunnel found by Mr Wanderwalle echoes the action in Birdsong, an adaptation of which is currently being screened by the BBC.

The tunnel was being dug by British troops to undermine the Germans who were diggning in the opposite direction , Mr Moore told Mail Online.

But the German soldiers realised what was happening and changed course and dug into the clay-kickers’ tunnel before the British troops had a chance to lay explosives.

Dramatised: A still from BBC adaptation of Sebastian Faulks' classic novel Birdsong showing British troops in the tunnel

In the novel Birdsong, Stephen Wraysford (played by Eddie Redmayne, pictured, in the current BBC adaptation) is trapped by an explosion in an underground tunnel

This picture, taken in 1915, shows diggers making a bore-hole for a secondary chamber, intended to cause the enemy tunnel to fall in

There was an underground fight before the British soldiers pulled out and sealed up the tunnel.

Such fighting was not uncommon. With so much mining activity being carried out by both sides, detection and breakthrough into each others tunnelling systems occurred frequently.

For this purpose the British diggers prepared a 'camouflet', a pre-prepared charge which was always ready during tunnelling.

If that wasn't detonated, vicious hand-to-hand fighting with picks, shovels and wood used as makeshift weapons might take place.

The restrictions and conditions of the underground tunnels meant the miners could not use their rifles.

If the opposing side were unsuccessful in repelling an attack, then enemy tunnels could be used for short periods to observe enemy tunnelling activity and direction.

During the 1997 excavation Mr Wanderwalle found a number of items belonging to the Germans - as well as the bodies of four dead soldiers.

Mr Wanderwalle said: ‘Above ground everything was cleaned up and re-built after the war and there is no sign that anything happened here but once you get underground you find everything just as it was all those years ago.’

'My first one was in 1990. No one had done it before then so my friends and I had to learn how to work underground. The entrances were filled up with earth and rubbish after the war so you have to carefully dig them out.

Haunting: Tunnel engineer Johan Wanderwalle stands inside the water logged tunnel which he explored with photographer Jeff Moore 15 years ago

'Once you get past the entrance you find everything is as it had just been left, as if it had just happened. The waters came in and flooded it and preserved everything just as if it was yesterday.

'I have done so many now I can look at the entrance to a tunnel and I know by the way the timbers are arranged which of the Tunnelling Companies built it but inside everyone is different, you never know what you'll find.'

One of the first World War survivors who was involved in protecting the tunnels first hand was Albert 'Smiler' Marshall who was serving in the trenches with the Essex Yeomanry in 1915 when he was caught in a mine blast.

Remnants of war: Tunnel engineer Johan Wanderwalle holds a rifle found in the tunnel

Albert 'Smiler' Marshall was serving in the trenches with the Essex Yeomanry in 1915 when he was caught in a mine blast - he was found after singing Nearer My God To Thee

THE UNDERGROUND EFFORT

Royal Engineer tunnelling companies were specialist units of the Corps of Royal Engineers within the British Army, formed to dig attacking tunnels under enemy lines during the First World War.

The stalemate situation in the early part of the war led to the deployment of tunnel warfare.

After the first German Empire attacks on 21 December 1914, through shallow tunnels underneath no man’s land and exploding ten mines under the trenches of the Indian Sirhind Brigade, the British began forming suitable units.

In February 1915, eight Tunnelling Companies were created and operational in Flanders from March 1915.

By mid-1916, the British Army had around 25,000 trained tunnellers, mostly taken from coal mining communities.

Almost twice that number of ‘attached infantry’ worked permanently alongside the trained miners to carry out grunt work.

From the spring of 1917 the war became more mobile, with grand offensives at Arras, Messines and Passchendaele.

The tactics and counter-tactics required deeper and deeper tunnelling, so offensive and defensive military mining largely ceased.

Underground work continued, though, with the tunnellers concentrating on deep dugouts for troop accommodation, a tactic used particularly in the Battle of Arras.

His experience was not dissimilar to that of Stephen Wraysford, the character from Sebastian Faulk novel Birdsong, who gets caught up in a blast from underground mines with his friend, a tunneller called Jack Firebrace.

In an interview before he passed away 'Smiler' said: ‘We knew there was tunnelling going on around and about because our engineers were working there and we used to help them with carrying parties and protection and that sort of thing.

'Somehow or other our intelligence got to know there was a German mine underneath us and when they were going to blow it up we came out of that section of trench but we didn't come out far enough because we didn't know exactly the spot where it was or how much explosive they had.

'There was this terrific bang and it made a damn great crater you could drop a house into and two of our chaps got buried there. Others got buried with just their two legs, some were up to their waist and one had only just got his head out.

'I got hit. I'd have been alright if I hadn't fell down only there was so much dirt came down on us it knocked me on my back and as I laid on my back in the trench my leg got trapped and I couldn't move it.

'Eventually it settled down a bit and someone shouted “is Smiler alright?”, so I shouted out that I'm quite alright but I can't move and I'm lying on my back in the trench and I've got to wait 'till someone comes to dig me out.

'The voice was shouting "tell him to sing" so that was how they found me, lying down there singing Nearer My God To Thee. Two men were buried completely and that was their grave, we didn't have time to bury them properly.'

Smiler's comrades joined the list of 54,896 ‘missing British soldiers who still lie in the fields in Ypres, their names recorded on the nearby Menin Gate, their bodies obliterated by shellfire or hastily interred in shallow graves and never found by the burial parties on their grim rounds after the war.

Discovery: The 'Birdsong tunnel' was explored by Jeff Moore and Johan Wanderwalle in 1997


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End of mining operations

From Spring 1917 the whole war became more mobile, with grand offensives at the Battles of Arras, Messines and Passchendaele, there was no longer a place for a tactic that depended upon total immobility for its employment. As the tactics and counter-tactics required deeper and deeper tunnelling, (hence more time and requiring more stable front lines), offensive and defensive military mining largely ceased.

Underground work continued, with the tunnellers concentrating on deep dugouts for troop accommodation, safe from the larger shells being deployed.

According to the original trench maps, hospitals, mess rooms, chapels, kitchens, workshops, blacksmiths, as well as bedrooms where exhausted soldiers could rest, were hewn from the blue-clay and stone. Connected by corridors measuring 6 ft 6in high by 4 ft wide, they were fitted with water pumps which, when the troops left within weeks of the war ending, were slowly submerged. The developments at Hill 60 housed 3,000 men, those near Hooge 1,000. A brigade headquarters at the Vampire dugout near Zonnebeke, was captured and occupied by the Germans in their Spring Offensive in 1918, before being retaken in September. The level of activity can be gauged by the fact that during 1917 and 1918, more people lived underground in the Ypres area than reside in the town today. [32]

Battle of Arras

In preparation for the Battle of Arras in 1917, the Royal Engineers had been working underground from October 1916, constructing tunnels for the troops. [33] The Arras region is chalky and therefore easily excavated under Arras itself there is a vast network of caverns (called the boves), which consist of underground quarries, galleries and sewage tunnels. The engineers devised a plan to add new tunnels to this network so that troops could arrive at the battlefield in secrecy and in safety. [33] The scale of this undertaking was enormous: in one sector alone four Tunnel Companies (of 500 men each) worked around the clock in 18-hour shifts for two months.

The British attack plan was well developed, drawing on the lessons of the Somme and Verdun in the previous year. Rather than attacking on an extended front, the full weight of artillery fire would be concentrated on a relatively narrow stretch of 24 miles (39 km). The barrage was planned to last about a week at all points on the line, with a much longer and heavier bombardment at Vimy to weaken its strong defences. [33] During the assault, the troops would advance in open formation, with units leapfrogging each other in order to allow them time to consolidate and regroup. Before the action could be undertaken, a great deal of preparation was required, much of it innovative.

To assist the attack, the Royal Engineers constructed 20 kilometres (12 mi) of tunnels, graded as subways (foot traffic only) tramways (with rails for hand-drawn trollies for taking ammunition to the line and bringing casualties back) and railways (a light railway system). [33] Just before the assault the tunnel system had grown big enough to conceal 24,000 men, with electric lighting provided by its own small powerhouse, as well as kitchens, latrines and a medical centre with a fully equipped operating theatre. [34] [35] [36] The bulk of the work was done by New Zealanders, including Maori and Pacific Islanders from the New Zealand (Māori) Pioneer Battalion, [34] and Bantams from the mining towns of Northern England. [33]

Assault tunnels were also dug, stopping a few yards short of the German line, ready to be blown open by explosives on Zero-Day. [33] In addition to this, conventional mines were dug under the front lines, ready to be blown immediately before the assault. Many were never detonated for fear that they would churn up the ground too much. In the meantime, German sappers were actively conducting their own underground operations, seeking out Allied tunnels to assault and counter-mine. [33] Of the New Zealanders alone, 41 died and 151 were wounded as a result of German counter-mining. [34]

Today, most of the tunnels and trenches are off-limits to the public for reasons of safety. A 250 metre portion of the Grange Subway at Vimy Ridge is open to the public from May to November and the Wellington tunnel was opened to the public as the Carrière Wellington museum in March 2008. [37] [38]

Second Battle of Passchendaele

In preparation for the Second Battle of Passchendaele, as early as the 17 October, assault units were given all available details about the German defences in their respective sectors, in order to facilitate early planning. Intelligence officers and artillery observers worked jointly in observation posts recording newly built German fortifications as well as those that had previously escaped notice, permitting the artillery to take necessary action before the offensive. [39] To improve the logistical movement of artillery and supplies an extensive programme of road building was started. Ten field companies, seven tunnelling companies, four army troop companies and nine battalions were put to work repairing or extending existing plank roads. From the middle of October until the end of the offensive, a total of 2 miles (3.2 km) of double plank road and more than 4,000 yards (3,700 m) of heavy tram line was constructed in the Canadian Corps area. [39] Brigadier General Edward Morrison, commanding the artillery, also secured permission to use the roads to the rear for withdrawing disabled guns for repair. [39]


History of the sprayed concrete lining method—part II: milestones up to the 1960s ☆

In this part, first the origin and development of rock anchors are described. Their history began with a patent application in 1913 in Germany. The breakthrough in application came, however, only in the 1940s from the American mining industry. The first application of systematic rock bolting in a tunnel was the diversion tunnel for the Keyhole Dam in the USA in 1950. This paper describes numerous examples of civil engineering work world-wide with early application of rock bolting. It is shown how the combined application of the new support elements—steel arch, sprayed concrete and anchors has led to the ‘sprayed concrete lining’ method in the 1950s. In concluding, it is demonstrated that the so-called ‘New Austrian Tunnelling Method’ (NATM), which has been propagated since 1963, is in many respects borrowed and has created much confusion amongst professional engineers by dint of its pseudo-scientific basis.


Ver el vídeo: En los túneles de la I Guerra Mundial (Enero 2022).