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Océano Pacífico


El océano Pacífico, el más grande de los cuerpos de agua del planeta, cubre casi 64 millones de millas cuadradas, o aproximadamente el 28 por ciento de la superficie de la Tierra, más que el área combinada de los continentes del mundo. Su ancho en el ecuador es aproximadamente la mitad de la circunferencia del mundo. En cuanto al tamaño, el Pacífico es seguido por los océanos Atlántico, Índico, Sur y Ártico.

Las vías fluviales de acceso estratégicamente importantes de otros océanos incluyen los estrechos de La Perouse, Tsugaru, Tsushima, Taiwán, Singapur y Torres. Una decisión de la Organización Hidrográfica Internacional en la primavera de 2000 definió oficialmente los límites del Océano Austral, separándolo del Pacífico en el paralelo 60.

Por conveniencia geográfica, el ecuador divide el Pacífico en el Océano Pacífico Norte y el Océano Pacífico Sur.

Exploración y asentamiento

Las islas del Pacífico del sur y del oeste estaban pobladas por migrantes asiáticos que atravesaban largas distancias de mar abierto en primitivas embarcaciones. Los viajeros europeos, incluido Marco Polo (alrededor del año 1300 d.C.), habían informado de un océano frente al continente asiático. A fines del siglo XV, los barcos comerciales habían navegado alrededor de África hasta el borde occidental del Pacífico, pero el reconocimiento del Pacífico como distinto del Océano Atlántico data del avistamiento de Balboa de la costa este del Pacífico (1513).

La travesía de Magallanes por las Filipinas (1520–21) estimuló una serie de exploraciones por parte de la Europa imperialista, incluidas las de Drake, Tasman, Dampier, Cook, Bering y Vancouver, que, a fines del siglo XVIII, habían descubierto la costa y En el siglo XVI, España y Portugal compartían la supremacía imperial en la zona del Pacífico. Los ingleses y los holandeses establecieron puntos de apoyo en el siglo XVII, Francia y Rusia en el siglo XVIII, y Alemania, Japón y Estados Unidos en el XIX. Los balleneros y los cazadores de focas navegaron por el Pacífico desde finales del siglo XVIII, y los clípers yanquis entraron en las rutas comerciales del Pacífico a principios del siglo XIX.

La economía oceánica

El Pacífico es un importante contribuyente a la economía mundial, en particular a las naciones con las que sus aguas tocan directamente. Proporciona transporte marítimo de bajo costo entre el este y el oeste, extensos caladeros de pesca, yacimientos de petróleo y gas en alta mar, minerales y arena y grava para la industria de la construcción.En 1996, más del 60 por ciento de la captura mundial de pescado provino del Océano Pacífico . La explotación de las reservas de petróleo y gas en alta mar está desempeñando un papel cada vez más importante en el suministro de energía de EE. UU., Australia, Nueva Zelanda, China y Perú. Sin embargo, el alto costo de la recuperación del petróleo y el gas en alta mar, combinado con las grandes oscilaciones de los precios mundiales del petróleo desde 1985, ha provocado fluctuaciones en el inicio de nuevas perforaciones.

Puertos y puertos

Los principales puertos del Pacífico incluyen:

  • Bangkok, Tailandia;
  • Hong Kong, China;
  • Kao-hsiung, Taiwán;
  • Los Ángeles, Estados Unidos;
  • Manila, Filipinas;
  • Pusan, Corea del Sur;
  • San Francisco, EE. UU.;
  • Seattle, EE. UU.;
  • Shanghai, China;
  • Singapur;
  • Sydney, Australia;
  • Vladivostok, Rusia;
  • Wellington, Nueva Zelanda;
  • Yokohama, Japón.

    El Pasaje Interior, desde el sureste de Alaska hasta Puget Sound en el estado de Washington, ofrece aguas navegables en gran parte protegidas contra tormentas.

    Peligros Naturales

    La cuenca del Pacífico está rodeada por una zona de violenta actividad volcánica y sísmica a veces llamada Anillo de Fuego. El océano está sujeto a ciclones tropicales (tifones) en el sureste y este de Asia de mayo a diciembre (los más frecuentes ocurren de julio a octubre). Los ciclones tropicales (huracanes) pueden formarse al sur de México y golpear a Centroamérica, el suroeste de los EE. UU. Y México de junio a octubre (más común en agosto y septiembre). El fenómeno cíclico de El Niño / La Niña ocurre en el Pacífico ecuatorial e influye en el clima en el hemisferio occidental y el Pacífico oriental. Los buques están sujetos a la formación de hielo en la superestructura en el extremo norte de octubre a mayo. La niebla persistente en el Pacífico norte también puede ser un peligro marítimo de junio a diciembre.

    El Pacífico puede ser pacífico a veces, pero también es conocido por sus devastadoras tormentas. La frágil corteza bajo este océano sufre frecuentes terremotos; más de 300 volcanes submarinos todavía están activos. En 1883, la isla volcánica de Krakatoa, entre Java y Sumatra en las islas de la Gran Sonda de las Indias Orientales Holandesas (Indonesia) voló su parte superior, provocando tsunamis de 100 pies, inundando islas cercanas, matando a más de 36.000 personas y lloviendo volcánica. polvo sobre el área durante más de un año después.

    El Niño y La Niña

    El Niño es el nombre de una corriente oceánica que fluye hacia el sur frente a las costas de Perú y Ecuador. Los cambios cíclicos en el patrón de su flujo son la causa de perturbaciones ambientales y climáticas que causan daños generalizados cada pocos años. La corriente suele aparecer alrededor de la época navideña, por lo que se le llamó El Niño, término español que significa "el niño", en referencia a Jesucristo. La corriente de El Niño fluye normalmente hacia el sur desde la contracorriente ecuatorial hacia el este y luego converge con la corriente de Perú hacia el norte unos pocos grados al sur del ecuador.

    Las perturbaciones atmosféricas, como las provocadas por la erupción del volcán El Chichón de México en 1982, hacen que ocasionalmente se extienda más al sur a lo largo de la costa peruana, que es una importante región pesquera. Las aguas cálidas pero pobres en nutrientes de El Niño causan grandes daños a la industria pesquera y también a las aves que se alimentan de la región, que son una fuente importante del fertilizante guano. Los efectos climáticos de las perturbaciones de El Niño a gran escala también pueden causar inundaciones o condiciones de sequía en un área amplia, incluido el oeste de los EE. UU. Y, a veces, extendiéndose hasta el sur del Océano Pacífico, Europa, África y Asia. Tales disturbios han tenido lugar en 1953, 1957 a 1958, 1972 a 1973, 1976, 1982 a 1983 y 1992.

    En un año normal, los vientos alisios soplan hacia el oeste y empujan las aguas cálidas de la superficie cerca de Australia y Nueva Guinea. Cuando el agua caliente se acumula en el Océano Pacífico occidental, el agua fría rica en nutrientes se extrae de la costa oeste de América del Sur y fomenta el crecimiento de la población de peces.

    Especie en peligro

    Las especies marinas en peligro de extinción incluyen el dugongo (primo más pequeño del manatí), leones marinos, nutrias marinas, focas, tortugas y ballenas. La contaminación por petróleo en el Mar de Filipinas y el Mar de China Meridional es una gran amenaza para las especies del Pacífico.

    Primicias europeas

    Marco Polo lo vio, Balboa lo reclamó para España, el Capitán Cook lo exploró extensamente, Magellan lo nombró, Drake lo circunnavegó y Vancouver lo cartografió.


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