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Masacre de Peterloo


En marzo de 1819, Joseph Johnson, John Knight y James Wroe formaron la Manchester Patriotic Union Society. Todos los principales radicales de Manchester se unieron a la organización. Johnson fue nombrado secretario y Wroe se convirtió en tesorero. El principal objetivo de esta nueva organización era lograr la reforma parlamentaria y durante el verano de 1819 se decidió invitar al Mayor John Cartwright, Henry Orator Hunt y Richard Carlile a hablar en una reunión pública en Manchester. A los hombres se les dijo que esto iba a ser "una reunión del condado de Lancashire, que sólo de Manchester. Creo que con una buena gestión se puede conseguir la mayor asamblea que se haya visto en este país". Cartwright no pudo asistir, pero Hunt y Carlile estuvieron de acuerdo y la reunión se organizó en St. Peter's Field el 16 de agosto. (1)

Samuel Bamford, un tejedor de telares manuales, caminó desde Middleton para estar en la reunión de ese día: "Cada cien hombres tenían un líder, que se distinguía por un resorte de laurel en su sombrero, y todos debían obedecer las instrucciones del director principal. , quien ocupó su lugar a la cabeza de la columna, con un corneta para hacer sonar sus órdenes. Al sonido de la corneta, no menos de tres mil hombres formaron un cuadrado hueco, probablemente con la misma cantidad de personas a su alrededor, y les recordé que iban a asistir a la reunión más importante que jamás se haya celebrado para la Reforma Parlamentaria. También dije que, de conformidad con una regla del comité, no se permitiría portar palos ni armas de ninguna clase. Los más ancianos y los más enfermos de entre nosotros podían llevar sus bastones de caminar. Toda nuestra columna, con la gente de Rochdale, probablemente estaría formada por seis mil hombres. A nuestra cabeza había un centenar o dos de mujeres, en su mayoría esposas jóvenes, y la mía estaba entre ellos. Cien de nuestras muchachas más guapas, novias de los muchachos que estaban con nosotros, bailaron al son de la música. Así, acompañados de nuestros amigos y de nuestros seres queridos nos dirigimos lentamente hacia Manchester ”(2).

A los magistrados locales les preocupaba que una reunión tan importante de reformadores pudiera terminar en un tumulto. Por lo tanto, los magistrados decidieron hacer arreglos para que un gran número de soldados estuvieran en Manchester el día de la reunión. Esto incluyó cuatro escuadrones de caballería del 15 de Húsares (600 hombres), varios cientos de soldados de infantería, la Caballería de Cheshire Yeomanry (400 hombres), un destacamento de la Artillería Real a Caballo y dos cañones de seis libras y el Manchester y Salford Yeomanry (120 hombres). ) y todos los agentes especiales de Manchester (400 hombres).

Aproximadamente a las 11.00 a. M. Del 16 de agosto de 1819, William Hulton, el presidente y otros nueve magistrados se reunieron en la casa del Sr. Buxton en Mount Street, que daba a St. Peter's Field. Aunque no hubo ningún problema, los magistrados se preocuparon por el creciente tamaño de la multitud. Las estimaciones sobre el tamaño de la multitud varían, pero Hulton llegó a la conclusión de que había al menos 50.000 personas en St. Peter's Field al mediodía. Por lo tanto, Hulton tomó la decisión de enviar a Edward Clayton, el Boroughreeve y los agentes especiales para despejar el camino entre la multitud. Por lo tanto, se ordenó a los 400 agentes especiales que formaran dos líneas continuas entre las citas donde iban a tener lugar los discursos y la casa del señor Buxton donde se alojaban los magistrados. (3)

Los principales oradores de la reunión llegaron a las 13.20 horas. Esto incluyó a Henry 'Orator' Hunt, Richard Carlile, John Knight, Joseph Johnson y Mary Fildes. Varios de los reporteros de los periódicos, incluido John Tyas de Los tiempos, Edward Baines del Leeds Mercury, John Smith del Liverpool Mercury y John Saxton del Manchester Observer, se unió a los oradores en las entrevistas.

A las 13.30 horas los magistrados llegaron a la conclusión de que "el pueblo corría un gran peligro". Por lo tanto, William Hulton decidió instruir a Joseph Nadin, alguacil adjunto de Manchester, para que arrestara a Henry Hunt y a los demás líderes de la manifestación. Nadin respondió que esto no se podría hacer sin la ayuda de los militares. Hulton luego escribió dos cartas y las envió al teniente coronel L'Estrange, el comandante de las fuerzas militares en Manchester y al comandante Thomas Trafford, el comandante de Manchester & Salford Yeomanry.

El mayor Trafford, que estaba ubicado a solo unos metros de distancia en Pickford's Yard, fue el primero en recibir la orden de arrestar a los hombres. El mayor Trafford eligió al capitán Hugh Birley, su segundo al mando, para ejecutar la orden. Testigos presenciales locales afirmaron que la mayoría de los sesenta hombres que Birley condujo a St. Peter's Field estaban borrachos. Birley insistió más tarde en que el comportamiento errático de la tropa se debía a que los caballos le tenían miedo a la multitud. (4)

El Manchester & Salford Yeomanry entró en St. Peter's Field por el camino despejado por los agentes especiales. A medida que los campesinos se acercaban a las reuniones, los miembros de la multitud comenzaron a tomarse de los brazos para evitar que arrestaran a Henry Hunt y a los demás líderes. Otros intentaron cerrar el camino que habían creado los agentes especiales. Algunos de los campesinos empezaron a usar sus sables para abrirse paso entre la multitud.

Cuando el capitán Hugh Birley y sus hombres llegaron a las órdenes, arrestaron a Henry Hunt, John Knight, Joseph Johnson, George Swift, John Saxton, John Tyas, John Moorhouse y Robert Wild. Además de los oradores y los organizadores de la reunión, Birley también arrestó a los reporteros de los periódicos sobre las entrevistas. John Edward Taylor informó: "No se podía esperar que un cuerpo comparativamente indisciplinado, dirigido por oficiales que nunca habían tenido experiencia en asuntos militares, y probablemente todos bajo la influencia tanto del miedo personal como de un considerable sentimiento político de hostilidad, actuara con frialdad o discriminación y, en consecuencia, hombres, mujeres y niños, policías y reformadores, estuvieron igualmente expuestos a sus ataques ". (5)

Samuel Bamford fue otro de la multitud que presenció el ataque a la multitud: "La caballería estaba en confusión; evidentemente no podían, con el peso del hombre y el caballo, penetrar esa masa compacta de seres humanos; y sus sables estaban en se abrieron paso entre manos desnudas y levantadas y cabezas indefensas ... Cuando se separó la multitud, los campesinos giraron y, corriendo cada vez que había una abertura, la siguieron, presionando y hiriendo. ... Una joven casada de nuestro grupo, con el rostro ensangrentado, el cabello ondeando a su alrededor, el sombrero colgando de la cuerda y el delantal cargado de piedras, mantuvo a raya a su agresor hasta que cayó de espaldas y estuvo a punto de ser pero ella se escapó cubierta de graves magulladuras. A los diez minutos del comienzo de los estragos, el campo era un espacio abierto y casi desierto. Los gritos permanecieron, con algunas varas de bandera rotas y talladas en pie, y una banner o dos cayendo; mientras que por todo el campo estaban esparcidos gorros, gorros, sombreros, chales y zapatos, y otras partes de la vestimenta masculina y femenina, pisoteada, rasgada y ensangrentada. Todavía quedaban varios montículos de carne humana donde habían caído, aplastados y asfixiados. Algunos de ellos todavía gimían, otros con los ojos fijos, estaban jadeando y otros nunca volverían a respirar ". (6)

El teniente coronel L'Estrange informó a William Hulton a la 1.50 p.m. Cuando le preguntó a Hulton qué estaba pasando, respondió: "Dios mío, señor, ¿no ve que están atacando a la Yeomanry? Dispérselos". L'Estrange ahora ordenó al teniente Jolliffe y al 15º de Húsares rescatar a los Yeomanry de Manchester y Salford. A las 2.00 p.m. los soldados habían despejado a la mayor parte de la multitud del campo de San Pedro. En el proceso, 18 personas murieron y unas 500, incluidas 100 mujeres, resultaron heridas. (7)

Algunos historiadores han argumentado que Lord Liverpool, el primer ministro, y Lord Sidmouth, su secretario del Interior, estuvieron detrás de la Masacre de Peterloo. Sin embargo, Donald Read, autor de Peterloo: la masacre y sus antecedentes (1958) no está de acuerdo con esta interpretación: "Peterloo, como muestra la evidencia del Ministerio del Interior, nunca fue deseado o precipitado por el Ministerio de Liverpool como un gesto represivo sangriento para mantener a los niveles inferiores. Si los magistrados de Manchester hubieran seguido el espíritu de La política del Ministerio del Interior nunca habría habido una masacre ". (8)

E. P. Thompson no está de acuerdo con el análisis de Read. Ha examinado todas las pruebas disponibles y concluye: "Mi opinión es (a) que las autoridades de Manchester ciertamente tenían la intención de emplear la fuerza, (b) que Sidmouth sabía, y asintió, su intención de arrestar a Hunt en medio de la asamblea. y dispersar a la multitud, pero que no estaba preparado para la violencia con la que esto se llevó a cabo ". (9)

Richard Carlile logró evitar ser arrestado y después de ser escondido por radicales locales, tomó el primer coche de correo a Londres. Los carteles del día siguiente para Registro político de Sherwin Comenzó a aparecer en Londres con las palabras: 'Horribles masacres en Manchester'. Un informe completo de la reunión apareció en la próxima edición del periódico. Las autoridades respondieron allanando la tienda de Carlile en Fleet Street y confiscando todo su stock de periódicos y folletos. (10)

James Wroe estuvo en la reunión y describió el ataque a la multitud en la próxima edición del Manchester Observer. Se cree que Wroe es la primera persona en describir el incidente como la Masacre de Peterloo. Wroe también produjo una serie de folletos titulados La masacre de Peterloo: una narrativa fiel de los acontecimientos. Los panfletos, que aparecieron durante catorce semanas consecutivas a partir del 28 de agosto, tuvieron un precio de dos peniques, tuvieron una gran circulación y jugaron un papel importante en la guerra de propaganda contra las autoridades. Wroe, como Carlile, fue posteriormente enviado a prisión por escribir estos relatos de la masacre de Peterloo. (11)

Los reformadores moderados de Manchester estaban consternados por las decisiones de los magistrados y el comportamiento de los soldados. Varios de ellos escribieron relatos de lo que habían presenciado. Archibald Prentice envió su informe a varios periódicos de Londres. Cuando John Edward Taylor descubrió que John Tyas de Los tiempos, había sido arrestado y encarcelado, temía que se tratara de un intento del gobierno de suprimir la noticia del hecho. Taylor, por tanto, envió su informe a Thomas Barnes, el editor de Los tiempos. El artículo que fue muy crítico con los magistrados y los campesinos se publicó dos días después. (12)

Tyas salió de la cárcel. Los tiempos montó una campaña contra la acción de los magistrados en St. En un editorial, el periódico dijo a sus lectores que "un centenar de súbditos desarmados del rey han sido atacados por un cuerpo de caballería en las calles de una ciudad de la que la mayoría de ellos eran habitantes, y en presencia de aquellos magistrados cuyo deber jurado es proteger y preservar la vida de los ingleses más mezquinos ". Como estos comentarios provenían de un periódico del establishment, las autoridades encontraron esta crítica particularmente dañina.

Otros periodistas presentes en la reunión no fueron tratados tan bien como Tyas. Richard Carlile escribió un artículo sobre la masacre de Peterloo en la próxima edición de El republicano. Carlile no solo describió cómo los militares habían acusado a la multitud, sino que también criticó al gobierno por su papel en el incidente. Bajo las leyes de difamación sediciosa, era un delito publicar material que pudiera alentar a la gente a odiar al gobierno. Las autoridades también desaprobaron que Carlile publicara libros de Tom Paine, incluyendo Edad de razón, un libro que fue extremadamente crítico con la Iglesia de Inglaterra. En octubre de 1819, Carlile fue declarado culpable de blasfemia y difamación sediciosa y fue condenado a tres años en la cárcel de Dorchester. (13)

Carlile también fue multado con £ 1,500 y cuando se negó a pagar, sus oficinas de Fleet Street fueron allanadas y sus acciones fueron confiscadas. Carlile estaba decidida a no ser silenciada. Mientras estuvo en prisión continuó escribiendo material para El republicano, que ahora estaba siendo publicado por su esposa. Debido a la publicidad creada por el juicio de Carlile, la circulación de El republicano aumentó drásticamente y ahora estaba vendiendo más que periódicos progubernamentales como Los tiempos. (14)

En el primer juicio de las personas que asistieron a la reunión en St. Peter's Field, el juez comentó: "Creo que usted es un reformador francamente canalla. Algunos de ustedes, reformadores, deberían ser ahorcados, y algunos de ustedes seguramente serán ahorcados ... la cuerda ya está alrededor de sus cuellos ". (15)

James Wroe estaba en la reunión y describió el ataque a la multitud en la próxima edición del Manchester Observer. Se cree que Wroe es la primera persona en describir el incidente como la Masacre de Peterloo. Wroe también produjo una serie de folletos titulados La masacre de Peterloo: una narrativa fiel de los acontecimientos. El gobierno quería venganza y Wroe fue arrestado y acusado de producir una publicación sediciosa. Fue declarado culpable y condenado a doce meses de prisión, más una multa de 100 libras esterlinas. (dieciséis)

Primero fueron seleccionados doce de los jóvenes más decentes, que fueron colocados al frente, cada uno con una rama de laurel en la mano, como señal de paz; luego los colores: un azul de seda, con inscripciones en letras doradas, 'Unidad y Fuerza', 'Libertad y Fraternidad'; uno verde de seda, con letras doradas, 'Parliaments Annual', 'Suffrage Universal'.

Cada cien hombres tenía un líder, que se distinguía por un resorte de laurel en su sombrero, y todos debían obedecer las instrucciones del director principal, que ocupaba su lugar a la cabeza de la columna, con un corneta para hacer sonar sus órdenes. . Solo a los más ancianos y enfermos de entre nosotros se les permitió llevar sus bastones para caminar.

Toda nuestra columna, con la gente de Rochdale, probablemente estaría formada por seis mil hombres. Así, acompañados de nuestros amigos y nuestros más queridos, nos dirigimos lentamente hacia Manchester.

Llegó la mañana del 16 de agosto y poco después de las nueve la gente comenzó a reunirse. Desde las ventanas de la casa del Sr. Baxter en Mosley Street, vi el cuerpo principal dirigiéndose hacia St. Peter's Field, y nunca vi un espectáculo más alegre. Ciertamente había hombres de aspecto demacrado, pero la mayoría eran jóvenes, con sus mejores trajes de domingo, y los vestidos de colores claros de las alegres y ordenadas mujeres aliviaban el efecto de los fustianos oscuros que llevaban los hombres. El "orden de marcha", del que tanto se habló después, era lo que vemos a menudo ahora en las procesiones de los niños de la escuela dominical y las sociedades de templanza. A nuestros ojos, las numerosas banderas parecían haber sido traídas para agregar al efecto pintoresco del desfile. Lenta y ordenadamente, las multitudes ocuparon sus lugares alrededor de las reuniones, que se encontraban en un lugar ahora incluido bajo el techo de la Sala de Libre Comercio, cerca de su esquina sureste. Nuestra compañía se rió de los temores de los magistrados, y la observación fue que si los hombres tenían la intención de hacer daño, no habrían traído a sus esposas, hermanas o hijos con ellos. Pasé por las afueras de la reunión y me mezclé con los grupos que estaban charlando allí. De vez en cuando les preguntaba a las mujeres si no tenían miedo de estar allí, y la respuesta habitual entre risas era: "¿De qué tenemos que tener miedo?". Vi llegar a Hunt y oí los gritos de las sesenta mil personas que lo recibieron con entusiasmo, mientras el carruaje en el que se encontraba se abría paso entre la densa multitud hacia las huestes. Me dirigí a mi casa en Salford, con la intención de regresar en aproximadamente una hora para presenciar de qué manera se separaría una reunión tan grande. No había estado en casa más de un cuarto de hora cuando se escuchó un gemido desde la calle principal, y, saliendo corriendo, vi gente corriendo en dirección a Pendleton, sus rostros pálidos como la muerte, y algunos con sangre goteando. por sus mejillas. Fue difícil conseguir que alguien se detuviera y me dijera lo que había sucedido. La multitud desarmada, hombres, mujeres y niños, había sido atacada con resultados asesinos por parte de los militares.

Los magistrados habían resuelto, en el último momento, que Hunt y los amigos que lo acompañaban a las reuniones debían ser detenidos de cara a la reunión. Fue una gran asamblea y, sin duda, pensaron que la captura de los cabecillas en presencia de sesenta mil personas produciría un efecto saludable. Había mucha fuerza a mano para hacer que la resistencia fuera desesperada. El número de agentes especiales se había incrementado considerablemente, habiendo juramentado doscientos más para la ocasión; una parte estaba apostada alrededor de las oficinas, y otra formaba una línea de comunicación desde allí hasta la casa en la que estaban reunidos los magistrados, a una distancia de unos cien metros. Cerca del campo, listos en el momento en que se requirieron sus servicios, se encontraban seis tropas del 15 ° de Húsares, una tropa de artillería a caballo, con dos cañones, la mayor parte del 31 ° regimiento de infantería, algunas compañías del 88 ° regimiento, el Cheshire caballería; de entre trescientos y cuatrocientos hombres, y la tropa de Manchester, de unos cuarenta, estos últimos jóvenes impetuosos, que se habían ofrecido como voluntarios a ese servicio por su intenso odio al radicalismo.

Cuando llegó la Yeomanry, la mayor parte de las personas que estaban en las afueras de la asamblea de ese lado huyeron instantáneamente; pero el cuerpo principal permaneció compacto y firme, y al encontrar a los soldados parados debajo de las casas, miró a su alrededor y los vitoreó. Pero habían transcurrido unos momentos, cuando se dieron algunas órdenes a las tropas, y al instante se lanzaron a todo galope entre la gente, abriéndose paso hasta las huestes. Un cordón de policías especiales fue sacado de la casa ocupada por los magistrados hacia el escenario, y estos salieron tan mal de los ataques de los soldados como de la gente en general. No se podía esperar que un cuerpo comparativamente indisciplinado, encabezado por oficiales que nunca habían tenido experiencia en asuntos militares, y probablemente todos bajo la influencia tanto del miedo personal como de un considerable sentimiento político de hostilidad, actuara con frialdad o discriminación; y en consecuencia, hombres, mujeres y niños, alguaciles y reformadores, estuvieron igualmente expuestos a sus ataques. Se pisotearon los números y se redujeron los números.

Cuando llegaron a las reuniones, los estandartes fueron arrancados o cortados de las manos de quienes los sostenían. Los policías llevaron a Hunt a la casa donde estaban sentados los magistrados, gritando "Asesinato", ya que a cada instante lo golpeaban los garrotes de varios policías que lo rodeaban. Se intentó quitarle el sombrero, pero sin éxito; y justo cuando subía los escalones, una persona, que por el momento será anónima, con un garrote de gran tamaño, le golpeó con la fuerza de ambas manos un golpe en la cabeza, que marcó completamente su sombrero, y casi lo derriba en el suelo: de esto puedo presentar pruebas bajo juramento.

Si se leyó la Ley antidisturbios, no estoy capacitado para decirlo positivamente; pero afirmo, a partir de la observación real, que no se ha cometido ni parece probable que se produzca la más mínima alteración del orden público, hasta donde puedo juzgar; y, ciertamente, en lugar de permitir una hora después de la proclamación, para que la gente se dispersara, no habían transcurrido veinte minutos después. Hunt llegó al suelo antes de que comenzara la carnicería.

¿Cuáles son los cargos por los que arrestan a Hunt y al resto? No lo sé. El rumor dice alta traición, de la cual llevar el gorro de la libertad se declara como un acto manifiesto.

El Sr. Hunt, avanzando hacia la parte delantera del escenario, se quitó el sombrero blanco y se dirigió a la gente. Mientras lo hacía, escuché un ruido fuera de la multitud. Algunas personas dijeron que venía la gente de Blackburn, y me puse de puntillas y miré en la dirección de donde venía el ruido, vi un grupo de caballería con uniforme azul y blanco que venía al trote, espada en mano.

La caballería recibió un grito de buena voluntad. La caballería, agitando sus sables sobre sus cabezas; y luego, aflojando las riendas y clavando espuelas en sus semillas, se lanzaron hacia adelante y comenzaron a cortar a la gente. "Estad firmes", dije, "están cabalgando sobre nosotros"; La caballería estaba confundida; evidentemente no pudieron, con el peso del hombre y del caballo, penetrar esa compacta masa de seres humanos; y sus sables se abrieron para abrir un camino a través de manos desnudas levantadas y cabezas indefensas. "¡Vergüenza!" se gritó entonces "¡rompe! ¡rompe!" los están matando al frente, y no pueden escapar. "Cuando se dispersó la multitud, los campesinos giraron y, corriendo cada vez que había una abertura, los siguieron, presionando y hiriendo. Mujeres y jóvenes tiernos fueron indiscriminadamente sabreados o pisoteados.

Varios de los nuestros fueron llevados a un bosque que estaba al pie de la pared de la casa de reunión de los cuáqueros. Siendo presionados por la mano de obra, varios saltaron sobre los balks y se defendieron con piedras que encontraron allí. No fue sin dificultad, y después de que varios resultaron heridos, fueron expulsados. Una joven casada de nuestro grupo, con el rostro ensangrentado, el cabello ondeando a su alrededor, el sombrero colgando de la cuerda y el delantal cargado de piedras, mantuvo a raya a su agresor hasta que cayó de espaldas y estuvo a punto de ser apresada; pero ella se escapó cubierta de fuertes hematomas.

A los diez minutos del comienzo de los estragos, el campo era un espacio abierto y casi desierto. Algunos de estos todavía gimían, otros con los ojos fijos, estaban jadeando, y otros nunca volverían a respirar.

En los museos hay tazas y apagavelas que dicen "No te olvides de 1819" y preguntas de redacción de la escuela que se remontan a los primeros días de los exámenes, pero el lugar de uno de los mayores trastornos sociales de Gran Bretaña todavía está marcado solo por una modesta (y solo parcialmente cierta) placa azul.

Esta semana, la ciudad cuya conciencia fue cauterizada por la muerte de nueve hombres, una mujer y un niño en una manifestación masiva para exigir el voto, verá el lanzamiento de una campaña para un monumento "destacado, preciso y respetuoso" del breve caos. conocida en la historia como la masacre de Peterloo.

Personas e instituciones en Manchester y Salford se están uniendo para presionar al ayuntamiento por un "monumento más digno" que 32 palabras en la placa que ni siquiera dicen que alguien murió, aludiendo en cambio a la "dispersión de la multitud por parte de los militares".

Los eventos de este jueves, el 188 aniversario de la masacre, resaltarán la preocupación de que Peterloo esté en peligro de ser olvidado. "Estamos hablando de algo aquí en la escala de la Plaza de Tiananmen en términos de historia democrática", dijo Paul Fitzgerald, quien dibuja caricaturas radicales bajo el nombre de Polyp y es uno de los organizadores de la Campaña en Memoria de Peterloo. "Es ridículo que todo lo que tenemos sea esta placa eufemística. Tenemos la intención de encargar una escultura al final, pero mientras tanto, hagamos que la gente hable".

El proyecto está respaldado por sindicatos locales y políticos laboristas y demócratas liberales que dicen que la ocasión ha sido tratada durante demasiado tiempo "como un secreto".

"Incluso las personas que conocen la historia vienen a Manchester y no logran averiguar dónde ocurrió Peterloo", dijo Derek Clarke, secretario de los Consejos Sindicales del Gran Manchester. "Llegué desde el norte de Gales para trabajar aquí, y me llevó años precisar el sitio real.

"No queremos quedarnos atrás de nuestros vecinos, como Hyde, que acaba de inaugurar una estatua frente a su ayuntamiento de los cartistas, que se inspiraron en gran medida en Peterloo. La masacre fue uno de los acontecimientos más influyentes que se produjeron en La historia de Manchester ".

Peterloo vio a unas 60.000 personas reunidas pacíficamente para respaldar las demandas de que las crecientes ciudades industriales de Gran Bretaña deberían tener derecho a elegir diputados. Menos del 2% de la población tenía el voto en ese momento, y el resentimiento se agudizó por los "distritos podridos" como el moribundo pueblo de Wiltshire, Old Sarum, que tenía 11 votantes y dos diputados. Manchester y Leeds no tenían ninguno.

Los planes para elegir un "parlamento en la sombra" pusieron los nervios de punta al gobierno tory, que también temía que el poder de Henry "Orator" Hunt, el orador principal de Peterloo, pudiera convertir a la multitud de Manchester en una turba. Se ordenó al campesino voluntario local, descrito como "miembros más jóvenes del partido conservador en armas", que dispersara la reunión, con resultados fatales.

"Los magistrados efectivamente dejaron que los comerciantes y comerciantes locales, personas interesadas en el status quo, se perdieran entre la multitud", dijo Clarke. Más de 1.000 soldados regulares disciplinados, incluida una unidad de artillería, permanecieron en un segundo plano, pero contribuyeron al aire de crisis. Además de las 11 muertes, y posiblemente una 12 que los historiadores todavía están investigando, cientos de personas resultaron heridas por cortes de sable y aplastadas por el pánico.

El nombre Peterloo, que combina el tradicional lugar de reunión de Manchester, St Peter's Fields, con la batalla de Waterloo librada cuatro años antes, fue acuñado de inmediato por el radical Manchester Observer. El resultado inmediato de la tragedia fue una represión total de la reforma, pero resultó enormemente influyente a largo plazo.

"Es fundamental para la historia de nuestra democracia", dijo Tristram Hunt, del Queen Mary College de la Universidad de Londres, que el año pasado organizó un concurso nacional en el Guardian para hitos radicales que necesitan una mejor conmemoración, en el que Peterloo quedó en segundo lugar solo después de la parroquia de Putney. iglesia, sitio de los debates de Putney de 1647 donde miembros de base del ejército de Roundhead defendieron el caso de un estado democrático transparente.

"Es una gran noticia que Manchester esté en marcha sobre esto. Peterloo tiene un linaje directo y poderoso con los cartistas".

Manchester ha visto intentos previos y de corta duración para resaltar la masacre antes, pero la reacción inmediatamente posterior, que la violencia fue una mancha en la reputación de la ciudad, ha resurgido regularmente y ha minado el entusiasmo. El ayuntamiento liderado por los laboristas ha echado a andar sobre algo más grandioso que la placa del Radisson Hotel.

La conferencia laborista del año pasado en Manchester vio a los delegados sorprendidos por lo que algunos llamaron una conspiración virtual de silencio. El ex concejal laborista Geoff Bridson dijo: "Es como un episodio secreto del pasado".

El orgullo cívico renovado ofrece una oportunidad real de cambiar todo eso, dijo el Dr. Hunt. "El viejo y bastante incierto Manchester tenía miedo de su historia. Ahora tiene la confianza suficiente para mirar atrás con orgullo".

La campaña está respaldada por los tres museos de la historia de la clase trabajadora y del "pueblo" en Manchester y Salford. El director del Museo Nacional de Historia Popular, Nick Mansfield, dijo: "Peterloo es un evento crítico no solo por la cantidad de personas muertas y heridas, sino porque en última instancia cambió la opinión pública para influir en la extensión del derecho al voto y darnos la democracia que disfrutamos hoy. Fue fundamental para nuestras libertades ".

Es una gran noticia saber (Historia, 13 de agosto) que se ha organizado una campaña en memoria de Peterloo. Pero es de esperar que los organizadores y periodistas se pongan al corriente de las investigaciones recientes. Ahora se sabe que hubo hasta 18 muertes, no 11-12, con un total de víctimas revisado al alza de alrededor de 500 a 700, con la mayoría de las lesiones infligidas por los militares en lugar de la aglomeración de la multitud. Todo esto se examina en mi reciente libro, "The Casualties of Peterloo". Además, la masacre fue obra no solo de los habitantes de Mancun que servían como soldados de caballería voluntarios, sino también de las tropas regulares, ya que 340 húsares también atacaron a la multitud.

Para los habitantes de Manchester e incluso para el desarrollo de la democracia, el evento no es tan fácil de apreciar como usted sugiere. Después de todo, la masacre fue llevada a cabo por respetables mancunianos bajo la autoridad del ayuntamiento. Y es discutible que el evento, al mostrar cómo las multitudes podían ser controladas efectivamente por un pequeño número de tropas, retrasó el establecimiento de la democracia en más de 50 años. Peterloo representó una derrota humillante para el poder del pueblo y de la que tuvo grandes dificultades para recuperarse.

Geoff Bridson dice que Peterloo "es como un episodio secreto del pasado", pero se han escrito muchos libros sobre él durante el último medio siglo. Dando una conferencia en Saddleworth en una fría noche de febrero del año pasado, me encontré hablando con todo el público. En cuanto a las dificultades de Derek Clarke para identificar el sitio real, todo lo que tenía que hacer era visitar la magnífica biblioteca de Manchester, a un tiro de piedra del sitio, y el personal de la unidad de estudios local lo habría dirigido con mucho gusto.

Simulación de trabajo infantil (notas para el maestro)

Richard Arkwright y el sistema de fábrica (comentario de respuesta)

Robert Owen y New Lanark (Respuesta al comentario)

James Watt y Steam Power (Respuesta al comentario)

El sistema nacional (comentario de respuesta)

Los luditas (comentario de respuesta)

Tejedores de telares manuales (comentario de respuesta)

(1) Edward Royle y James Walvin, Radicales y reformadores ingleses 1760-1848 (1982) página 119

(2) Samuel Bamford, Paso en la vida de un radical (1843) página 162

(3) J. F. C. Harrison, La gente común (1984) página 256

(4) Archibald Prentice, Bocetos históricos y recuerdos personales de Manchester (1851) páginas 159-161

(5) John Edward Taylor, Los tiempos (18 de agosto de 1819)

(6) Samuel Bamford, Paso en la vida de un radical (1843) página 163

(7) Martin Wainwright, El guardián (13 de agosto de 2007)

(8) Donald Read, Peterloo: la masacre y sus antecedentes (1958) página 120

(9) E. Thompson, La formación de la clase trabajadora inglesa (1963) página 750

(10) Richard Carlile, Registro político de Sherwin (18 de agosto de 1819)

(11) Stanley Harrison, Guardianes de los hombres pobres (1974) página 51

(12) John Edward Taylor, Los tiempos (18 de agosto de 1819)

(13) Joel H. Wiener, Radicalismo y libre pensamiento en la Gran Bretaña del siglo XIX: la vida de Richard Carlile (1983) página 41

(14) Philip W. Martin, Richard Carlile: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(15) Los tiempos (27 de septiembre de 1819)

(16) Stanley Harrison, Guardianes de los hombres pobres (1974) página 53


Masacre de Peterloo

El hecho que llegó a denominarse Masacre de Peterloo no comenzó con la intención de ser un punto crucial de la historia. El 16 de agosto de 1819, decenas de miles de ciudadanos corrientes de Manchester se reunieron en un lugar llamado St Peter & # 8217s Fields para escuchar al orador político Henry Hunt y manifestar su deseo de reforma política. Llevando pancartas pidiendo el sufrimiento universal, la reforma política y el amor, poco sabían que los acontecimientos del día llegarían al futuro de la democracia de este país.

Una impresión en color de la masacre de Peterloo publicada por Richard Carlile


Masacre de Peterloo - Historia

El podrido barrio de Dunwich ganó notoriedad en Blackadder el tercero cuando sus votantes más notables fueron, "un perro salchicha llamado Colin y una gallina de cuarenta y tantos". A principios del siglo XIX, el municipio estaba prácticamente bajo el mar y solo tenía 32 votantes registrados. De manera similar, Old Sarum era un distrito desolado con un solo votante. Manchester, por otro lado, era una ciudad próspera con una población de 100.000 habitantes a punto de llevar con valentía a Gran Bretaña a la era industrial. ¿Qué tenían estas áreas en común? Su representación parlamentaria estaba formada por dos diputados cada uno.

La Patriotic Union Society (PUS) creada por periodistas del Manchester Observer (el precursor de El guardián), encabezó las demandas de reforma. Their support swelled due to the harsh economic conditions of the post-Napoleonic age. For example the Corn Laws of 1815 forbade the import of cheaper grain from other countries to protect British producers. The result of this was a fixed high price of food at a time of severe shortages coupled with agricultural workers wages being one third of what they had been ten years before.

To address these urgent issues, a protest meeting was arranged for 16 th August 1819 in St. Peter’s Field, Manchester with an expected crowd of at least 80,000. The leaders however were conscious of the somewhat negative reputation of reformers in the media, and instructions were given to all participants promoting ‘Cleanliness, Sobriety, Order and Peace’ as well as a ‘prohibition of all weapons of offence or defence’.

However only days before the meeting a government spy intercepted a PUS invitation to Henry ‘The Orator’ Hunt to address the meeting which informed him that so desperate were the people of the North West with their economic and social situation that, “nothing but the greatest exertions can prevent an insurrection.” The government reaction was swift the military were summoned which consisted of 600 men from the 15 th Hussars supplemented by 2 six-pounder guns, cavalry and a locally recruited militia which bizarrely included a sizeable number of publicans infuriated that the throats of the reformers would remain dry on the day. This reaction clearly shows that the decision makers in the government, most of whom had stark memories of the French upheaval in 1789, were unable to differentiate between revolution and reform.

On the warm and clear summers day at St Peters field the sober reformers donning their Sunday finest arrived in great numbers from surrounding areas such as Oldham, Rochdale and Stockport. They carried banners proclaiming, “No Corn Laws,” and, “Annual Parliaments.” At midday the military formed a corridor through the crowd which led to the hustings upon which Hunt would address the meeting. On his heroic arrival, the crowd burst into enthusiastic cheers and woops of joy, almost smelling reform in the air.

However the magistrate William Hulton in charge of the government forces smelt only the whiff of revolt and judged this moment to be his opportunity to strike. Immediate warrants for the arrest of Hunt and the other leaders were issued and confused instructions were passed to the military to intervene. Swords drawn, the cavalry charged to the hustings while hacking at the crowd around them, meanwhile the infantry fixed bayonets and charged headlong into the pandemonium. Following ten minutes of repugnant chaos the entire field was cleared in a storm of violence, save for the bloodied victims and those tending to them. Within a quarter of an hour of Hunt’s arrival, there were over 600 injured and 11 dead.

In the immediate aftermath the Prince Regent and government commended the action of the military and concluded that every meeting for radical reform was now an act of treason, punishable by death. However privately the Lord Chancellor Earl Eldon condemned the action at St Peter’s Field and quite rightly questioned whether a crowd could as one commit an act of treason. Following his brutal arrest, Hunt was convicted of misdemeanour and sentenced to two years in prison.

Before the year was out the government passed the ‘Six Acts’ which included the banning of meetings with over 50 people (unless they were concerning church or state matters) and made the training of how to fire a weapon punishable by transportation to Australia. It must be noted however that within five years all of these acts were repealed.

The long term consequences of what became known as the ‘Peterloo Massacre’, as an ironic reference to the battle of Waterloo in 1815, were undoubtedly positive. The draconian Six Acts merely served to spur on a national desire for change. In 1832 the Reform Act ended the practice of rotten boroughs and introduced sweeping parliamentary reform. In addition the creation of the Metropolitan Police in 1829 resulted in a body who could control crowds without, for the most part, resorting to crushing violence. Perhaps most crucially the government came to realise that acts of repression would only lead to creating the violent mobs whom they so feared and that the introduction of reform was key in the continuity of a peaceful and prosperous Britain.


Why is it called the “Peterloo” Massacre? Is it connected to Waterloo?

After the events of that violent day in Manchester, a local journalist dubbed the massacre “Peterloo,” referencing the name of the square, St. Peter’s Field, and the Battle of Waterloo, which had occurred just four years earlier in 1815. That battle, and the bloody French Revolution that preceded it by twenty years, were on the minds of the magistrate, who saw the cries for democracy as inherently dangerous. The name “Peterloo Massacre” has stuck ever since.


Cavalry charge

When I wrote these two letters, I considered at that moment that the lives and properties of all the persons in Manchester were in the greatest possible danger. I took this into consideration, that the meeting was part of a great scheme, carrying on throughout the country. [56]

William Hulton, the chairman of the magistrates watching from the house on the edge of St Peter’s Field, saw the enthusiastic reception that Hunt received on his arrival at the assembly, and it encouraged him to action. He issued an arrest warrant for Henry Hunt, Joseph Johnson, John Knight, and James Moorhouse. On being handed the warrant the Constable, Jonathan Andrews, offered his opinion that the press of the crowd surrounding the hustings would make military assistance necessary for its execution. Hulton then wrote two letters, one to Major Thomas Trafford, the commanding officer of the Manchester and Salford Yeomanry Cavalry, and the other to the overall military commander in Manchester, Lieutenant Colonel Guy L’Estrange. The contents of both notes were similar: [57]

Sir, as chairman of the select committee of magistrates, I request you to proceed immediately to no. 6 Mount Street, where the magistrates are assembled. They consider the Civil Power wholly inadequate to preserve the peace. I have the honour, & c. Wm. Hulton. [56] — Letter sent by William Hulton to Major Trafford of the Manchester and Salford Yeomanry Cavalry

The notes were handed to two horsemen who were standing by. The Manchester and Salford Yeomanry were stationed just a short distance away in Portland Street, and so received their note first. They immediately drew their swords and galloped towards St Peter’s Field. One trooper, in a frantic attempt to catch up, knocked down Ann Fildes in Cooper Street, causing the death of her son when he was thrown from her arms [58] two-year-old William Fildes was the first casualty of Peterloo. [59]

Sixty cavalrymen of the Manchester and Salford Yeomanry, led by Captain Hugh Hornby Birley, a local factory owner, arrived at the house from where the magistrates were watching some reports allege that they were drunk. [60] Andrews, the Chief Constable, instructed Birley that he had an arrest warrant which he needed assistance to execute. Birley was asked to take his cavalry to the hustings to allow the speakers to be removed it was by then about 1:40 pm. [61] A map of St Peter’s Field and surrounding area on 16 August 1819

The route towards the hustings between the special constables was narrow, and as the inexperienced horses were thrust further and further into the crowd they reared and plunged as people tried to get out of their way. [58] The arrest warrant had been given to the Deputy Constable, Joseph Nadin, who followed behind the yeomanry. As the cavalry pushed towards the speakers’ stand they became stuck in the crowd, and in panic started to hack about them with their sabres. [62] On his arrival at the stand Nadin arrested Hunt, Johnson and a number of others including John Tyas, the reporter from Los tiempos. [63] Their mission to execute the arrest warrant having been achieved, the yeomanry set about destroying the banners and flags on the stand. [64] [65] According to Tyas, the yeomanry then attempted to reach flags in the crowd “cutting most indiscriminately to the right and to the left to get at them” – only then (said Tyas) were brickbats thrown at the military: “From this point the Manchester and Salford Yeomanry lost all command of temper”. [64] From his vantage point William Hulton perceived the unfolding events as an assault on the yeomanry, and on L’Estrange’s arrival at 1:50 pm, at the head of his hussars, he ordered them into the field to disperse the crowd with the words: “Good God, Sir, don’t you see they are attacking the Yeomanry disperse the meeting!” [66] The 15th Hussars formed themselves into a line stretching across the eastern end of St Peter’s Field, and charged into the crowd. At about the same time the Cheshire Yeomanry charged from the southern edge of the field. [67] At first the crowd had some difficulty in dispersing, as the main exit route into Peter Street was blocked by the 88th Regiment of Foot, standing with bayonets fixed. One officer of the 15th Hussars was heard trying to restrain the by now out of control Manchester and Salford Yeomanry, who were “cutting at every one they could reach”: “For shame! ¡Para vergüenza! Gentlemen: forbear, forbear! The people cannot get away!” [68]

On the other hand, Lieutenant Jolliffe of the 15th Hussars said “It was then for the first time that I saw the Manchester troop of Yeomanry they were scattered singly or in small groups over the greater part of the Field, literally hemmed up and powerless either to make an impression or to escape in fact, they were in the power of those whom they were designed to overawe and it required only a glance to discover their helpless position, and the necessity of our being brought to their rescue” [69] Further Jolliffe asserted that “… nine out of ten of the sabre wounds were caused by the Hussars … however, the far greater amount of injuries were from the pressure of the routed multitude.” [69]

Within 10 minutes the crowd had been dispersed, at the cost of 11 dead and more than 600 injured. Only the wounded, their helpers, and the dead were left behind a woman living nearby said she saw “a very great deal of blood.” [25] For some time afterwards there was rioting in the streets, most seriously at New Cross, where troops fired on a crowd attacking a shop belonging to someone rumoured to have taken one of the women reformers’ flags as a souvenir. Peace was not restored in Manchester until the next morning, and in Stockport and Macclesfield rioting continued on the 17th. [70] There was also a major riot in Oldham that day, during which one person was shot and wounded. [25]


One of the 15 victims of the massacre, John Lees, was officially listed as being ‘sabred’ to death. Brown found this intriguing as he knew Lees had fought at Waterloo and wanted to find out whether he had been killed by the soldiers he had fought alongside four years earlier.

The story he uncovered was both shocking and tragic. John Lees had enlisted in the Royal Artillery in 1812 at the age of 15 as a wagon driver. Three years later, he fought at Waterloo where he must have risked his life delivering shot and powder to the guns on the rolling hills of Mont St John outside Brussels which were turned into hell by the battle. And yet he was the son of a wealthy cotton mill owner in Oldham. Why had Lees run off to join the army as a boy? The answer was that he was illegitimate – his father Robert Lees had never married his mother, though he acknowledged the boy as his own, and there were obvious tensions as the boy grew to manhood.

John defied his father by joining the marchers who set off early on 16 August 1819 from Oldham to join a mass rally in Manchester to hear the great orator Henry Hunt call for proper representation in Parliament for the burgeoning cotton towns of the north.

The ladies of the Manchester Female Reform Society, dressed all in white, were to lead the carriage containing Hunt and fellow speakers on to the Field but owing to the density of the crowds, this proved impractical and the women in white had to follow behind. Their leader Mrs Mary Fildes had been lifted into the carriage to sit alongside Hunt, holding the Female Reformers’ colours aloft.

The banners at the hustings included “No Corn Bill” “Hunt and Liberty” and “Equal Representation or Death”. The band struck up ‘See the Conquering Hero Comes’ with a roar from the crowd, and the carriage slowly moved forward with Hunt, his fellow speakers and Mrs Fildes dressed all in white with a straw bonnet. William Harrison, a cotton spinner from Oldham, thought she was the “most beautiful woman I ever saw in my life”.

The Regency period has been called the Age of Elegance but in fact it was a period of riot, protest, and violence. The industrial revolution had led to cottage industries like cotton spinning being replaced by machinery, which led in turn to poverty. Agitators attacked mills, and tried to destroy the machines that had put so many out of work. The hated Corn Laws kept the price of corn – and bread – artificially high to safeguard the farmers who included the rich aristocratic landowners who had seats in the House of Lords.

The government of Lord Liverpool in 1819 feared that revolution – so recently finally put down in France by the Duke of Wellington, the victor of the Battle of Waterloo – was about to catch fire again but this time in Britain. They answered the supposed threat with repressive measures. Habeas corpus – giving prisoners the right to be brought to court in public and to know the charges against them – was suspended. Journalists on the side of the agitators were proscribed. Large public gatherings were banned.

The magistrates who gathered at St Peter’s Field were prepared to put down a riot when they sat in the windows of a house overlooking the square where 60,000 were assembling. They had constables ready to arrest the ring leaders and a small army to go in if the police needed help: 600 cavalry from the 15th Hussars, 420 members of the Cheshire Yeomanry Cavalry with another forty volunteers of the Manchester Yeomanry Cavalry, a troop of the Royal Artillery with two six-pounders, and 160 troops of the 88th Foot who were ordered to stand with fixed bayonets to block an exit route from the square. It was like a powder keg waiting to blow and the attempt to arrest Hunt was the spark that set it off.

Hunt gave himself up but the magistrates panicked, ordered in the Yeomanry to back up the constables, as the civil power, and Hussars followed. In the ensuing melee, men women and children were ridden down, hacked and slashed with swords and trampled to death. Women wearing white dresses were particular targets because the Yeomanry thought they resembled Marianne, the French revolutionary. One sword-wielding cavalryman gloated: ‘Here’s Waterloo for you…’ los Manchester Observer, forerunner of the guardián, reported the atrocity under the headline ‘The Peter Loo Massacre’.

John Lees was battered black and blue and died from his injuries three weeks later. When his body was lifted into his coffin, blood poured from his mouth. John Lees was the only victim to have an inquest and it was curtailed by the authorities to stop a verdict of unlawful killing being returned. Today he is one of the heroes of the labour movement, but his grave in Oldham is now forgotten and unmarked.

There are other forgotten heroes of the Battle of Waterloo – the Irish sergeant who was dubbed ‘the bravest man in the British Army’ for his role in closing the gate at Hougomont and the cavalry corporal, Francis Styles, who died in poverty and went to his grave still insisting he had captured a French eagle which had been claimed by his commanding officer. None are as poignant though as the death of John Lees at Peterloo.


Peterloo Memorial

los Peterloo Memorial is a memorial in Manchester, England, commemorating the Peterloo Massacre. Designs for the memorial by the artist Jeremy Deller were unveiled in November 2018. It is sited close to the site of the massacre and was unveiled on 14 August 2019. It comprises a series of concentric circular stone steps engraved with the names of the 18 victims and the places the marchers had come from, rising to 6 feet (1.8 m) at the centre. The lack of disabled access to the monument has been criticised. [1] [2] [3]

Peterloo Memorial
Coordinates Coordinates: 53°28′36″N 2°14′45″W  /  53.4766°N 2.2457°W  / 53.4766 -2.2457
LocalizaciónManchester, England
DiseñadorJeremy Deller
MaterialStone
Ancho11.6 m (38 ft)
Fecha de apertura14 August 2019
Dedicated toThose who died in the Peterloo Massacre of 16 August 1819
Sitio web peterloomassacre .org

The Peterloo Memorial Campaign Group had been lobbying for a fitting memorial to The Peterloo Massacre for over ten years. [4]


The Peterloo Massacre summary

Peterloo Massacre took place on the 16th August in the year 1819 at St Peter’s Field, Manchester, England. The massacre came about when cavalry charged into a crowd of 60,000–80,000 people who had gathered together to pretest for a representation in the parliamentary reforms. The roots of this Massacre are traced back in the year 1815. Previously the Napoleonic Wars that had ended exacerbated the introduction of the Corn Laws which came as a result of chronic unemployment.

The pressure that was generated by critical economic conditions that was characterized by the lack of suffrage gave rise to an appeal of political radicalism. A group that agitated for parliamentary reforms formed a demonstration that was to be addressed by a well-known speaker Henry Hunt. This agitation of parliamentary reform was in response to a view from the Manchester Patriotic Union.

An arrest order was given by the local magistrate to the military authorities to arrest Hunt and allies as well as disperse the crowd that had converged at St Peters. In the course of dispersion, the Calvary charge the crowds with their sobres drown out. As a result the crowd was confused resulting to fifteen deaths and 400 to 700 people serious injuries. In relation to the Battle of Waterloo that had taken place four years earlier this massacre was also given an iconic name. Despite it complicity, the war is considered to be a defining moment of the history of Britain.


Teaching ideas

The resource pack from the People’s History Museum – see For the classroom - contains several activities that will engage students with the handkerchief.

The resources from the National Archives in For the classroom are useful to establish the basic narrative of what happened at Peterloo.

The concept of a cotton handkerchief might be quite alien to many students so show a handkerchief (preferably a clean one!) to the class. Give students a strict time limit of three minutes and ask them to work in groups to think of as many uses for the handkerchief as they can. One person in the group should write down all the responses on a large piece of paper. You might suggest that students whisper so that they don’t give away ideas to a neighbouring group. When the three minutes are up, ask one student from each group to read out their list to the class. Which group thought of most uses? Which group thought of the most unusual use? Did any group include: ‘as a form of political protest’, ‘to remember an important event’ ‘to show membership of a particular group? ¡Probablemente no! You can then show students an image of the Peterloo Handkerchief and explain why it was produced.

A good way to engage students with an historical picture – particularly one which contains lots of interesting detail like the Peterloo Handkerchief – is to set them the ‘team drawing challenge’. Stand at the front of the class holding a large image of the Peterloo Handkerchief in front of you. The picture should face towards the front of the classroom so that it can be seen by you, but not by the students. Divide the class into teams of 4-5 students and explain that one student from each team will take it in turns to come to the front of the class, stand behind you and to look at the painting for ten seconds only. They will then go back to their group and describe the picture to their team-mates who will try to draw a version of the picture as accurately as possible based on what the viewer had said. Advise students that as they take it in turns to look at the picture, they should identify the parts of the picture where their drawing lacks detail, and where the next viewer should therefore look for further information. When all students have had a ten-second look at the picture, and have reported back to their team-mates, the teams can show their pictures to the whole class. On your whiteboard, reveal the Peterloo Handkerchief image to the class and decide which team has produced the most accurate picture. Then ask students to find interesting of the details in the picture and provide the context for the picture by telling them what happened at Peterloo.

An alternative way to engage students with the image on the handkerchief is to show them a photograph of the Free Trade Hall in Manchester - use the link in For the classroom (Peterloo Red Plaque and the Free Trade Hall). Explain to students that on the 16 August 1819 something terrible happened at this site, then tell them the story of the background to Peterloo and the events of 16 August. You could base your story on an imagined or a real individual caught up in the events. It may be helpful to reinforce your story by showing students the film on the Peterloo Massacre in For the classroom. Students will then be ready to analyse the Peterloo Handkerchief. Explain that the handkerchief was produced for someone to support the radical cause following the Peterloo Massacre. Ask students to suggest what details in the picture its owner might have been particularly pleased with?

The extract from the official report of the massacre in For the classroom provides some vivid details. Ask students to look at the occupations of those wounded – notice how many were weavers - their ages, where they were from and what their families were. Ask students if any of them have ever encountered a horseman close-up and to consider the impact of a charge of horses into a crowd. Look at the sabre in For the classroom in relation to the injuries suffered by the wounded. Use some of the remarks in the report to create mini re-enactments or first-person statements by the injured or by eye-witnesses.

These activities could lead into one of the following enquiries on the Peterloo Massacre and the wider history of political protest in Britain.

How should we remember the Peterloo Massacre?

This enquiry engages students with the idea of memorialisation and encourages them to think about the ways in which historical events are interpreted and remembered in the places where they occurred. Show the red plaque which was made in 2007 to commemorate the Peterloo Massacre and the blue plaque which it replaced – see For the classroom (Peterloo Blue and Red Plaques). Ask students to comment on the differences between the plaques. Based on their knowledge of the Peterloo Massacre which one do they think is most appropriate? Then ask them to look at the Peterloo Memorial Campaign website in For the classroom using this question: Why were the creators of this website motivated to campaign in this way? Ask students to work in groups to design a memorial that they think would please the campaigners.

An alternative outcome for this enquiry could be to ask students to plan an exhibition for the 200th anniversary of the Peterloo Massacre in 2019. The pictures and objects in A bigger picture can all feature in the exhibition. Ask students to write text panels for these exhibits and to select an object as the lead exhibit, explaining their choice. Ask them to do some online research and to select one more document and one more artefact for the exhibition.

How close was Britain to revolution between 1815 and 1832?

Peterloo was one of a series of events between 1815 and 1832 which challenged the government and created a fear of revolution. You could begin by explaining the main features of the French Revolution and then ask students to consider the extent to which the British government faced a serious threat of revolution in the years between 1815 and 1832. Start by outlining the underlying changes that occurred in Britain during the late-eighteenth and early nineteenth centuries: industrialisation and the growth of factory work, urbanisation, the development of a new industrial elite, Enlightenment ideas and the increasingly outdated parliamentary system. Students can then research the different threats to the government from 1815 to 1832: the Spa Field Riot, the Blanketeers, the Luddites, the Derbyshire Rising, Peterloo, the Cato Street Conspiracy and the Bristol Riots. The enquiry could culminate in a debate or an essay to answer the enquiry question.


Director Mike Leigh Revisits a Little-Known 1819 Massacre in ‘Peterloo’

Y ou might need to be something of an English-history nut to truly love Peterloo, Mike Leigh’s somber and ambitious film about the Peterloo Massacre of 1819, in which 18 people were killed and many more were injured when cavalry soldiers charged a group of roughly 60,000 citizens who had gathered peacefully in Manchester’s St. Peter’s Field to campaign for parliamentary reform. But even if you’ve never heard of the Peterloo Massacre, this picture–beautifully staged and shot, with a you-are-there urgency–will reward your patience.

Peterloo focuses partially on one family, that of a young Manchester man named Joseph (David Moorst), an army bugler who has recently returned from the Napoleonic Wars with a case of PTSD. Joseph’s mother, Nellie (Maxine Peake), is a careworn but persistent woman who sells meat pies to keep the family afloat–when she can afford to make them. Poverty and hunger are so widespread that the citizens have begun to stage secret meetings, seeking the parliamentary representation they’ve long been denied. When renowned political reformer Henry Hunt (Rory Kinnear) comes to Manchester to deliver a big speech, the residents of the city and surrounding towns turn out in hopeful droves to hear him, unaware that the local authorities will stop at nothing to shut them down.

The climax, as Leigh stages it, is both horrifying and deeply moving. Peterloo shows what can happen when tyrants use brute force. It also proves the ineffectiveness of swords and bayonets, or their modern-day counterparts, in breaking the will of the people.


Ver el vídeo: 16 de agosto - La masacre de Peterloo (Diciembre 2021).