Información

Ciro el Grande



¿Quién era Ciro en la Biblia?

Ciro es un rey mencionado más de 30 veces en la Biblia y se lo identifica como Ciro el Grande (también Ciro II o Ciro el Viejo) que reinó sobre Persia entre 539 y mdash530 a. C. Este rey pagano es importante en la historia judía porque fue bajo su gobierno que a los judíos se les permitió por primera vez regresar a Israel después de 70 años de cautiverio.

En una de las profecías más asombrosas de la Biblia, el Señor reveló el decreto de Ciro de liberar a los judíos a Isaías. Ciento cincuenta años antes de que Ciro viviera, el profeta lo llama por su nombre y da detalles de la benevolencia de Ciro a los judíos: “Esto es lo que el Señor dice a su ungido, a Ciro, cuya diestra tomo para someter naciones antes él . . . "Te convoco por tu nombre y te otorgo un título de honor, aunque no me reconoces" (Isaías 45: 1, 4; ver también 41: 2-25 42: 6). Demostrando su soberanía sobre todas las naciones, Dios dice de Ciro: "Él es mi pastor y hará todo lo que yo quiera" (Isaías 44:28).

El decreto de Ciro que libera al pueblo judío, en cumplimiento de la profecía, se registra en 2 Crónicas 36:22 y ndash23: “En el primer año de Ciro, rey de Persia, para que se cumpliera la palabra de Jehová por boca de Jeremías, Jehová Estimuló el espíritu de Ciro, rey de Persia, de modo que hizo una proclamación en todo su reino y también lo puso por escrito: 'Así dice Ciro, rey de Persia:' El SEÑOR, Dios de los cielos, me ha dado todos los reinos de la tierra, y me ha encargado que le edifique una casa en Jerusalén, que está en Judá. El que esté entre vosotros de todo su pueblo, el SEÑOR su Dios sea con él. Déjalo subir ”.” Otros libros del Antiguo Testamento que mencionan a Ciro incluyen a Esdras y Daniel.

El rey Ciro ayudó activamente a los judíos a reconstruir el templo en Jerusalén bajo el mando de Zorobabel y el sumo sacerdote Josué. Ciro restauró los tesoros del templo en Jerusalén y permitió que los gastos de construcción se pagaran con el tesoro real (Esdras 1: 4 & ndash11 6: 4 & ndash5). La beneficencia de Cyrus ayudó a reiniciar las prácticas de adoración en el templo que habían languidecido durante los 70 años de cautiverio de los judíos. Algunos comentaristas señalan el decreto de Cyrus de reconstruir Jerusalén como el comienzo oficial del judaísmo.

Entre los judíos deportados de Judá y luego puestos bajo el gobierno de Ciro se encuentran el profeta Daniel. De hecho, se nos dice que Daniel sirvió hasta al menos el tercer año del rey Ciro, aproximadamente el 536 a. C. (Daniel 10: 1). Siendo ese el caso, Daniel probablemente tuvo alguna participación personal en el decreto que se hizo en apoyo de los judíos. El historiador Josefo dice que Ciro fue informado de las profecías bíblicas escritas sobre él (Antigüedades de los judíos, XI.1.2). La persona natural que le mostró a Ciro los rollos fue Daniel, un funcionario de alto rango en Persia (Daniel 6:28).

Además de su trato con los judíos, Cyrus es conocido por su avance en los derechos humanos, su brillante estrategia militar y su puente entre las culturas orientales y occidentales. Fue un rey de tremenda influencia y una persona que Dios usó para ayudar a cumplir una importante profecía del Antiguo Testamento. El uso que Dios hace de Ciro como un "pastor" para su pueblo ilustra la verdad de Proverbios 21: 1, "El corazón del rey está en la mano del SEÑOR; él lo dirige como un curso de agua donde le place".


De conquistador a icono de la juventud: ¿quién fue Ciro el Grande?

¿Por qué una simple tumba de piedra en el centro-sur de Irán, utilizada por líderes autoritarios para legitimar su control del poder, se ha convertido ahora en un punto focal para los jóvenes descontentos? Lloyd Llewellyn-Jones explora la cambiante imagen pública de un antiguo emperador persa

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 16 de abril de 2020 a las 12:25 pm

En un lugar anodino a unas 50 millas al noreste de la ciudad iraní de Shiraz, una estructura solitaria en bloques se eleva desde una llanura de grava. Seis escalones conducen a una simple caja oblonga, rematada con un techo inclinado y construida con piedra de color miel. Para los observadores casuales, hay pocos indicios de que este sea un sitio de gran importancia. Sin embargo, hace 23 siglos, Alejandro el Grande se vio impulsado a buscarlo después de su conquista de Persia, y hoy la solitaria y elegante tumba de Ciro el Grande, construida en Pasargadae en su tierra natal tribal dos siglos antes de la visita de Alejandro, es el centro de un tema diferente. tipo de atención.

Como profesor de historia antigua, durante los últimos 20 años he explorado extensamente los vastos y variados paisajes de Irán, descubriendo su rica historia y conociendo a su gente hospitalaria y culta. Durante esas dos décadas, he sido testigo de muchos cambios en la sociedad iraní, algunos buenos, otros no tan bienvenidos, pero, a pesar de sus muchos problemas y la imagen hostil mostrada en los medios occidentales, sigue siendo un lugar al que regreso compulsivamente. Hay algunos sitios que me veo obligado a visitar en cada viaje: la gloriosa plaza Naqsh-e Jahan ('Imagen del mundo', conocida como 'La mitad del mundo') en Isfahan, el impresionante sitio de Persépolis de 2.500 años de antigüedad cerca de Shiraz , ciudad de rosas y ruiseñores y esa tumba sorprendentemente simple en Pasargadae.

Incluso despojado del antiguo esplendor de su recinto religioso, el elegante monumento funerario de Cyrus es un sitio cautivador y atmosférico. A fines de la década de 1990, a menudo me quedaba allí bastante solo, interrumpido ocasionalmente por un puñado de lugareños que se detenían para tomar una foto rápida antes de partir con la misma prisa, o por un coche lleno de turistas que, después de 20 minutos de frenesí, abandonaban el lugar para volver a silenciar. Sin embargo, durante los últimos seis años, el número de visitantes ha aumentado. La cantidad de turistas en autocares ha aumentado exponencialmente, al igual que el número de excursionistas iraníes. Es raro encontrar un momento de paz en Pasargadae estos días.

Sin embargo, nada me preparó para los eventos del 29 de octubre de 2016, que vi desarrollarse en las redes sociales. Ese día, multitudes de entre 15.000 y 30.000 (es difícil encontrar cifras precisas) pululaban alrededor de la plataforma rectangular de la tumba, casi como peregrinos dando vueltas alrededor de la Kaaba en La Meca. Y estas multitudes expresaron su voz: "¡Irán es nuestro país!" ellos rugieron. “¡Cyrus es nuestro padre! ¡El gobierno clerical es tiranía! " Estas son palabras peligrosas en la República Islámica, pero creo que son sintomáticas de la época.

Alejado de la revolución

Un dato interesante: alrededor del 70% de los iraníes tienen menos de 40 años. Irán tiene un grupo demográfico notablemente joven, resultado de una campaña de fertilidad respaldada por el gobierno tras la prolongada y devastadora guerra Irán-Irak de la década de 1980. Gran parte de la juventud de Irán se siente cada vez más alejada de esa guerra y de la Revolución Islámica que cambió el ADN de Irán de manera tan drástica. Los mulás que gobiernan Irán no representan la vitalidad de los jóvenes iraníes que se levantan y van, y el Islam tiene poco o ningún atractivo para la mayoría de la juventud en las ciudades y pueblos. El Islam está siendo desplazado, de hecho, por una revitalización de la identidad iraní preislámica. La tendencia hacia las manifestaciones de nacionalismo se refleja en un aumento en los nombres persas preislámicos (Cyrus, Darius, Anahita) para bebés, en lugar de los típicos nombres musulmanes como Hussain, Ali y Fatemeh, y en el siempre presente faravahar, el símbolo de Zoroastro que se luce en joyas, camisetas, tatuajes y calcomanías de parachoques. El pasado persa preislámico se ha despertado en la conciencia iraní contemporánea, y los iraníes están siendo impulsados ​​a criticar al régimen gobernante.

Irán tiene una rica historia que se remonta a más de 2.500 años hasta la dinastía aqueménida (559-330 a. C.). Los iraníes han considerado durante siglos a Ciro el Grande y los reyes sucesores aqueménidas como figuras heroicas: hombres que crearon un imperio construido sobre la base de (o eso creen los iraníes) la tolerancia y el respeto hacia todos. Esta "historia" ha proporcionado un extenso canon de historias en las que se basa el orgullo nacional iraní. Los cuentos y leyendas del Islam tienen un control menos firme en la psique iraní porque, por supuesto, eran importaciones extranjeras.

El histórico Ciro II (nacido entre 590 y 580 aC) fue el gobernante del pequeño reino persa de Anshan, en el sudoeste, una tierra fértil para la cría de caballos en las estribaciones de las montañas Zagros de Irán. Con el apoyo de una coalición de tribus persas, Cyrus marchó hacia el norte de Irán para atacar a los medos, una tribu que ocupaba el norte de Persia. Luego centró su atención en las tierras que limitaban con Media, incluido el poderoso reino de Lydia en Asia Menor (Anatolia). Allí, el saqueo de Cyrus de la ciudad de habla griega de Sardis permitió al líder persa tomar otras ciudades importantes a lo largo de la costa jónica. Hacia el 540 a. C., Ciro estaba listo para atacar el antiguo estado de Babilonia y trasladó su ejército a Mesopotamia. Entró en Babilonia el 29 de octubre de 539 a. C., después de haber derrotado a su rey, Nabonido. Ciro nombró a su hijo, Cambises, como regente de la ciudad, aunque mantuvo el status quo al permitir que los funcionarios babilonios continuaran en sus oficinas gubernamentales y religiosas.

Gran parte de nuestro conocimiento sobre la caída de Babilonia proviene del llamado Cilindro de Ciro, un artefacto de arcilla escrito en acadio y colocado en los cimientos de la muralla de la ciudad de Babilonia. Descubierto en 1879 en el sur de Irak cerca del santuario de Marduk, dios principal del panteón babilónico, desde entonces se encuentra en el Museo Británico. Compuesto por orden de Ciro, el texto está escrito desde un punto de vista babilónico, pero como una obra de propaganda imperial: el cilindro intenta legitimar la conquista de Babilonia por parte de Ciro al representar al rey como el campeón de Marduk. Es una pieza deslumbrante de recreación personal, en la que Ciro presenta audazmente la conquista de Mesopotamia como una especie de "Operación Libertad Babilónica". El cilindro enfatiza cómo los babilonios se beneficiaron de la "liberación" de Cyrus de su ciudad, y propone que le rindan homenaje. Es importante señalar que a otras ciudades no les fue tan bien con Cyrus. Los ciudadanos de Opis (otra antigua ciudad babilónica cerca de la actual Bagdad) fueron masacrados, mientras que la población derrotada de Sardis fue posteriormente deportada en masa.

En los años posteriores a la conquista de Babilonia, Cyrus construyó un vasto imperio internacional que se extendía desde la costa oeste de Turquía hasta Afganistán. Y en Pasargadae construyó un imperio en miniatura en forma de un lujoso jardín formal: un pairidaêza (del griego paradeisos), un paraíso terrenal plantado con flora de todas sus tierras conquistadas como una declaración física del poder imperial cada vez mayor de Persia. El complejo incluía palacios y el mausoleo con bóveda de cañón en el que, cuando Ciro murió en c530 a. C. luchando contra los masagetas orientales (una tribu de Bactria, ahora en Afganistán), fue enterrado.

Orgullosa herencia

La historia persa preislámica se enseña solo de manera superficial en las escuelas, por lo que, como era de esperar, los iraníes son relativamente ingenuos sobre las realidades de la construcción del imperio de Cyrus (derramamiento de sangre y todo), pero no obstante, está claro que están profundamente orgullosos de su antigua herencia. Los sucesivos líderes de Irán han capitalizado este orgullo y han utilizado la figura de Ciro el Grande para promover sus propias agendas.

En la década de 1970, Mohammad Reza Pahlavi, el último Sha de Irán, se comparó abierta y entusiastamente con Ciro el Grande. Declaró 1971 como el Año de Ciro y celebró el legado del constructor del imperio con festivales suntuosos y algo arrogantes en Persépolis y Pasargadae, donde se dirigió al fantasma de Ciro en la tumba vacía: "Ciro, gran rey, Shahanshah, Rey aqueménida, rey de la tierra de Irán, de mí, Shahanshah de Irán y de mi nación, te mando saludos… tú, el héroe eterno de la historia iraní, el fundador de la monarquía más antigua del mundo, el gran dador de libertad del mundo, el digno hijo de la humanidad, ¡te mandamos saludos! Cyrus, nos hemos reunido hoy aquí en tu tumba eterna para decirte: duerme en paz porque estamos despiertos y siempre estaremos despiertos para cuidar nuestra orgullosa herencia ”.

El sha también elogió a Cyrus por haber creado la primera declaración de derechos humanos. Este es un malentendido compartido y de larga data del texto del Cilindro de Ciro, en el que una sola línea habla del trato que el invasor dio a los habitantes de la ciudad: "Alivié su cansancio y los liberé de su servicio". Difícilmente es un grito de libertad. Que Ciro posteriormente liberó a los judíos de su cautiverio babilónico (y que el profeta Isaías le otorgó el título de 'mesías' - el ungido de Dios -) y permitió que algunos, aunque no todos, regresaran a su tierra natal, ha aumentado su reputación como un campeón de los derechos humanos. Lejos de eso: Cyrus era tan brutal como cualquier otro gobernante del Cercano Oriente.

Sin embargo, la reputación de Cyrus como creador de la primera declaración de derechos humanos se ha mantenido. El último shah estaba ansioso por ser admirado y recordado en la misma línea, y usó el Cilindro de Cyrus como el ícono oficial de sus celebraciones de 1971, pegándolo en billetes y monedas, incluso reformó el calendario iraní para alinearlo con el reinado. de Ciro el Grande 2.500 años antes. Para mostrar al mundo que él era Cyrus renacido, Mohammad Reza Pahlavi regaló un facsímil del cilindro a las Naciones Unidas hasta el día de hoy se muestra en una vitrina en un vestíbulo en la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York.

Más recientemente, a raíz de las controvertidas elecciones presidenciales de 2009, el entonces presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, con la esperanza de recuperar algo de legitimidad, comenzó a reformularse como un nacionalista que lideraba una lucha contra enemigos extranjeros. Logró una especie de triunfo diplomático cuando el Museo Británico acordó prestar el cilindro original al Museo Nacional de Irán para una exposición especial sobre Cyrus y su legado. Miles de iraníes acudieron en masa a Teherán para tener la oportunidad única de verlo a pesar de que es un documento hecho en Babilonia escrito en acadio y dirigido a una audiencia mesopotámica, sin embargo, lo aclamaron como un ícono del iranismo.

“Hablar de Irán no es hablar de una entidad geográfica o una raza”, declaró el presidente Ahmadinejad, mientras colocaba una medalla de honor en el pecho de un actor vestido con un colorido traje de Ciro el Grande en una ceremonia en Teherán. "Hablar de Irán equivale a hablar de cultura, valores humanos, justicia, amor y sacrificio".

La locura de Cyrus

Los iraníes pueden estar mal informados sobre las realidades de la construcción del antiguo imperio persa y, de hecho, sobre el contenido del texto del Cilindro de Ciro, pero eso no ha impedido que la locura de Ciro se extienda. Azadeh Moaveni, una periodista iraní-estadounidense, se hizo eco de los sentimientos de muchos cuando escribió en Tiempo revista en 2007: “Los reyes aqueménidas [incluido Ciro], que construyeron su majestuosa capital en Persépolis, fueron excepcionalmente generosos para su época. Escribieron la declaración de derechos humanos más antigua registrada en el mundo y se opusieron a la esclavitud ".

Gran parte de esta falsa comprensión del documento surge de una plétora de traducciones falsas que han surgido en Internet durante muchos años. Una de las víctimas más destacadas de la estafa del cilindro fue la abogada iraní, ganadora del Premio Nobel de la Paz, Shirin Ebadi, quien aceptó el premio en 2003, y citó lo que creía que eran las palabras de Cyrus: “Anuncio que respetaré las tradiciones, costumbres y religiones de las naciones de mi imperio y nunca dejes que ninguno de mis gobernadores y subordinados los desprecie ni los insulte mientras yo viva. De ahora en adelante ... no impondré mi monarquía a ninguna nación. Cada uno es libre de aceptarlo, y si alguno de ellos lo rechaza, nunca tomaré la decisión de que reine la guerra ". Se dice que se sintió mortificada cuando descubrió su error.

El último giro de la historia es la adopción masiva de la imagen de Cyrus por los activistas, una situación que llegó a un punto crítico en su tumba en 2016. La fecha de esa manifestación, el 29 de octubre, ahora es celebrada por los iraníes como Cyrus el Gran Día. , pero este es un feriado no oficial no reconocido por el gobierno. De hecho, el régimen islámico está desconcertado, desconcertado y enojado por su popularidad. Un venerable mullah, el gran ayatolá Noori-Hamedani, se enfureció contra las celebraciones de Pasargadae. “El sha solía decir: 'Oh Cyrus, duerme en paz mientras estamos despiertos'”, dijo. “Ahora un grupo de personas se ha reunido alrededor de la tumba de Cyrus y la están circunvalando, y han sacado sus pañuelos y lloran [como lo hacen por el imán chiíta Hussein]… Estas [personas] son ​​contrarrevolucionarios. Me sorprende que estas personas se reúnan alrededor de la tumba de Cyrus. ¿Quién en el poder ha sido tan negligente al permitir que estas personas se reúnan? Estamos en un país revolucionario e islámico, y esta revolución es la continuación de las acciones del Profeta y los imanes ”. Su sensación de miedo es casi palpable. ¿A dónde conducirá este movimiento? Quién sabe, pero parece que llegó para quedarse.

En los últimos 60 años, Ciro el Grande ha sido utilizado por dos regímenes para fortalecer su poder. El sha pintó la postura de la monarquía Pahlavi como una continuación natural de la política de tolerancia de Cyrus, aunque en realidad el gobierno de Pahlavi fue todo menos tolerante. Ahmadinejad estaba dispuesto a pasar por alto el hecho de que Cyrus era un pagano para activar un nacionalismo muy necesario, para desviar la atención de su disputada elección, de hecho, convirtió a Cyrus en una especie de santo chiíta.

Ahora que los jóvenes de Irán han reclamado a Cyrus como propio, separándolo de los shahs y mullahs, lo están sacando a las calles en sus teléfonos inteligentes y tabletas. El mito de Cyrus crece y su culto crece. El hecho se ve desplazado por la necesidad de presentar a Cyrus como un nuevo liberador. El uso iraní del pasado persa es una profunda demostración de que la historia antigua no está muerta: la antigüedad está viva y sigue siendo vital hoy.

Lloyd Llewellyn-Jones es profesor de historia antigua en la Universidad de Cardiff.


Visiones oníricas y crónicas conflictivas

El rey neobabilónico Nabonido, en su primer año como gobernante (alrededor del 556 o 555 a. C.), declara en su crónica que tuvo un sueño que le dio el dios Marduk:

Al comienzo de mi reinado duradero ellos (los grandes dioses) me mostraron una visión en un sueño…. Marduk me dijo: 'El Umman-manda de quien hablas, él, su tierra y los reyes que van a su lado, no existirá por mucho tiempo. Al comienzo del tercer año, saldrá Ciro, rey de Anshan, su joven sirviente. Con sus pocas fuerzas derrotará a las numerosas fuerzas del Umman-manda. Capturará a Astiages, el rey del Umman-manda, y lo llevará prisionero a su país.

Obviamente, Nabonido había recibido informes de inteligencia de que Ciro tenía la intención de rebelarse y declarar su independencia de Astiages. Note que en la inscripción Nabonidus habla del Umman-manda como una carga para su propio reino. Sin embargo, por otro lado, sus sueños eran la esperanza y el miedo a lo desconocido. Nabonido estaba familiarizado con Astiages, pero Cyrus seguía siendo un misterio.

En el séptimo año de Nabonido, dijo lo siguiente sobre el conflicto entre Ciro y Astiages:

[Astyages] movilizó [su ejército] y marchó contra Ciro, rey de Anshan, para conquistar…. el ejército se rebeló contra Astiages y fue hecho prisionero. Se lo entregaron a Cyrus […]. Ciro marchó hacia Ecbatana, la ciudad real. Plata, oro, bienes, propiedades, […] que tomó como botín [de] Ecbatana, se lo entregó a Ansan. Los bienes [y] propiedad del ejército de […].

Esta inscripción pinta una historia muy diferente a la de Herodoto. La diferencia es que Astyages fue quien invadió Anshan para sofocar la rebelión, pero a su vez, su ejército se rebeló y lo entregó a Cyrus. Sin embargo, esto no quiere decir que Herodoto esté equivocado. Es todo lo contrario a lo que sucedió, ya que Herodoto dice que Ciro invadió Media, lo cual es parcialmente correcto, pero solo después La batalla y el encarcelamiento de Astiages hizo que Ciro marchara sobre Media para tomar la capital de Umman-manda, Ecbatana.

Marduk y el dragón Marduk, dios principal de Babilonia, con sus rayos destruye a Tiamat, el dragón del caos primigenio. Dibujo de relieve ( Dominio publico )

No hay que olvidar que este no fue el final de la guerra. A pesar de que Astyages era ahora un prisionero, todavía quedaban tres años más de derramamiento de sangre que no terminarían hasta alrededor del 550 a. C.

Esta es una vista previa gratuita de un artículo exclusivo de Ancient Origins PREMIUM.

Para disfrutar del resto de este artículo, por favor únete a nosotros allí . Cuando te suscribes, obtenga acceso inmediato y completo a todos los artículos Premium , libros electrónicos gratuitos, seminarios web a cargo de invitados expertos, descuentos para tiendas en línea y mucho más.


HISTORIA BÍBLICA: Ciro el Grande, el Fundador del Imperio Persa y el Conquistador de Babilonia

Hijo de los primeros Cambises, de la raza real de los aqueménicos. Su genealogía, dada por él mismo, es la siguiente: & # 8220 Yo soy Ciro, rey del ejército, el gran rey, el rey poderoso, rey de Tindir (Babilonia), rey de la tierra de Sumeru y Akkadu, rey de los cuatro regiones, hijo de Cambises, el gran rey, rey de la ciudad Ansan, nieto de Ciro, el gran rey, rey de la ciudad Ansan, bisnieto de Sispis (Teispes), el gran rey, rey de la ciudad Ansan, la semilla real perdurable cuya soberanía Bel y Nebo aman, & # 8221, etc. (WAI, V, plural 35, 20-22).

Como, en las inscripciones babilónicas, Assan (Ansan, Anzan) se explica como Elam & # 8211 la ciudad era, de hecho, la capital de ese país & # 8211, es probable que Cyrus & # 8217 se llamara Elamite, pero el significado es dudoso. Por tanto, la etimología griega que lo relaciona con khor, & # 8220 el sol & # 8221 en persa, puede ser rechazada. Según Estrabón, al principio se lo llamó Agradates, el nombre por el que se le conocía universalmente se tomó del río Ciro. Sin embargo, es más probable que esta haya sido la razón por la que su abuelo (de quien probablemente fue nombrado) se llamaba Ciro.

Se registran varias versiones de su nacimiento y ascenso al poder. Herodoto (i.95) menciona tres. En lo que cita (i.107 y sigs.), Se dice que Mandane era la hija del rey mediano Astiages, quien, como consecuencia de un sueño que había tenido, presagiando el triunfo final de su hijo sobre su dinastía, le dio ella en matrimonio con un persa llamado Cambises, que no era uno de sus pares. Un segundo sueño lo llevó a estar atento a la descendencia que esperaba, y cuando Cyrus vino al mundo, Astiages entregó el niño a su pariente, Harpagus, con órdenes de destruirlo. Al no estar dispuesto a hacer esto, entregó el niño a un pastor llamado Mitradates, quien, habiendo dado a luz a un niño muerto, consintió en perdonar la vida del niño Cyrus. Más tarde, como consecuencia de sus actos imperiosos, Astiages reconoció a Ciro, que llegó a conocer toda la historia, y lo perdonó porque, una vez que sus compañeros de juego lo hicieron rey, los magos sostuvieron las predicciones sobre su estado real definitivo. haber sido cumplido. La venganza tomada por Astiages sobre Harpagus por su aparente desobediencia a las órdenes es bien conocida: su hijo fue asesinado, y una porción, disfrazada, le dio de comer. Aunque lleno de dolor, Harpagus ocultó sus sentimientos y se fue con los restos del cuerpo de su hijo y Cyrus, a su debido tiempo, fue enviado a quedarse con sus padres, Cambyses y Mandane. Más tarde, Harpagus persuadió a Cyrus para inducir a los persas a rebelarse, y Astiages, habiendo designado ciegamente a Harpagus como comandante en jefe del ejército mediano, el último se pasó al lado de Cyrus. El resultado fue una victoria fácil para este último, pero Astiages se encargó de empalar a los magos que le habían aconsejado que perdonara a su nieto. Habiendo reunido otro ejército, pero más pequeño, salió al campo en persona, pero fue derrotado y capturado. Sin embargo, Ciro, que se convirtió en rey de Media y de Persia, lo trató bien y con honradez.

Según Jenofonte, Cyropedia i. sección 2, Cambises, el padre de Ciro, era rey de Persia. (NOTA: Él pudo haber agregado Persia a su dominio, pero según el propio Ciro, él era rey de Ansan o Elam.) Hasta los 12 años, Ciro fue educado en Persia, cuando fue llamado, con su madre, por Astiages. , a quien enseguida manifestó mucho afecto. Se dice que Astiages fue sucedido por su hijo Cyaxares, y Ciro luego se convirtió en su comandante en jefe, sometiendo, entre otros, a los lidios. Derrotó dos veces a los asirios (= babilonios), siendo su conquista final del país mientras el rey mediano todavía estaba vivo. Sin embargo, como la Cyropedia es un romance, los detalles históricos no son de gran valor.

Nicolás de Damasco describe a Ciro como el hijo de un bandido Mardiano llamado Atradates, cuyo nombre de madre es Argoste. Mientras estaba en servicio en el palacio de Astyages, Artembarks, copero, lo adoptó, y así obtuvo prominencia. Ciro convirtió en su padre bandido en sátrapa de Persia y, con vil ingratitud, conspiró contra su rey y benefactor. Habiendo hecho los preparativos para una revuelta, él y su general Oibaras obtuvieron la victoria en Hyrba, pero fueron derrotados en Parsagadae, donde su padre Atradates fue capturado y luego murió. Ciro ahora se refugió en su hogar en la montaña, pero las burlas de las mujeres lo enviaron a él y a sus ayudantes nuevamente, esta vez a la victoria y el dominio.

Ctesias también afirma que no hubo relación entre Cyrus y Astyages (Astyigas), quien, cuando Cyrus conquistó Media, huyó a Ecbatana, y fue escondido allí por su hija Amytis y Spitamas su esposo. Si Astiages no hubiera cedido, Cyrus, se dice, los habría torturado, con sus hijos. Posteriormente, Cyrus liberó a Astiages y se casó con su hija Amytis, a cuyo marido había condenado a muerte por decir una falsedad. Se dice que los bactrianos estaban tan satisfechos con la reconciliación de Cyrus con Astiages y su hija, que se sometieron voluntariamente. Ctesias dice que Ciro fue hecho prisionero por los Sacae, pero fue rescatado. Murió de una herida recibida en la batalla con los Derbices, asistidos por los indios.

En medio de tanta incertidumbre, es un alivio volver a los documentos contemporáneos de los babilonios, que, aunque no hablan en detalle de la juventud de Cyrus & # 8217 y se refieren solo a otros períodos de su carrera en los que se encontraban más inmediatamente interesado, sin embargo, al ser contemporáneo, se puede considerar que tiene una autoridad completamente especial. Según las inscripciones, el conflicto con Astiages tuvo lugar en el 549 a. C. Del cilindro de Nabonido nos enteramos de que los medos habían tenido mucho éxito en sus operaciones bélicas y habían llegado incluso tan lejos como Harán, que habían sitiado. El rey de Babilonia Nabonido deseaba llevar a cabo las instrucciones de Merodac, reveladas en un sueño, para restaurar el templo de Sin, el dios Luna, en esa ciudad. Sin embargo, esto, como consecuencia del asedio, no pudo hacer, y se le reveló en un sueño que el poder de Astiages sería derrocado al cabo de tres años, lo que sucedió como se predijo. & # 8220 Ellos (los dioses Sin y Merodach) luego hicieron que Cyrus, rey de Anzan, su joven sirviente (Merodach & # 8217s), con su pequeño ejército, se levantara contra él (el Mediano) destruyó el extenso Umman-manda (Medes ), Istuwegu (Astiages), rey de los medos, lo capturó y lo llevó prisionero a su (propia) tierra. & # 8221 El relato de este compromiso en la Crónica de Babilonia (que es, quizás, Ciro & # 8217 ), es el siguiente: & # 8220 (Astyages) reunió a su ejército, y fue contra Cyrus, rey de Ansan, para capturarlo, y (en cuanto a) Astyages, su ejército se rebeló contra él y lo tomó, y se lo dio a Cyrus. .

Ciro fue a la tierra de Ecbatana, su ciudad real. Se llevó de Ecbatana plata, oro, muebles, mercancías, y llevó a la tierra de Ansan los muebles y las mercancías que había capturado. & # 8221

Lo anterior es la entrada para el sexto año de Nabonido, que corresponde con 549 a.C. y se notará que aquí se le llama & # 8220 rey de Ansan & # 8221. La siguiente referencia a Ciro en la Crónica de Babilonia es la entrada para Nabonido & # 8217 noveno año (546 aC), donde se afirma que & # 8220 Ciro, rey de la tierra de Parsu (Persia) reunió a su ejército, y cruzó el Tigris por debajo de Arbela, & # 8221 y en el mes siguiente (Iyyar) entró la tierra de Is- & # 8230., donde alguien parece haber aceptado un soborno, guarneció el lugar y luego un rey gobernó allí. El pasaje, sin embargo, es imperfecto y, por lo tanto, oscuro, pero quizás podamos ver en él algún movimiento preparatorio por parte de Ciro para obtener la posesión del terreno sobre el cual Nabonido reclamaba dominio. El año siguiente (545 a. C.) parece haber habido otro movimiento por parte de los persas, ya que se hace referencia al gobernador elamita (?), Y aparentemente tuvo algunos tratos con el gobernador de Erech. Todo este tiempo las cosas parecen haber sido iguales en Babilonia, el hijo del rey y # 8217 (no se nombra, pero aparentemente se refiere a Belsasar) y los soldados que permanecieron en Akkad (posiblemente usado en el antiguo sentido de la palabra, para indicar el distrito alrededor de Sippar), donde aparentemente se esperaba que se llevara a cabo el ataque principal. La referencia al gobernador de Erech podría implicar que alguna conspiración estaba a pie más hacia el sur, un movimiento del cual las autoridades nativas posiblemente permanecieron ignorantes.

Después de una brecha que deja cuatro años sin contabilizar, tenemos rastros de cuatro líneas que mencionan a la diosa Ishtar de Erech y los dioses de la tierra de Par & # 8230. (? Persia). Después de esto viene la entrada larga, que, aunque la fecha está separada, debe referirse al año 17 de Nabonido. Se menciona una visita real a un templo y se menciona una revuelta. Luego se realizaron ciertas ceremonias religiosas y otras se omitieron. En el mes de Tamuz, Cyrus parece haber librado una batalla en Opis y logró atacar al ejército de Akkad situado en el Tigris. El 14 del mes, Sippar fue tomado sin luchar y Nabonido huyó. El 16, Ugbaru (Gobryas), gobernador de Media, entró en Babilonia, con el ejército de Ciro, sin pelear, y allí fue capturado Nabonido con sus seguidores. En este momento, E-saggil y los templos de la tierra parecen haber sido cerrados, posiblemente para evitar que los seguidores de Nabonidus se refugien allí, o bien para evitar que los conspiradores se presenten y el 3 de Marcheswan (octubre), Ciro entró Babilonia. & # 8220Las multitudes se reunieron ante él, proponiendo la paz para la ciudad de Ciro, comandan la paz de Babilonia, todo. & # 8221 Gobryas, su vice-regente, luego nombró gobernadores en Babilonia, y los dioses que Nabonido había llevado a Babilonia. , fueron devueltos a sus santuarios. En la noche del 11 de Marcheswan, Ugbaru fue contra (una parte de Babilonia), y el hijo del rey murió y hubo luto por él desde el 27 de Adar hasta el 3 de Nisan (seis días). There is some doubt as to whether the text speaks of the king or the son of the king, but as there is a record that Nabonidus was exiled to Carmania, it would seem most likely that the death of Belshazzar “in the night” is here referred to. The day after the completion of the mourning (the 4th of Nisan), Cambyses, son of Cyrus, performed ceremonies in the temple E-nig-had-kalamma, probably in connection with the new year’s festival, for which Cyrus had probably timed his arrival at Babylon. According to Herodotus (i.191), Babylon’ was taken during a festival, agreeing with Dan. 5:1 ff.

The other inscription of Cyrus, discovered by Mr. H. Rassam at Babylon, is a kind of proclamation justifying his seizure of the crown. He states that the gods (of the various cities of Babylonia) forsook their dwellings in anger that he (Nabonidus) had made them enter within Su-anna (Babylon). Merodach, the chief divinity of Babylon, sought also a just king, the desire of his heart, whose hand he might hold–Cyrus, king of Ansan, he called his title–to all the kingdoms together (his) name was proclaimed.

The glory of Cyrus’ conquests probably appealed to the Babylonians, for Cyrus next states that Merodach placed the whole of the troops of Qutu (Media) under his feet, and the whole of the troops of the Manda (barbarians and mercenaries). He also caused his hands to hold the people of the dark head (Asiatics, including the Babylonians)–in righteousness and justice he cared for them. He commanded that he should go to his city Babylon and walked by his side like a friend and a companion–without fighting and battle Merodach caused him to enter Su-anna. By his high command, the kings of every region from the upper sea to the lower sea (the Mediterranean to the Persian Gulf), the kings of the Amorites, and the dwellers in tents, brought their valuable tribute and kissed his feet within Su-anna (Babylon). From Nineveh(?), the city Assur, Susa, Agade, the land of Esnunnak, Zamban, Me-Turnu, and Deru, to the borders of Media, the gods inhabiting them were returned to their shrines, and all the people were collected and sent back to their dwellings. He finishes by soliciting the prayers of the gods to Bel and Nebo for length of days and happiness, asking them also to appeal to Merodach on behalf of Cyrus “his worshipper,” and his son Cambyses.

Merrill F. Unger and Howard F. Vos,

Inscriptions. The famous cylinder of Cyrus found by Hormuzd Rassam in the nineteenth century is in remarkable agreement with the royal edict as set forth in the Bible. “From … Ashur and Susa, Agade, Ashnunnak, Zamban, Meturnu, Deri, with the territory of the land of Gutium, the cities on the other side of the Tigris, whose sites were of ancient found—the gods, who dwell in them, I brought back to their places and caused them to dwell in a habitation for all time. All their inhabitants I collected and restored them to their dwelling places … may all the gods whom I brought into their cities pray daily before Bel and Nabu for long life for me” (R. W. Rogers, Cuneiform Parallels to the Old Testament [1912], p. 383). This royal edict shows that Cyrus reversed the inhumane policy of displacing whole populations, as practiced by Assyrian and Babylonian conquerors. Thus his clemency and religious toleration with regard to the Jewish captives are readily understood. Further, it is clear how the Hebrew prophet sang of Cyrus as the deliverer whom Jehovah would raise up (Isa. 45:1–4). Although the Hebrew prophet spoke of the great conqueror as anointed by the Lord for the particular task of restoring the Jewish captives, Cyrus claimed to be commissioned by the god Marduk. The famous inscription of the victor, preserved on a clay cylinder, contains the amazing story of triumphs of one who plainly saw himself as a man of destiny and gives background to the prophetic message of the Hebrew seer. “Marduk … sought a righteous prince, after his own heart, whom he took by the hand, Cyrus, king of Anshan, he called by name, to lordship over the whole world he appointed him … to his city Babylon he caused him to go … his numerous troops in number unknown, like the water of a river, marched armed at his side. Without battle and conflict he permitted him to enter Babylon. He spared his city Babylon a calamity. Nabunaid, the king, who did not fear him, he delivered into his hand” (Rogers, op. cit., p. 381). [1]

It was probably between the defeat of Astyages and the capture of Babylon that Cyrus defeated Croesus and conquered Lydia. After preparing to attack the Greek cities of Asia Minor, he returned to Ecbatana, taking Croesus with him. The states which had formed the Lydian empire, however, at once revolted, and had again to be reduced to submission, this time by Harpagus, his faithful general, after a determined resistance. It was at this period that Cyrus subdued the nations of Upper Asia, his next objective being Babylonia (section 9 and the two preceding paragraphs). In this connection it is noteworthy that, in the Babylonian official account, there is no mention of his engineering works preparatory to the taking of Babylon–the turning of the waters of the Gyndes into a number of channels in order to cross (Herod. i.189) the siege of Babylon, long and difficult, and the final capture of the city by changing the course of the Euphrates, enabling his army to enter by the bed of the river’ (Herodotus i.190-91). There may be some foundation for this statement, but if so, the king did not boast of it–perhaps because it did not entail any real labor, for the irrigation works already in existence may have been nearly sufficient for the purpose. It seems likely that the conquest of Babylon opened the way for other military exploits. Herodotus states that he next attacked the Massagetae, who were located beyond the Araxes.

One-third of their army was defeated, and the son of Tomyris, the queen, captured by a stratagem but on being freed from his bonds, he committed suicide. In another exceedingly fierce battle which followed, the Persian army was destroyed, and Cyrus himself brought his life to an end there, after a reign of 29 years. (He had ruled over Media for 11, and over Babylonia (and Assyria) for 9 years.) According to the Babylonian contract-tablets, Cambyses, his son, was associated with him on the throne during the first portion of his 1st year of rule in Babylon.

According to Ctesias, Cyrus made war with the Bactrians and the Sacae, but was taken prisoner by the latter, and was afterward ransomed. He died from a wound received in battle with the Berbices. Diodorus agrees, in the main, with Herodotus, but relates that Cyrus was captured by the Scythian queen (apparently Tomyris), who crucified or impaled him.

It is strange that, in the case of such a celebrated ruler as Cyrus, nothing certain is known as to the manner of his death. The accounts which have come down to us seem to make it certain that he was killed in battle with some enemy, but the statements concerning his end are conflicting. This absence of any account of his death from a trustworthy source implies that Herodotus is right in indicating a terrible disaster to the Persian arms, and it is therefore probable that he fell on the field of battle–perhaps in conflict with the Massagetae, as Herodotus states. Supposing that only a few of the Persian army escaped, it may be that not one of those who saw him fall lived to tell the tale, and the world was dependent on the more or less trustworthy statements which the Massagetae made.

That he was considered to be a personage of noble character is clear from all that has come down to us concerning him, the most noteworthy being Xenophon’s Cyropedia and Institution of Cyrus. The Babylonian inscriptions do not reproduce Babylonian opinion, but the fact that on the occasion of the siege of Babylon the people trusted to his honor and came forth asking peace for the city (apparently with every confidence that their request would be granted) and that the Babylonians, as a whole, were contented under his rule, may be regarded as tacit confirmation. Nabonidus, before the invasion of his territory by the Persian forces, was evidently well disposed toward him, and looked upon him, as we have seen, as “the young servant of Merodach,” the patron deity of Babylon.

It is not altogether clear, however, why the Babylonians submitted to him with so little resistance–their inscriptions contain no indication that they had a real reason to be dissatisfied with the rule of Nabonidus–he seems to have been simply regarded as somewhat unorthodox in his worship of the gods but could they expect an alien, of a different religion, to be better in that respect? Dissatisfaction on the part of the Babylonian priesthood was undoubtedly at the bottom of their discontent, however, and may be held to supply a sufficient reason, though it does not redound to the credit of Babylonian patriotism. It has been said that the success of Cyrus was in part due to the aid given him by the Jews, who, recognizing him as a monotheist like themselves, gave him more than mere sympathy but it is probable that he could never have conquered Babylonia had not the priests, as indicated by their own records, spread discontent among the people. It is doubtful whether we may attribute a higher motive to the priesthood, though that is not altogether impossible. The inner teaching of the Babylonian polytheistic faith was, as is now well known, monotheistic, and there may have been, among the priests, a desire to have a ruler holding that to be the true faith, and also not so inclined as Nabonidus to run counter to the people’s (and the priests’) prejudices. Jewish influence would, in some measure, account for this.

If the Jews thought that they would be more sympathetically treated under Cyrus’ rule, they were not disappointed. It was he who gave orders for the rebuilding of the Temple at Jerusalem (2Ch 36:23 Ezra 1:2 5:13 6:3), restored the vessels of the House of Jehovah which Nebuchadnezzar had taken away (Ezra 1:7), and provided funds to bring cedar trees from Lebanon (Ezra 3:7). But he also restored the temples of the Babylonians and brought back the images of the gods to their shrines. Nevertheless, the Jews evidently felt that the favors he granted them showed sympathy for them, and this it probably was which caused Isaiah (Isa. 44:28 compare Rom. 4:17) to see in him a “shepherd” of Jehovah, and an anointed king (Messiah, to Christo mou, Isa. 45:1, 2, 5)–a title suggesting to later writers that he was a type of Christ.

God Initiates His Redemptive Program through Cyrus (44:24–45:25). Identifying Himself as the sovereign Creator, who alone controls the events of history, the Lord announced that He would use Cyrus the Persian to restore His people to the land and rebuild the ruined cities. A commissioning account follows, in which the Lord promised Cyrus military success in order that he, and eventually the whole world, might recognize the incomparability of Israel’s God. The mention of Cyrus by name is startling since this ruler did not come on the scene until the sixth century b.c., over a hundred years after Isaiah died. However, such a precise prediction is certainly consistent with the theme of God’s ability to predict and fulfill (see 44:26).

Though God had great plans for His exiled people, some grumbled about their condition and questioned God’s ways. The Lord reminded such individuals that they had no right to question their Creator’s sovereign decisions. To do so would be as absurd as a piece of pottery criticizing the potter who forms it.

The Lord reiterated His plan to use Cyrus as His instrument of redemption. Israel would return from Babylon and rebuild Jerusalem. Foreigners would recognize Israel’s privileged position and the incomparability of Israel’s God.

Once more declaring His sovereignty and superiority to the pagan gods, the Lord exhorted all nations to turn to Him for salvation. It is wise to submit to God now, for He has issued an unchangeable decree that all will someday bow before Him and acknowledge His sovereignty.

Exhorting Israel in Light of Babylon’s Fall (46:1–48:22). Here announcements of Babylon’s fall are coupled with exhortations to the exiles.

Babylon’s idols would be carried away into captivity, unable to rescue themselves, let alone their worshipers. These useless idols were stationary and a burden to the animals that carried them. In contrast, God had always been active in Israel’s history and had, as it were, carried His people. He urged those exiles who remained rebellious in spirit to recall His past deeds and to recognize His sovereign hand at work in the career of Cyrus. For those who were willing to trust His promises, a new era was approaching. [2]

From Persia we do not get any help as to his character, nor as to the estimation in which he was held. His only inscription extant is above his idealized bas-relief at Murghab, where he simply writes: “I am Cyrus, the Achaemenian.” The stone shows Cyrus standing, looking to the right, draped in a fringed garment resembling those worn by the ancient Babylonians, reaching to the feet. His hair is combed back in the Persian style, and upon his head is an elaborate Egyptian crown, two horns extending to front and back, with a uraeus serpent rising from each end, and between the serpents three vase-like objects, with discs at their bases and summits, and serrated leaves between. There is no doubt that this crown is symbolical of his dominion over Egypt, the three vase-like objects being modifications of the triple helmet-crown of the Egyptian deities. The king is represented as four-winged in the Assyro-Babylonian style, probably as a claim to divinity in their hierarchy as well as to dominion in the lands of Merodach and Assur. In his right hand, which is raised to the level of his shoulder, he holds a kind of scepter seemingly terminating in a bird’s head–in all probability also a symbol of Babylonian dominion, though the emblem of the Babylonian cities of the South was most commonly a bird with wings displayed.

Merrill F. Unger and Howard F. Vos,

Conquests. Cyrus II extended his conquests with lightninglike rapidity, defeating Croesus, king of Lydia c. 546 B.C. Babylon fell to him in 539 B.C. Thus he laid the foundations for the vast Persian Empire under whose dominion Judea was to remain a province for the next two centuries. Cyrus established his capital at Pasargadae in the land of Parsa. On a ruined palace there the repeated inscription can still be read, “I, Cyrus, the king, the Achaemenid.” From this palace comes the earliest extant Persian relief, a four-winged genius, perhaps representing the deified Cyrus.

Decree. This edict recorded in 2 Chron. 36:22–23 and Ezra 1:2–3 gave permission to the Hebrew captives to go back to Palestine to rebuild their Temple. “Thus says Cyrus king of Persia, ‘The Lord, the God of heaven, has given me all the kingdoms of the earth, and He has appointed me to build Him a house in Jerusalem, which is in Judah. Whosoever there is among you of all His people, may his God be with him! Let him go up to Jerusalem … and rebuild the house of the Lord.’”

End. Cyrus was slain in battle 530 b.c. and buried in a still extant tomb at Pasargadae. In the small burial chamber a golden sarcophagus received Cyrus’s body. Plutarch (a.d. 90) says the tomb bore this inscription: “O man, whosoever thou art and whencesoever thou comest, for I know that thou wilt come, I am Cyrus and I won for the Persians their empire. Do not, therefore, begrudge me this little earth which covers my body.” [3]

[1] Merrill F. Unger and Howard F. Vos, “Cyrus,” ed. R.K. Harrison, The New Unger’s Bible Dictionary (Chicago: Moody Press, 1988).

[2] Robert B. Chisholm, “The Major Prophets,” in Holman Concise Bible Commentary, ed. David S. Dockery (Nashville, TN: Broadman & Holman Publishers, 1998), 284–285.


Military ability and Statesman

Cyrus had immense military abilities and he was very clever in commanding and conducting wars. But that was only one side facet of this great man. Great trait of Cyrus was the gentle character of his rule. He was very tolerant of local religions and local customs, and he was disinclined to the extreme brutality and cruelty, which characterized so many other conquerors.

Tactic of war of Cyrus is demonstrated in his war with the Lydian king Croesus.


Achievements of Cyrus the Great

Military Conquest

Cyrus took over the leadership of the Persian Tribes after the death of his father Anshan and he ruled as a vassal king for the Medians who controlled the region. Cyrus founded the Achaemenid Empire and even as a subordinate to the Medians, he had ambitions to gain power of the entire region.

The Achaemenian Dynasty was the first Empire of the world and Sorat asserts that this was the largest Empire of the old-Fashioned world and its length spanned from Anatolia from Egypt across western Asia to northern India and center Asia (1). The Achaemenian Empire eventually conquered Egypt and became the most dominate dynasty in the world.

When he took power from his Father, Cyrus was a subject of the Median Empire who lorded over the Persians. While his predecessors had been content to pay tribute to the Medians, Cyrus had greater ambitions. He therefore undertook a revolt that resulted in the defeat of the Medians and a new kingdom that combined the Median and Persians was established. Cyrus was the King of this new Empire but he chose to retain the title of “King of Persia”.

Despite having considerable territorial extent and duration, the Persian Empire did not have nearly as great an impact on history as did such longer-lived empires as the Roman, British, or Chinese empires. However, one should consider that the great accomplishments made by the Persians could never have been achieved without Cyrus’s influence.

A century before the rule of Cyrus no one would have suspected that within a century the entire ancient world would be under the rule of a previously obscure tribe from southwest Iran. In retrospective, historians can appreciate the fact that the rise of Persia into an Empire with worldwide reach could not be attributed to preexisting social or economic factors. It is highly unlikely that Persia would have risen to the great heights it did over time. Therefore, the great military ambitions of Cyrus actually altered the course of history.

Cyrus was an expansionist to the end and history records that he died in a campaign to defend and expand the Northeastern borders of his Empire. After his death while doing battle against the Massagetea, Cyrus was succeeded by his son Cambyses II whose rule was short.

Treatment of Subjects

While the military might of Cyrus was unquestionable, this king is best remembered for his extraordinary patience kindly attitude towards those he defeated. Cyrus had great respect for the local practices of the people he conquered and he sought to ensure that local customs were propagated.

When he defeated a province through military means, Cyrus appointed a governor to represent him there. However, he ensured that the management of each province was the responsibility of a satrap who was a local ruler. The satrap knew the cultural and religious views of the conquered and hence made sure that they were respected even as the people became subject to the Persians.

Cyrus in his mercy is also reputed to have abolished forced labor. This was especially the case after his conquest of Babylon which was well known for making slaves from the conquered people. When Babylon invaded and took over the Jewish land in 586, they forced the Jews to go to Babylon where they lived as captives. History records that after conquering Babylon, Cyrus gave the Jewish slaves permission to return to their homeland (Sorat 1).

This was after decades of living as captives in Babylon. If it was not for the mercy exhibited by Cyrus the Great, there is a high possibility that the Jewish people would never have returned to their homeland. While there were some obvious political motivations behind Cyrus’ mercy and generosity, it is undisputed that he was one of the most humane rulers of his time. Sorat notes that even among the Greeks who regarded Cyrus as a big threat to their independence, he was hailed as a great and just ruler and the people admired him.

For all his military ambitions, Cyrus did not have a liking for extreme brutality and cruelty which was the hallmark of other conquests of the time. For example, the Babylonians were renowned for slaughtering entire villages and the made a habit of taking people into exile to avoid rebellions rising against them by the conquered people.

Cyrus took a different approach and treated his subjects with dignity and mercy. Sorat notes that by engaging in a policy of generosity as opposed to repression which was common among many conquerors, Cyrus gained the respect and allegiance of the conquered subjects (1).

The legendary “cylinder of Cyrus the Great” which was discovered by archaeologies at a site in Babylon contains detailed accounts of how Cyrus treated his conquered subjects in a human manner and let them continue with their local customers as long as they paid him allegiance. Sorat declares that Cyrus the great was the most merciful ruler of his times (1). His Empire was characterized by showing charity to the conquered states which in turn made Cyrus’ kingdom greater.


Vida temprana

Little is known about Cyrus&rsquo early life his date of birth ranges anywhere from 600 to 580 BC depending on the account you read. There is a legend about Cyrus&rsquo early years attributed to the historian Herodotus. Apparently, soon after Cyrus&rsquo birth, his grandfather, the King of the Median Empire, Astyages, had a dream.

His magi interpreted it as a sign that Cyrus would eventually usurp him. Astyages wasted no time in telling his steward to murder the boy, but instead of following orders, the steward asked a herdsman to do it. The herdsman decided to hide the boy and raise him as his own son. After ten years, Cyrus&rsquo behavior was clearly not like that of an ordinary boy, so the suspicious king questioned the herdsman and found out the truth. He tricked the unfortunate man into eating his own son&rsquos flesh but allowed Cyrus to return to his parents.

Bust of Cyrus the Great. Classical Wisdom Weekly


For Cyrus specifically, the closest to a contemporary image I could find is this bas-relief found at Pasargadae. I think the best we can really draw from it is that he most likely had a beard. There isn't really any other racially identifying characteristics, and its monochrome so you can't really guess at the hair or skin color that is being portrayed.

As for the ancient Iranians, our first record of them moving into their ancestral homeland is around 800 BC. At that point they likely physically resembled other early Indo-Europeans. The question is what that was.

It is surprisingly difficult to find references to studies of physical appearance outside of sketchy sites pushing racial agendas. What I did dig up tended to agree that skin and hair color appears to have undergone a surprising amount of selection pressure, meaning that these would be among the absolute first features to evolve to match what works best at the latitude a people are living. So skin color is actually about the worst thing to look at to ascertain relations between peoples.

The best I was able to dig up was this Science story. I could be misinterpreting, but it appears to be saying that the PIE people who moved into Europe carried multiple light-skin traits, one of which nearly disappeared in central Europe, but later came back into prominence amongst those that proceeded into northern Europe. The PIE people also appeared to have a tendency to be a bit taller.

Exactly how fast this process evolves I'm not sure. However, Cyrus was only about 2 centuries removed from the Iranian descent into their homeland, so I'd think it fairly likely he was a bit fairer than your typical human being living in the subtropics. But we really don't know.


Cyrus II, better known as Cyrus the Great, was a Persian ruler who established the official Persian Empire. Here is a short backstory:

The Assyrian Empire fell in 612 BC and was split in half between the Babylonians and the Medes. Achaemenes was the first ruler of what later became Persia. Followed by Teispes, Cyrus the first, and Cambyses the first. According to Herodotus (a Greek Historian), Cambyses had a dream and then wanted to prevent his son from taking the throne. Cyrus II survived, however, and was later in life recognized by his grandfather, the king of Media and took over the throne in 559 BC.

At first, Cyrus submitted to the Medes, who governed most of the small kingdoms. But in 553 BC, he led a revolt against Media and captured it’s capital, Ecbatana. The Median Empire was ended in 549 BC. Cyrus now claimed lordship over all the Median and Persian kingdom . After Cyrus the Great conquered the Lydians, he occupied all of Asia Minor. The conquests of Lydia and Asia Minor were completed in 542 BC.

Cyrus Declaration Stamp

Cyrus the Great is also mentioned in the Bible. In 538 BC, he issued a decree that the Jews could return back to their homeland. This event was very important to the Jews they even had “Cyrus Declaration Stamps” in 2015!

Esta Achaemenid Empire, as it is called, was the largest single empire the world had seen to this point, and the Dynasty lasted for 200 years until Alexander the Great conquered it.


Ver el vídeo: Το Μέγα μήνυμα του νέου Μητροπολίτη Καστοριάς (Noviembre 2021).