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Este día en la historia: 27/11/1095 - El Papa ordena la primera cruzada


Explore lo que sucedió a lo largo de la historia el 27 de noviembre viendo este video de Este día en la historia. El 27 de noviembre de 1924, los grandes almacenes Macy's celebraron su primer desfile del Día de Acción de Gracias. El desfile contó con carrozas, bandas y animales vivos. El 27 de noviembre de 1978, el alcalde de San Francisco Moscone y su asesor Milk fueron asesinados en el ayuntamiento por un ex funcionario municipal descontento. En Francia, el 27 de noviembre de 2005, los médicos realizaron el primer trasplante parcial de cara. La víctima había perdido la nariz, la mejilla y parte de la barbilla después de haber sido mutilada por un perro. Por último, el 27 de noviembre de 1095, el Papa Urbano II ordenó la Primera Cruzada. Al pronunciar uno de los discursos más importantes de la historia, el Papa Urbano II reunió a los hombres cristianos para recuperar Tierra Santa de manos de los musulmanes.


Los primeros cruzados militares

Finalmente, en 1095, la fuerza principal que llegó hasta Jerusalén comenzó como un ejército de 4.000 caballeros a caballo y 25.000 de infantería. Fueron dirigidos por Godofredo de Bouillon, Raymond de Toulouse, Bohemond de Orlando y Robert de Flanders. Después de sufrir muchas pérdidas en el camino, alrededor de 1.200 jinetes y 12.000 finalmente llegaron a la Jerusalén fuertemente fortificada. Después de construir torres de asedio, lograron cruzar el muro y abrir las puertas, capturando la ciudad y masacrando a muchos musulmanes, judíos y cristianos en el proceso. Los musulmanes tomaron represalias, lo que provocó varias cruzadas sucesivas y los cristianos mantuvieron el control de Tierra Santa durante 200 años.


Caida de caballeros

La Primera Cruzada se inspiró en un apasionado discurso en un frío día de invierno en las afueras de la catedral de Clermont en Francia el 27 de noviembre de 1095. El Papa Urbano II (1035 - 99), un francés religioso y patriota se dirigió a la multitud, en gran parte analfabeta, entusiasmada por la promesa espiritual de Urbano. recompensas en el cielo. Justo un año antes, el emperador bizantino Alejo I había solicitado a Urbano que lo ayudara en sus guerras contra los turcos selyúcidas. Los selyúcidas habían comenzado a invadir partes del imperio cristiano y habían interrumpido las rutas de peregrinaje a Tierra Santa.

El llamado de Urbano a una cruzada hizo que no solo los caballeros entrenados y experimentados, sino también los laicos creyeran que tenían el deber ante Dios de liberar a sus compañeros cristianos en Oriente de la brutal subyugación de los turcos.

Luego, cientos de predicadores recorrieron Europa difundiendo el mensaje. A cambio de tomar las armas en la cruzada, la Iglesia ofreció indulgencias plenarias (reducciones en el castigo de la vida después de la muerte por sus pecados). Sin embargo, para muchos, la razón para llevar la cruz al Este fue la gloria y la riqueza y muy poco que ver con las recompensas en la otra vida. Se convenció a más de cien mil hombres y mujeres de que abandonaran la seguridad de sus hogares para emprender un viaje hacia lo desconocido.


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El 27 de noviembre de 1095, el Papa Urbano II pronuncia quizás el discurso más influyente de la Edad Media, dando lugar a las Cruzadas al llamar a todos los cristianos de Europa a la guerra contra los musulmanes para reclamar Tierra Santa, con un grito de & # 8220Deus buitre! & # 8221 o & # 8220 ¡Dios lo quiere! & # 8221

(& # 8230) A fines del siglo XI, Tierra Santa, el área que ahora se conoce comúnmente como Medio Oriente, se había convertido en un punto de conflicto para los cristianos europeos. Desde el siglo VI, los cristianos peregrinaban con frecuencia al lugar de nacimiento de su religión, pero cuando los turcos selyúcidas tomaron el control de Jerusalén, a los cristianos se les prohibió la entrada a la Ciudad Santa. Cuando los turcos amenazaron con invadir el Imperio bizantino y tomar Constantinopla, el emperador bizantino Alejo I hizo un llamamiento especial a Urbano en busca de ayuda. Este no fue el primer llamamiento de este tipo, pero llegó en un momento importante para Urban. Queriendo reforzar el poder del papado, Urbano aprovechó la oportunidad para unir la Europa cristiana bajo su mando mientras luchaba por recuperar Tierra Santa de manos de los turcos.

En el Concilio de Clermont, en Francia, en el que se reunieron varios cientos de clérigos y nobles, Urbano pronunció un conmovedor discurso en el que convocó a ricos y pobres por igual a detener sus luchas internas y embarcarse en una guerra justa para ayudar a sus compañeros cristianos en el Este y tomar volver a Jerusalén. Urban denigró a los musulmanes, exageró las historias de sus actos anticristianos y prometió la absolución y remisión de los pecados para todos los que murieran al servicio de Cristo.

El grito de guerra de Urban & # 8217 se encendió, movilizando a los clérigos para conseguir apoyo en toda Europa para la cruzada contra los musulmanes. En total, entre 60.000 y 100.000 personas respondieron al llamado de Urbano para marchar sobre Jerusalén. No todos los que respondieron lo hicieron por piedad: los nobles europeos se sintieron tentados por la perspectiva de un aumento de la propiedad de la tierra y de las riquezas que se obtendrían de la conquista. Estos nobles fueron responsables de la muerte de un gran número de inocentes tanto en el camino hacia Tierra Santa como en ella, absorbiendo las riquezas y las propiedades de aquellos a quienes consideraban convenientemente opositores a su causa. A la cifra de muertos se sumó la inexperiencia y la falta de disciplina de los campesinos cristianos contra los ejércitos entrenados y profesionales de los musulmanes. Como resultado, los cristianos fueron inicialmente rechazados, y solo a través de la fuerza de los números pudieron finalmente triunfar.

Urbano murió en 1099, dos semanas después de la caída de Jerusalén, pero antes de que la noticia de la victoria cristiana llegara a Europa. La suya fue la primera de siete grandes campañas militares libradas durante los siguientes dos siglos conocidas como las Cruzadas, cuyas sangrientas repercusiones todavía se sienten hoy. Urbano fue beatificado por la Iglesia Católica Romana en 1881.


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Contenido

Al comienzo de las cruzadas del norte, los monarcas cristianos del norte de Europa encargaron incursiones en territorios que comprenden la actual Estonia, Finlandia, Letonia, Lituania, Polonia y Rusia. Paganos o cristianos ortodoxos orientales, las poblaciones indígenas sufrieron bautismos forzosos y los estragos de la ocupación militar. Encabezando, pero de ninguna manera monopolizando estas incursiones, la Orden Teutónica en ascenso se benefició inmensamente de las cruzadas, al igual que los comerciantes alemanes que se desplegaron a lo largo de las rutas comerciales que atravesaban la frontera del Báltico. [4]

El punto de partida oficial de las Cruzadas del Norte fue el llamado del Papa Celestino III en 1195, [5] pero los reinos católicos de Escandinavia, Polonia y el Sacro Imperio Romano habían comenzado a moverse para subyugar a sus vecinos paganos incluso antes. [6] Las personas no cristianas que fueron objeto de las campañas en varias fechas incluyeron:

  • los Polabian Wends, Sorbs y Obotrites entre los ríos Elba y Oder (por los sajones, daneses y polacos, comenzando con la Cruzada Wendish en 1147)
  • los finlandeses propiamente dichos en 1150 en la Primera Cruzada de los suecos por los daneses en 1191 y 1202 Tavastia en 1249 en la Segunda Cruzada de los suecos y Karelia en 1293 en la Tercera Cruzada de los suecos La cristianización en estas áreas había comenzado antes. , Latinos, selonianos y estonios (por los alemanes y daneses, 1193-1227). y curonianos (1219-1290). . y Samogitianos (por los alemanes, sin éxito, 1236-1410).

El conflicto armado entre los pueblos finlandeses, bálticos y eslavos que habitaban en las costas bálticas y sus vecinos sajones y daneses del norte y el sur había sido común durante varios siglos antes de la cruzada. Las batallas anteriores habían sido causadas en gran parte por intentos de destruir castillos y rutas comerciales marítimas para obtener ventajas económicas en la región, y la cruzada básicamente continuó con este patrón de conflicto, aunque ahora inspirado y prescrito por el Papa y emprendido por caballeros papales y monjes armados. .

  • Noruega
  • Alemania
  • Dinamarca
  • Suecia
  • Orden Teutónica
  • Hermanos de la espada de Livonia / Orden

Las campañas comenzaron con la Cruzada Wendish de 1147 contra los Polabian Slavs (o "Wends") de lo que ahora es el norte y el este de Alemania. La cruzada se produjo paralelamente a la Segunda Cruzada a Tierra Santa y continuó de forma irregular hasta el siglo XVI.

Las cruzadas suecas fueron campañas de Suecia contra los finlandeses, tavastianos y karelianos durante el período de 1150 a 1293.

Se sabe que los daneses hicieron al menos tres cruzadas a Finlandia. La primera mención de estas cruzadas es de 1187 cuando el cruzado Esbern Snare mencionó en su discurso de la fiesta de Navidad una gran victoria de los finlandeses. [7] Las dos siguientes cruzadas conocidas se realizaron en 1191 y en 1202. La última fue dirigida por el obispo de Lund, Anders Sunesen, con su hermano. [8]

En el siglo XII, los pueblos que habitaban las tierras ahora conocidas como Estonia, Letonia y Lituania formaron una cuña pagana entre estados cristianos rivales cada vez más poderosos: la Iglesia Ortodoxa al este y la Iglesia Católica al oeste. La diferencia en los credos era una de las razones por las que todavía no se habían convertido efectivamente. Durante un período de más de 150 años antes de la llegada de los cruzados alemanes a la región, Estonia fue atacada trece veces por los principados rusos, y también por Dinamarca y Suecia. Los estonios, por su parte, hicieron incursiones en Dinamarca y Suecia. Algunos católicos intentaron pacíficamente convertir a los estonios, comenzando con misiones enviadas por Adalberto, arzobispo de Bremen en 1045-1072. Sin embargo, estos esfuerzos pacíficos parecen haber tenido un éxito limitado.

Campaña contra los Livonios (1198-1212) Editar

Tras la estela de los comerciantes alemanes que ahora seguían las antiguas rutas comerciales de los vikingos, un monje llamado Meinhard desembarcó en la desembocadura del río Daugava en la actual Letonia en 1180 y fue nombrado obispo en 1186. El Papa Celestino III proclamó un cruzada contra los paganos bálticos en 1195, que fue reiterada por el Papa Inocencio III y una expedición cruzada dirigida por el sucesor de Meinhard, el obispo Berthold de Hannover, desembarcó en Livonia (parte de la actual Letonia, que rodea el Golfo de Riga) en 1198. Aunque los cruzados ganaron su primera batalla, el obispo Berthold fue herido de muerte y los cruzados fueron rechazados.

En 1199, el arzobispo Hartwig II de Bremen nombró a Alberto de Buxhoeveden para cristianizar los países bálticos. Cuando Alberto murió 30 años después, se completó la conquista y cristianización formal de la actual Estonia y el norte de Letonia. Alberto comenzó su tarea recorriendo el Imperio, predicando una cruzada contra los países bálticos, y fue asistido en esto por una bula papal que declaraba que luchar contra los paganos bálticos era del mismo rango que participar en una cruzada a Tierra Santa. Aunque aterrizó en la desembocadura del Daugava en 1200 con solo 23 barcos y 500 soldados, los esfuerzos del obispo aseguraron que siguiera un flujo constante de reclutas. Los primeros cruzados solían llegar a luchar durante la primavera y regresaban a sus hogares en otoño. Para asegurar una presencia militar permanente, los Hermanos de la Espada de Livonia se fundaron en 1202. La fundación por el obispo Alberto del mercado de Riga en 1201 atrajo a ciudadanos del Imperio y se produjo la prosperidad económica. A petición de Alberto, el Papa Inocencio III dedicó los países bálticos a la Virgen María para popularizar el reclutamiento de su ejército y el nombre "Tierra de María" ha sobrevivido hasta los tiempos modernos. Esto se nota en uno de los nombres que se le dio a Livonia en ese momento, Terra Mariana (Tierra de María).

En 1206, los cruzados sometieron la fortaleza de Livonia en Turaida en la margen derecha del río Gauja, la antigua ruta comercial hacia el noroeste de Rusia. Con el fin de hacerse con el control de la margen izquierda de Gauja, el castillo de piedra se construyó en Sigulda antes de 1210. En 1211, la provincia livonia de Metsepole (ahora distrito de Limbaži) y el condado mixto de Idumea (ahora Straupe) habitado entre Livonia y Latgall. convertido a la fe católica romana. La última batalla contra los livonios fue el asedio del fuerte de Satezele cerca de Sigulda en 1212. Los livonios, que habían estado rindiendo tributo al Principado eslavo oriental de Polotsk, al principio habían considerado a los alemanes como aliados útiles. El primer Livonio prominente en ser bautizado fue su líder Caupo de Turaida. Cuando el control alemán se hizo más fuerte, los livonios se rebelaron contra los cruzados y el jefe bautizado, pero fueron derrotados. Caupo de Turaida siguió siendo un aliado de los cruzados hasta su muerte en la batalla del día de San Mateo en 1217. [9]

Los cruzados alemanes reclutaron a guerreros de Livonia recién bautizados para participar en sus campañas contra los latinos y selonianos (1208–1209), los estonios (1208–1227) y contra los semigalianos, samogitianos y curonianos (1219–1290).

Campaña contra los Latgallianos y Selonianos (1208-1224) Editar

Después de la subyugación de Livonians, los cruzados dirigieron su atención a los principados latgallianos al este, a lo largo de los ríos Gauja y Daugava. La alianza militar en 1208 y la posterior conversión de la ortodoxia griega al catolicismo romano del Principado de Tālava fue la única subyugación pacífica de las tribus bálticas durante las cruzadas nórdicas. El gobernante de Tālava, Tālivaldis (Talibaldus de Tolowa), se convirtió en el aliado más leal de los cruzados alemanes contra los estonios, y murió como mártir católico en 1215. La guerra contra los países latgallianos y selonianos a lo largo de la vía fluvial Daugava comenzó en 1208 por la ocupación del principado ortodoxo de Koknese y el Selonian Sēlpils. fuerte en la colina. La campaña continuó en 1209 con un ataque contra el Principado ortodoxo de Jersika (conocido como Lettia), acusado por los cruzados de estar en alianza con paganos lituanos. Después de la derrota, el rey de Jersika, Visvaldis, se convirtió en vasallo del obispo de Livonia y recibió parte de su país (Latgale del Sur) como feudo. La fortaleza seloniana de Sēlpils fue brevemente la sede de una diócesis seloniana (1218-1226), y luego quedó bajo el dominio de la orden de Livonia (y finalmente se construyó el castillo de piedra de Selburg en su lugar). Solo en 1224, con la división de los condados de Tālava y Adzele entre el obispo de Riga y la Orden de los Portadores de la Espada, los países latgallianos finalmente se convirtieron en posesión de los conquistadores alemanes. El territorio del antiguo Principado de Jersika fue dividido por el obispo de Riga y la Orden de Livonia en 1239.

Campaña contra los estonios (1208-1224) Editar

En 1208, los alemanes eran lo suficientemente fuertes como para comenzar las operaciones contra los estonios, que en ese momento estaban divididos en ocho condados principales y varios más pequeños dirigidos por ancianos con una cooperación limitada entre ellos. En 1208-27, partidas de guerra de los diferentes bandos arrasaron los condados de Livonia, Latgallian del Norte y Estonia, con Livonians y Latgallians normalmente como aliados de los cruzados, y los principados de Polotsk y Pskov apareciendo como aliados de diferentes bandos en diferentes momentos. . Los fuertes de las colinas, que eran los centros clave de los condados de Estonia, fueron sitiados y capturados varias veces. Se estableció una tregua entre los bandos cansados ​​de la guerra durante tres años (1213-1215) y en general resultó más favorable para los alemanes, que consolidaron su posición política, mientras que los estonios no pudieron desarrollar su sistema de alianzas flexibles en un estado centralizado. El líder de Livonia Kaupo murió en una batalla cerca de Viljandi (Fellin) el 21 de septiembre de 1217, pero la batalla fue una derrota aplastante para los estonios, cuyo líder Lembitu también murió. Desde 1211, su nombre había llamado la atención de los cronistas alemanes como un notable anciano estonio, y se había convertido en la figura central de la resistencia estonia.

Los reinos cristianos de Dinamarca y Suecia también estaban ávidos de conquistas en las costas orientales del Báltico. Mientras que los suecos hicieron solo una incursión fallida en el oeste de Estonia en 1220, la flota danesa encabezada por el rey Valdemar II de Dinamarca había desembarcado en la ciudad estonia de Lindanisse [10] (actual Tallin) en 1219. Después de la batalla de Lindanise el Los daneses establecieron una fortaleza, que fue sitiada por los estonios en 1220 y 1223, pero resistió. Finalmente, todo el norte de Estonia quedó bajo control danés.

Guerras contra Saaremaa (1206–61) Editar

El último condado de Estonia que resistió a los invasores fue el condado insular de Saaremaa (Ösel), cuyas flotas de guerra habían asaltado Dinamarca y Suecia durante los años de lucha contra los cruzados alemanes.

En 1206, un ejército danés dirigido por el rey Valdemar II y Andreas, el obispo de Lund, desembarcó en Saaremaa e intentó establecer una fortaleza sin éxito. En 1216, los Hermanos de la Espada de Livonia y el obispo Teodorico unieron sus fuerzas e invadieron Saaremaa sobre el mar helado. A cambio, los Oeselianos asaltaron los territorios de Letonia que estaban bajo el dominio alemán la primavera siguiente. En 1220, el ejército sueco dirigido por el rey Juan I de Suecia y el obispo Karl de Linköping conquistó Lihula en Rotalia en Estonia occidental. Los Oeselianos atacaron la fortaleza sueca el mismo año, la conquistaron y mataron a toda la guarnición sueca, incluido el obispo de Linköping.

En 1222, el rey danés Valdemar II intentó la segunda conquista de Saaremaa, esta vez estableciendo una fortaleza de piedra que albergaba una fuerte guarnición. La fortaleza danesa fue sitiada y se rindió en cinco días, la guarnición danesa regresó a Revel, dejando al obispo Alberto de Riga, el hermano de Teodorico, y algunos otros, como rehenes por la paz. El castillo fue arrasado por los Oeselianos. [11]

Un ejército de 20.000 efectivos al mando del legado papal Guillermo de Módena cruzó el mar helado mientras la flota de Saaremaa estaba congelada, en enero de 1227. Después de la rendición de dos importantes fortalezas de Oeselia, Muhu y Valjala, los Oeselianos aceptaron formalmente el cristianismo.

En 1236, después de la derrota de los Hermanos de la Espada de Livonia en la Batalla de Saule, la acción militar en Saaremaa estalló nuevamente. En 1261, la guerra continuó cuando los Oeselianos habían renunciado una vez más al cristianismo y habían matado a todos los alemanes de la isla. Se firmó un tratado de paz después de que las fuerzas unidas de la Orden de Livonia, el obispado de Ösel-Wiek y la Estonia danesa, incluidos los estonios y letones del continente, derrotaran a los Oeselianos al conquistar su fortaleza en Kaarma. Poco después, la Orden de Livonia estableció un fuerte de piedra en Pöide.

Guerras contra los curonianos y los semigalianos (1201–90) Editar

Aunque los curonianos habían atacado Riga en 1201 y 1210, Alberto de Buxhoeveden, considerando a Courland un afluente de Valdemar II de Dinamarca, se había mostrado reacio a realizar una campaña a gran escala contra ellos. Después de la muerte de Alberto en 1229, los cruzados aseguraron la sumisión pacífica de Vanemane (un condado con una población mixta de Livonia, Oselia y Curlandia en la parte noreste de Curlandia) mediante un tratado en 1230. En el mismo año, el vicelegado papal Baldouin de Alnea anuló este acuerdo y concluyó un acuerdo con el gobernante (rex) de Bandava en el centro de Courland Lammechinus, entregando su reino en manos del papado. Baldouin se convirtió en delegado de los papas en Curia y obispo de Semigallia; sin embargo, los alemanes se quejaron de él ante la Curia romana y en 1234 el Papa Gregorio IX destituyó a Baldouin como su delegado.

Después de su decisiva derrota en la Batalla de Saule por los Samogitianos y Semigalianos, los restos de los Hermanos Espada se reorganizaron en 1237 como una subdivisión de la Orden Teutónica, y se conocieron como la Orden Livona. En 1242, bajo el liderazgo del maestro de la orden de Livonia Andrew de Groningen, los cruzados comenzaron la conquista militar de Curlandia. Derrotaron a los curonianos tan al sur como Embūte, cerca de la frontera contemporánea con Lituania, y fundaron su principal fortaleza en Kuldīga. En 1245, el Papa Inocencio IV asignó dos tercios de la Curlandia conquistada a la Orden Livona y una tercera parte al Obispado de Curlandia.

En la Batalla de Durbe en 1260, una fuerza de Samogitianos y Curonianos dominó las fuerzas unidas de las Órdenes Livonia y Teutónica durante los años siguientes, sin embargo, los Cruzados subyugaron gradualmente a los Curonianos, y en 1267 concluyó el tratado de paz estipulando las obligaciones y los derechos. de sus rivales derrotados. Las partes del sur no conquistadas de sus territorios (Ceklis y Megava) se unieron bajo el gobierno del Gran Ducado de Lituania.

La conquista de los condados semigalianos comenzó en 1219 cuando los cruzados de Riga ocuparon Mežotne, el puerto principal de la vía fluvial de Lielupe, y fundaron el obispado de Semigallia. Después de varias campañas infructuosas contra el duque semigaliano pagano Viestards y sus parientes samogitianos, la Curia romana decidió en 1251 abolir el obispado de Semigallia y dividió sus territorios entre el obispado de Riga y la orden de Livonia. En 1265 se construyó un castillo de piedra en Jelgava, en Lielupe, y se convirtió en la principal base militar de los ataques de los cruzados contra los semigalianos. En 1271 se conquistó el castro capital de Tērvete, pero los semigalianos bajo el duque Nameisis se rebelaron en 1279, y los lituanos bajo el mando de Traidenis derrotaron a las fuerzas de la Orden Livona en la Batalla de Aizkraukle. Los guerreros del duque Nameisis atacaron sin éxito Riga en 1280, en respuesta a lo cual alrededor de 14.000 cruzados sitiaron el castillo de Turaida en 1281. Para conquistar los castros semigalianos restantes, el maestro de la Orden, Villekin de Endorpe, construyó un castillo llamado Heiligenberg justo al lado del castillo de Tērvete en 1287. El mismo año los semigalianos hicieron otro intento de conquistar Riga, pero nuevamente fracasaron. A su regreso a casa, los caballeros de Livonia los atacaron, pero fueron derrotados en la Batalla de Garoza, en la que el maestro de las Órdenes Villekin y al menos 35 caballeros perdieron la vida. El nuevo maestro de la Orden Cuno de Haciginstein organizó las últimas campañas contra los semigalianos en 1289 y en 1290 se conquistaron los castros de Dobele, Rakte y Sidabre y la mayoría de los guerreros semigalianos se unieron a las fuerzas de Samogitian y Lituania.

Campañas de Konrad de Masovia Editar

Konrad I, el duque polaco de Masovia, intentó sin éxito conquistar la Prusia pagana en las cruzadas de 1219 y 1222. [12] Siguiendo el consejo del primer obispo de Prusia, Christian de Oliva, Konrad fundó la cruzada Orden de Dobrzyń (o Dobrin) en 1220. Sin embargo, esta orden fue en gran parte ineficaz, y las campañas de Konrad contra los antiguos prusianos fueron respondidas por incursiones en el territorio ya capturado de Culmerland (Chełmno Land). Sometido a constantes contraataques prusianos, Konrad quería estabilizar el norte del Ducado de Masovia en esta lucha por la zona fronteriza de Chełmno Land. Masovia solo había sido conquistada en el siglo X y los nativos prusianos, yotvingios y lituanos todavía vivían en el territorio, donde no existían fronteras establecidas. La debilidad militar de Konrad lo llevó en 1226 a pedir a la orden monástica católica romana de los Caballeros Teutónicos que vinieran a Prusia y reprimieran a los antiguos prusianos.

Orden Teutónica Editar

Las Cruzadas del Norte proporcionaron una razón fundamental para el crecimiento y la expansión de la Orden Teutónica de los caballeros cruzados alemanes que se había fundado en Palestina a finales del siglo XII. El duque Konrad I de Masovia, en el centro-oeste de Polonia, hizo un llamamiento a los Caballeros para defender sus fronteras y someter a los antiguos prusianos paganos en 1226. Después de la subyugación de los prusianos, los Caballeros Teutónicos lucharon contra el Gran Ducado de Lituania.

Cuando los caballeros de Livonia fueron aplastados por los samogitianos en la batalla de Saule en 1236, coincidiendo con una serie de revueltas en Estonia, la Orden de Livonia fue heredada por la Orden Teutónica, lo que permitió a los Caballeros Teutónicos ejercer el control político sobre grandes territorios en la región báltica. . Mindaugas, el rey de Lituania, fue bautizado junto con su esposa después de su coronación en 1253, con la esperanza de que esto ayudara a detener los ataques de los cruzados, lo que no sucedió. Los Caballeros Teutónicos no lograron someter a Lituania, que se convirtió oficialmente al cristianismo (católico) en 1386 con el matrimonio del Gran Duque Jogaila con la Reina Jadwiga de Polonia, de 11 años. Sin embargo, incluso después de que el país se convirtiera oficialmente, el conflicto continuó hasta la Batalla de Grunwald de 1410, también conocida como la Primera Batalla de Tannenberg, cuando los lituanos y polacos, ayudados por los tártaros, moldavos y checos, derrotaron a los caballeros teutónicos. .

En 1221, el papa Honorio III volvió a preocuparse por la situación en las guerras entre Finlandia y Nóvgorod después de recibir información alarmante del arzobispo de Uppsala. Autorizó al obispo de Finlandia a establecer un embargo comercial contra los "bárbaros" que amenazaban al cristianismo en Finlandia. [13] La nacionalidad de los "bárbaros", presumiblemente una cita de la carta anterior del Arzobispo, sigue siendo desconocida, y no fue necesariamente conocida ni siquiera por el Papa. Sin embargo, como el embargo comercial se amplió ocho años después, se dijo específicamente que estaba en contra de los rusos. [14] Basado en cartas papales de 1229, [15] el obispo de Finlandia solicitó que el Papa hiciera cumplir un embargo comercial contra los novgorodianos en el mar Báltico, al menos en Visby, Riga y Lübeck. Unos años más tarde, el Papa también pidió a los Hermanos de la Espada de Livonia que enviaran tropas para proteger Finlandia. Se desconoce si llegó algún caballero. [dieciséis]

Los intentos de la Orden Teutónica de conquistar la Rusia ortodoxa (particularmente las Repúblicas de Pskov y Novgorod), una empresa respaldada por el Papa Gregorio IX, [1] acompañaron a las Cruzadas del Norte. Uno de los mayores golpes para la idea de la conquista de Rusia fue la Batalla del Hielo en 1242. Con o sin la bendición del Papa, Suecia también emprendió varias cruzadas contra la ortodoxa Novgorod.


En este día, el Papa Urbano II ordena la primera Cruzada para recuperar las Tierras Santas cristianas

El 27 de noviembre de 1095, después de soportar ataques contra cristianos y Europa durante más de 400 años, el Papa Urbano II finalmente cede y llama a todos los cristianos en Europa a la guerra contra los musulmanes para reclamar las Tierras Santas previamente conquistadas por los musulmanes.

Nacido como Odón de Lagery en 1042, Urbano fue un protegido del gran reformador Papa Gregorio VII. Al igual que Gregory, hizo de la reforma interna su enfoque principal, criticando la simonía (la venta de oficinas de la iglesia) y otros abusos clericales que prevalecieron durante la Edad Media. Urbano demostró ser un clérigo hábil y poderoso, y cuando fue elegido Papa en 1088, aplicó su arte de gobernar para debilitar el apoyo a sus rivales, en particular a Clemente III.

A fines del siglo XI, Tierra Santa, el área que ahora se conoce comúnmente como el Medio Oriente, se había convertido en un punto de conflicto para los cristianos europeos. Desde el siglo VI, los cristianos peregrinaban con frecuencia al lugar de nacimiento de su religión, pero cuando los turcos selyúcidas tomaron el control de Jerusalén, a los cristianos se les prohibió la entrada a la Ciudad Santa. Cuando los turcos amenazaron con invadir el Imperio bizantino y tomar Constantinopla, el emperador bizantino Alejo I hizo un llamamiento especial a Urbano en busca de ayuda. Este no fue el primer llamamiento de este tipo, pero llegó en un momento importante para Urban. Queriendo reforzar el poder del papado, Urbano aprovechó la oportunidad para unir la Europa cristiana bajo su mando mientras luchaba por recuperar Tierra Santa de manos de los turcos.

En el Concilio de Clermont, en Francia, en el que se reunieron varios cientos de clérigos y nobles, Urbano pronunció un conmovedor discurso en el que convocó a ricos y pobres por igual a detener sus luchas internas y embarcarse en una guerra justa para ayudar a sus compañeros cristianos en el Este y tomar volver a Jerusalén. Urban denigró a los musulmanes, exageró las historias de sus actos anticristianos y prometió la absolución y remisión de los pecados para todos los que murieran al servicio de Cristo.

El grito de guerra de Urban se incendió, movilizando a los clérigos para conseguir apoyo en toda Europa para la cruzada contra los musulmanes. En total, entre 60.000 y 100.000 personas respondieron al llamado de Urbano para marchar sobre Jerusalén. No todos los que respondieron lo hicieron por piedad: los nobles europeos se sintieron tentados por la perspectiva de un aumento de la propiedad de la tierra y de las riquezas que se obtendrían de la conquista. Estos nobles fueron responsables de la muerte de un gran número de inocentes tanto en el camino hacia Tierra Santa como en ella, absorbiendo las riquezas y las propiedades de aquellos a quienes consideraban convenientemente opositores a su causa. Adding to the death toll was the inexperience and lack of discipline of the Christian peasants against the trained, professional armies of the Muslims. As a result, the Christians were initially beaten back, and only through sheer force of numbers were they eventually able to triumph.

Urban died in 1099, two weeks after the fall of Jerusalem but before news of the Christian victory made it back to Europe. His was the first of seven major military campaigns fought over the next two centuries known as the Crusades, the bloody repercussions of which are still felt today. Urban was beatified by the Roman Catholic Church in 1881.


Christian History Timeline: Major Crusades to the East

• Pope Urban II, who called for the crusade in November 1095.

• Peter the Hermit, preacher who recruited a first wave of crusaders, mostly peasants.

• Baldwin of Boulogne, Godfrey of Bouillon, and other French princes who led a second wave.

The first wave, an unauthorized “people’s crusade,” massacred Jews and plundered Eastern Christian territory, before being slaughtered by Muslims near Nicea in 1096.

A second wave, led by princes, moved into Asia Minor that summer and won strategic battles at Nicea and Dorylaeum. After a seven-month siege, Antioch was captured in June 1098.

With great violence the crusaders captured Jerusalem in the summer of 1099. Four crusader states were established in the Holy Land.

Fourth Crusade

To defeat Egypt, center of Muslim power.

• Enrico Dandolo, Doge of Venice.

• Byzantine prince Alexius IV.

The crusaders contracted with Venice, the shipping power, to sail them to Egypt. When they couldn’t pay the bill, the crusaders agreed to conquer for the Venetians a Christian city along the Adriatic Sea.

Then Alexius IV, son of the former Byzantine emperor, asked the crusaders to restore his father to power. In return he’d pay huge sums of money, reunite the Eastern church with Rome, and supply a crusade to the Holy Land. Most crusaders agreed, and against the pope’s orders, attacked Constantinople, the capital of Greek Christendom. When the restored Alexius couldn’t fulfill his promises, the crusaders attacked the city again. The resulting three—day massacre soured relations between Eastern and Western Christians for centuries.

The crusade never reached Egypt.

First cotton cloth made in the West

Teutonic Knights commissioned to conquer and convert Prussia

Fifth Crusade

To defeat Egypt, center of Muslim power.

• Pope Honorious III, who organized the crusade called for by his predecessor, Innocent III.

• John of Brienne, early leader of crusaders.

• Cardinal Pelagius, papal legate.

In 1218, crusaders successfully took a strategic tower in Uamietta, on the Nile. More troops arrived with Cardinal Pelagius, who assumed leadership. Though Muslims offered to give up the kingdom of Jerusalem, he continued the siege and took Damietta in 1221. Then an advance inland failed, forcing crusaders to retreat with nothing gained.

Only bright spot: during the siege of Damietta, Francis of Assisi crossed enemy lines to preach to the Muslim sultan.

New group of Muslims recaptures Jerusalem and defeats Christian settlers

Pope Innocent IV crusades against Frederick II, one of many European political crusades

Sixth Crusade

To retake Jerusalem and the Holy Land.

• Frederick II, Holy Roman Emperor.

Frederick II, who had vowed to participate in the Fifth Crusade, pleaded illness as the Sixth set out, so the pope excommunicated him for not fulfilling his vow.

Nonetheless, Frederick joined the crusaders in the Holy Land and soon negotiated with Muslims for Christian access to Jerusalem (except for the Temple area). The treaty was denounced by the devout of both faiths and lasted but ten years.

Ironically Frederick was again excommunicated for making peace rather than pushing for military victory.

Pope Innocent IV launches a crusade against Conrad IV in Germany

Byzantines reconquer Constantinople

Muslim Baybars overrun Nazareth, Jaffa, and Antioch

Seventh Crusade

To defeat Egypt, Muslim political center.

As soon as he heard Jerusalem had fallen to Muslims, the devout Louis IX of France volunteered to lead a new crusade. After four intense years of planning, the well-financed army of crusaders took the Egyptian city of Damietta in 1249.

But on a subsequent move toward Cairo, Louis’s forces were surrounded, and he was taken prisoner. Louis was ransomed for a huge sum in gold and the city of Damietta.

Louis then went to the Holy Land for four years and rebuilt many Christian fortresses.

Marco Polo journeys to East

Thomas Aquinas leaves Summa Theologiae unfinished

Crusader forces defeated at Acre, and Christians expelled from the Holy Land

Eighth Crusade

To retake Holy Land fortresses and cities that had recently fallen to Muslims.

• Charles of Anjou, brother of Louis IX.

Louis’s second crusade got sidetracked into attacking Tunis in North Africa. Typhus and dysentery spread through the crusader camp, killing Louis. His brother Charles negotiated a treaty.

Edward arrived too late to join Louis. Still, he proceeded to Acre, where soon the crusade was abandoned.

In 1291, the crusader city of Acre fell, and the Christian presence in the Holy Land ended.

By the Editors

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #40 in 1993]

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This Day In History: 11/27/1095 - Pope Orders First Crusade - HISTORY

The Real History of the Crusades

The crusades are quite possibly the most misunderstood event in European history. Most of what passes for public knowledge about it is either misleading or just plain wrong

By Prof. Thomas F. Madden

Misconceptions about the Crusades are all too common. The Crusades are generally portrayed as a series of holy wars against Islam led by power-mad popes and fought by religious fanatics. They are supposed to have been the epitome of self-righteousness and intolerance, a black stain on the history of the Catholic Church in particular and Western civilization in general. A breed of proto-imperialists, the Crusaders introduced Western aggression to the peaceful Middle East and then deformed the enlightened Muslim culture, leaving it in ruins. For variations on this theme, one need not look far. See, for example, Steven Runciman's famous three-volume epic, History of the Crusades, or the BBC/A&E documentary, The Crusades, hosted by Terry Jones. Both are terrible history yet wonderfully entertaining.

So what is the truth about the Crusades? Scholars are still working some of that out. But much can already be said with certainty. For starters, the Crusades to the East were in every way defensive wars. They were a direct response to Muslim aggression—an attempt to turn back or defend against Muslim conquests of Christian lands.

From the safe distance of many centuries, it is easy enough to scowl in disgust at the Crusades. Religion, after all, is nothing to fight wars over.
Christians in the eleventh century were not paranoid fanatics. Muslims really were gunning for them. While Muslims can be peaceful, Islam was born in war and grew the same way. From the time of Mohammed , the means of Muslim expansion was always the sword. Muslim thought divides the world into two spheres, the Abode of Islam and the Abode of War. Christianity — and for that matter any other non-Muslim religion—has no abode. Christians and Jews can be tolerated within a Muslim state under Muslim rule. But, in traditional Islam, Christian and Jewish states must be destroyed and their lands conquered. When Mohammed was waging war against Mecca in the seventh century, Christianity was the dominant religion of power and wealth. As the faith of the Roman Empire, it spanned the entire Mediterranean, including the Middle East, where it was born. The Christian world, therefore, was a prime target for the earliest caliphs, and it would remain so for Muslim leaders for the next thousand years.

With enormous energy, the warriors of Islam struck out against the Christians shortly after Mohammed's death. They were extremely successful. Palestine, Syria, and Egypt—once the most heavily Christian areas in the world — quickly succumbed. By the eighth century, Muslim armies had conquered all of Christian North Africa and Spain. In the eleventh century, the Seljuk Turks conquered Asia Minor (modern Turkey), which had been Christian since the time of St. Paul. The old Roman Empire, known to modern historians as the Byzantine Empire, was reduced to little more than Greece. In desperation, the emperor in Constantinople sent word to the Christians of western Europe asking them to aid their brothers and sisters in the East.

That is what gave birth to the Crusades. They were not the brainchild of an ambitious pope or rapacious knights but a response to more than four centuries of conquests in which Muslims had already captured two-thirds of the old Christian world. At some point, Christianity as a faith and a culture had to defend itself or be subsumed by Islam. The Crusades were that defense.

Pope Urban II called upon the knights of Christendom to push back the conquests of Islam at the Council of Clermont in 1095. The response was tremendous. Many thousands of warriors took the vow of the cross and prepared for war. Why did they do it? The answer to that question has been badly misunderstood. In the wake of the Enlightenment, it was usually asserted that Crusaders were merely lacklands and ne'er-do-wells who took advantage of an opportunity to rob and pillage in a faraway land. The Crusaders' expressed sentiments of piety, self-sacrifice, and love for God were obviously not to be taken seriously. They were only a front for darker designs.

At some point, Christianity as a faith and a culture had to defend itself or be subsumed by Islam. The Crusades were that defense.
During the past two decades, computer-assisted charter studies have demolished that contrivance. Scholars have discovered that crusading knights were generally wealthy men with plenty of their own land in Europe. Nevertheless, they willingly gave up everything to undertake the holy mission. Crusading was not cheap. Even wealthy lords could easily impoverish themselves and their families by joining a Crusade. They did so not because they expected material wealth (which many of them had already) but because they hoped to store up treasure where rust and moth could not corrupt. They were keenly aware of their sinfulness and eager to undertake the hardships of the Crusade as a penitential act of charity and love. Europe is littered with thousands of medieval charters attesting to these sentiments, charters in which these men still speak to us today if we will listen. Of course, they were not opposed to capturing booty if it could be had. But the truth is that the Crusades were notoriously bad for plunder. A few people got rich, but the vast majority returned with nothing.

Urban II gave the Crusaders two goals, both of which would remain central to the eastern Crusades for centuries. The first was to rescue the Christians of the East. As his successor, Pope Innocent III, later wrote:

How does a man love according to divine precept his neighbor as himself when, knowing that his Christian brothers in faith and in name are held by the perfidious Muslims in strict confinement and weighed down by the yoke of heaviest servitude, he does not devote himself to the task of freeing them? . Is it by chance that you do not know that many thousands of Christians are bound in slavery and imprisoned by the Muslims, tortured with innumerable torments?

"Crusading," Professor Jonathan Riley-Smith has rightly argued, was understood as an "an act of love" — in this case, the love of one's neighbor. The Crusade was seen as an errand of mercy to right a terrible wrong. As Pope Innocent III wrote to the Knights Templar, "You carry out in deeds the words of the Gospel, 'Greater love than this hath no man, that he lay down his life for his friends.'"

The second goal was the liberation of Jerusalem and the other places made holy by the life of Christ. The word crusade is modern. Medieval Crusaders saw themselves as pilgrims, performing acts of righteousness on their way to the Holy Sepulcher. The Crusade indulgence they received was canonically related to the pilgrimage indulgence. This goal was frequently described in feudal terms. When calling the Fifth Crusade in 1215, Innocent III wrote:

Consider most dear sons, consider carefully that if any temporal king was thrown out of his domain and perhaps captured, would he not, when he was restored to his pristine liberty and the time had come for dispensing justice look on his vassals as unfaithful and traitors. unless they had committed not only their property but also their persons to the task of freeing him? . And similarly will not Jesus Christ, the king of kings and lord of lords, whose servant you cannot deny being, who joined your soul to your body, who redeemed you with the Precious Blood. condemn you for the vice of ingratitude and the crime of infidelity if you neglect to help Him?

The reconquest of Jerusalem, therefore, was not colonialism but an act of restoration and an open declaration of one's love of God. Medieval men knew, of course, that God had the power to restore Jerusalem Himself — indeed, He had the power to restore the whole world to His rule. Yet as St. Bernard of Clairvaux preached, His refusal to do so was a blessing to His people:

Again I say, consider the Almighty's goodness and pay heed to His plans of mercy. He puts Himself under obligation to you, or rather feigns to do so, that He can help you to satisfy your obligations toward Himself. I call blessed the generation that can seize an opportunity of such rich indulgence as this.

It is often assumed that the central goal of the Crusades was forced conversion of the Muslim world. Nothing could be further from the truth. From the perspective of medieval Christians, Muslims were the enemies of Christ and His Church. It was the Crusaders' task to defeat and defend against them. That was all. Muslims who lived in Crusader-won territories were generally allowed to retain their property and livelihood, and always their religion. Indeed, throughout the history of the Crusader Kingdom of Jerusalem, Muslim inhabitants far outnumbered the Catholics. It was not until the 13th century that the Franciscans began conversion efforts among Muslims. But these were mostly unsuccessful and finally abandoned. In any case, such efforts were by peaceful persuasion, not the threat of violence.

Like all warfare, the violence was brutal (although not as brutal as modern wars). There were mishaps, blunders, and crimes.
The Crusades were wars, so it would be a mistake to characterize them as nothing but piety and good intentions. Like all warfare, the violence was brutal (although not as brutal as modern wars). There were mishaps, blunders, and crimes. These are usually well-remembered today. During the early days of the First Crusade in 1095, a ragtag band of Crusaders led by Count Emicho of Leiningen made its way down the Rhine, robbing and murdering all the Jews they could find. Without success, the local bishops attempted to stop the carnage. In the eyes of these warriors, the Jews, like the Muslims, were the enemies of Christ. Plundering and killing them, then, was no vice. Indeed, they believed it was a righteous deed, since the Jews' money could be used to fund the Crusade to Jerusalem. But they were wrong, and the Church strongly condemned the anti-Jewish attacks.

Fifty years later, when the Second Crusade was gearing up, St. Bernard frequently preached that the Jews were not to be persecuted:

Ask anyone who knows the Sacred Scriptures what he finds foretold of the Jews in the Psalm. "Not for their destruction do I pray," it says. The Jews are for us the living words of Scripture, for they remind us always of what our Lord suffered. Under Christian princes they endure a hard captivity, but "they only wait for the time of their deliverance."

Nevertheless, a fellow Cistercian monk named Radulf stirred up people against the Rhineland Jews, despite numerous letters from Bernard demanding that he stop. At last Bernard was forced to travel to Germany himself, where he caught up with Radulf, sent him back to his convent, and ended the massacres.

It is often said that the roots of the Holocaust can be seen in these medieval pogroms. That may be. But if so, those roots are far deeper and more widespread than the Crusades. Jews perished during the Crusades, but the purpose of the Crusades was not to kill Jews. Quite the contrary: Popes, bishops, and preachers made it clear that the Jews of Europe were to be left unmolested. In a modern war, we call tragic deaths like these "collateral damage." Even with smart technologies, the United States has killed far more innocents in our wars than the Crusaders ever could. But no one would seriously argue that the purpose of American wars is to kill women and children.

By any reckoning, the First Crusade was a long shot. There was no leader, no chain of command, no supply lines, no detailed strategy. It was simply thousands of warriors marching deep into enemy territory, committed to a common cause. Many of them died, either in battle or through disease or starvation. It was a rough campaign, one that seemed always on the brink of disaster. Yet it was miraculously successful. By 1098, the Crusaders had restored Nicaea and Antioch to Christian rule. In July 1099, they conquered Jerusalem and began to build a Christian state in Palestine. The joy in Europe was unbridled. It seemed that the tide of history, which had lifted the Muslims to such heights, was now turning.

But it was not. When we think about the Middle Ages, it is easy to view Europe in light of what it became rather than what it was. The colossus of the medieval world was Islam, not Christendom. The Crusades are interesting largely because they were an attempt to counter that trend. But in five centuries of crusading, it was only the First Crusade that significantly rolled back the military progress of Islam. It was downhill from there.

When the Crusader County of Edessa fell to the Turks and Kurds in 1144, there was an enormous groundswell of support for a new Crusade in Europe. It was led by two kings, Louis VII of France and Conrad III of Germany, and preached by St. Bernard himself. It failed miserably. Most of the Crusaders were killed along the way. Those who made it to Jerusalem only made things worse by attacking Muslim Damascus, which formerly had been a strong ally of the Christians. In the wake of such a disaster, Christians across Europe were forced to accept not only the continued growth of Muslim power but the certainty that God was punishing the West for its sins. Lay piety movements sprouted up throughout Europe, all rooted in the desire to purify Christian society so that it might be worthy of victory in the East.

Crusading in the late twelfth century, therefore, became a total war effort. Every person, no matter how weak or poor, was called to help. Warriors were asked to sacrifice their wealth and, if need be, their lives for the defense of the Christian East. On the home front, all Christians were called to support the Crusades through prayer, fasting, and alms. Yet still the Muslims grew in strength. Saladin, the great unifier, had forged the Muslim Near East into a single entity, all the while preaching jihad against the Christians. In 1187 at the Battle of Hattin, his forces wiped out the combined armies of the Christian Kingdom of Jerusalem and captured the precious relic of the True Cross. Defenseless, the Christian cities began surrendering one by one, culminating in the surrender of Jerusalem on October 2. Only a tiny handful of ports held out.

The response was the Third Crusade. It was led by Emperor Frederick I Barbarossa of the German Empire, King Philip II Augustus of France, and King Richard I Lionheart of England. By any measure it was a grand affair, although not quite as grand as the Christians had hoped. The aged Frederick drowned while crossing a river on horseback, so his army returned home before reaching the Holy Land. Philip and Richard came by boat, but their incessant bickering only added to an already divisive situation on the ground in Palestine. After recapturing Acre, the king of France went home, where he busied himself carving up Richard's French holdings. The Crusade, therefore, fell into Richard's lap. A skilled warrior, gifted leader, and superb tactician, Richard led the Christian forces to victory after victory, eventually reconquering the entire coast. But Jerusalem was not on the coast, and after two abortive attempts to secure supply lines to the Holy City, Richard at last gave up. Promising to return one day, he struck a truce with Saladin that ensured peace in the region and free access to Jerusalem for unarmed pilgrims. But it was a bitter pill to swallow. The desire to restore Jerusalem to Christian rule and regain the True Cross remained intense throughout Europe.

The Crusades of the 13th century were larger, better funded, and better organized. But they too failed. The Fourth Crusade (1201-1204) ran aground when it was seduced into a web of Byzantine politics, which the Westerners never fully understood. They had made a detour to Constantinople to support an imperial claimant who promised great rewards and support for the Holy Land. Yet once he was on the throne of the Caesars, their benefactor found that he could not pay what he had promised. Thus betrayed by their Greek friends, in 1204 the Crusaders attacked, captured, and brutally sacked Constantinople, the greatest Christian city in the world. Pope Innocent III, who had previously excommunicated the entire Crusade, strongly denounced the Crusaders. But there was little else he could do. The tragic events of 1204 closed an iron door between Roman Catholic and Greek Orthodox, a door that even today Pope John Paul II has been unable to reopen. It is a terrible irony that the Crusades, which were a direct result of the Catholic desire to rescue the Orthodox people, drove the two further—and perhaps irrevocably—apart.

The remainder of the 13th century's Crusades did little better. The Fifth Crusade (1217-1221) managed briefly to capture Damietta in Egypt, but the Muslims eventually defeated the army and reoccupied the city. St. Louis IX of France led two Crusades in his life. The first also captured Damietta, but Louis was quickly outwitted by the Egyptians and forced to abandon the city. Although Louis was in the Holy Land for several years, spending freely on defensive works, he never achieved his fondest wish: to free Jerusalem. He was a much older man in 1270 when he led another Crusade to Tunis, where he died of a disease that ravaged the camp. After St. Louis's death, the ruthless Muslim leaders, Baybars andKalavun, waged a brutal jihad against the Christians in Palestine. By 1291, the Muslim forces had succeeded in killing or ejecting the last of the Crusaders, thus erasing the Crusader kingdom from the map. Despite numerous attempts and many more plans, Christian forces were never again able to gain a foothold in the region until the 19th century.

Whether we admire the Crusaders or not, it is a fact that the world we know today would not exist without their efforts.
One might think that three centuries of Christian defeats would have soured Europeans on the idea of Crusade. Not at all. In one sense, they had little alternative. Muslim kingdoms were becoming more, not less, powerful in the 14th, 15th, and 16th centuries. The Ottoman Turks conquered not only their fellow Muslims, thus further unifying Islam, but also continued to press westward, capturing Constantinople and plunging deep into Europe itself. By the 15th century, the Crusades were no longer errands of mercy for a distant people but desperate attempts of one of the last remnants of Christendom to survive. Europeans began to ponder the real possibility that Islam would finally achieve its aim of conquering the entire Christian world. One of the great best-sellers of the time, Sebastian Brant's The Ship of Fools , gave voice to this sentiment in a chapter titled "Of the Decline of the Faith":

Our faith was strong in th' Orient,
It ruled in all of Asia,
In Moorish lands and Africa.
But now for us these lands are gone
'Twould even grieve the hardest stone.
Four sisters of our Church you find,
They're of the patriarchic kind:
Constantinople, Alexandria,
Jerusalem, Antiochia.
But they've been forfeited and sacked
And soon the head will be attacked.

Of course, that is not what happened. But it very nearly did. In 1480, Sultan Mehmed II captured Otranto as a beachhead for his invasion of Italy. Rome was evacuated. Yet the sultan died shortly thereafter, and his plan died with him. In 1529, Suleiman the Magnificent laid siege to Vienna. If not for a run of freak rainstorms that delayed his progress and forced him to leave behind much of his artillery, it is virtually certain that the Turks would have taken the city. Germany, then, would have been at their mercy. [At that point crusades were no longer waged to rescue Jerusalem, but Europe itself.]

Yet, even while these close shaves were taking place, something else was brewing in Europe—something unprecedented in human history. The Renaissance, born from a strange mixture of Roman values, medieval piety, and a unique respect for commerce and entrepreneurialism, had led to other movements like humanism, the Scientific Revolution, and the Age of Exploration. Even while fighting for its life, Europe was preparing to expand on a global scale. The Protestant Reformation, which rejected the papacy and the doctrine of indulgence, made Crusades unthinkable for many Europeans, thus leaving the fighting to the Catholics. In 1571, a Holy League, which was itself a Crusade, defeated the Ottoman fleet at Lepanto . Yet military victories like that remained rare. The Muslim threat was neutralized economically. As Europe grew in wealth and power, the once awesome and sophisticated Turks began to seem backward and pathetic—no longer worth a Crusade. The "Sick Man of Europe" limped along until the 20th century, when he finally expired, leaving behind the present mess of the modern Middle East.

From the safe distance of many centuries, it is easy enough to scowl in disgust at the Crusades. Religion, after all, is nothing to fight wars over. But we should be mindful that our medieval ancestors would have been equally disgusted by our infinitely more destructive wars fought in the name of political ideologies. And yet, both the medieval and the modern soldier fight ultimately for their own world and all that makes it up. Both are willing to suffer enormous sacrifice, provided that it is in the service of something they hold dear, something greater than themselves. Whether we admire the Crusaders or not, it is a fact that the world we know today would not exist without their efforts. The ancient faith of Christianity, with its respect for women and antipathy toward slavery, not only survived but flourished. Without the Crusades, it might well have followed Zoroastrianism, another of Islam's rivals, into extinction.


People’s Crusade

Pope Urban II planned the departure of the crusade for August 15, 1096 before this, a number of unexpected bands of peasants and low-ranking knights organized and set off for Jerusalem on their own, on an expedition known as the People’s Crusade, led by a monk named Peter the Hermit. The peasant population had been afflicted by drought, famine, and disease for many years before 1096, and some of them seem to have envisioned the crusade as an escape from these hardships. Spurring them on had been a number of meteorological occurrences beginning in 1095 that seemed to be a divine blessing for the movement—a meteor shower, an aurorae, a lunar eclipse, and a comet, among other events. An outbreak of ergotism had also occurred just before the Council of Clermont. Millenarianism, the belief that the end of the world was imminent, widespread in the early 11th century, experienced a resurgence in popularity. The response was beyond expectations while Urban might have expected a few thousand knights, he ended up with a migration numbering up to 40,000 Crusaders of mostly unskilled fighters, including women and children.

Lacking military discipline in what likely seemed a strange land (Eastern Europe), Peter’s fledgling army quickly found itself in trouble despite the fact that they were still in Christian territory. This unruly mob began to attack and pillage outside Constantinople in search of supplies and food, prompting Alexios to hurriedly ferry the gathering across the Bosporus one week later. After crossing into Asia Minor, the crusaders split up and began to plunder the countryside, wandering into Seljuq territory around Nicaea, where they were massacred by an overwhelming group of Turks.

People’s Crusade massacre. An illustration showing the defeat of the People’s Crusade by the Turks.


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