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Diez maneras en que los estadounidenses se divirtieron durante la Gran Depresión


La Gran Depresión fue una era brutal en Estados Unidos: brutal para los 15 millones de personas que no podían encontrar trabajo, brutal para los agricultores del oeste cuyas cosechas fracasaron en el Dust Bowl y para los hasta 1.8 millones de personas de ascendencia mexicana que estaban detenidos y deportados ilegalmente en "campañas de repatriación".

Pero a pesar de que muchos estadounidenses lucharon por sobrevivir, todavía encontraron formas de divertirse. Esto es lo que hizo la gente para distraerse de las privaciones de su vida diaria durante la Gran Depresión.

1. Ver maratones de baile donde los concursantes bailaron hasta que cayeron

Antes de la televisión de realidad, los estadounidenses que querían ver a extraños hacer cosas inusuales o peligrosas por dinero y atención se dirigían a maratones de baile. Estos maratones comenzaron en la década de 1920 como parte de una locura de competencia de resistencia; pero cuando llegó la Gran Depresión, los maratones de baile se convirtieron en algo más que una forma de recreación para los concursantes. Mientras los bailarines siguieran bailando, tenían comida, refugio y la oportunidad de ganar un premio en efectivo (aunque, al igual que con los reality shows, los corredores de espectáculos a menudo manipulaban los concursos para favorecer a ciertas parejas).

Estos maratones pueden durar días o semanas. Por lo general, los bailarines recibían la friolera de 12 comidas al día que tenían que comer en mesas a la altura del pecho en la pista de baile. También suelen tener un descanso de 15 minutos por hora, durante el cual pueden acostarse en un catre y hacer que una enfermera los atienda o les frote los pies. Debido a que tenían que mantenerse en movimiento durante los otros 45 minutos por hora, los bailarines aprendieron a dormir mientras su pareja los sostenía y los arrastraba por la pista de baile. Si las rodillas de una persona dormida tocaban el suelo, la pareja era descalificada, por lo que los bailarines a veces ataban sus muñecas detrás del cuello de su pareja para mayor seguridad antes de irse a dormir.

El hecho de que los maratones de baile pudieran ser físicamente peligrosos fue parte de la razón por la que la gente pagó para verlos en primer lugar, y también fue una de las razones por las que pasaron de moda. A fines de la década de 1930, los maratones de baile se habían desvanecido a raíz del aumento de las críticas y las leyes que los prohibían en muchas partes del país.

2. Aventurarse en casas encantadas

Las tradiciones de Halloween como el truco o trato, las fiestas de disfraces y las casas encantadas comenzaron durante la Gran Depresión como una forma de mantener a los jóvenes fuera de problemas. El 31 de octubre había sido durante mucho tiempo una noche para hacer travesuras, pero después de un Halloween particularmente malo en 1933, en el que cientos de adolescentes de todo el país volcaron autos, cortaron postes telefónicos y se involucraron en otros actos de vandalismo, muchas comunidades comenzaron a Organice eventos de Halloween para niños y adolescentes para disuadirlos de causar este tipo de destrucción.

Los padres usaron su creatividad para armar casas encantadas sin gastar mucho dinero. "Cuelga pieles viejas, tiras de hígado crudo en las paredes, donde uno siente su camino hacia los pasos oscuros", aconsejaba un folleto de la fiesta de 1937 sobre cómo crear un "rastro de terror". "Extraños gemidos y aullidos provienen de rincones oscuros, esponjas húmedas y redecillas para el cabello que cuelgan del techo le tocan la cara ... Las puertas están bloqueadas para que los huéspedes tengan que arrastrarse por un largo túnel oscuro".

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3. Haciendo cola para ver gente sentada en postes

Otro desafío de resistencia de la década de 1920 que continuó durante la Gran Depresión fue sentarse en el mástil de la bandera, es decir, sentarse sobre un poste durante el mayor tiempo posible. El hombre que inició la tendencia fue un doble de Hollywood llamado Alvin "Shipwreck" Kelly. En el verano de 1930, unas 20.000 personas salieron a ver a Kelly comer, dormir y afeitarse encima de un asta de bandera de 225 pies en Atlantic City durante 49 días.

Ese mismo verano, los niños de todo el país participaron brevemente en un desafío de sentarse en un árbol en el que intentaron permanecer en un árbol el mayor tiempo posible; un joven en el sur de California supuestamente duró 1.320 horas. Al igual que Kelly, a estos niños se les ocurrieron sistemas para llevar alimentos y otros suministros a su percha. Los postes se agotaron en gran medida después de ese verano, pero no desaparecieron por completo: en 1933, Richard "Dixie" Blandy estableció un récord de 77 días en lo alto de un asta de bandera en la Feria Mundial de Chicago.

4. Mirando boquiabiertos a los estudiantes que se tragan peces de colores

Es posible que los maratones de baile y el asta de banderas hayan comenzado en la década de 1920, pero la Gran Depresión tiene una competencia muy extraña en sí misma: la deglución de peces de colores. El concurso comenzó en la Universidad de Harvard en 1939 cuando algunos estudiantes le apostaron 10 dólares a un estudiante de primer año a que no podía tragarse un pez vivo. El 3 de marzo, el estudiante de primer año cumplió su parte de la apuesta masticando y tragando un pez dorado vivo en el comedor frente a un grupo de estudiantes y un reportero.

VIDA La revista recogió la historia y pronto los estudiantes de otras universidades comenzaron a probar cuántos peces de colores vivos podían tragar. En menos de un mes, el récord saltó a 42 peces de colores (tragados por un miembro de la clase de 1942); y a finales de abril, el récord era 101. La moda también inspiró a los estudiantes a intentar tragar otras cosas: los estudiantes universitarios se tragaron cinco ratones blancos bebés en Illinois, 139 gusanos angulares vivos en Oregon, un número completo de la Neoyorquino en Pensilvania y piezas de discos fonográficos en Harvard y la Universidad de Chicago. Estos otros desafíos para tragar nunca se pusieron de moda, y la moda de tragar peces de colores se desvaneció poco después de comenzar.

5. Ver películas de Hollywood de alta tecnología

La Gran Depresión fue una década de gran éxito para Hollywood. Las entradas cuestan en promedio menos de una cuarta parte durante toda la década de 1930, frente a los 35 centavos en 1929, por lo que pasar tiempo en el cine fue una forma asequible de escapismo para muchos.

Las películas de la época también fueron revolucionarias: esos fueron los años en los que la industria cinematográfica pasó por completo de las "películas mudas" a las "habladoras". Hollywood comenzó a invertir en nuevos escenarios sonoros y conceptos de películas que pudieran aprovechar al máximo la nueva tecnología de sonido, y esto marcó el comienzo de musicales de gran presupuesto con canciones originales como Calle 42 (1933) y El mago de Oz (1939). También fue la década en la que Walt Disney lanzó la primera película animada de larga duración, Blanca Nieves y los Siete Enanos (1937).

La gente también compraba entradas para comedias con los hermanos Marx, comedias románticas locas protagonizadas por galán como Katharine Hepburn y Cary Grant o melodramas como Ha nacido una estrella (1937). Y antes de que Hollywood comenzara a hacer cumplir el Código Hays en el verano de 1934 para mantener las películas "limpias", los espectadores podían ver a Marlene Dietrich besar a una mujer en Marruecos (1930) y Barbara Stanwyck duermen hasta llegar a la cima en Cara de bebe (1933). La asistencia al cine se redujo con el inicio de la Gran Depresión, pero con películas como estas, el porcentaje de personas que fueron al cine en promedio semanalmente nunca cayó por debajo del 40 por ciento.

6. Construir coches de caja de jabón y competir con ellos

Soap Box Derbys comenzó en la década de 1930 como una competencia para niños que no requería mucho dinero. En 1933, un periodista llamado Myron Scott notó que algunos niños en Dayton, Ohio, corrían en autos de caja de jabón que ellos mismos habían fabricado. Les tomó algunas fotos y comenzó a ayudarlos a organizar carreras más importantes. A finales del verano de ese año, estas carreras atraían a 40.000 espectadores.

Al año siguiente, Scott consiguió que Chevrolet patrocinara el primer All-American Soap Box Derby para niños (las niñas no pudieron competir hasta 1971). Después de realizar carreras locales en el Medio Oeste, los 34 ganadores de esas carreras llegaron a Dayton para competir por el título. Al año siguiente, la carrera por el título se trasladó a Akron, donde ha estado desde entonces.

7. Atraparse en el estilo de vida de los ricos y famosos

Una de las tradiciones consagradas en la historia de Estados Unidos es leer sobre las tórridas vidas de las celebridades. Para los estadounidenses de la era de la Depresión, esto significaba leer sobre "Cafe Society". Después de que terminó la Prohibición en 1933, los antiguos bares clandestinos en ciudades como Nueva York se convirtieron en elegantes restaurantes y clubes nocturnos llenos de estrellas de cine, músicos, gente rica que aún no había perdido todo su dinero, parásitos que intentaban mantenerse relevantes y en abundancia. de columnistas de chismes para registrar lo que todas estas personas hicieron allí.

Los Vanderbilt ultra ricos fueron una excelente fuente de drama de Cafe Society. Los fotógrafos siguieron al soltero Alfred Gwynne Vanderbilt, Jr. a los clubes nocturnos para tomar fotos de él enamorarse de una serie de mujeres glamorosas. Mientras tanto, los columnistas de chismes se retorcían las manos sobre el estilo de vida supuestamente decadente de su media hermana menor, Gloria “Mimi” Baker, quien ya estaba visitando clubes nocturnos y casinos de juego cuando tenía 15 años. Los dramas familiares fuera de la escena de los clubes también fueron noticia: En 1934, los lectores de periódicos se quedaron boquiabiertos ante el sensacional juicio por custodia de Gloria Vanderbilt, de 10 años.

Los periódicos apodaron a Gloria como “la pobre niña rica”, un apodo que también usaban para describir a las jóvenes miembros de la Cafe Society, Brenda Frazier y Barbara Hutton. En 1938, Frazier, de 17 años, era conocido como el “No. 1 Glamour Girl ”y apareció en la portada de VIDA antes de su baile de debutantes. Los lectores también siguieron la turbulenta vida amorosa de Hutton, heredera de $ 45 millones de dólares de la fortuna de Woolworth, que se casó y se divorció de dos miembros de la realeza europea entre 1933 y 1937. Su respuesta a una protesta de 1939 de los empleados de Woolworth sugiere que nunca se dio cuenta de la profundidad de su privilegio como millonario de la era de la Depresión: "¿Por qué me odian?" ella supuestamente preguntó. "Hay otras chicas tan ricas, más ricas, casi tan ricas".

8. Creación de imperios inmobiliarios en monopolio

El hecho de que un juego de mesa llamado Monopolio se hizo popular durante la Gran Depresión es irónico en sí mismo, pero es aún más irónico dada la historia de fondo del juego. La inventora del juego, Elizabeth J. Magie, lo patentó por primera vez en 1904 como el El juego del arrendador para enseñar a los jugadores sobre los males del capitalismo. Y durante algunas décadas lo hizo.

Pero luego, en la década de 1930, otro hombre comenzó a vender un juego de mesa basado en su idea. En 1935, lo vendió a la empresa Parker Brothers en dificultades, que luego comenzó a venderlo como Monopolio. El juego fue un gran éxito entre las familias de la Gran Depresión porque era una forma de entretenimiento relativamente barata que podían usar una y otra vez (además, puede haber servido como una forma de cumplimiento de deseos para aquellos que sabían que nunca se unirían a Cafe Sociedad). Pero también borró el papel de Magie como creador del juego. Entonces, aunque Parker Brothers ganó lo suficiente con Monopolio Para salvarse de la bancarrota, Magie solo ganó $ 500 con el Juego del propietario.

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9. Leer los cómics y quejarse de lo políticos que eran

Todos los domingos, los niños de todo el país tomaban las páginas divertidas para leer sobre las aventuras de Dick Tracy, el detective, Flash Gordon, el jugador de polo de Yale, y Little Orphan Annie, la valiente joven con puntos de vista sorprendentemente favorables a los negocios y en contra del trabajo. En un cómic de 1933, Annie exclamó alegremente: “¡Lagartos saltando! ¿Quién dice que el negocio va mal? " Si alguna vez Annie necesitó ayuda en una aventura, fue salvada por “Daddy” Warbucks, un benevolente millonario cuyo nombre indicaba literalmente que era un especulador de la guerra.

La política de Annie reflejaba la de su creador, el dibujante Harold Gray. El popular cómic había hecho que Gray fuera increíblemente rico desde que lo inició en 1924, de modo que en 1934 ganaba unos acogedores $ 100,000 al año (casi $ 2 millones en dólares de 2019). Enfurecido por la elección de Franklin Delano Roosevelt en el 32, Gray usó su tira para criticar a los sindicatos y al New Deal. El cómic fue popular entre los niños debido a las grandes aventuras de la pequeña Annie, pero no todos los adultos eran fanáticos de su política. En 1935, La nueva república denunciado Annie como "fascismo en las bromas".

10. Sintonización de exitosos programas de radio sobre Vengadores enmascarados

La radio fue una fuente importante de noticias y entretenimiento durante la Gran Depresión. A lo largo de la década, el número de hogares estadounidenses con radios aumentó de aproximadamente un 40 a un 83 por ciento.

Cada semana, los estadounidenses sintonizaban para seguir a los vigilantes enmascarados en El llanero solitario y El avispón verde o reírse junto a comediantes como Gracie Allen y George Burns. Una de las comedias de situación más populares fue la objetivamente racista Amos 'n' Andy, que introdujo tropos de juglares de cara negra a la radio. Los niños en particular escucharon Dick Tracy y Pequeña huérfana Annie—Dos programas inspirados en los cómics populares— y enviados por correo con tapas de caja Quaker Oats o sellos Ovaltine para unirse al club secreto de cada programa.

Los estadounidenses también sintonizaron para escuchar sobre eventos actuales, los últimos resultados de béisbol o los jugosos chismes de Hollywood. En 1933, FDR revolucionó la forma en que los presidentes se comunicaban con los estadounidenses al hablarles directamente a través de la radio. Durante sus “charlas fogoneras”, como se las conoció, habló sobre temas como la crisis bancaria, el New Deal y el Dust Bowl.

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La vida cotidiana durante la depresión


The New Deal Gas and Grocery, 1935, en el barrio Ballard de Seattle. La Gran Depresión y el New Deal cambiaron la vida cotidiana de las personas tanto de manera abierta como sutil. Haga clic en la imagen para ampliar. (Cortesía del Museo de Historia e Industria).

La Gran Depresión transformó las instituciones sociales y políticas estadounidenses y la forma en que las personas pensaban sobre sí mismas y su relación con el país y el mundo. Aunque no había dos personas que tuvieran la misma comprensión de la Depresión, todos se sintieron desafiados y cambiados por la experiencia.

Para 1932, tres años después del colapso inicial, cerca de treinta millones de estadounidenses habían perdido su fuente de ingresos, debido al desempleo o la pérdida de un sostén familiar. Esto incluyó a más de una cuarta parte de la población del estado de Washington. De aquellos que tuvieron la suerte de tener un trabajo constante, muchos, quizás la mayoría, aceptaron recortes salariales o trabajaron horarios reducidos. Aunque antes había habido devastadoras depresiones económicas, la crisis de la década de 1930 abarcó regiones urbanas y rurales y devastó tanto a la clase media como a la clase trabajadora.


The Meat Mafia: The Great Reset of Food (La mafia de la carne: el gran reinicio de la comida)

El ex asesor principal de COVID para la administración de Biden, Andy Slavitt, sugirió que los estadounidenses deberían haber "sacrificado un poco más" para superar la pandemia durante una entrevista con "This Morning" de CBS a principios de esta semana.

Cuando el presentador Tony Dokoupil le preguntó qué parte de la pandemia se podía prevenir, Slavitt respondió culpando primero a la administración Trump y luego a todos los estadounidenses en general por no sacrificarse lo suficiente.

"Obviamente tuvimos una serie de errores técnicos con las pruebas y el PPE que conocemos. Pero si somos honestos, también hubo otros dos errores, que causaron muchas pérdidas de vidas. Uno fue simplemente errores de liderazgo político . Negamos el virus durante demasiado tiempo bajo la Casa Blanca de Trump. Hubo demasiado aplastamiento bajo las divisiones ", dijo Slavitt.

"Pero también creo que todos debemos mirarnos unos a otros y preguntarnos: '¿Qué debemos hacer mejor la próxima vez?' Y en muchos aspectos, ser capaces de sacrificarnos un poco el uno por el otro para superar esto y salvar más vidas será esencial. Y es algo en lo que creo que todos podríamos haberlo hecho un poco mejor ", continuó. .

En el programa de radio, Glenn Beck tuvo más que unas pocas palabras ardientes para Slavitt, quien aparentemente desconoce el terrible precio que esta pandemia ha tenido en la salud mental, física y emocional de millones de estadounidenses.

"¿Podríamos habernos sacrificado un poco más?" preguntó. "Entonces, el sacrificio de [casi] el 40% de todas las empresas que ahora están cerradas, me refiero a la quiebra permanente. ¿Ese sacrificio fue lo suficientemente bueno? ¿O el hecho de que el suicidio de adolescentes ahora haya aumentado en un 31%? sacrificamos a nuestros hijos, ya sabes, los arrojaron al altar de Anthony Fauci? Creo que podríamos haberlo hecho, ¿no? "

"Vete al infierno", agregó Glenn. "¿Quién te crees que eres, diciéndonos que deberíamos sacrificar más?"

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10 cosas que la gente reutilizó durante la Gran Depresión

1. Ropa vieja, sábanas y toallas

La ropa se usó hasta que se redujo a los hilos desnudos. Lo mismo ocurrió con la ropa de cama y las toallas. Luego, si había tela que pudiera recuperarse, se reutilizó en ropa o ropa de cama nueva o paños o trapos. Luego, los trapos se usaban tal cual o se remendaban para hacer ropa o ropa de cama nueva o se convertían en alfombras de trapo. Los calcetines también se guardaron y repararon. Todo el mundo se zurcía los calcetines en ese entonces, lo que es difícil hoy porque la mayoría de los calcetines están hechos de material sintético y no retienen la puntada.

2. Bolsas de harina

Los sacos de harina y granos también fueron muy versátiles durante la Depresión. Estaban hechos de algodón y algunos incluso tenían bonitos estampados y patrones, que eran una excelente tela para hacer ropa nueva. El "vestido de saco de harina" fue popular durante la década de 1930, pero la tela se utilizó para hacer de todo, desde vestidos, camisas y pantalones hasta ropa de cama, parches, delantales e incluso ropa interior y pañales.

3. Neumáticos

El caucho de los neumáticos se utilizó de diversas formas. Podría usarse para remendar suelas en zapatos gastados, sobras se podrían usar en huertos domésticos y podría usarse como material de construcción en los barrios de chabolas de “Hooverville” que aparecieron cuando la gente comenzó a perder sus hogares. (Se les llamaba “Hoovervilles” en honor al presidente Hoover, que estaba en el poder en ese momento, y los desvencijados refugios en estas antiguas ciudades de tiendas de campaña se construyeron con todos los restos que la gente pudiera encontrar, incluidos cartón, neumáticos e incluso periódicos). En situaciones desesperadas, los neumáticos también se utilizaron como combustible y se quemaron para mantener el calor, a pesar del humo negro increíblemente peligroso que emite la goma en llamas.

4. Tarros y recipientes

Los colonos modernos bromeamos sobre la cantidad de frascos Mason que guardamos en nuestras estanterías y en nuestros sótanos y, en general, en cada rincón de nuestra casa. ¡Sé que puedo decir personalmente que reutilizamos los frascos Mason para todos los propósitos imaginables en nuestra casa! Por lo tanto, no es de extrañar que los frascos de vidrio, latas y recipientes de todo tipo nunca se hayan tirado o descartado durante la Depresión.

Los frascos se pueden usar para almacenar alimentos, recolectar grasa de cocina o contener cualquier cantidad de artículos domésticos, desde botones hasta bandas elásticas. Las latas de galletas de hojalata a menudo se reutilizaban como loncheras para niños y para hombres afortunados que todavía tenían trabajo (aunque con salarios escasos), y para aquellos que golpeaban el pavimento tratando de encontrar uno.

5. Jabón y velas

Todo estaba acostumbrado hasta la última gota, y eso incluía cosas como jabón y velas. Las probabilidades y los extremos se salvaron de los jabones en barra y las velas de cera y se recolectaron y volvieron a fundir para hacer nuevas velas y jabón nuevo. Y hasta la última gota de jabón líquido se agotó y se diluyó con agua para que dure más. Esta fue una forma efectiva de estirar un dinero que todavía es popular entre algunas personas en la actualidad.

6. Cuerdas y bandas elásticas

Cada trozo de cuerda y banda elástica se guardó (en uno de esos frascos reutilizados) en caso de que fuera necesario en lugar de hilo nuevo para remendar ropa o coser o atar cualquier cantidad de cosas juntas. Asimismo, se acumularon gomas elásticas que se usaron para reparar artículos, unir cosas y hacer las populares pistolas de goma, un juguete para niños hecho con una pinza para la ropa, un trozo de madera y una banda elástica que los niños se disparaban entre sí cuando jugaban. juegos.

7. Botones

En una época en la que la ropa se hacía a mano, incluso sin el colapso económico, los botones también podían haber sido monedas de oro. Cada botón adicional se guardó y se usó para remendar ropa vieja a la que le faltaban botones y para agregar a artículos recién cosidos. También podrían usarse como piezas de juego y marcadores de Bingo (un juego que también se hizo popular durante la década de 1930 y también se conocía como "Beano" porque los participantes a menudo usaban frijoles como marcadores para sus cartones de Bingo.

8. Papel y revistas

Cada trozo de papel y producto de papel se salvó durante la Depresión. ¡El cartón, las revistas y las pilas de periódicos se utilizaron incluso como materiales de construcción en los barrios de chabolas emergentes! Mi madre incluso me ha contado historias que mi bisabuela le contó sobre el uso de revistas y papel de periódico como papel higiénico en el retrete durante esos momentos (tal vez esto explique su racionamiento de papel higiénico más adelante en la vida).

También se salvaron las bolsas de papel. Los recortes se usaban como papel para escribir y para envolver paquetes e incluso se convertían en pequeños cuadernos cosidos a mano que podían regalarse a los niños en Navidad. Otra historia que leí fue la de una mujer cuya madre guardaba revistas y trozos de papel y hacía papel maché, ¡que luego usaba para hacer marcos de fotos! Habla de ingenio. Como mínimo, el papel siempre se podía quemar como combustible o para iniciar incendios, lo que era una opción mucho mejor que los incendios de neumáticos.

9. Restos de cocina

De todos los lugares de la casa, la cocina fue el último lugar en el que se desperdició algo. Todo se reutilizó en la cocina. Cada cáscara de huevo, hueso de pollo, punta de pan duro y tarro de manteca de cerdo o grasa se utilizó de alguna manera. Asimismo, se aprovecharon partes de animales que normalmente no usamos o comemos en la actualidad: patas de pollo se convirtieron en sopa, se devoraron vísceras y mollejas y se utilizaron plumas para hacer almohadas y ropa de cama.

10. Agua

El agua también era un bien (probablemente el más importante de todos) al que mucha gente no tuvo acceso durante la Gran Depresión. En las ciudades, la gente no podía permitirse pagar sus facturas de agua, lo que significaba que se cortaba el agua. O peor aún, no podían permitirse el lujo de mantener sus casas, por lo que terminaron en un barrio de chabolas sin agua.

Pero el agua nunca fue más escasa de lo que era para las personas en las áreas de los tazones de polvo asoladas por la sequía de los EE. UU., Donde todos los pozos se secaron. Cualquier agua que pudiera reutilizarse lo era. Varias personas se bañaron en la misma agua y luego limpiaron su ropa y sus platos también. El viejo dicho "no tires al bebé con el agua de la bañera" definitivamente se habría aplicado durante este tiempo.


¿Qué hicieron nuestros antepasados ​​para sobrevivir durante la Gran Depresión?

Este fue el momento de la invención inculcada por la escasez, donde las familias no tenían otra opción para sobrevivir, excepto usar lo que obtuvieran. Tuvieron que arreglárselas sin varios productos básicos del hogar y utilizar su ingenio para planificar alternativas, que se basaban en productos fácilmente disponibles.

Desde usar diente de león en ensaladas hasta remendar zapatos con un cartón, la gente de esos días usaba lo que fuera para compensar la escasez de prácticamente todos los bienes y alimentos. Inicialmente, la desesperación se apoderó del ingenio en las cocinas promedio.

Instada por la Primera Dama Eleanor Roosevelt, quien animó a las familias a ahorrar tantos recursos como fuera posible mediante la práctica de una gestión más inteligente de las finanzas de la vivienda, hubo algunas combinaciones de alimentos seriamente repugnantes que los estadounidenses siguieron durante la Gran Depresión. Sin embargo, incluso esto es cierto que no las recetas de esta época fueron pasajeras. Grandes empresas como Kraft utilizaron las normas y preferencias modernas para convertir esas recetas, como los macarrones con queso, en un alimento básico moderno para el hogar.

Muchas recetas de esa época no son para un estómago débil o un corazón débil. Tienden a reflejar el verdadero espíritu nacional de resiliencia y creatividad adaptativa. Para innumerables familias, preparar una comida sin utilizar alimentos procesados ​​o preparados ya no era solo para una fiesta de fin de semana. Se convirtió en una habilidad para que las personas aprendan y dominen cómo preparar esos excelentes alimentos para la depresión.

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Las personas que sobrevivieron y recordaron cómo fue comer durante este desastre económico hablaron sobre la frugalidad, crecer para producir por sí mismos y compartir con otros, y sobrellevar lo que tenían. Era el momento en que las sobras eran preciosas.

Todo lo que pudiera cultivarse tenía prioridad. Increíbles empanadas, ensaladas, sopas, guisos, albóndigas y envoltorios de margarina encontraron su camino para estar en las cocinas durante varios días. Bueno, es poco probable que estas recetas de hoy se vean en las cocinas. Sin embargo, en la década de 1930, esas recetas eran parte del arte de la cocina, refinado por la inevitabilidad.


La Gran Depresión cambió a Estados Unidos para siempre

Se necesitó una guerra mundial para poner fin a la Gran Depresión. Algunos historiadores cronometran el final con la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y la necesidad de soldados y armamento. Otros historiadores creen que se necesitó todo el esfuerzo de la guerra para cambiar la economía de Estados Unidos, y que la Gran Depresión terminó con el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945.

Siempre que terminó, la Gran Depresión cambió a Estados Unidos para siempre. La expansión de los programas del New Deal significó que el gobierno interviniera aún más en la vida cotidiana de las personas, brindándoles empleos y ayuda y nuevas formas de seguros. Las huelgas laborales y los sindicatos permitieron nuevas formas de pensar. La radio y el cine se convirtieron en poderosas formas de expresión y comunicación. Hubo nuevos sistemas de bienestar, nuevas prácticas laborales y cambios en la vida familiar. Algunas de las agencias del alfabeto creadas durante la Gran Depresión, agencias como la Administración del Seguro Social (SSA), todavía están vigentes hoy, todavía haciendo el trabajo para el que fueron creadas en la década de 1930 para ayudar a las personas y regular mejor muchas actividades en los negocios. . Más allá de todo esto, la gente tuvo que reelaborar su comprensión de su papel en su comunidad, su nación y en el mundo. ¡Fue un buen momento!


Sabiduría de supervivencia: Gran Depresión

Pasé algún tiempo a principios de este año investigando los años de la Gran Depresión y estaba más interesado en incluso las lecciones de vida más pequeñas que se pueden obtener de esos & # 8220 peores tiempos difíciles & # 8221. Había 3 libros que me resultaron más esclarecedores: The Worst Hard Tiempo: la historia no contada de aquellos que sobrevivieron al gran cuenco de polvo estadounidense, lo teníamos todo menos dinero y el hombre olvidado.

Aquí hay 65 cosas que la gente hizo que demostraron una gran sabiduría de supervivencia:

  1. Las familias viajaron a dondequiera que estuviera el trabajo. Se mantuvieron unidos tanto como pudieron.
  2. Las pólizas de seguro de vida se cobraron para intentar sobrevivir unos meses más en sus mundos & # 8220normal & # 8221.
  3. Si era posible, las viviendas se refinanciaban con mucha frecuencia en un esfuerzo por salvar la residencia familiar.
  4. La ropa tenía que durar el mayor tiempo posible y las mujeres (en su mayoría) se convirtieron en costureras expertas, especialmente en las modificaciones. Una mujer creativa usó la tela del interior de un ataúd para coser hermosos vestidos navideños para sus hijos.
  5. En áreas del Dust Bowl, el ganado fue alimentado con plantas rodadoras y las mamás aprendieron cómo utilizarlas para alimentar a sus familias. Algunos tenían que encontrar comida siempre que fuera posible para evitar morir de hambre. Este libro es mi favorito para leer en profundidad sobre el Dust Bowl.
  6. Durante las olas de calor, la gente dormía en el césped o en los parques.
  7. Muchas tiendas permitían que la gente comprara a crédito y solo llevaban un registro de lo que se debía. A veces se les reembolsaba, a veces no. Algunos dueños de tiendas finalmente perdieron sus negocios.
  8. No era inusual que la gente viviera de sus coches y camiones.
  9. Cuando no había efectivo, el pago se realizaba con huevos, leche fresca o productos agrícolas.
  10. Una familia con una vaca y un jardín fue considerada & # 8220rich & # 8221. Esas dos ventajas por sí solas significaban la diferencia entre una familia bien alimentada y una que estaba al borde de la inanición.
  11. Muchos estadounidenses estaban demasiado orgullosos para aceptar la caridad o la ayuda del gobierno.
  12. Era importante mantener las apariencias. Las personas todavía tenían mucho orgullo, independientemente de sus circunstancias. Las madres todavía querían que sus hijos se vieran lo mejor posible.
  13. Cuando se desgastaron las suelas de los zapatos, se usaron piezas de neumáticos de goma como reemplazo. No había más remedio que repararlos de cualquier forma posible.
  14. Miles y miles de familias enteras fueron desplazadas. Muy a menudo, abuelos, tías, tíos y primos terminaron viviendo en una casa, o en un vehículo, según sea el caso. La comunidad era más importante que nunca, y las generaciones mayores enseñaron a las generaciones más jóvenes cómo sobrevivir y prosperar mejor.
  15. La gente desesperada a veces mendigaba fuera de los restaurantes, y sí, había quienes aún podían permitirse una comida en un restaurante.
  16. Muchos granjeros bondadosos mantuvieron a los trabajadores en nómina todo el tiempo que pudieron, incluso si significaba pagarles con productos.
  17. Algunas familias terminaron viviendo en tiendas de campaña o cobertizos.
  18. Muchos se convirtieron en trabajadores agrícolas migrantes, viajando de cosecha en cosecha para mantenerse con vida.
  19. Todo lo que pudiera recolectarse y venderse libremente, lo era. La madera flotante fue recolectada, dividida y vendida como leña.
  20. Muchos hombres se unieron a uno de los programas gubernamentales que formaban parte del New Deal. Un grupo, el Cuerpo de Conservación Civil, construyó presas, carreteras, campamentos y recibió capacitación en la lucha contra incendios en los bosques nacionales.
  21. Los bancos cerraron rápidamente y sin previo aviso. Nunca se sabía de antemano cuándo su propio banco cerraría sus puertas.
  22. En aquellos días, los bancos eran venerados. A nadie se le ocurrió que un banco podría cerrar y su dinero se iría para siempre.
  23. La mayoría de la gente estaba dispuesta a realizar cualquier tipo de trabajo. ¡Mis propios parientes se convirtieron en licántropos!
  24. Casi todo el mundo tenía un jardín y la mayoría de los jardines eran enormes. Dado que el 20% de la población todavía vivía en granjas, incluso las de las ciudades todavía tenían raíces en el campo y conocimientos de jardinería.
  25. Los vecinos y los miembros de la familia se apoyaron mutuamente, donando comidas y dinero siempre que fue posible. Una vez más, las personas se apoyaron, enseñaron y aprendieron unas de otras.
  26. Las misiones estaban allí para alimentar a la gente, pero muchas de esas misiones finalmente se quedaron sin dinero.
  27. Toda la comida se hizo desde cero, y este fascinante libro narra la historia culinaria de la Gran Depresión.
  28. Hasta qué punto una persona o una familia se vio afectada por la Gran Depresión dependía en gran parte del lugar donde vivían. No todas las áreas se vieron afectadas de la misma manera.
  29. La caza y la pesca eran las principales formas de alimentación de las familias.
  30. Todos, incluidos los niños, encontraron formas de ganar dinero. Había una mentalidad de equipo que unía a todos por un objetivo común.
  31. Desafortunadamente, la pérdida de ingresos no fue una excusa suficientemente buena para no pagar el alquiler o la hipoteca, aunque algunos propietarios, en particular, estaban dispuestos a extender el crédito.
  32. Prácticamente no había sentido de derecho. Todos sabían que solo sobrevivirían si trabajaban duro para hacerlo.
  33. En este momento no existía el & # 8220jubilación & # 8221. Todos trabajaron hasta que se volvieron físicamente incapaces de continuar.
  34. Algunas ciudades tenían & # 8220 presupuestos de bienestar & # 8221. El pueblo prestaba dinero a particulares, pero se mantenían estrictamente los libros. Algunas ciudades incluso publicaron en sus periódicos cuánto debía cada persona y se esperaba el reembolso.
  35. Había un sentido de dignidad incluso en los trabajos más humildes. Una mujer cuenta la historia de un vendedor de nociones que visitaba su casa cada pocos meses. Se veía muy elegante y vestía ropa cara, incluso como vendedor puerta a puerta.
  36. The Great Depression affected people in all walks of life. Only the most elite were immune from its effects.
  37. When banks closed, you were left with, literally, only the cash in your pockets or hidden away at home. Everything else was GONE.
  38. Many discovered strength through optimism and looked at their disadvantages as personal challenges that could be overcome with ingenuity and hard work.
  39. Foods that would normally have not been eaten became commonplace at the kitchen table, such as bean sandwiches and codfish gravy. Take this Great Depression Meals Quiz to find out how many meals from this era you’ve eaten.
  40. Many mothers learned to “not be hungry” as they gave larger portions to their husbands and kids.
  41. Food prices at that time were fairly high when compared with wages. For example, a general laborer made $2 per day. The WPA paid $1 per day. But bread was 10 cents a loaf, milk 8 cents a quart, and eggs 7 cents/dozen.
  42. Meals were simpler than those we eat today and, therefore, cheaper. There were virtually no prepared foods at grocery stores.
  43. Families learned to shop at the very last minute on a Saturday night to get bargains on fresh produce that would go bad over the weekend. (Stores were closed on Sundays.)
  44. Learning how to forage and find edible plants helped many families fill their dinner plates. Things like nuts and wild asparagus were treats and often entire families would grab a pile of gunny sacks and head to the good foraging areas for the day. Finding free food was how some families survived.
  45. Housewives were judged by how many jars she had “put up” during harvest season. Women would show off their full pantries with pride. Just one skill passed along from one generation to another, and from one circle of friends to another.
  46. To add different types of food to their meals, families swapped produce with each other.
  47. The seasons determined what you ate.
  48. For many, there was no electricity or a refrigerator, so you just cooked only what could be eaten at that one meal.
  49. In some communities, there were group gardens on empty lots. Everyone had their own small plot and could grow whatever they wanted.
  50. Many worked multiple part-time jobs, waking up before dawn and falling asleep long after dark.
  51. Those with just a little bit more than others found odd jobs around their homes or property to provide employment to others.
  52. “Depression Soup” was a real thing! It contained anything and everything you might have in the kitchen or was donated by others. To this day, some say it was the best soup they ever tasted.
  53. Some enterprising women would wake in the early morning hours and prepare dozens of meals to sell to workers from their vehicles.
  54. Fabric feed sacks were recycled and became “feed sack dresses.” For some, it was an embarrassment, an obvious sign of poverty, but others wore them with pride. A family with many chickens, and therefore plenty of feed sacks, might be the best dressed in the neighborhood!
  55. Hanging wet sheets over doorways was a way to cool down a room or house during the summer. Hot air was slightly cooled as it passed through the wet fabric.
  56. Walls were covered with everything from mud/clay, scrap pieces of wallpaper, newspapers, and tar paper.
  57. Homemakers still took pride in their homes, keeping them as clean as possible, even those who lived in areas affected by the Dust Bowl. One mom made a couch from old bedsprings and stuffed homemade cushions with unginned cotton.
  58. Many spent their days walking the streets looking for work, anything at all that could bring in a few dollars or cents for their families. Often a “job” was just an individual task, payment was made when the task was completed, and the worker went on to look for the next job.
  59. Some communities organized “surprise parties”, in which everyone would pull together a large amount of food and other necessities, including cash. One by one, each family was selected to be the recipient of the surprise party.
  60. People were grateful. Grateful for any kindness, any blessing. That attitude carried many of them through the Great Depression years and they now look back on them with fondness.
  61. A jack-of-all-trades could often find work when others couldn’t. It paid to know a bit about plumbing, carpentry, painting, and home repairs.
  62. The hardened end of a slab of bacon was sold for almost nothing and could be used to season just about everything in the kitchen!
  63. There actually were government inspectors of different types during the Great Depression years. They had the authority to shut down many different types of home businesses. Some did, some didn’t.
  64. The Sears Roebuck catalog was truly the book of dreams for many people — not just kids!
  65. Stories from the Great Depression years are filled with incidents that illustrate one act of kindness after another. In spite of incredible hardships, people could still find ways to encourage others with words of blessing or unexpected help.
  66. For good measure: Use it up. Wear it out. Make it do or Do without!

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My memories of those years are sketchy as I was pretty young (born in 1933), but I remember having very little cash. We always had enough to eat because Mom and Dad raised a large garden and Mom canned a lot. We butchered a cow and a couple of hogs every year, and had chickens for meat and eggs. My sister and I wore patched clothes to school, but we were much better off than many of our fellow students. I guess we kids didn’t really feel poor at all. Most everyone else around us was just as bad off, or worse. FC

Sam Moore grew up on a farm in western Pennsylvania. He now lives in Salem, Ohio, and collects antique tractors, implements and related items. Contact Sam by e-mail at[email protected].


Trade

Felix Koch / Cincinnati Museum Center / Getty Images

As countries' economies worsened, they erected trade barriers to protect local industries. In 1930, Congress passed the Smoot-Hawley tariffs, hoping to protect U.S. jobs.

Other countries retaliated. That created trading blocs based on national alliances and trade currencies. World trade plummeted 66% as measured in dollars and 25% in the total number of units. By 1939, it was still below its level in 1929.

Here's what happened to U.S GDP for the first five years of the Depression:

  • 1929: $103.6 billion
  • 1930: $91.2 billion
  • 1931: $76.5 billion
  • 1932: $58.7 billion
  • 1933: $56.4 billion

The Great Depression

Here&rsquos a story of success plucked from adversity: the story of Hollywood&rsquos response to the Great Depression.

The movie industry&rsquos triumph in the 1930s lay in giving the public what it wanted to see. Its product was therapeutic diversion for millions of Americans who needed to get away from their troubles. By providing this crucial relief, American film reached a pinnacle of influence, at a time when most other industries were struggling mightily.

At the time of the 1929 crash, Hollywood was in transition: Sound was here to stay, but still in its early stages. There'd been huge investments made to convert shooting sets and theatres to sound. Movie careers had ended &mdash and been launched &mdash overnight. Hollywood urgently needed to recoup their conversion investment, and market this new form, even as the country faced unprecedented hardship. They had to catch up with their new technology fast, creating a cinema of sight and sound, images and words.

Fortunately the industry had some key advantages: first, their only big competition was radio (theatre, too, but it was more expensive). The studio system was also in place, so all the major players had stars, directors, writers and producers under contract they even owned the theatres themselves. This created enormous efficiencies compared to today&rsquos complicated, unwieldy system. The result: the studios were able to turn around product quickly and reasonably, and make it timely.

It was also relatively cheap to see a movie then &ndash 10-25 cents. Hollywood&rsquos strategy: for that dime or quarter, give the public more than ever. With every visit to the theatre, a viewer would get another plate for their plate set, and a string of entertainment: newsreels, cartoons, &ldquoB&rdquo pictures/serials, and &ldquoA&rdquo pictures.

For their &ldquoA&rdquo productions, the majors wanted intelligent stories, often literary adaptations, and glamorous stars, both to attract a desirable demographic and add prestige to the industry. The studios hired the best writers and actors from the Broadway stage. They then perfected a sophisticated marketing and publicity machine around these new stars. They programmed their lives, controlled and cultivated their images, tracked how they were doing with their public. And as a result, the movie business became one of the few to actually benefit from the depression.

The &ldquoA&rdquo pictures of the day spanned a variety of genres, but it was the comedies and musicals that provided crucial escape for weary, impoverished audiences. There were several consistent threads in depression-era comedies: the public wanted to laugh at the rich, so characterizations were usually either stuffy or buffoonish, reflecting the populist sentiments of the New Deal. Still, it was the rich the public wanted to see portrayed. They enjoyed drinking in the rarefied atmosphere of the upper classes it reassured them that real wealth still existed.

Like comedy, musicals were a natural for these viewers, especially as advances in sound technology allowed greater range of motion for the performers. No one made more of such advances than famed choreographer Busby Berkeley, who did, among other memorable pictures, &ldquo42nd Street&rdquo (1933).

Berkeley created immense, intricate set pieces featuring dozens of showgirls, shooting them from above and other unusual angles to achieve a kaleidoscopic, surreal effect. If you haven&rsquot seen one of these, you&rsquore missing out.

In 1932, Fred Astaire, a dancer who&rsquod become a star on Broadway, came out to Hollywood for a screen test. The now famous verdict from his first audition: &ldquoBalding. Can&rsquot act. Can&rsquot sing. Can dance a little.&rdquo

Fred&rsquos second film of 1933, &ldquoFlying Down to Rio&rdquo proved that assessment wrong, for it was here that he was first paired with Ginger Rogers. Though just supporting players, Fred and Ginger danced, and that was all the public saw or wanted to see. As one wag would later point out, he gave her class, and she gave him sex.

Not literally of course. In fact, Astaire&rsquos exacting professionalism caused Ginger to suffer bloody ankles, and all too frequently, a bruised ego. She always had to fight the nagging suspicion that when they danced, all eyes were on him. So, they were cordial but never devoted friends off-screen.

Still their fame joined them at the hip, and over time, the duo would make a total of eleven movies together. Though the plots are wafer-thin, the dialogue is priceless, and the dance sequences incomparable.

Moving on to the comedic realm, the four Marx Brothers (Groucho, Chico, Harpo, and Zeppo) had already conquered vaudeville and Broadway when they made their first film, &ldquoThe Cocoanuts,&rdquo in 1929. Their zany, anarchic humor was perfect for the time, since these inspired clowns were always ruffling the feathers of high society.

After a string of indelible comedies at Paramount, the brothers (sans Zeppo) moved to Hollywood&rsquos most successful studio, MGM, in 1935, under the mentorship of Irving Thalberg. There they made two classics, &ldquoA Night at the Opera&rdquo (1935) and &ldquoA Day at the Races" (1937). After the latter film, with Thalberg dead of a heart attack at age 37, the Marxes lost direction and made only a few more films of lesser quality. Only Groucho remained in the spotlight with his game show, &ldquoYou Bet Your Life,&rdquo first on radio, then TV.

Now, we enter the madcap, magical world of screwball comedy. 1934&rsquos &ldquoIt Happened One Night&rdquo was made at Columbia, one of the lesser, Poverty Row studios, but its director was a young up-and-comer named Frank Capra.

Back then, studios used to loan out their stars for hefty fees, and MGM offered up Clark Gable to star in this one. Gable, whose career was on the rise, didn't want to do it, but had no choice. If he refused, the studio could suspend him (stars had virtually no rights then). Happy ending: it turned out that Gable would win his only Oscar for this inspired comedy. In fact, &ldquoHappened&rdquo was the first film ever to sweep the Oscars in all major categories.

The film begins with heiress Claudette Colbert escaping the prospect of a loveless marriage, and traveling incognito around the country with little money. She meets reporter Gable on the road, who soon discovers her identity. Thinking he&rsquoll hand his paper a big scoop, he reconsiders when he starts having feelings for her. After a few misunderstandings and missed opportunities, it all turns out right in the end.

& ldquoMy Man Godfrey&rdquo from 1936 may be the screwball comedy with the most overt social message. Its star, William Powell, is one prominent example of an actor whose career was transformed by sound. In the silent era, he was mainly relegated to playing villains due to his slightly exotic look. When sound came in, his mellifluous speaking voice and urbane manner made him a leading man in his early forties.

In this picture, Powell plays Godfrey, a down and out &ldquoforgotten man&rdquo picked up at the city dump by daffy heiress Carole Lombard as part of a society ball scavenger hunt. It turns out this heiress is not only daffy, she&rsquos daffy about Godfrey, and soon our beleaguered hero has become the butler for her wildly dysfunctional family, which includes an exasperated father, a dizzy mother, her shiftless protégé, and a cold, calculating sister, who can&rsquot stand the new hired help. How will Godfrey, who is not precisely what he seems, parlay this odd situation into something that benefits all those other forgotten men living at the city dump? It&rsquos a lot of fun finding out.

Today, not everyone realizes that urbane leading man Cary Grant actually built his career on screwball comedy. Under his original name, Archie Leach, he&rsquod trained in his native England as a tumbler and acrobat, developing a flexible and fine-tuned physicality that would serve him well on-screen. 1937 was a pivotal year for him, as the public discovered his natural affinity for comedy in two enduring classics: &ldquoTopper&rdquo and &ldquoThe Awful Truth.&rdquo Then, in 1938 Cary starred opposite Katharine Hepburn in director Howard Hawks&rsquos &ldquoBringing Up Baby&rdquo (which tanked on release but has since attained classic status).

Kate plays another flighty heiress, who meets handsome paleontologist Cary on a golf course and immediately falls for him. Unfortunately, she has a knack for causing accidents, and Cary becomes her latest victim. Through a ridiculous mishap, this earnest young scientist is forced to abandon a philanthropist named Peabody on the links, from whom he&rsquos trying to extract a sizable research grant. This highly reasonable scientist never truly recovers his reason from that point on.

Cary would go on to do many more comedies (including another personal favorite, 1940&rsquos &ldquoHis Girl Friday"), as well as dramatic leads. He would make several suspense classics with Alfred Hitchcock, and alongside Bogart and Duke Wayne, become one of the top movie stars of his day.

Throughout the 1930s and right up to the Second World War, the movie business was at the peeak of its influence. That would only begin to change when the studios were forced to give up ownership of their theaters in 1948, which is also when that funny box started turning up as furniture in everyone&rsquos living room, broadcasting a free new phenomenon called television. And thus began the gradual sunset of what is commonly known as Hollywood's Golden Age.


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