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Batallas de las invasiones persas de Grecia


Batallas de las invasiones persas de Grecia

Este mapa muestra las principales batallas de las guerras greco-persas en el teatro griego central. Comenzamos con Eretria (490 a. C.) y Maratón (490 a. C.), batallas de la invasión de Darío del 490 a. C. Diez años más tarde, Jerjes invadió en persona, derrotando a los espartanos y aliados en Thermopylea, pero al mismo tiempo su flota sufrió un revés en Artemisium. La victoria persa en Thermopylea obligó a los griegos a retroceder. Los atenienses se vieron obligados a abandonar la ciudad y refugiarse en la isla de Salamina, mientras el principal ejército griego esperaba en el istmo de Corinto. La decisiva batalla naval de Salamina convenció a Xerxe de regresar a casa, aunque dejó atrás un poderoso ejército. Solo después de que esta fuerza fue derrotada en Platea (479 a. C.), la invasión persa finalmente terminó.


Leonidas. Leonidas, (fallecido en 480 a. C., Termópilas, Locris [Grecia]), rey espartano cuya posición contra el ejército persa invasor en el paso de las Termópilas en Grecia central es uno de los relatos perdurables del heroísmo griego, invocado a lo largo de la historia occidental como epítome de valentía exhibida contra viento y marea abrumadores.

Termópilas. Aristodemo fue uno de los dos únicos supervivientes espartanos, ya que no estuvo presente en la última batalla. El historiador griego Herodoto creía que si tanto Aristodemo como Eurito hubieran regresado con vida, o si Aristodemo solo hubiera estado enfermo y se hubiera excusado del combate, los espartanos no habrían atribuido ninguna culpa a Aristodemo.


Contenido

Cyrus conquistó el Reino de Media en 550 a. C., lo que creó un conflicto con el vecino Reino de Lidia. [2] Ciro planeaba atrapar al rey de Lidia sin estar preparado para la batalla, pero en Thymbra, Creso tenía más del doble de hombres que Ciro. Los lidios marcharon para encontrarse con Cyrus y rápidamente armaron todas las reservas allí antes de que pudieran llegar sus aliados, lo que nunca hicieron. Según Jenofonte, Ciro tenía 196.000 hombres en total, [3] [ página necesaria ] [4] que se componía de 31.000 a 70.000 persas. Eso consistía en 20,000 infantería, que puede haber incluido arqueros y honderos 10,000 infantería / caballería de élite, que pueden haber sido los Inmortales persas y 20,000 peltastas y 20,000 piqueros. Se sabe que todos, excepto los arqueros y honderos, llevaban escudos pequeños o grandes. Los otros eran 42.000 armenios árabes y medianos, que ascendían a 126.000 infantes. También había 300 caballería de camellos, 300 carros y 5-6 torres de asedio, que se sabía que tenían capacidad para 20 hombres cada una. Todo ascendía a más de 1.000 hombres, en parte porque había un ciudadano y un soldado en cada carro.

Jenofonte nos dice que Creso tenía un ejército de 420.000 hombres, [5] [ página necesaria ] que estaba compuesto por 60.000 babilonios, lidios y frigios, también capadocios, además de naciones del Helesponto. Esto ascendió a 300.000 hombres que incluían 60.000 caballería. También había 120.000 egipcios, más 300 carros, que pueden haber sido al menos 500 hombres. Los números de la batalla dados por Jenofonte, incluso si no son ciertos, se consideran dentro del ámbito de la posibilidad, pero menos de la mitad puede haber participado en la batalla real.

Cyrus desplegó sus tropas con los flancos retirados en una formación cuadrada. [6] Los flancos estaban cubiertos por carros, caballería e infantería. Cyrus también usó camellos de equipaje para crear una barrera alrededor de sus arqueros. El olor de los camellos interrumpió a los caballos lidios y dispersó su carga de caballería mientras los arqueros disparaban contra las fuerzas lidias. [7]

Como Cyrus había esperado, las alas del ejército de Lidia giraron hacia adentro para envolver esta nueva formación. Cuando los flancos de Lidia se abrieron paso, aparecieron huecos en las bisagras de las alas giratorias. El desorden se incrementó con el eficaz fuego aéreo de los arqueros persas y las torres móviles, estacionadas dentro de la plaza. Cyrus luego dio la orden de atacar, y sus unidades de flanco se estrellaron contra las alas desorganizadas de Creso. Pronto, la caballería lidia perdió muchos soldados y se vio obligada a retirarse. Con la mayor parte del ejército de Cyrus intacto y la pérdida de la mayor parte de la caballería lidia, Cyrus ordenó a toda la caballería e infantería atacar lo que quedaba de las fuerzas de Creso. La mayor parte de la infantería se rindió pronto, pero Creso y una pequeña parte de la infantería se retiraron y se dirigieron a la capital de Lidia, Sardis, lo que resultó en una victoria decisiva para los persas.

Herodoto da cuenta de la batalla pero no da números. Sin embargo, su relato del progreso y el resultado de la batalla confirma lo que Jenofonte da más tarde.

Después de la batalla, los lidios fueron expulsados ​​dentro de las murallas de Sardis y sitiados por el victorioso Ciro. La ciudad cayó después del Asedio de Sardis de 14 días, según los informes, por el hecho de que los lidios no pudieron guarnecer una parte del muro que habían pensado que no era susceptible de atacar debido a la pendiente del declive adyacente del terreno. [8] Creso fue capturado y su territorio, incluidas las ciudades griegas de Jonia y Aeolis, se incorporó al ya poderoso imperio de Ciro.

Ese desarrollo llevó a Grecia y Persia a un conflicto y culminó en las célebres guerras persas de los sucesores de Ciro. Además de adquirir Jonia y Aeolis, Ciro también hizo que los soldados egipcios, que lucharon en nombre de los lidios, se rindieran voluntariamente y se unieran a su ejército. [9]

Según el autor griego Herodoto, Ciro trató bien y con respeto a Creso después de la batalla. [10] El babilónico Crónica de Nabonido aparentemente contradice eso al informar que Ciro derrotó y mató al rey, pero la identidad del rey de Lidia no está clara. [11]


Análisis: culturas de las montañas y el mar

Pheidippides, un corredor más joven, corrió de regreso a Atenas para contar su victoria contra los persas para que puedan estar a la defensiva. En 480 a. C., el nuevo rey persa (el hijo de Darío el Grande) Jerjes intentó destruir Atenas. El país estaba dividido y algunas ciudades-estado incluso lucharon junto a los persas. El ejército de Jerjes utilizó un camino secreto alrededor de un paso de montaña para acercarse a Atenas. Esparta sacrificó a todos sus soldados para defender el paso. & Hellip


4 respuestas 4

está bien. Sé que dije en los comentarios que la respuesta corta a la pregunta es "sí". De hecho, la respuesta corta debería ser más precisa "probablemente".

Eso es porque esta pregunta es un ejemplo de una particular pesadilla mío. Cae dentro de lo extraño y loco "Y si . "mundo de la historia contrafáctica.

(Creo que he mencionado en otra parte en varias ocasiones que realmente no soy un fanático de la historia contrafáctica. En este artículo, Richard J. Evans expone algunas de las razones por las que '¿Y si ...?' Es una pérdida de tiempo. ¡Yo pienso que él tiene razón!)

Esta pregunta es un excelente ejemplo de los problemas con la historia contrafáctica, así que, solo para ilustrar el punto, expongamos el problema:

En este caso, el hechos son como sigue:

  • Las guerras greco-persas duraron desde la primera invasión en 492 a. C. (se detuvo en seco en la batalla de Maratón en 490 a. C.), hasta el 450 a. C., cuando la serie de conflictos terminó efectivamente con la batalla de Salamina en Chipre.
  • Ganaron los griegos.
  • En este momento, los griegos eran la civilización dominante en el Mediterráneo oriental (aunque Grecia no era de ninguna manera una nación unificada, como se demostraría con el estallido de la Guerra del Peloponeso en 431 a. C.).
    fue el centro comercial del Mediterráneo occidental con colonias que se extendían hasta la península Ibérica. estaba comenzando a establecerse como una potencia importante en Italia, con sus primeras campañas italianas que se desarrollaron entre el 458 y el 396 a. C.
  • En Europa al norte estaban "los celtas". Nuestra comprensión de quiénes eran exactamente "los celtas", la estructura de su sociedad y cuán efectivos serían como fuerza de combate a principios del siglo V a. C. es, en el mejor de los casos, imperfecta. Sabemos que el ejército celta que invadió Italia en el 390 a. C. y derrotó a un gran ejército romano fue formidable. Es mucho más difícil decir con certeza qué tan efectivo habría sido un ejército celta como fuerza de combate contra un gran ejército organizado un siglo antes.

Entonces, ahora al "contrafactual" poco.

Imaginamos que Grecia perdió. ¿Cómo les habría ido a Roma, Cartago y "los celtas"?

  • Cartago era predominantemente una potencia marítima en ese momento. Quizás podríamos esperar razonablemente que hubieran dado a los persas una carrera por su dinero en el mar. Sin embargo, tanto habría dependido de las tácticas que no creo que podamos estar seguros de eso..
  • ¿Qué pasa con las fuerzas terrestres? Por lo que sabemos de las historias "fácticas" del período, no hay mucho que sugiera que las fuerzas terrestres de Roma o Cartago hubieran sido iguales a las de Persia. Pero una vez más, las tácticas cuentan tanto.

Los persas superaban en número a los griegos en al menos dos a uno en Maratón, y los griegos luchaban sin los espartanos. A "contrafactual"la historia podría haber postulado una victoria persa dados esos hechos, y el"contrafactual"La historia se habría equivocado.

(Del mismo modo, dados los hechos relativos conocidos de los ejércitos en las batallas de Crécy y Agincourt, un "contrafactual"La historia bien podría haber anticipado una victoria francesa. ¡Ah, bueno!)

  • Entonces, ¿qué pasa con los celtas? Bueno, para empezar, ¿cuán interesados ​​habrían estado los persas en conquistar a los celtas? Por lo que sabemos, los celtas no tenían mucho que los persas hubieran reconocido como las trampas de la "civilización" en ese momento. Quizás los persas simplemente hubieran considerado a los celtas como "bárbaros" y "no valieran la pena". Alternativamente, tal vez hubieran seguido adelante para completar su "conquista del mundo". Si es así, ¿cómo les habría ido a los celtas contra un ejército persa en masa? Simplemente no lo sabemos, y no podemos saberlo.

¡Con tantas incógnitas, nos dirigimos al reino de las conjeturas, al borde de la fantasía!

Entonces, volvamos a la pregunta. Si los griegos hubieran caído y estuvieran bajo el dominio persa, ¿habría habido alguna fuerza en Europa capaz de evitar una anexión completa de Europa?

Probablemente no, pero los griegos no cayeron, así que nunca sabremosw.

¿Fue Grecia la única en pie?

Las guerras greco-persas incluyeron dos invasiones de Grecia y varios contraataques griegos contra Persia, por lo que "uno y solo"Ciertamente no sería como lo expresaría yo. Más allá de eso, como dije, estamos en el ámbito de la historia contrafáctica, por lo que nunca lo sabremos.

¿Mencioné que soy De Verdad ¿No eres fanático de la historia contrafactual?

Europa es grande, Persia está lejos a un lado y el suministro sería De Verdad largo. (Vivir de la tierra sería imposible para el enorme ejército de Persia). Por lo tanto, no creo que Persia pudiera haber ido más allá del Mar Negro y lo que llamamos los Balcanes.

(¿Qué victoria griega hizo Sin embargo, lo que hizo fue asegurarse de que las raíces de la civilización occidental no se extinguieran. Sin embargo, esa no es tu pregunta. )

Bueno, esta es una pregunta hipotética y geopolítica que no tiene una respuesta real conocida. Sin embargo, presentaré una explicación teórica que intentará responder a su pregunta.

Primero, para el registro histórico, una parte considerable de Grecia se perdió en manos del Imperio Persa durante los años 400 a. C. / a. C., se la llamó "Anatolia" (actual Turquía). Las regiones de Anatolia occidental, como Jonia, Lidia, Licia y Frigia, estuvieron bajo el dominio colonial persa durante más de 100 años.

Sin embargo, la Grecia propiamente dicha fue capaz, en su mayor parte, de prevenir un ataque colonial persa masivo con numerosas victorias de batalla, la más exitosa y famosa de las batallas fue La Batalla de Maratón. Sin embargo, a pesar de las diversas batallas victorias de Grecia sobre el Imperio Persa, todavía sufrieron algunas derrotas, incluido el saqueo y la quema de Atenas por parte del Imperio Persa, así como la famosa Batalla de las Termópilas (es decir, el antiguo "Álamo" griego).

Pero, digamos, que la totalidad de Grecia cayó ante el Imperio Persa hace 2400 años, incluidos todos sus archipiélagos, Creta y todo su territorio continental, la pregunta es, ¿qué pudo haber sucedido?

Si el Imperio Persa hubiera conquistado con éxito la Grecia propiamente dicha (similar a cómo los Imperios Romano y Otomano conquistaron Grecia siglos más tarde), debido a su ubicación en el Este, hay muchas posibilidades de que los persas se hubieran trasladado hacia el norte hacia el continente europeo. Si el Imperio Persa hubiera seguido esta dirección, inicialmente se habrían encontrado con los ilirios (los antiguos albaneses).

Como mencioné en una publicación anterior, Illyria, era la antigua Albania, sin embargo, la masa continental original de Iliria era mucho mayor en tamaño en comparación con la actual Albania y la cercana región de Kosovo. La antigua Iliria, esencialmente se extendía por gran parte del interior del sudeste de Europa, incluida gran parte de la actual Albania.

No está claro si los antiguos tracios eran o no de ascendencia étnica iliria. (Mi opinión personal es que los antiguos tracios eran una tribu griega primitiva con algunas influencias culturales ilirias). Si, digamos, los tracios (la actual región de Tracia existe en el sur de Bulgaria, el noreste de Grecia y el noroeste de Turquía) fueran de ascendencia étnica iliria, entonces los persas se habrían encontrado con los guerreros ilirios mejor entrenados. Y si el Imperio Persa se hubiera encontrado con los guerreros tracios, hay muchas posibilidades de que incluso un ejército colonial persa bien entrenado se haya enfrentado a un desafío muy difícil. Se sabía que los antiguos tracios eran un grupo feroz de guerreros y es posible que hayan impedido que los persas se movieran hacia el norte hacia el continente europeo.

Pero digamos que los persas querían evitar todo contacto con los tracios y / o ilirios y, en cambio, preferían haber colonizado la Europa mediterránea. Digamos que el Imperio Persa había completado su conquista del archipiélago jónico de Grecia (es decir, Corfú, Ítaca, Lefkada) y quería conquistar la península italiana. (Excluiremos Sicilia, ya que Sicilia, es decir, la ciudad de Siracusa, jugó un papel importante dentro de la prolongada Guerra del Peloponeso y, en cambio, nos centramos en el continente italiano).

Si el Imperio Persa hubiera intentado conquistar el continente italiano del este, todavía se habrían encontrado con armadas griegas que habrían sido enviadas desde varias ciudades de Magna Graecia a lo largo de la costa de la ciudad del este de Italia. Si los persas querían evitar las ciudades italianas del este de Magna Graecia, es posible que hubieran tenido éxito en la conquista de partes del continente italiano del este que estaban pobladas por tribus latinas primitivas (prerromanas). Si tal escenario hubiera funcionado, entonces tal vez los persas hubieran marchado a una pequeña pero floreciente ciudad de Roma (durante su fase de la República Temprana). Y desde Roma, quizás hasta la Toscana antigua (hogar de los etruscos) y quizás hacia el norte hacia el continente europeo. Y desde Roma, quizás hacia el oeste hacia el sur de Francia, así como el este de España- (Si este escenario se hubiera desarrollado, entonces el Imperio Persa se habría encontrado con el Imperio Fenicio).

Nuevamente, es difícil imaginar tales escenarios, porque estamos muy acostumbrados a los resultados históricos reales. Todos los escenarios históricos mencionados aquí nunca sucedieron, aunque son posibles escenarios que pueden haberse desarrollado si Grecia hubiera sido derrotada por el Imperio Persa.


Batallas de las invasiones persas de Grecia - Historia

El Imperio Persa Aqueménida (Haga clic para agrandar)

Nuestras principales fuentes de las primeras guerras hoplitas provienen de los escritos de Herodoto, quien nació en la ciudad griega de Halicarnaso, en la costa suroeste de Asia Menor, en 484 a. C. Era un jónico que viajó mucho y vivió durante un tiempo en Atenas, antes de establecerse en Thurii, una colonia griega en el sur de Italia. Murió alrededor del 424 a. C.


También obtenemos información de Tucídides, un ateniense que escribió sobre las guerras pelopponnesias. También podemos encontrar referencias en las obras de varios de los materiales de los dramaturgos griegos sobre la guerra hoplita. Podemos encontrar un relato de la Segunda Invasión Persa en la obra & quotPersae & quot de Esquilo, quien luchó en Maratón durante la Primera Invasión Persa, y posiblemente también participó en la Segunda Guerra Persa. Aparte de estas fuentes, debemos confiar en escritores posteriores para este período de tiempo.


La Primera Guerra Persa
Ciro el Grande, a través de una serie de atrevidos ataques contra sus vecinos, combinados con una diplomacia magistral, había creado el Imperio Persa en un período de tiempo muy corto. Desde su territorio base alrededor de Susa, situado al este del Golfo Pérsico, Ciro rápidamente derrotó y anexó a los medos. A partir de ahí, centró su atención en los lidios de Asia Menor, conquistando a Creso, el rey de Lidia, y tomando Sardes, la capital de Lidia.


Cyrus luego dividió su Imperio en varias provincias (Satrapis) gobernadas por & quotSatraps & quot. La costa del Egeo pronto fue subyugada por Haspagus, mientras que Ciro se concentró en la captura de Babilonia en el este. Poco después de esto, Cyrus se encontró con la muerte luchando contra las tribus bárbaras del norte. Su hijo, Cambises, conquistó y agregó Egipto al Imperio antes de ser derrocado por un usurpador, que gobernó durante un corto período, hasta que el usurpador fue a su vez derrocado por Darío el Grande, que era de la familia real aqueménida.

Darius reorganizó el Imperio en 20 satrapías. Decidió expandir su Imperio al sureste de Europa y dirigió a su ejército imperial en una invasión a través del Bósforo, e incluso hacia el norte más allá del Danubio. En las batallas con los escitas, a sus ejércitos les fue mal, y la fuerza imperial probablemente habría sido rodeada y destruida si no fuera por el contingente de griegos jónicos, que se mantuvo firme y protegió la cabeza de puente del Danubio mientras Porius retiraba sus fuerzas.


A partir de esto, los jonios decidieron que había llegado el momento de una revuelta contra el dominio persa. Se envió un enviado desde Mileto, la principal ciudad de los jonios, a la Grecia continental, solicitando a las ciudades-estado griegas ayuda armada contra los persas. Los espartanos rechazaron la ayuda, pero los atenienses optaron por contribuir con veinte barcos a la causa de la independencia griega en el este. Eretria, en la isla de Euboa, también envió cinco barcos como ayuda. Al principio, la revuelta de las ciudades jónicas tuvo éxito, y los griegos entraron y quemaron Sartus, donde el sátrapa persa tenía su capital. Pero este éxito duró poco, ya que los persas tomaron represalias y la flota griega fue destruida en la batalla de Lade en 494 a. C. La ciudad de Mileto fue destruida por los persas y sus habitantes fueron masacrados o esclavizados.


Debido a la ayuda dada a los jonios por Atenas y las otras ciudades-estado del continente, Darío preparó un ataque punitivo contra el continente griego. Su flota, bajo el mando de su yerno, zarpó en 492 a. C., navegando a lo largo de la costa norte del mar Egeo. La flota resultó gravemente dañada por una tormenta frente a la costa del Monte Athos, lo que obligó a Darius a enviar una segunda flota.


La segunda flota, bajo el mando de nuevos comandantes, cruzó el Egeo central, saltando de isla en isla. Eretria fue rápidamente capturada y destruida por los persas. Los persas luego cruzaron a la costa noroeste de Ática y desembarcaron en la llanura de Maratón, desde donde el camino corría hacia el sur directamente a Atenas. La carretera era la única ruta práctica hacia el sur, ya que bordeaba el monte Pentelicus. En Maratón, los persas encontraron un ejército ateniense desplegado al otro lado de la carretera, bloqueando su ruta. El ejército ateniense, en una batalla desesperada, derrotó a los persas en la llanura. Los persas supervivientes y los que no se habían comprometido con la batalla fueron luego transportados por su flota alrededor del cabo Sunium para atacar Atenas desde el Belf sarónico. Pero descubrieron que el ejército ateniense victorioso había regresado de Maratón y había ocupado las defensas de Atenas poco antes de la llegada de los persas. La flota imperial regresó a Asia Menor.

La batalla de las Termópilas (Haga clic para agrandar)

La segunda guerra persa
Durante los diez años que siguieron a la Primera invasión iraní de Grecia, el hijo de Darío el Grande, Jerjes, se convirtió en el nuevo Rey de reyes persa y comenzó los preparativos para otra invasión de Grecia.

Comenzó sus preparativos enviando enviados para difundir propaganda diseñada para inducir a tantas áreas de Grecia a capitular sin luchar como fuera posible.


También hizo planes para tender un puente sobre el Hellespont y sus ingenieros idearon un plan que utilizó más de 600 barcos para construir dos enormes puentes de pontones. También ordenó que se cavara un canal a través del istmo para evitar el Cabo del Monte Athos y proteger a su flota de las tormentas que rodean ese peligroso Cabo.


El emperador Xerses reclutó a las tropas imperiales de todas las satrapías del Imperio Persa, acumulando el ejército más grande que se había visto hasta la fecha. En 481 a. C., tenía su sede en Sardes en Lydia. Envió enviados a todas las ciudades-estado griegas excepto Atenas y Esparta, exigiendo la tierra y el agua de la sumisión. Se estima que la fuerza de Jerjes contenía más de 150.000 (Heródoto afirmó que el ejército persa tenía más de 1.000.000 de soldados y los atenienses y espartanos ¡solo 300!) Combatientes, aproximadamente la mitad de los cuales habrían sido tropas iraníes compuestas por soldados persas y medos. Incluía la mejor caballería del área mediterránea, caballería rápida armada con lanza y arco. Su flota imperial contenía aproximadamente 1200 barcos, de los cuales muchos habrían sido transportes que transportaban suministros y los caballos para su caballería (la caballería de la época no usaba herraduras, y la mayoría de los caballos habrían quedado cojos si hubieran hecho el largo camino). Trek desde territorio persa hasta el continente griego). También habría tenido que llevar una gran cantidad de suministros de todo tipo para que una fuerza tan grande pudiera vivir en una tierra tan árida como Grecia. La flota necesitaría aprovisionar al ejército desde el mar si quería tener alguna posibilidad de éxito.


El plan de Jerjes era subyugar a toda Grecia, y por esta razón había realizado preparativos tan extensos, incluidos acuerdos con las ciudades cartaginesa y fenicia del Mediterráneo occidental para atacar las colonias occidentales griegas y para inmovilizar los recursos griegos.


En la primavera de 480 a. C., Jerjes cruzó el Helesponto con su ejército hacia Tracia, donde se encontró con su flota y procedió a abrirse camino en tres columnas separadas hacia Tesalia.


Los griegos se reunieron en Corinto en 481 a. C. para discutir la estrategia y lo que se debía hacer para defender Grecia de la inminente invasión persa. Todas las ciudades-estado griegas que aún no estaban bajo la dominación persa enviaron representantes a esta reunión. Se formó una alianza liderada por Atenas y Esparta para hacer frente a esta crisis. En ese momento, el oráculo de Delfos predijo que el desastre sobrevendría a los griegos y advirtió a los atenienses que su única esperanza estaba en una pared de madera. La mayoría de la gente entendió que esto significaba las empalizadas de madera alrededor de la Acrópolis, pero Temístocles lo interpretó como la flota griega.


Los espartanos y los demás estados del Peloponeso sostuvieron la opinión de que la defensa principal debería estar en el istmo de Corinto, ya que era la entrada al Pelopponeso. Este plan fue objetado por Atenas y las ciudades-estado de Grecia central, ya que las dejaría expuestas al saqueo por parte del ejército imperial persa. El plan tampoco era sólido en el hecho de que dejaría a los defensores expuestos a ser flanqueados por mar y atacados desde dos lados al mismo tiempo. En consecuencia, se decidió que se enviaría una fuerza para retener a los persas en Tesalia porque los griegos tenían una inferioridad numérica, esto solo sería posible si se podían defender los pasos estrechos. Debido a una solicitud de los tesalonicenses, se envió una fuerza de 10,000 hoplitas bajo el mando de Evaenetus y Themistocles. Estos fueron transportados en barco a Hallos y desde allí marcharon al Valle de Tempe. A su llegada, Evaenetus determinó que había demasiados pases que realizar con las fuerzas a mano, por lo que se retiró al istmo de Corinto.


El consejo griego de Corinto decidió intentar una defensa de Grecia central en el área al oeste del canal de Eubea. Esta era una posición que sería favorable para los griegos debido a sus pases estrechos y fáciles de defender. Además, porque cualquier movimiento de flanqueo por parte de la flota persa la llevaría al Canal de Eubea, donde su número haría que estuviera en desventaja. Se pensaba que si las fuerzas terrestres podían aguantar el tiempo suficiente para hacer que los persas intentaran tal movimiento con su flota, la Armada griega tendría la oportunidad de infligir una derrota a la flota persa que sería suficiente para evitar que los persas llevaran adelantar su invasión. El plan griego era permanecer en las Termópilas con el apoyo de su Armada en el Golfo de Malí. Liderado por Leonidas, un rey de Esparta, el ejército griego estaba formado por unos 7000 a 8000 hoplitas y tropas ligeras. Algunos de ellos eran beocios de dudosa lealtad. También incluía a los famosos 300 (cuya evidencia arqueológica e histórica sugiere hoy que eran 3.000), el guardaespaldas del rey espartano. Temístocles comandaba la flota griega de aproximadamente 300 (3000) trirremes, de los cuales 147 eran de Atenas. Esto se basó en la bahía de Artemision, justo al norte de Eubea.


Muchos piensan que el plan persa era llegar simultáneamente a las Termópilas con su ejército y al extremo norte del canal de Eubea con su flota mientras los contingentes navales fenicios entraban en el canal desde el sur, atrapando a la flota griega. Este plan, si hubo tal plan, fue derrotado por el clima. La Flota Imperial fue atacada por una tormenta en la costa este de Magnesia y, según Herodoto, perdió 400 buques de guerra. El contingente fenicio también fue dispersado por la tormenta, lo que permitió a los barcos griegos que custodiaban el canal de Calcis escapar de regreso a la principal flota griega en Artemision.


Temístocles estaba decidido a aprovechar el desorden de la flota persa y persuadió a los griegos para que atacaran. La batalla que siguió no fue concluyente, pero demostró que los griegos tenían una superioridad en movilidad, lo que causó problemas a las fuerzas persas más grandes. Al día siguiente, los persas organizaron una contraofensiva, pero nuevamente el resultado no fue concluyente y, a pesar de la gran destrucción de barcos en ambos lados, los griegos lograron detener a los persas, lo que les impidió apoyar a su ejército en las Termópilas.


Durante este período, los persas intentaron atravesar el paso de las Termópilas. El paso estaba formado por tres estrechos desfiladeros, el central de los cuales fue elegido por Leonidas para defender. Estos desfiladeros en las fuentes contemporáneas se llaman puertas, y había otras dos puertas, una puerta oeste justo al este de la desembocadura del río Asopus, y la puerta este que se encontraba cerca de la ciudad de Alpeni. Estas puertas estaban a la misma distancia a ambos lados de la puerta central que Leonidas había elegido defender. Al sur del paso estaba la escarpa del monte Oeta, y por este pasaba un paso que iba desde la puerta este hasta el Asopus, por lo que se podía flanquear la puerta central de las Termópilas. Leónidas desplegó sus tropas en la puerta del medio, que probablemente tenía solo cuatro metros de ancho, lo que significa que unos pocos hombres podrían sostenerla contra un número mucho mayor. La intención de las ciudades-estado griegas era reforzar eventualmente el pequeño ejército de Leónidas, pero por el momento tendría que conformarse con las tropas que tenía a su disposición. Para evitar ser flanqueado por el sur, Leonidas colocó a 1000 tropas focias, que eran todas las tropas que podía prescindir, en una posición para proteger el paso a través de la escarpa y luego se preparó para esperar la llegada de Jerjes.


Al llegar a la llanura de Malí, Jerjes retrasó su ataque durante cuatro días, probablemente esperando oír hablar de una victoria naval persa en Artemision antes de enfrentarse a los hoplitas griegos en el paso. Jerjes finalmente comenzó su ataque el quinto día, pero fue rechazado por los hoplitas griegos debido a su entrenamiento superior, armadura y equipo, lo que les dio una superioridad en los estrechos confines del paso sobre sus tropas más ligeras armadas y equipadas. Jerjes repitió su ataque el segundo día y una vez más fue rechazado. Para entonces, Jerjes se dio cuenta de que había que encontrar algún otro medio de romper la posición griega. Con su armada comprometida en Artemision, se estaba quedando sin suministros y, por lo tanto, debe encontrar una solución rápida.

La respuesta a sus problemas se encontró en uno, Efialtes, quien le dijo a Jerjes de la existencia del paso custodiado por los focios. Jerjes envió a sus Inmortales a través de este camino guiado por Efialtes para atacar la posición de Leonidas desde la retaguardia. Los Inmortales acabaron rápidamente con los focios, encaminándolos y despejando el camino. Leónidas pronto fue informado del peligro inminente para sus tropas, y se cree que inició una retirada estratégica, enviando sus contingentes desde el centro de Grecia hacia el sur, reteniendo solo a los espartanos, sus aliados del Peloponeso y algunas tropas tebas y tesalonicenses. Trasladó a las tropas que retenía a un pequeño montículo al este de la puerta del medio y preparó un puesto de retaguardia. Algunos historiadores piensan que los contingentes de Grecia central en realidad se separaron y huyeron, dejando a Leonidas con solo sus tropas espartanas y del Peloponeso para resistir el ataque persa. Leonidas envió la noticia del desastre a la flota en Artemision antes de que él y las tropas restantes fueran invadidos por el gran número de tropas persas. Se dice que solo los tebanos pedían cuartel. Las tropas persas rodearon a Leonidas y probablemente destruyeron a sus tropas restantes con fuego masivo de misiles.


Al enterarse de la caída de Leonidas y sus tropas en las Termópilas, la flota griega se retiró al Golfo Sarónico, donde finalmente se posicionó frente a Salamina. Toda Ática estaba ahora abierta al invasor, y los persas se trasladaron a Beocia, estableciendo su cuartel general en Tebas. Los atenienses, viendo que era inútil tratar de defender Atenas solos, retiraron a su población no combatiente a Egina, Troezen y Salamina, mientras todos sus hombres capacitados tripulaban sus barcos para esperar la próxima batalla. Solo quedó una pequeña guarnición para defender la Acrópolis de Atenas. Los espartanos y sus aliados del Peloponeso construyeron una fortificación a través del istmo de Corinto, y el ejército griego estaba ahora en la posición defensiva que los espartanos habían querido desde el principio.

La batalla de Salamina

La batalla de Salamina (Haga clic para ampliar)

Todo Ática pronto cayó en manos del ejército persa, pero mientras permaneciera la flota griega no había posibilidad de que Persia dominara totalmente Grecia. Jerjes sabía que debía enfrentarse y derrotar a la flota griega si quería lograr sus objetivos.


Temístocles favoreció una batalla temprana con la flota persa, preferiblemente en términos griegos, pero como de costumbre, otros líderes griegos no estaban de acuerdo con él. Los peloponesios prefirieron que la flota se concentrara en la defensa del istmo. Sin embargo, como el contingente ateniense constituía más de la mitad de la flota total, Temístocles pudo forzar una decisión amenazando con retirar a todos los atenienses si no se ofrecía batalla en el Estrecho de Salamina. Temístocles pudo ver que esta posición era favorable para los griegos debido a las desventajas tácticas que la gran flota persa tendría tratando de maniobrar allí. The narrow confines of the Straights of Salamis would limit the Persians' ability to maneuver.


On September 22, 480BCE, the Greek fleet held a position between the north coast of the Island of Salamis and the coast of Attica to the northwest of Piraeus. The Persians had deployed facing north in a line three deep, ranging from the Cynosura Promontory on Salamis to Piraeus. Themistocles purposely left the channel between Salamis and Magara open and unguarded, possibly to tempt Xerxes to divide his fleet in the type of tactics the Persians had attempted at Artemision. Xerxes did exactly this, sending his Egyptian contingent around Salamis to take and seal the western channel. The Greek fleet drew up in battle formation facing Heracleion on the shore of Attica, with the Athenians taking the left wing and the Aeginetans the right. The Greek fleet had some 300 warships at its disposal.


On the morning of the battle, the Persians deployed with their right wing held by the Phoenicians and the Ionian ships on the left. While still trying to get into position, the Persians were attacked by the Greeks, who forced the leading Persian ships back upon their comrades, causing disorder in the Persian formation as the Persian ships were already close packed in the narrow confines of the Straight. This was immediately followed by an Athenian flank attack on the Phoenician ships which were pushed back into the Persian center and onto the coast of Attica. Eventually the Greeks made an encircling movement behind the Persian center which proved decisive, and the Ionian Greeks, with their resistance broken, retreated. Xerxes' navy had suffered heavy losses, which were according to Herodotus over 200 ships, and withdrew to Phaleron, from whence it returned eventually to Hellespont. Xerxes was now faced with the impossible task of provisioning his huge army with such a depleted fleet, and he had no option but to withdraw the majority of his forces from Greece.


This defeat of the Persians was caused by a combination of superior Greek tactics and the Persians' own ineptitude in tactical and strategic planning. Xerxes failed to see that a smaller, well-trained and equipped force could prevail over a much larger and less trained and equipped foe. Also, he failed to see that independence was a powerful motivating cause for the Greeks. The victory at Salamis strengthened both the morale and the will of the Greeks, and dealt a fatal blow to the reputation and morale of Xerxes' army.


Xerxes was forced to return to his Empire to prevent widespread revolt encouraged by his defeat. He left part of the Imperial army in Thessaly, Thrace, and Macedonia under Mardonius and Artabazus, while taking the bulk of his army back across the Hellespont to restore control on his Eastern Aegean Coast, where he also sent his fleet for the same purpose. Mardonius had in his force 12,000 cavalry and about 50,000 infantry, of whom some where contingents from Central and Northern Greece. He also had included in this force the Immortals and the Guard Cavalry. The Persian forces in Thessaly, Thrace, and Macedonia were a continued threat to Greek independence and the Greeks soon made plans to deal with them.


Plataea and Mycale
There was an attempt made to entice the Athenians into a treaty with Persia, which met with failure, and Mardonius, in hopes of threatening them into submission, marched on Athens. This motivated Athens into making an agreement with Sparta to make an immediate offensive against the invader. Also, it was felt that at any time Xerxes might send a refurbished fleet to assist Mardonius.


While Sparta was advancing through the Corinthian Peninsula in 479BCE, Mardonius set fire to Athens, and retired to Boeotia, where he would have terrain suited to his cavalry. Deploying his force opposite Mount Citherae on the Asopus Plain, between Thebes and Plataea. He also cleared a number of trees from the area, giving more room for his cavalry to maneuver. He was waiting, deployed in this position, when the 35,000 Greek Hoplite force commanded by Pausanius traversed Mount Citherae and camped near Plataea on a slope overlooking the Plain.


Mardonius gave away whatever advantage the ground gave him by immediately attacking with his cavalry against the Greeks on ground which was unsuitable for a cavalry action. Predictably, the Persian cavalry lost the action and was forced to retreat. Some have put forth the idea that Mardonius was willing to sacrifice the cavalry he did to draw the Greeks forth onto the plain in a more open position, which is what eventually happened. Pausanius marched his men onto the Plain and deployed them between Plataea and Asopus. The Spartan Hoplites were deployed on the right flank, the Athenians on the left, with the remainder of the allies deployed in the center. Mardonius deployed his forces facing them on the other side of the river, and in this position, according to Herodotus, the opponents remained for eight days. Each commander seems to have been waiting for the other to make the first move. Persian raids in the mountains behind the Greek lines was threatening Pausanius' supplies, a situation that could no longer be sustained by the Greeks in a stationary position. This was alleviated when Mardonius decided to commit hiself and attacked with his cavalry, his missiles pinned down the Greeks.


The Persians managed to outflank the Greeks and push them away from their one source of water, the Gargaphia Spring, which had lain behind the Spartan position. The Persians had cut the Greek supply routes through Mount Citherae, and it was now clear that Mardonius was content to pursue a policy of attrition against the Greeks, which might succeed if Pausanius did not manage to reestablish a route of supply and bring in provision for his troops.


The Spartan commander was now faced with retreating under very hazardous conditions into Mount Citherae to attempt to hold the main passes. Pausanius proposed to withdraw the Spartans deployed on the Greek right to Mount Citherae, in order to reopen the supply lines, while the allied forces in the Greek center would retreat south toward Plataea, and at the last the Athenians would move southeastward across the path taken by the allies and position themselves as the new Greek center.
Several things factored to hamper this maneuver. The attempt was made in darkness, severely limiting coordination. Some believe that the Athenians refused to obey Pausanius' order to withdraw, which caused them to be cut off from the rest of the army which had proceeded as planned toward Mount Citherae. There seems to have been some dissention in the Spartan ranks, which delayed the Greek right flank, and the maneuver was not executed until daylight.


Mardonius sent his cavalry to harass the Spartans until his infantry could be brought up to engage them, and directed the Boeotians on the Persian right to attack the exposed Athenians while he threw the bulk of his army against the Greek right. Realizing that he and his Spartans would have to take the brunt of the Persian attack, Pausanius sent to the already embattled Athenians requesting assistance, but they were by now pinned down and could not respond.
When the Persian infantry was engaged with the Spartans, Pausanius decided to take advantage of the congestion caused in the Persian ranks by their numbers and launched a counter-attack. There followed a bloody and fierce battle which remained undecided until Mardonius fell and his men fled. The Athenians had in the meantime managed to right the Boeotians and the Greek forces captured and destroyed the Persian camp.


Following this victory, the Greeks besieged Thebes, which surrendered after twenty days and handed over to Pausanius those leaders who were aligned with the Persians. These leaders were summarily executed. The remainder of the Persian army was in full withdrawal toward the Hellespont under the command of Artabazus.


A message was received from the Ionian Greeks in the summer of 479BCE suggesting that if they were given the support of a fleet they would rise and revolt against the Persians. A Greek fleet left Delos under the command of the Spartan King Leotychidas sailing for Samos off the Eastern Aegean Coast, and from there it proceeded to Mycale in Ionia, where Xerxes had amassed a large army to maintain control of the Ionian Greeks. Leotychidas landed his force near Mycale and assaulted the Persian position and destroyed the Persian fleet, which was beached there.


The Greeks, by destroying the Persian sea power, secured protection for themselves against further invasion from Asia, and were now masters of the Aegean Sea. The victory at Mycale lead to the Ionian Greeks rising in rebellion throughout the Ionian coastal areas and expelling the Persian tyrants and garrisons.


The Greeks then moved against Sestos to take control of the Hellespont from the Persians, and destroy their gateway into Greek territory. Xanthippus led the Athenians in a siege of Sestos and the city fell in the spring of 478BCE. Hostilities did not cease immediately, and after many years there were still Persian troops remaining in Thrace. The conflict did not finally end until the Peace of Callias in 449-48BCE.


Although Darius I wanted revenge on the Greeks for the defeat at Marathon, uprisings in Egypt and Babylon took up much of his time. He died before he could launch another invasion, so it was left to his son, Xerxes, to deal with Greece. Xerxes became king in 486 BC, and once he handled the rebellions in Egypt and Babylon, he turned his attention to Greece.

The Achaemenid Empire had been at war with Greece since the 499 BC rebellion and enjoyed its fair share of successes. Darius&rsquo forces swept through Greece only to suffer a decisive loss at the Battle of Marathon in 490 BC. When Xerxes returned, he won the famous Battle of Thermopylae in 480 BC followed quickly by a win in the Battle of Artemisium when the Greek forces retreated to Salamis.

By now, the Persians controlled all of Boeotia, and the population of Athens was evacuated by the Greeks. Upon capturing Athens, Xerxes ordered it to be razed, and it appeared that total conquest of Greece was within his grasp. He was exasperated by the stubborn Greek defiance and resolved to destroy the enemy&rsquos navy as soon as possible. The Greek alliance left their ships off the coast of Salamis because they believed a decisive win would bring an end to the Persian invasion.

In what was the first great naval battle in history to be recorded by historians, the Persian fleet of approximately 900-1200 ships greatly outnumbered the Greek alliance&rsquos 300 or so ships. The commander of the Greek army, Themistocles, tricked the Persians by luring them into the narrow waters of the strait of Salamis. In this tight space, the vast Persian numbers proved to be their undoing as they couldn&rsquot maneuver as well as the enemy. The Greek ships rammed and boarded the Persian ships and sank up to 300 of them while losing just 40 ships of their own.

The devastating loss scattered Xerxes&rsquo fleet, and it took a year for him to assemble enough of an army to invade Greece once again. At that stage, the Greek states gained a significant amount of strength and won decisive victories at Plataea and Mycale in 479 BC. If the Persians had won at Salamis, the entire development of Ancient Greece would have been hampered along with that of western civilization. As a consequence, it is among the most important battles of all-time.


The Athenians' Last Stand: How the Battle of Salamis Changed the Course of History

The Battle of Salamis pushed back Xerxes forces and save Greek civilization.

The Persian armada came forward in a huge crescent formation, a wooden convex whose ram-tipped flanks threatened to envelop and “swallow” the Greek triremes. But Persian numbers were so great they tended to foul one another, thrashing and flailing like a school of fish in a net as oars interlocked and hulls rubbed and bumped together.

This tended to help the Greeks, but the contest was far from one-sided, however, and the Greeks were roughly handled by the Persians. The Egyptians captured five Greek vessels and their crews, a notable feat that even Herodotus speaks of with admiration. Greek triremes were designed for ramming enemy ships, not grappling and boarding. Their sleek hulls could cut through the water with the effortless grace of a dolphin, and when propelled by skilled oarsmen they had a quicksilver quality that made them hard to pin down. Yet an Athenian trireme carried only about 10 hoplite marines and perhaps four archers. By contrast, enemy ships could carry a complement of 40 marines, making Greek ships vulnerable if boarded.

Herodotus records that the Egyptians wore cuirasses and were armed with long swords and battle axes, weapons equal to a hoplite’s spear or sword. Once the hoplite marines were overwhelmed, the 170 rowers had little choice but to surrender. Greek oarsmen carried no weapons and wore little clothing, and so were vulnerable.

Clenched in a Stalemate With Both Sides Bloodied

When the day ended neither side could claim a clear-cut victory, though the Greeks probably did more damage to the enemy than they themselves sustained. Nevertheless the Greek fleet had taken some severe blows, and it was said that half of the Athenian squadron had been damaged.

As night fell the Greeks fished out their dead from the waters and gathered wood for funeral pyres. Triremes too damaged for further service were also put to the torch. Plutarch, a Greek historian living in Roman times, wrote that a layer of ash from the pyres and the burned wrecks could still be seen at Artemisium six hundred years after the battle. It was fitting that the ashes of the Greek sailors mingled with the sands of Artemesium, becoming part of the very native soil they died to defend.

The Last Stand of King Leonidas of Sparta

The night was dark, illuminated by the flickering flames that greedily consumed the battle dead, and the rising smoke added a physical pall to an already uncertain mood. The gloom only deepened when a swift triaconter—a single-banked galley of 30 oars—under Habronithus arrived with terrible news. A Greek traitor had shown the Persians a mountain pass that flanked Leonidas’s position at Thermopylae. The Spartan king and some seven thousand Greek Allied troops had held the pass for several days, inflicting heavy casualties on the Persian host, but once their position was flanked it became untenable.

Leonidas and his three hundred Spartans chose to stay, although this would mean a death sentence. Perhaps 1,500 Allied troops also elected to remain, and the rest withdrew. On August 20, the same day as the battle of Artemisium, Leonidas and his troops were overwhelmed and perished to the last man. Later, a monument was erected over the Spartans’ grave that was a fitting tribute to their heroism and self-sacrifice. Its legend ran: O xein angellein Lakdaimoniois hoti tede keimetha tois keinon rhemasi peithomenoi, or “Tell the Spartans, stranger passing by, That obedient to their laws we lie.”

For the moment, however, the tidings of Thermopylae were grave indeed. Artemesium was becoming untenable, and there was nothing more to do but withdraw the fleet as soon as possible. As it was, many of the Greek ships were barely seaworthy and badly in need of repair. Rams were cracked and sprung from their timbers, and hulls bore terrible battle scars. Enemy rams had gouged holes that were near the waterline, and oars had been splintered to “kindling.” Blood stains were everywhere, crimson blotches that were freshened by the wounds of the injured that were carried aboard for evacuation.

Persia’s Human Avalanche Rolls Over Athens

With Thermopylae secure, the Persian juggernaut rolled south with little or no opposition. Xerxes’ human avalanche swept through Boeotia and was soon on the outskirts of Attica, Athens’ home territory. Themistocles issued an order (keygma) for the total evacuation of the city. Men serving with the fleet were allowed shore leave to gather women, children, other dependents (including slaves), and perhaps some household goods, and bring them to Piraeus. Once in the seaport, the dependents would take ships to Salamis or Aegina, islands in the Saronic Gulf off Attica.

Apparently some people had already been evacuated to Salamis, Aegina, and (relatively) far-off Troezen in the Peloponnesus some weeks earlier, but a substantial portion of the Athenian population had remained behind. Now, the evacuation would be total. Athens was transformed into a hive of activity, its narrow streets and broad Agora thronged with departing people. It was a melancholy procession, a kaleidoscope composed of every age, sex, and economic condition.

The lifeblood of any city is its people, and Athens was being bled white of its resident population. Its streets and lanes were like veins, producing a hemorrhage of humanity that soon rendered the city a lifeless corpse. Yet a small die-hard garrison still held the Acropolis, confident that their reading of the “wooden walls” prophecy was the correct one.

The shoreline of Piraeus was now the scene of heart-rending partings and tearful goodbyes. Athenian men put dependents on waiting ships “and themselves crossed over to Salamis, unmoved by the cries and tears and embraces of their own kin.” Since space aboard ships was limited, the aged and infirm were left behind. Household pets also remained in Athens, because wartime emergencies left no room for sentiment.

The last overcrowded ship left Piraeus August 26, and the Persians arrived in Athens a day later. Apart from the Acropolis and a few pockets here and there, the city was basically empty. Athens was quiet, save for the mournful howling of dogs that had been left behind, their baying a funeral dirge for a stricken city.

The Persians swept through the city like a swarm of locusts, pillaging and burning as they went. Terms were offered to the Acropolis garrison, but were stoutly refused. When the Persians tried to mount an attack on the main gate, the defenders hurled boulders down the slope to crush them. Persian archers climbed the nearby Areopagus hill and shot fire arrows at the Acropolis. Soon the wooden barricade the defenders had erected was ablaze.

Finally a force of Persians managed to climb a steep cliff to the Sancuary of Aglaurus, and from there gained entrance to the Acropolis. All the defenders were put to the sword none was spared, not even noncombatants who were cowering within the temple sanctuary. All buildings on the summit were torched, including the Temple of Athena Polis. Luckily the sacred wooden cult statue of Athena had been evacuated some time before.

Forcing Persia’s Hand: A Naval Showdown

The city states of the Peloponnesus were now obsessed with their own defense. The Pelopponesus was a near-island connected to the mainland by a narrow strip called the Isthmus of Corinth. Led by Sparta, the Peloponnesian states built a five-mile-long defensive wall across the Isthmus to block the Persian advance. The men from the Peloponnesian states also wanted to make a naval stand at the Isthmus. The waters off Salamis island seemed too confining if defeated, it was felt they would be bottled up and unable to escape. On the other hand, if defeated at the Isthmus, member states could retreat home for a last stand.

In Themistocles’ view this was a recipe for disaster. Defeat at the Isthmus would mean total defeat for the Greek cause, because once the Greek fleet scattered the Persians would have control of the sea. Once the Persians had control of the sea, they could land anywhere in the Peloponnesus, easily outflanking the Isthmus of Corinth wall that was being so painstakingly erected.

Themistocles declared that fighting at the Isthmus “would be greatly to our disadvantage, with our smaller numbers and smaller ships.… The open sea is bound to help the enemy, just as fighting in a confined space is bound to help us.” The Athenian concluded by saying, “If we beat them at sea … they will not advance to attack you at the Isthmus.”

His proposals were beginning to find favor, but there were a few stubborn holdouts. The Corinthian admiral Adeimantus bluntly told Themistocles to shut up, since he was a man without a country. It was a none-too-subtle reference to the evacuation of Athens and its subsequent occupation and destruction by the “barbarian” Persians.

Far from being cowed by Adeimantus’s rudeness, Themistocles shot back that on the contrary, “The Athenians have a city and a country greater even than Corinth, as long as they have two hundred ships full of men no Greeks could beat them off if they chose to attack.” Turning to Euryabiades, Themistocles produced his trump card in the form of a threat. If the Allies didn’t follow his plan, Athens would withdraw from the war and immigrate to Italy. “If you don’t follow my advice,” Themistocles warned, “we will pack up our households and sail off to Sirus in [southern] Italy.”


2. The Battle of Thermopylae, 480 BC

In 2020, Greece celebrates the 2500th anniversary of the Battle of Thermopylae (Hot Gates), when a small force of Greeks stood their ground in one of history’s most famous and important last stands, to delay the advance of the Persian army. 10 years after the Battle of Marathon and the first, unsuccessful, attempt to subjugate Greece, the Persian Empire under King Xerxes I lunched its second attempt, amassing a massive army and navy with the aim to conquer all of Greece.

The Athenian politician and general Themistocles suggested that the allied Greek forces should block the advances of the Persian army at the pass of Thermopylae (that took its name from the thermal water springs in the area) and the Persian navy at the straits of Artemisium. Athenians did not have the numbers to contribute both in land and sea, so they focused their efforts on the naval battle. The Spartans would lead the allied army in Thermopylae. However, the advance of the Persian army happened to coincide once again with the Carneia, the religious festival of the Spartans that forbade military action during the festivities, and the Olympic Games which demanded the Olympic truce. The Spartans consulted the Oracle of Apollo at Delphi who, according to Herodotus, gave the following prophecy:

"O ye men who dwell in the streets of broad Lacedaemon!
Honor the festival of the Carneia!! Otherwise,
Either your glorious town shall be sacked by the children of Perseus,
Or, in exchange, must all through the whole Laconian country
Mourn for the loss of a king, descendant of great Heracles."

The Spartans decided to send one of their two kings, King Leonidas, with the 300 men of the royal bodyguard. Their aim was to persuade along the way as many Greeks as possible to join their forces and follow them to Thermopylae, where they would await the arrival of the main Spartan army. Xerxes waited four days before attacking the pass of Thermopylae, in case the Greek forces would surrender. The small Greek forces led by the 300 of King Leonidas successfully defended the pass for two whole days. However, a local named Ephialtes, motivated by the desire for reward, informed King Xerxes of a mountain path around Thermopylae. Learning of the news, Leonidas ordered the other Greek forces to retreat and told them that he would stay with his guard to protect their retreat and give them time. The contingent of 700 Thespians refused to leave and stayed behind with the Spartans to fight and die. The self-sacrifice of the 300 Spartans and the 700 Thespians allowed more than 3000 men to retreat and fight again in the next battle.

“Oh stranger, tell the Lacedaemonians that
we lie here, obedient to their laws.”

This epitaph was engraved on a commemorative stone placed on the ground where the Spartans fell at Thermopylae, usually attributed to Simonides of Ceos. Following the fall of the pass of Thermopylae, Themistocles and the Greek navy abandoned the Straits of Artemisium and retreated to Salamis where the Athenian general convinced the allied forces to seek a decisive victory against the Persian fleet. The significance of the Battle of Thermopylae lies not on its effect on the outcome of the Persian Wars. Its importance lies on the inspirational example it set. The people of Greece understood that even heavily outnumbered could put up an effective fight against the Persians and the defeat at Thermopylae turned Leonidas and the rest of his men into martyrs. That boosted the morale of the Greeks for the upcoming battles. "Which of the following," writes Diodorus of Sicily commenting on the sacrifice of the 300 Spartans at Thermopylae, "will not envy the death of these men, who, having found themselves in the grip of an overwhelmingly superior state, physically bowed, but remained unmoved by their soul."


Persian Wars For Kids – Ancient Greece Facts

The Persian Wars were a series of showdowns between the Greeks and the Persians from 492 BC to 449 BC.

The war involved two major invasions by Persia, in 490 and 480 BC. Some of history’s most famous battles were fought at Marathon, Thermopylae, Salamis, and Platea during the Persian Wars.

The Greeks ultimately won the Persian Wars. If the Greeks had lost, we would have lost many important contributions like democracy, architecture, art, and even the Olympic Games.

Who were the Persians?

During this time period, the Persians had the world’s largest and most powerful empire. Their lands stretched from Egypt to India.

The Greek city-states usually fought against each other. But they made an exception and worked together to fight the Persians. Greek city-states like Athens and Sparta united for the Persian Wars.

Greek soldiers of Greco–Persian Wars

What started the Persian Wars?

Persia was continuing to expand its empire. They had conquered the Ionians, Greeks who lived along the coast of Turkey.

Athens and other Greek city-states had sent ships and weapons to help the Ionians. King Darius I of Persia did not like this, even though the Persians still quickly defeated the Ionians.

King Darius I decided to conquer Athens and the rest of Greece. He sent envoys (messengers) to Greece to ask the Greeks to submit to Persian rule.

The Greeks responded to this request by executing the envoys. Athens and Sparta promised to form an alliance to defend Ancient Greece.

King Darius did not like this either. He launched 600 ships and 25,000 men to attack Greece. The Persian army was much bigger than any army the Greeks could round up.

Battle of Marathon

In 490 BC, a Persian army of 90,000 men met a Greek army of 10,000-20,000 men at Marathon. The Persians fired many arrows, but the arrows did not do much damage against the bronze armor of the Greeks.

The Greeks had heavier swords and better spears and armor. They also had a very disciplined phalanx formation. In the end, the Greeks only suffered 192 casualties. The Persian army lost 6,400 men.

The Battle of Marathon quickly became legendary. The Persians fled home, but they would be back.

Battle of Thermopylae

King Xerxes was now the ruler of the Persian Empire. Around 480 BC, he gathered a huge invasion force to attack Greece. Xerxes had more than 200,000 soldiers and 1,000 warships.

The Persian army decided to attack Greece at the pass at Thermopylae on the East Coast. They were met by a small army of 300 men, led by the Spartan king Leonidas.

All 300 men from the much smaller Spartan army were killed, but they managed to hold off the massive Persian army for three full days. (This battle was the inspiration for the movie 300.)

King Leonidas in the movie 300

Meanwhile, the Greek fleet held off the Persians at the naval battle of Artemision. By now, Persia had gained control of some of Greece, but the Greeks were a tougher enemy than they had expected.

These battles weren’t exactly victories. But they did buy the Greek army time and allow them to prepare for the battles to come.

Battle of Salamis

After the first Persian invasion, Athens built a mighty fleet of ships called triremes. In September 480 BC at Salamis in the Saronic Gulf, a Greek fleet of 300 ships faced about 500 Persian ships.

Once again, the Greeks were outnumbered. But they had the brilliant Athenian general Themistocles on their side.

Themistocles lured the Persian fleet into the narrow straits of Salamis, then hit the Persian fleet so hard that they had no way to escape. The fast, maneuverable Athenian ships slammed into the sides of the Persian ships and sank them.

The remaining Persian ships retreated.

Map of the battle of Salamis

The Last Battle: Battle of Plataea

After the terrible defeat at Salamis, King Xerxes returned to his palace. He left his general Mardonius in charge of the Greek invasion.

The Greeks and Persians tried to negotiate an agreement, but they could not find a compromise. The two armies met again at Plataea in 479 BC.

This time, the Greeks had gathered the largest hoplite (Greek soldiers) army ever seen. A total of 110,000 soldiers came from 30 of the city-states.

The Persians had about the same number of soldiers, or perhaps slightly more.

The Greek phalanx once again proved that it was superior. They defeated the Persian army and ended Xerxes’ hopes of conquering Ancient Greece.

Around this time, the Ionian states were sworn back into the Hellenic Alliance of Greece. The Delian League was established to fight off any future attacks from the Persian Empire.

Over the next 30 years, Persia remained somewhat of a threat. There were occasional battles and skirmishes (smaller unplanned battles) across the Aegean over the next 30 years.

However, mainland Greece had survived the greatest danger. Peace was officially declared in 449 BC with the Peace of Callias.

The Persian Empire had failed to conquer Greece, but they continued to thrive for 100 years.

Under the leadership of Alexander the Great, Greece eventually ended the Persian Empire in 331 BC, defeating King Darius III.