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Guerra submarina sin restricciones


En 1897 Alfred von Tirpitz fue nombrado secretario de estado de la Armada Imperial Alemana. Fue responsable del aumento masivo del tamaño de la armada alemana. Tirpitz quería una flota para desafiar la supremacía británica de los mares. Declaró que Alemania debe estar preparada para "una batalla en el Mar del Norte contra Inglaterra". En 1911 se le concedió el título de Gran Almirante.

Después de que se declaró la guerra en 1914, Tirpitz instó a una política de guerra submarina sin restricciones contra los británicos en la Batalla del Atlántico. En los primeros seis meses de 1915, los submarinos alemanes hundieron casi 750.000 toneladas de buques británicos. La introducción del sistema de convoyes en 1916 ayudó a reducir la magnitud de esta pérdida.

Por otro lado, en vista de la situación económica de Inglaterra, el Almirantazgo Imperial nos promete que mediante el empleo despiadado de un mayor número de submarinos obtendremos una rápida victoria, que obligará a nuestro principal enemigo, Inglaterra, a reflexionar. de paz en unos meses. Por esa razón, el Estado Mayor alemán está obligado a adoptar la guerra submarina sin restricciones como una de sus medidas de guerra, porque entre otras cosas aliviará la situación en el frente del Somme al disminuir las importaciones de municiones y traerá la inutilidad de la Entente. esfuerzos en este punto claramente ante sus ojos. Por último, no podemos quedarnos como espectadores ociosos mientras Inglaterra, al darse cuenta de todas las dificultades con las que tiene que enfrentarse, hace el mayor uso posible de las Potencias neutrales para mejorar su situación militar y económica en nuestra desventaja.

En ese momento (finales de la década de 1890) estaban surgiendo dos líneas de pensamiento: la necesidad táctica de una flota de batalla, si estábamos luchando por el poder marítimo y queríamos construir barcos con algún propósito; y la necesidad política de establecer una marina protectora de los intereses marítimos de Alemania, que crecían a un ritmo tan irresistible. La marina nunca me pareció un fin en sí misma, sino siempre una función de estos intereses marítimos. Sin poder marítimo, la posición de Alemania en el mundo se parecía a un molusco sin caparazón. La bandera tenía que seguir el comercio, como otros estados más antiguos se habían dado cuenta mucho antes.

comenzó a amanecer sobre nosotros.

La "Puerta Abierta", que podía cerrarse fácilmente, era para nosotros lo que sus amplias llanuras y su inagotable riqueza natural eran para las demás potencias. Esto, combinado con nuestra arrinconada y peligrosa posición continental, me fortaleció en mi convicción de que no debía perder tiempo en comenzar el intento de constituirnos una potencia marítima. Porque solo una flota que representara el valor de la alianza para otras grandes potencias, en otras palabras, una flota de batalla competente, podría poner en manos de nuestros diplomáticos la herramienta que, si se usa con buenos propósitos, podría complementar nuestro poder en tierra.

Sin embargo, era, y es, una ilusión pensar que los ingleses nos hubieran tratado mejor y hubieran permitido que nuestro crecimiento económico hubiera avanzado sin control si no hubiéramos tenido flota. Ciertamente nos habrían dicho que nos detuviéramos mucho antes.

Ahuyentaremos la bandera británica de la superficie de las aguas y mataremos de hambre al pueblo británico hasta que ellos, que se han negado a la paz, se arrodillen y supliquen por ella.

Yo soy la corteza. Cuando me tiras a la basura o me desperdicias, estás agregando veinte submarinos a la Armada alemana. Sálvame y yo te salvaré.

He convocado al Congreso a una sesión extraordinaria porque hay elecciones de política serias, muy serias, que deben tomarse y tomarse de inmediato, que no era ni correcto ni constitucionalmente permisible que yo asumiera la responsabilidad de tomarlas.

El 3 de febrero pasado, presenté oficialmente ante ustedes el extraordinario anuncio del gobierno imperial alemán de que a partir del 1 de febrero su propósito era dejar de lado todas las restricciones de la ley o de la humanidad y usar sus submarinos para hundir todos los buque que pretendía acercarse a los puertos de Gran Bretaña e Irlanda o las costas occidentales de Europa o cualquiera de los puertos controlados por los enemigos de Alemania dentro del Mediterráneo.

Ese había parecido ser el objeto de la guerra submarina alemana a principios de la guerra, pero desde abril del año pasado, el gobierno imperial había restringido un poco a los comandantes de sus embarcaciones submarinas de conformidad con la promesa que nos hizo entonces de que los barcos de pasajeros no deberían ser hundido y que se daría la debida advertencia a todos los demás buques que sus submarinos podrían intentar destruir, cuando no se ofreciera resistencia o se intentara escapar, y se cuidaría de que sus tripulaciones tuvieran al menos una oportunidad justa de salvar sus vidas en sus botes abiertos . Las precauciones que se tomaron fueron escasas y bastante azarosas, como se demostró en angustiosa instancia tras instancia en el progreso de la cruel y poco masculina negocio, pero se observó un cierto grado de moderación.

La nueva política ha eliminado todas las restricciones. Buques de todo tipo, sea cual sea su bandera, su carácter, su carga, su destino, su misión, han sido enviados sin piedad al fondo sin previo aviso y sin pensar en ayuda o misericordia para los que están a bordo, los buques de neutrales amistosos junto con aquellos de beligerantes. Incluso los barcos hospitales y los barcos que transportaban socorro a los afligidos y afligidos habitantes de Bélgica, aunque a estos últimos se les proporcionó un salvoconducto a través de las áreas prohibidas por el propio gobierno alemán y se distinguieron por marcas inconfundibles de identidad, se han hundido con la misma imprudencia. falta de compasión o de principios.

El derecho internacional tuvo su origen en el intento de establecer alguna ley que fuera respetada y observada en los mares, donde ninguna nación tenía derecho de dominio y donde estaban las carreteras libres del mundo. Dolorosa etapa tras etapa se ha ido construyendo esa ley, con resultados bastante escasos, de hecho, después de todo se logró que se pudiera lograr, pero siempre con una visión clara, al menos, de lo que demandaba el corazón y la conciencia de la humanidad.

Este mínimo de derecho el gobierno alemán ha hecho a un lado bajo el alegato de represalia y necesidad y porque no tenía armas que pudiera usar en el mar, excepto aquellas que es imposible emplear ya que las está empleando sin arrojar a los vientos todos los escrúpulos de humanidad o de respeto por los entendimientos que se suponía que subyacían en las relaciones del mundo. No estoy pensando ahora en la pérdida de propiedad que implica, por inmensa y grave que sea, sino sólo en la destrucción desenfrenada y total de las vidas de hombres, mujeres y niños no combatientes, comprometidos en actividades que siempre, incluso en el períodos más oscuros de la historia moderna, considerados inocentes y legítimos. La propiedad se puede pagar; las vidas de personas pacíficas e inocentes no pueden serlo.

La actual guerra submarina alemana contra el comercio es una guerra contra la humanidad. Es una guerra contra todas las naciones. Se han hundido barcos estadounidenses, se han quitado vidas estadounidenses de formas que nos ha conmovido profundamente el conocer; pero los barcos y la gente de otras naciones neutrales y amigas se han hundido y abrumado en las aguas de la misma manera. No ha habido discriminación. El desafío es para toda la humanidad.

Con un profundo sentido del carácter solemne y hasta trágico del paso que estoy dando y de las graves responsabilidades que conlleva, pero en una obediencia sin vacilaciones a lo que considero mi deber constitucional, aconsejo al Congreso que declare el curso reciente de la Imperial. Que el gobierno alemán sea, de hecho, nada menos que una guerra contra el gobierno y el pueblo de los Estados Unidos; que acepte formalmente el estatus de beligerante que así se le ha impuesto; y que tome medidas inmediatas, no sólo para poner al país en un estado de defensa más completo, sino también para ejercer todo su poder y emplear todos sus recursos para llevar al gobierno del Imperio Alemán a un acuerdo y poner fin a la guerra.

Sin embargo, la nueva política ha eliminado todas las restricciones. Todos los barcos, independientemente de su carga y bandera, han sido enviados al fondo, sin ayuda y sin piedad. Incluso los barcos hospital y de socorro, aunque provistos del salvoconducto de los alemanes, fueron hundidos con la misma imprudente falta de compasión o principios.

La guerra submarina de Alemania ya no se dirige contra los beligerantes, sino contra el mundo entero. Todas las naciones están involucradas en la acción de Alemania. El desafío es para toda la humanidad. Se ha llevado a cabo una destrucción masiva y desenfrenada contra mujeres y niños mientras se dedicaban a actividades que, incluso en los períodos más oscuros de la historia moderna, se han considerado inocentes y legítimas.

Hay una elección que no puedo tomar. No elegiré el camino de la sumisión, y dejaré que los derechos más sagrados de la nación y del pueblo sean ignorados y violados.

Con un profundo sentido del carácter solemne e incluso trágico del paso que estoy dando, y de las graves responsabilidades que conlleva, pero en una obediencia sin vacilaciones a mi deber constitucional, aconsejo al Congreso que declare que el curso reciente del Gobierno alemán es nada menos que la guerra contra los Estados Unidos, y que Estados Unidos acepte el estatus de beligerante que se le ha impuesto, y tomará medidas inmediatas para poner al país en un estado de defensa completo y para ejercer todo su poder y recursos en llevar a Alemania a un acuerdo y poner fin a la guerra.


En el período previo a la Primera Guerra Mundial, Alemania y Gran Bretaña participaron en una carrera naval para ver cuántos acorazados mejores y más grandes podrían crearse. Cuando comenzó esta guerra, muchos esperaban que las armadas resultantes zarparan y libraran una gran batalla naval. De hecho, esto solo sucedió casi nunca en Jutlandia, y eso no fue concluyente. Los británicos sabían que su armada era la única parte de su ejército que podía perder la guerra en una tarde y decidieron no usarla en una batalla masiva, sino bloquear todas las rutas de envío a Alemania e intentar hacer que su enemigo se sometiera de hambre. Para hacerlo, se apoderaron del transporte marítimo de países neutrales y causaron mucho malestar, pero Gran Bretaña pudo calmar los ánimos y llegar a acuerdos con estos países neutrales. Por supuesto, Gran Bretaña tenía la ventaja, ya que estaba entre Alemania y las rutas marítimas del Atlántico, por lo que las compras estadounidenses se cortaron efectivamente.

Alemania también decidió bloquear a Gran Bretaña, pero no solo causaron malestar, sino que también causaron su propia destrucción. Básicamente, la flota alemana sobre el mar estaba restringida a operaciones de gatos y ratones, pero se les dijo a sus submarinos que salieran y bloquearan a los británicos deteniendo cualquier comercio atlántico que los alcanzara. Desafortunadamente, había un problema: los alemanes tenían submarinos mejores y más grandes que los británicos, quienes estaban atrasados ​​en comprender su potencial, pero un submarino no puede abordar y navegar fácilmente en un barco como lo hacían los barcos británicos. Los alemanes empezaron así a hundir los barcos que llegaban a Gran Bretaña: enemigos, neutrales, civiles por igual. Guerra submarina sin restricciones, porque no había restricciones sobre a quién hundir. Los marineros morían y las naciones teóricamente neutrales como Estados Unidos estaban lívidas.

Ante la oposición de los neutrales (como Estados Unidos que amenazó con unirse a la guerra) y las demandas de los políticos alemanes de que los submarinos estuvieran bajo control, los alemanes cambiaron de táctica.


Guerra submarina de la Segunda Guerra Mundial

& # 34Ejecutar una guerra aérea y submarina sin restricciones contra Japón. & # 34
- Almirante R. Stark, Jefe de Operaciones Navales en Washington, diciembre de 1941. El ataque a Pearl Harbor fue el intento calculado de Japón de ganar ventaja contra la creciente confrontación de Estados Unidos con el imperio japonés. Gran parte de la flota de superficie del Pacífico de EE. UU. Fue devastada. Sin embargo, el avión japonés apenas tocó la base de submarinos estadounidenses, lo que históricamente resultó ser un grave error. La victoria supondría un costo doloroso para los estadounidenses: las pérdidas estadounidenses totalizaron 3,506 hombres y 52 submarinos en el Teatro Pacífico. Sin embargo, al final de la guerra, los submarinos estadounidenses cortaron por completo las líneas de suministro a una nación insular, una hazaña que los submarinos alemanes no pudieron hacer en dos guerras mundiales. Conocimiento Durante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos constituían menos del dos por ciento de la Armada de los Estados Unidos, pero hundieron más del 30 por ciento de la Armada de Japón, incluidos ocho portaaviones. Más importante aún, los submarinos estadounidenses contribuyeron a la decapitación indirecta de la economía japonesa al hundir casi cinco millones de toneladas de transporte marítimo, más del 60 por ciento de la marina mercante japonesa. Sin embargo, la falta de armonía en el mando entre la Flota del Pacífico de EE. UU. Con base en Pearl Harbor y la Flota Asiática de EE. UU. En Manila en cuanto a mano de obra y material representó luchas internas que duró prácticamente toda la guerra. Preparando Veintinueve submarinos estadounidenses estaban estacionados en la bahía de Manila y 21 en Pearl Harbor. De los barcos de Manila, seis eran de la antigua clase S, siete eran submarinos de flota de la clase P de transición y 12 eran barcos de flota más modernos del U.S.S. Salmón (SS-182) clase. Las unidades de la bahía de Manila fueron comandadas por el capitán John Wilkes y atendidas por dos licitadores y un barco mercante reconvertido. Los 21 submarinos de la fuerza de Pearl Harbor, bajo el mando del contralmirante Thomas Withers, incluían seis primeros barcos de la flota clase V, tres clase P y 12 nuevos U.S.S. Tambor (SS-198) submarinos de clase. Sin embargo, cuando comenzó la guerra, 11 de los barcos de Pearl Harbor se encontraban en los Estados Unidos en varias etapas de revisión. Manila Mientras el general Douglas MacArthur se retiraba hacia el sur a posiciones defensivas en la península de Bataan, el almirante Thomas C. Hart, comandante de la Flota Asiática, también movió sus fuerzas de superficie al sur, fuera del alcance de los aviones japoneses en Formosa. Eso dejó solo a sus submarinos para oponerse al ataque que se avecinaba, y el 11 de diciembre, 22 de los 29 barcos de Hart habían salido de Manila en sus primeras patrullas de guerra, para buscar y destruir las esperadas fuerzas de invasión japonesa. El 10 de diciembre, un ataque aéreo japonés masivo en la estación naval de Cavite al sur de Manila, dañó el U.S.S. León marino (SS-195) irreparable. Los japoneses también destruyeron la instalación de reparación de Cavite y la mayoría de los torpedos almacenados allí. los León marino fue el primer submarino estadounidense perdido en la Segunda Guerra Mundial. Debido a la inexperiencia, la escasa inteligencia militar, los malos torpedos y la mala suerte, los submarinos con base en Manila enviados para oponerse a la invasión japonesa resultaron casi totalmente ineficaces. Al patrullar los accesos a Luzón, muchos lograron hacer contacto con las fuerzas enemigas, pero sus 45 ataques separados hundieron solo tres cargueros. Seis submarinos estadounidenses lograron converger en los desembarcos japoneses en el golfo de Lingayan el 22 de diciembre de 1941, pero aun así, el enemigo irrumpió en tierra con facilidad. Finalmente, con la caída de Manila acercándose claramente, el capitán Wilkes decidió a finales de año abandonar Filipinas y trasladar sus submarinos al sur hasta Surabaja en Java. Indias Orientales Cuando la Flota Asiática se retiró hacia el sur, los japoneses comenzaron a conquistar Filipinas, Birmania, Malaya y Tailandia. La gran defensa británica en Singapur prevaleció el 15 de febrero, dejando a los japoneses concentrados en las Indias Orientales Holandesas, donde Célebes y Borneo ya habían sido invadidas un mes antes. Sin embargo, al retirarse bajo la implacable presión japonesa, los submarinos estadounidenses intentaron frenar la marea concentrándose fuera de las bases japonesas y atacando a las fuerzas de invasión dondequiera que pudieran encontrarse. El 28 de febrero de 1942, a pesar de la valiente defensa de retaguardia de la Armada, los japoneses tomaron Java en poco más de una semana después de aplastar las fuerzas de superficie de los Estados Unidos, Gran Bretaña, los Países Bajos y Australia en la Batalla del Mar de Java. Dificultades intermedias Los errores tácticos de los altos mandos y los diseños de barcos insuficientes plagaron a la flota de submarinos durante toda la guerra. Continuó el método convencional de emplear submarinos como arma defensiva y una instalación de apoyo para las actividades militares terrestres, a pesar de un cambio muy necesario. En junio de 1942, se asignaron 12 barcos para realizar piquetes en la defensa de Midway Island. La subsiguiente Batalla de Midway, de la que Estados Unidos salió victorioso, fue sin duda uno de los conflictos navales más notables de la historia, y un evento extremadamente crítico durante la guerra del Pacífico. Sin embargo, para los submarinos estadounidenses estacionados alrededor de la isla, su parte se convirtió en un esfuerzo agotador e insuficiente: los submarinos recibían continuamente órdenes de acechar las entradas de puertos y puertos, ignorando la presencia de barcos japoneses en las rutas comerciales de alta mar. De la docena de barcos asignados a ese deber defensivo, solo una cuarta parte vio un barco enemigo. De ese número, solo un submarino estaba en posición de disparar torpedos, que no explotaron. Las fallas de torpedos, durante la batalla de Midway y antes, fueron numerosas y lograron paralizar a numerosos capitanes. Después de establecer ataques ideales, sus torpedos a menudo detonaron prematuramente, fallaron por completo o no explotaron en absoluto. El BuOrd (Oficina de Artillería) mantuvo firmemente la opinión de que el error humano era la causa de los problemas de los torpedos, no un defecto de diseño. Mejoras realizadas En agosto de 1942, se instaló el primer sistema de radar de búsqueda de superficie a bordo de un submarino estadounidense. El radar SJ, aunque todavía está lleno de problemas, fue un tremendo impulso para la navegación, la detección de embarcaciones de superficie y la ubicación. Además, los nuevos barcos de la clase Gato (SS-212) llegaban regularmente para reemplazar y reforzar a los submarinos cansados ​​de la batalla que habían estado soportando la peor parte de la guerra hasta ahora. Afortunadamente, Estados Unidos estaba realizando importantes avances de inteligencia en ese momento para interceptar y descifrar las comunicaciones japonesas. & # 34Ultra & # 34, como se le conocía, les dio a los descifradores de códigos de EE. UU. La capacidad de enviar información crítica a los capitanes de submarinos. En el otoño de 1943, el dilema del torpedo se convirtió en cosa del pasado. La instalación de un percutor mejorado resolvió el problema del mal funcionamiento de los torpedos prácticamente de la noche a la mañana. El dramático aumento resultante en las puntuaciones de tonelaje eliminó cualquier duda sobre la causa del problema que había estado atormentando a la flota de submarinos durante los primeros años de la guerra. Victoria en el Mar de Filipinas Con los torpedos en funcionamiento ahora y la llegada de submarinos recién encargados, la flota de submarinos de EE. UU. Comenzó a mejorar considerablemente. Como resultado, la flota de submarinos infligió constantemente golpes de castigo a la navegación enemiga: a fines de 1943, los submarinos estadounidenses habían hundido más de 1.500.000 toneladas brutas registradas de comerciantes japoneses. Los primeros meses de 1945 demostraron ser muy productivos de forma regular: las líneas de suministro japonesas se redujeron a casi nada y los terrenos de caza de submarinos estadounidenses se estaban volviendo escasos. La victoria aliada durante la Batalla del Mar de Filipinas asestó un duro golpe a la maquinaria militar japonesa. Tres de los cinco portaaviones de la Armada Imperial Japonesa fueron hundidos (dos por submarinos) y la pérdida sustancial de aviones prácticamente acabó con la fuerza aérea naval japonesa.


Decisiones: Guerra submarina sin restricciones

La decisión de Alemania en enero de 1917 de reanudar la guerra submarina sin restricciones, llevando así a los Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial, es sin duda uno de los eventos más importantes en la historia militar del siglo XX. A diferencia de la declaración de guerra de Adolf Hitler a los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, un acto de obvia locura, la decisión de Alemania de desatar sus submarinos en 1917 pareció al principio un riesgo calculado que podría ganar la guerra para las potencias centrales antes que Estados Unidos. podría inclinar la balanza a favor de la Triple Entente.

Sin embargo, los submarinos alemanes no eran necesariamente los instrumentos de una estrategia cuidadosamente calculada. En cambio, sus depredaciones sobre la navegación mercante neutral notificaron al mundo que la naturaleza de la guerra había experimentado un cambio fundamental en la política, los objetivos de la guerra y la tecnología. Después de esto, no habría vuelta atrás. La guerra se había convertido en una lucha hasta el final.

Unos meses antes, en el otoño de 1916, parecía que la guerra terminaría en una paz negociada. Los baños de sangre en Verdún y el Somme habían convencido a los políticos de ambos bandos de que más luchas sólo llevarían a Europa a la ruina. En diciembre, el canciller alemán Theobald von Bethmann-Hollweg lanzó tentativos sondeos de paz, y el presidente Woodrow Wilson pidió a ambas partes declaraciones sobre los objetivos de la guerra como precursor de la negociación.

Desafortunadamente, la democracia en Alemania estaba en sus últimas. Bethmann-Hollweg, que se había opuesto firmemente a la guerra submarina sin restricciones, se había aislado. Frustrados por las crecientes dificultades causadas por el bloqueo británico, los alemanes apoyaron más el gobierno militar y los despiadados objetivos de guerra. Los generales alemanes rechazaron airadamente las iniciativas de paz y despreciaron abiertamente al canciller. Derrocaron al ministro de Relaciones Exteriores moderado Gottlieb von Jagow y nombraron al beligerante Arthur Zimmerman como su reemplazo. Retiraron a los palpadores de paz a la Entente y silenciaron a otros críticos.

Los líderes militares alemanes también estaban cada vez más seguros de que la victoria militar total estaba a su alcance. Los triunfos masivos en los Balcanes y el retroceso de la ofensiva de Brusilov del último suspiro los habían convencido de que Europa del Este, incluida Rusia, estaba lista para la conquista. Los objetivos bélicos alemanes, que habían sido relativamente moderados en 1914, se expandieron a visiones de una nueva y vasta "Gran Alemania" en el este.

En el frente occidental, las perspectivas de una victoria terrestre alemana parecían remotas. El estancamiento en Francia y Bélgica fue total. Sin embargo, la nueva tecnología parecía ofrecer una salida. Al comienzo de la guerra, Alemania solo tenía 28 submarinos operativos. Además, los submarinos eran pequeños, llevaban pocos torpedos, podían pasar relativamente poco tiempo bajo el agua y tenían un alcance de crucero limitado. En resumen, eran completamente inadecuados para establecer un bloqueo de Gran Bretaña. Esa es una de las razones por las que Alemania, tras el hundimiento del RMS del 7 de mayo de 1915 Lusitania, accedió a las demandas de Wilson de restringir los objetivos submarinos a los buques beligerantes, evitando los transatlánticos de pasajeros y los buques mercantes neutrales.

A principios de 1917, sin embargo, Alemania casi había triplicado su flota de submarinos respecto al año anterior. Más importante aún, sus submarinos eran más grandes, llevaban 12 torpedos y podían navegar más lejos y pasar más tiempo bajo el agua. También llevaban nuevo armamento, como cañones de cubierta y cargas explosivas con las que acabar con los barcos enemigos. Con estos nuevos submarinos a la mano y muchos más en producción, el almirante de la flota de alta mar Reinhard Scheer proclamó que tenía las herramientas para hacer morir de hambre a Gran Bretaña y ganar la guerra.

El mariscal de campo Paul von Hindenburg, jefe del Estado Mayor, y su adjunto, el general de división Erich Ludendorff, coincidieron con Scheer en que había llegado el momento de poner fin a las restricciones a la guerra submarina. Un “movimiento submarino” de intelectuales, empresarios y políticos de derecha presionó por la misma causa en el Reichstag. El 8 de enero de 1917, representantes militares y navales alemanes se reunieron con el káiser y lo llevaron a su punto de vista. Bethmann-Hollweg ni siquiera fue invitada a la reunión. Alemania, ahora esencialmente gobernada por una dictadura militar, se preparó para una nueva guerra en la que las únicas opciones eran la victoria total o la derrota total.

El 6 de abril de 1917, en respuesta a la reanudación de la guerra submarina sin restricciones y otras provocaciones, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. Si bien pasaría más de un año antes de que las fuerzas terrestres estadounidenses tuvieran un impacto en los combates en el frente occidental, la ventaja económica de la intervención estadounidense fue inmediata, ya que una infusión masiva de dólares estadounidenses ayudó a apuntalar las tambaleantes economías francesa y británica. El bloqueo submarino, mientras tanto, tuvo un comienzo fuerte, pero finalmente se marchitó, gracias al sistema de convoyes y las vigorosas medidas antisubmarinas. Con el fin de la amenaza de los submarinos, la derrota de Alemania se convirtió en solo una cuestión de tiempo.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2012 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Guerra submarina sin restricciones contra Japón

A las pocas horas del ataque a Pearl Harbor, Estados Unidos autorizó una guerra submarina sin restricciones contra Japón. Mi google-fu me ha fallado en este punto: ¿Alguno de los barcos neutrales fue presa de los submarinos aliados durante este conflicto? ¿Quedaron incluso neutrales con los que Japón pudiera comerciar? Encontré el siguiente sitio.

. lo que indica que los soviéticos sufrieron 23 pérdidas de la marina mercante en el Pacífico, 8 de ellas por submarinos. ¿Fueron estas pérdidas causadas por la ofensiva submarina aliada? Si es así, ¿hubo alguna secuela diplomática?

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Tercios españoles

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Tercios españoles

Como los submarinos alemanes e italianos que operan en los océanos Pacífico e Índico no parecen reclamar ninguna víctima soviética, y como dudo que en los pocos días que Japón y la Unión Soviética estuvieran en guerra, tales pérdidas podrían haber ocurrido, la cuestión del rojo perdidas permanecen.

Mangekyou

Tercios españoles

Ah, éxito. Parece que seis de las víctimas cayeron en manos de submarinos estadounidenses. Sin consecuencias, ya que no se determinó que Estados Unidos fuera responsable hasta después de la guerra.

Muchos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, quedó claro que seis barcos de transporte soviéticos y un barco pesquero fueron hundidos por submarinos estadounidenses cerca de las costas japonesas. El lema de batalla de los submarinos estadounidenses era: "¡Húndelos todos!" Hundieron muchos de sus propios barcos de transporte en latitudes del sur, donde tuvieron lugar las batallas navales entre Estados Unidos y Japón. Los barcos soviéticos perecieron por sus torpedos, por regla general, con muy mala visibilidad.: de noche y en la densa niebla. Hay una lista de barcos destruidos:

'Angarstroy' & amp # 8212 1.05.42, el Mar de China Oriental, por el submarino estadounidense SS-210 'Grenadir'
'Kola', 'Ilmen' & amp # 8212 16 y 17.02.1943, el Océano Pacífico, SS-276 'Sawfish'
Seiner N20 & amp # 8212 9.07.43, el Mar de Japón, 'Permiso' SS-178
'Bielorrusia' & amp # 8212 3.03.44, el Mar de Okhotsk, SS-381 'Lanza de arena'
'Ob' & amp # 8212 6.07.44, el mar de Okhotsk, SS-281 'Sunfish'
'Transbalt' & amp # 8212 13.06.45, el Mar de Japón, SS-411 'Spadefish'.


El 4 de febrero de 1915, el gobierno alemán anunció que tomaría represalias contra el bloqueo & # 8220 ilegal & # 8221 británico de buques alemanes:

Todas las aguas que rodean Gran Bretaña e Irlanda, incluido todo el Canal de la Mancha, se declaran zona de guerra. A partir del 18 de febrero, todos los buques mercantes enemigos que se encuentren dentro de esta zona de guerra serán destruidos sin que siempre sea posible evitar el peligro para las tripulaciones y pasajeros. Los buques neutrales también estarán expuestos a peligro en la zona de guerra, ya que, ante el mal uso de banderas neutrales ordenado el 31 de enero por el Gobierno británico, y por incidentes imprevistos de los que es responsable la guerra naval, es imposible evitar los ataques. siendo hecho en barcos neutrales en error para los del enemigo.

La referencia al “mal uso de banderas neutrales” recordó la práctica británica ocasional de decorar sus barcos con banderas de países neutrales para protegerlos de ataques. A principios de 1915, Churchill fomentaba tal política, y se instaba a las tripulaciones a vestirse de civil para atraer a los submarinos alemanes a la superficie, donde luego serían destruidos. Por esa razón, y debido al peligro general que siempre existe durante la guerra, ni siquiera los barcos neutrales pueden estar seguros de su seguridad cuando atraviesan la zona de guerra. Así, tanto los británicos como, en represalia, los alemanes, fueron culpables de violar los derechos de las naciones neutrales.

Guerra submarina sin restricciones: la respuesta de Wilson a la guerra submarina alemana

Woodrow Wilson se negó a establecer ninguna conexión entre la advertencia alemana de la guerra submarina y el bloqueo de hambre británico de Alemania. Sus simpatías siempre estuvieron con los británicos. Las violaciones británicas del derecho internacional se enfrentaron con poco más que una palmada en la muñeca. Tan probritánica era la administración estadounidense que en una ocasión, el embajador estadounidense en Gran Bretaña, Walter Hines Page, leyó un despacho estadounidense a los funcionarios británicos y luego se sentó para ayudarlos a idear una respuesta a su propio gobierno. Las fechorías alemanas en alta mar, por otro lado, recibieron la condena inmediata de Washington. Tan pronto como se anunció la política alemana sobre la guerra submarina, Wilson respondió que el gobierno alemán sería estrictamente responsable de la pérdida de buques estadounidenses o vidas en alta mar.

Las realidades de la guerra submarina se hicieron particularmente evidentes el 29 de marzo de 1915, cuando los alemanes hundieron el vapor británico Falaba. Según la propaganda británica, el capitán del submarino alemán había disparado sin previo aviso, matando a unas 110 personas, incluido un estadounidense. Más tarde se descubrió que el capitán alemán le había dado al Falaba tres advertencias y había disparado solo después de que un buque de guerra británico había aparecido en el horizonte. El Falaba también transportaba unas trece toneladas de municiones, lo que ayudó a explicar la gravedad del desastre. Sin embargo, Wilson envió una nota al gobierno alemán explicando su política de que Estados Unidos tenía el deber de proteger a los ciudadanos estadounidenses que navegaban en barcos con banderas beligerantes.

El hecho de que los buques mercantes británicos estuvieran cada vez más armados y preparados para emprender acciones ofensivas contra los submarinos alemanes puso a Estados Unidos en una posición incómoda. Desde el principio, el almirantazgo había advertido a los capitanes de barcos británicos que serían procesados ​​si entregaban silenciosamente sus barcos al enemigo. Los submarinos, que eran notoriamente frágiles, deberían ser embestidos o disparados cuando sea posible. Y dado que Churchill había dicho que los supervivientes de los ataques británicos contra submarinos alemanes serían tratados como delincuentes y no como prisioneros de guerra, los capitanes de los submarinos entendieron muy bien que podían enfrentarse a la muerte incluso si lograban sobrevivir a un ataque.

Incluso el secretario de Estado Lansing pudo percibir lo absurdo de la situación. El hecho de que los buques mercantes británicos estuvieran armados y fueran capaces de destruir submarinos hizo que fuera "difícil exigir que un submarino dé una advertencia y se exponga a los cañones pesados ​​que llevan algunos de los buques de pasajeros británicos". Las "reglas de crucero" tradicionales, que ahora se aplican a los submarinos, les exigían dar una advertencia justa a un buque mercante desarmado en su punto de mira. El submarino podría requerir que el barco se someta a una búsqueda si resulta ser un barco mercante beligerante, las personas a bordo se convierten en rehenes y el barco en sí, junto con su carga, podría ser confiscado o hundido.


El telegrama era el plan condenado de Alemania y # 8217 para mantener ocupada a Estados Unidos

El telegrama Zimmermann fue enviado el 17 de enero de 1917 por Arthur Zimmermann del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania a Heinrich von Eckardt, embajador de Alemania en México. El telegrama le informaría que si, después de que Alemania reanudara sus ataques submarinos en el transporte marítimo del Atlántico, Estados Unidos parecía listo para entrar en la guerra, le presentaría a México una oferta para declarar la guerra a los Estados Unidos, con fondos alemanes.

Arthur Zimmermann, Secretario de Estado de Relaciones Exteriores. (Crédito de la foto: Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images)

& # 8220 Tenemos la intención de comenzar el primero de febrero la guerra submarina sin restricciones. We shall endeavor in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal of alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona.

“The settlement in detail is left to you. You will inform the President of the above most secretly as soon as the outbreak of war with the United States of America is certain, and add the suggestion that he should, on his own initiative, invite Japan to immediate adherence and at the same time mediate between Japan and ourselves. Please call the President’s attention to the fact that the ruthless employment of our submarines now offers the prospect of compelling England in a few months to make peace.

“Signed, ZIMMERMANN.”

Translation of the decoded Zimmermann Telegram.

The Zimmermann Telegram, as it became known, was sent through U.S. communication cables that ran through England, and unknown to the Germans and even the U.S. at the time, every message that passed through was monitored by the British.

The telegram was intercepted by the British and sent to their codebreakers. They managed to decipher the coded message in a short amount of time, thanks to secretly cracking German codes long beforehand.


German Unrestricted Submarine Warefare

In the years before the great war submarines were seen as a novelty as nobody had really found a proper use for them. However the idea of using submarines to wage unrestricted submarine warfare (USW) on the high seas was a tactic introduced and heavily used by the Imperial German Navy ( Kaiserliche Marine ) during World War 1. Unrestricted submarine warefare is a method of naval warfare in which submarines sink any and all naval vessels without warning. The end goal is to starve the enemy into submission by cutting off their supply lines. This new type of war brought the US into WW1 due to the sinking of the SS Arabic, the actions of U-53 and the torpedoing of the SS Sussex.

The first way unrestricted submarine warfare brought the US into the war was through the torpedoing of the SS Arabic. The Arabic was sunk “The day after she left Liverpool for New York, was torpedoed by a German submarine when some distance off the south coast of Ireland” (The Argus).The Arabic was a British cruise liner heading towards America on the 19 th of August 1915. The German submarine fired one torpedo which struck the starboard side of the ship. According to the Captain of the Arabic “He only saw the torpedo when it was impossible to escape. There were only eight minutes in which to save all onboard” (The Argus). According to reports given at the time two Americans where killed and one was missing,Although relatively few Americans were killed this event only served to anger the American public as the sinking of the RMS Lusitania was still fresh in their minds. After the sinking the captain of the U-Boat said he believed the Arabic was attempting to ram his U-boat, so he fired on the ship .Although the German justification for sinking the Arabic was somewhat reasonable. It mattered little as the fact that Americans were killed helped sway the US decision to join the war. This in turn turned the war from another European war into a true World War.

The second way unrestricted submarine warefare contributed to the start of World War one is through the actions of U-53. U-boat 53 was a German submarine that refueled in Newport, Road Island on October 7 th , 1916. While the visit of U-53 was unannounced they never the less made a positive impression on the American public. According to the diary of Captain Hans Rose of U-53 he even gave a US navy admiral and his daughter a full tour of the boat “Soon the Admiral from the Birmingham came to return my call accompanied by his wife and daughter…. I gave myself the pleasure of showing him over the boat. Until then no one had gone below.”(ProQuest). However, on the morning of October 8 th barely twenty-four hours after leaving American waters U-53 would proceed to sink three large merchant ships within the span of six hours.

Before the days end U-53 would sink two more merchant ships before setting a course for home. The reason U-53s actions enraged and scared the American public so much because it brought the war much closer to home. The Germans began combat operation merely two miles out from the Lightship Nantucket which put them in international waters at the time. Due to the proximity to American water U-53 spent most of the time being closely watched by US navy destroyers. However, as a neutral country the United states could do nothing about the German U-boat raiding just off its coast. For example, during the majority of the time it spent raiding allied shipping. U-53 was under the careful watch of seventeen US Navy destroyers while also being chased by three British destroyers towards the end of the day. Therefore by bringing the realities of war to Americas doorstep. U-boat 53 consequently helped bring America into the war by destroying the illusion that the American public had that the Atlantic Ocean was a buffer between them and the war.

The third way unrestricted submarine warfare contributed to the start of world war one is through the torpedoing of the SS Sussex. The Sussex was a French cruise liner that was traveling from southern England to a city in northern France. However, while on her regular route “On the 24 th of March 1916, at about 2.50 o’clock in the afternoon, the unarmed steamer Sussex, with 325 or more passengers on board, among whom were a number of American citizens, was torpedoed.”(archive.org). Somehow even though the torpedo blew off the front of the ship it failed to sink. Despite this the fact that there were Americans onboard who were injured angered the American public. For example, one of the injured Americans was a young Wilder Penfield, a man who would go on to become a prominent neurosurgeon. Even though the Sussex was not sunk, and no Americans were killed. The fact that another passenger ship was sunk helped sway US opinion into joining the war in Europe.

In conclusion by sinking the SS Arabic, the actions of U-53 and the torpedoing of the SS Sussex Germany effectively signed its own death warrant. If it wasn’t for these three events there was a very real possibility that the United States could have not joined the war or at the very least joined the war at a different point. If the German Navy had decided on a more conservative submarine doctrine there was a very real chance the German government could have survived the war intact. Instead the German government pursued an aggressive submarine war that prior to 1914 would have been completely unconceivable.


1. The Japanese home islands could not support themselves

Japan&rsquos home islands did not produce the raw materials to support its population, let alone wage war. The Japanese needed a large merchant fleet to transport their needs from their areas of conquest to their population and industries in the home islands. At the time of their attack on Pearl Harbor and their sweep through southeast Asia and the Pacific, the Japanese merchant fleet consisted of nearly 8 million tons of shipping. Japanese military planners estimated a base of over 6 million tons needed to be maintained to support their war effort and feed their people throughout the war. Thus, at the time of the attack, available shipping sufficient for their needs existed.

The Japanese did not bomb the submarine base during the attack on Pearl Harbor, though they did when they attacked the Asiatic Fleet in the Philippines. There, they sunk the submarine USS Sealion. Most of the Asiatic fleet&rsquos submarines withdrew to Australia by the end of January, 1942. Submarine war patrols began on December 11, 1941, when USS Gudgeon departed Pearl Harbor for its first patrol. Submarines assumed the role of reducing the size of the Japanese merchant fleet. The commanding officers in the fleet at the time had been trained to enforce the cruiser rules against unrestricted submarine warfare. They out to sea with the orders countermanded.


The Submerged History of the Submarine

Submarines played a major role in Word War I. But the first submersible was actually used, though unsuccessfully, in the Revolutionary War.

On July 1, 2019, a fire on a Russian nuclear-powered submarine in the Barents Sea killed fourteen of the crew. According to Russian sources, they died preventing a “catastrophe of global proportions.” The nature of that catastrophe was not specified, but it’s hard not to be hyperbolic when reactor meltdowns or explosions are worst-case scenarios.

los Losharik’s mission was top secret. Submarines do tend to evade attention that’s their tactical advantage. Hundreds of them are deployed around the world. At least forty nations have one in their fleet.

Where did these monsters of the deep come from? Frank Uhlig, Jr., special projects editor at the U.S. Naval Institute, has written a somewhat surprising history of submarine origins. He reveals that the U.S. Navy, which led modern submarine development, acquired its first sub in 1900. The first submersible used in combat, however, pre-dated this by 124 years.

During the American Revolutionary War, inventor David Bushnell and mechanical wizard Isaac Doolittle put together that first submersible, the Turtle. It was a thing of Connecticut Yankee ingenuity: essentially an oak barrel with clockwork mechanics that used water ballast to control its depth. With volunteer Ezra Lee hand-cranking the propeller, the Turtle set out to blow up the British Navy’s flagship in New York Harbor in 1776.

The Turtle Submarine via Wikimedia Commons

After fighting the tide for two hours to get to the HMS Eagle, Lee couldn’t attach his mine to the enemy vessel. A later effort further up the Hudson River also failed. (Artist Duke Riley created a submersible that paid homage to the Turtle‘s adventure in 2007 authorities were not amused when his submersible approached the Queen Mary II not so far from the site of the original would-be attack.)

The failure seemed to have lasting repercussions. In the early 1800s, when steamboat pioneer Robert Fulton tried selling a submarine to the British to use against the French, they told him to go away. When he tried selling it to the French, Napoleon wouldn’t talk to him. After the curious case of the Turtle, the development of submarine warfare was somewhat dormant for eight decades.

Then, in 1864, the Confederate States of America ship Hunley, with nine men aboard, successfully sank the USS Housatonic during the blockade of Charleston, South Carolina. Like the Turtle, los Hunley was powered by hand-cranking. Its weapon was a spar torpedo, an explosive device attached to a long pole. Five members of the Housatonic’s crew died in the attack. But also, every man on the Hunley pereció. Submarines were proving to be deadly, in a variety of ways.

Weekly Newsletter

Uhlig writes that in the late nineteenth century and early twentieth century, John Holland’s use of a gasoline engine and diving planes put the U.S. at the forefront of modern submarine technology. The first United States Navy sub was named Holland in his honor. On the eve of World War I, the U.S. had thirty submarines. Britain had seventy-three France fifty-five Russia twenty-two. German had twenty-eight, a number which would quickly grow. World War I saw more ships sunk by submarines than by surface ships. Unrestricted submarine warfare waged by the Imperial German Navy, including the sinking of many merchant ships, was one of the factors drawing the U.S. into the war.

All technologies of warfare inspire counter-measures. Depth-charges, sonar, and the convoy system, in which groups of merchant ships are protected by a screen of warships, all emerged from WWI. Countermeasures are, of course, met with further counter-countermeasures. A century after WWI, submarines still prowl the deeps, while ways of fighting them follow hard on their underwater heels.


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