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El general Patton releva a los aliados en Bastogne


El 26 de diciembre, el general George S. Patton emplea una audaz estrategia para relevar a los asediados defensores aliados de Bastogne, Bélgica, durante la brutal Batalla de las Ardenas.

La captura de Bastogne fue el objetivo final de la Batalla de las Ardenas, la ofensiva alemana a través del bosque de las Ardenas. Bastogne proporcionó un cruce de carreteras en un terreno accidentado donde existían pocas carreteras; abriría un valioso camino más al norte para la expansión alemana. La ciudad belga fue defendida por la 101.a División Aerotransportada de los EE. UU., Que tuvo que ser reforzada por tropas que se rezagaron desde otros campos de batalla. Los alimentos, los suministros médicos y otros recursos se erosionaron a medida que el mal tiempo y los implacables ataques alemanes amenazaron la capacidad de los estadounidenses para resistir. Sin embargo, el general de brigada Anthony C. MacAuliffe cumplió con una demanda de rendición alemana con una respuesta mecanografiada de una sola palabra: "Nuts".

Introduzca "Sangre y agallas", general Patton. Empleando una estrategia compleja e ingeniosa en la que literalmente hizo girar a su 3.er ejército 90 grados en un movimiento de contraataque, Patton rompió las líneas alemanas y entró en Bastogne, aliviando a los valientes defensores y finalmente empujando a los alemanes hacia el este a través del Rin.

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Patton en la batalla de las Ardenas: cómo los tanques del general cambiaron el rumbo en Bastogne.

LA CUENTA DE la lucha desesperada de las unidades del ejército estadounidense atrapadas en Bastogne en diciembre de 1944 y su valiente y tenaz defensa de esa ciudad belga es un episodio bien conocido en la historia de la Segunda Guerra Mundial. El historiador y veterano del ejército de los EE. UU. Leo Barron vuelve a visitar la batalla de Bastogne en Patton en la Batalla de las Ardenas: cómo los tanques del general cambiaron el rumbo en Bastogne.

En el prefacio del libro, Barron dice que esta es la secuela que tenía en mente cuando escribió No Silent Night: The Christmas Battle For Bastogne, que fue coautor con Don Cygan. Barron afirma, "una historia sobre una fuerza sitiada por lo general tiene dos ejércitos involucrados: el sitiado y las fuerzas enviadas para relevarlos". En Patton en la Batalla de las Ardenas, Barron detalla los esfuerzos realizados por la 4ta División Blindada para abrirse camino a través de las fuerzas alemanas que rodean la ciudad y aliviar a los soldados estadounidenses atrapados.

En diciembre de 1944 parecía obvio que el Reich de los mil años de Adolf Hitler estaba a punto de desmoronarse. Después de todo, los soviéticos estaban presionando desde el este y enrollando a las unidades alemanas enemigas, y los aliados occidentales habían desembarcado en Normandía en junio de 1944 y en el sur de Francia y estaban empujando a las fuerzas de Hitler hacia la frontera alemana. El 1 de agosto de 1944, el general George S. Patton, Jr., tomó las riendas del Tercer Ejército, que estaba bajo el mando general del Duodécimo Grupo de Ejércitos del General Omar Bradley. El Tercer Ejército cumplió su misión de destruir las fuerzas alemanas al atravesar Francia a gran velocidad, y su progresión se detuvo solo por la falta de gasolina y otros suministros.

Así que la Operación Vigilancia Alemana en el Rin supuso un duro golpe para las fuerzas aliadas. El objetivo de esta ofensiva en las Ardenas era dividir a las fuerzas aliadas conduciendo con fuerza para capturar el puerto de Amberes. En el avance hacia Amberes, Hitler esperaba destruir suficientes tropas para obligar a los aliados a negociar la paz. Una vez que se logró, planeó mover sus fuerzas hacia el este y derrotar a los soviéticos que se acercaban.

Aunque muy pocos pensaron que los alemanes estarían listos para rendirse en Navidad, la ferocidad e intensidad del ataque que comenzó el 16 de diciembre de 1944 sorprendió a los aliados. Los alemanes fueron ayudados por el exceso de confianza de los Aliados y el mal tiempo que dejó en tierra a los aviones aliados. El éxito inicial de las fuerzas alemanas causó consternación en las filas aliadas que obligaron al Cuartel General Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas a desarrollar una estrategia para contener a los alemanes muy rápidamente. Un elemento de esta planificación fue el relieve de Bastogne, un importante nudo de transporte.

Barron expone su enfoque de la narrativa del libro en el prefacio, dando al lector una hoja de ruta que resulta muy útil. A medida que avanza, proporciona la perspectiva no solo de los aliados, sino también de los alemanes y algunos de los civiles atrapados en la lucha. Esta colección de experiencias de los participantes aporta riqueza al relato bien investigado.

Un hábito que tengo cuando leo por primera vez un libro sobre historia militar es mirar hacia atrás y revisar las fuentes del autor. Barron no defrauda. Su uso de registros oficiales de las unidades estadounidenses y alemanas involucradas es extenso. Utiliza informes posteriores a la acción, informes de inteligencia, historias oficiales, historias orales, fuentes secundarias seleccionadas y mucho más para proporcionar una historia interesante y conmovedora del esfuerzo finalmente exitoso de la 4ta División Blindada para llegar a Bastogne. La inclusión de la perspectiva alemana, especialmente de la 5ª División de Paracaidistas, es importante.

Una posible debilidad de la narrativa es algo de lo que Barron es consciente y aborda en el prefacio. Escribe que "dramatiza [s] los informes operativos alemanes, convirtiéndolos en diálogos". Admite que los "puristas" pueden encontrar fallas en esto, pero afirma que el diálogo se extrae palabra por palabra de los relatos oficiales y que solo ha agregado comillas. Si este libro fuera un estudio puramente académico, eso sería un problema. Pero sean cuales sean las preguntas que pueda plantear el tratamiento de Barron, su narrativa fluye sin problemas y es accesible para cualquier lector. Pesa mucho la perspectiva táctica, pero nunca sacrifica la visión estratégica de la ofensiva.

La propia experiencia militar de Barron se ve subrayada por la inclusión de mapas, siempre una necesidad en cualquier libro que detalle las operaciones militares, así como de las tablas de organización de las unidades aliadas y alemanas. Patton en la Batalla de las Ardenas: Cómo los tanques del general cambiaron el rumbo en la Batalla de las Ardenas es simplemente una historia apasionante de la batalla terrestre más grande del Ejército de EE. UU.


Patton & # 8217s mejor hora

DE JOVEN, GEORGE S. PATTON, Jr., CREÍA QUE ESTABA DESTINO A LIDERAR UN GRAN EJÉRCITO en una batalla desesperada.

En diciembre de 1944 parecía que esa creencia se haría realidad. A finales de año, el teniente general Patton se había convertido en uno de los generales aliados más conocidos de la Segunda Guerra Mundial, no solo por su colorida personalidad y destreza en el campo de batalla, sino también por sus indiscreciones. Las hazañas de su Tercer Ejército durante la gran ruptura de Normandía ese verano habían fomentado su imagen de general a quien los alemanes temían más que a cualquier otro comandante. Pero la imagen pronto se disolvió.

La euforia que existió después de Normandía se disipó rápidamente por una cruda realidad: la guerra estaba lejos de terminar. Una vez más allá del Sena, la logística, no la táctica, dominó la situación. Esto fue particularmente cierto después de que los aliados capturaron el puerto vital de Amberes a principios de septiembre, pero no lograron asegurar sus accesos. Ahora solo se podía suministrar una fracción del combustible y munición necesarios para sostener el avance aliado en Alemania.

Incapaz de apoyar plenamente un avance a lo largo de un frente amplio, el comandante supremo aliado, general Dwight D. Eisenhower, se vio obligado a asignar los preciosos suministros de combustible disponibles. Después de muchas discusiones, la prioridad fue para el mariscal de campo británico Sir Bernard L. Montgomery & # 8217s Vigésimo primer Grupo de Ejércitos. Aunque esta decisión le permitió a Montgomery lanzar su atrevida estocada aérea en Holanda, la Operación Market-Garden, también paralizó la ofensiva que alguna vez fue prometedora de Patton en Lorraine. Sin combustible para sus tanques, el Tercer Ejército se había quedado prácticamente paralizado. Patton y sus hombres en Lorena y el Sarre no estaban solos en sus problemas. El fracaso de Market-Garden para tomar una cabeza de puente a través del río Rin en Arnhem a mediados de septiembre condujo a un estancamiento general durante el otoño y principios del invierno de 1944. Aunque tres grupos de ejércitos aliados habían avanzado hasta las fronteras del propio Tercer Reich, una defensa apresurada de las unidades alemanas, además del mal tiempo, dejó a los aliados prácticamente inmovilizados en el duro terreno del Ruhr exterior, las Ardenas, Lorena, el Sarre y los Vosgos. Una serie de sangrientas batallas de desgaste ganó poco. Ambos bandos sufrieron mucho por las pérdidas en combate, y ahora estaba claro que la guerra no terminaría en 1944.

Sin una solución a los problemas logísticos a la vista y con un mar de barro que obstaculizaba la movilidad, Patton se vio reducido a limitadas y costosas ofensivas de infantería en Lorena. En lugar de un avance triunfal esperado en el corazón del Reich, Lorraine se convirtió en la campaña más sangrienta y menos exitosa de Patton. Le irritaba retomar la ofensiva abriendo una brecha en el legendario Westwall y conduciendo al Tercer Ejército al Rin. Incluso mientras planeaba un poderoso ataque en el Saar para comenzar el 19 de diciembre, Patton se vio obligado a prestar mucha atención a una siniestra acumulación alemana en su norte, en las Ardenas.

Desde mediados de noviembre, el coronel Oscar Koch, oficial de inteligencia del Tercer Ejército, no solo había estado vigilando de cerca las disposiciones alemanas, sino que también había informado sobre la acumulación de divisiones de infantería y panzer, municiones y vertederos de gasolina al oeste del Rin en el Sarre y desde Aquisgrán hasta el extremo sur del bosque de las Ardenas, el área ocupada por el teniente general Courtney Hodges y el primer ejército de los EE. UU. Se observaron movimientos ferroviarios alemanes de creciente frecuencia y tamaño tanto al este como al oeste del Rin. A medida que la acumulación continuaba, las posibles ramificaciones se convirtieron en un motivo de grave preocupación para Patton. El 9 de diciembre, se le informó que los alemanes ahora tenían una ventaja de dos a uno en la mano de obra en las Ardenas. Este sector estaba escasamente custodiado por el Mayor General Troy Middleton & # 8217s Octavo Cuerpo, Primer Ejército, luego en posiciones defensivas, descansando y reequipando después de que dos de sus divisiones habían sido ensangrentadas en el Bosque de Hurtgen. Como precaución, Patton ordenó que la planificación comenzara de inmediato para contrarrestar cualquier amenaza potencial en las Ardenas. & # 8220 & # 8217Estaremos en condiciones de hacer frente a lo que suceda & # 8221, le dijo a su personal. La previsión de Patton resultó decisiva en el resultado de la batalla más mortal y desesperada de la guerra en Occidente.

En las primeras horas de la mañana del 16 de diciembre de 1944, los alemanes lanzaron su única gran contraofensiva de guerra en el noroeste de Europa. Los invasores rápidamente abrumaron a las tropas estadounidenses que ocupaban el eslabón más débil del frente aliado, el sector del Octavo Cuerpo ligeramente defendido en las Ardenas orientales.

Adolf Hitler estaba apostando a que aún podía tomar el control del destino de Germ any por medio de un relámpago sorpresa que atravesara las Ardenas. Contra el consejo de sus generales, Hitler creía que sus ejércitos podrían conducir a Amberes y obligar a los aliados a pedir la paz.

El superior de Patton & # 8217, el teniente general Omar Bradley, el comandante del Duodécimo Grupo de Ejércitos, sin saberlo, jugó con los planes alemanes al tomar lo que más tarde denominó & # 8220 un riesgo calculado & # 8221 de defender ligeramente las Ardenas orientales con dos divisiones de infantería sin experiencia recién llegadas y dos maltratadas. divisiones de veteranos que luego absorben reemplazos.

Tres poderosos ejércitos atacaron: General Hasso von Manteuffel & # 8217s Quinto Ejército Panzer, SS General Sepp Dietrich & # 8217s Sexto Ejército Panzer, General Erich Brandenberger & # 8217s (principalmente infantería) Séptimo Ejército, cuya misión principal era proteger el flanco sur de los panzers que avanzaban de un contraataque de Patton & # 8217s Tercer Ejército en Lorena.

En todas partes, las unidades estadounidenses fueron atrapadas con los pies planos y se vieron envueltas en batallas desesperadas. La inexperta 106.a División fue rápidamente rodeada y casi aniquilada. Incluso en la derrota, sin embargo, ganó tiempo para que otros organizaran defensas apresuradas contra el ataque alemán. El tiempo era esencial si los alemanes querían asegurar los cruces sobre el río Mosa antes de que los aliados pudieran reaccionar. Para llegar al Mosa, el Quinto Ejército Panzer de Manteuffel tuvo que apoderarse primero de las ciudades clave de Saint Vith y Bastogne, donde convergían las principales carreteras de este a oeste.

La brusquedad de la penetración alemana dejó a los altos mandos aliados luchando por evaluar si se trataba de un simple ataque destructivo o de algo más serio. De hecho, el ataque alemán en las Ardenas reveló graves lapsos en la inteligencia aliada. En pocas palabras, los altos funcionarios de inteligencia no lograron sacar las conclusiones correctas a pesar de la amplia evidencia de un ataque inminente.

En la noche del 16 de diciembre, Bradley telefoneó al cuartel general de Patton y reveló que se había desatado el infierno en las Ardenas y que el Tercer Ejército debía enviar inmediatamente a la Décima División Blindada al norte para reforzar al Octavo Cuerpo. Después de la decepción y el fracaso en Lorena, lo que pronto sería bautizado como la Batalla de las Ardenas estaba destinado a convertirse en Patton & # 8217s y el Tercer Ejército & # 8217s en el logro supremo.

Bradley interpretó mal el alcance de la contraofensiva alemana, y al principio la descartó como un simple intento de estropear los ataques para obstaculizar la ofensiva del Tercer Ejército en el Sarre. Eisenhower no estuvo de acuerdo, declarando, & # 8220Que & # 8217s no es un ataque perjudicial & # 8221. El único personal de inteligencia que evaluó correctamente las intenciones alemanas en las Ardenas fue el Tercer Ejército & # 8217s. Mientras que otros oficiales de inteligencia adormecían a sus comandantes con falso optimismo y predecían que nada grave era inminente, el Tercer Ejército había hecho planes para hacer frente a la ofensiva alemana.

Ya el 25 de noviembre, Patton había manifestado su creencia de que & # 8220 el Primer Ejército está cometiendo un terrible error al dejar el Octavo Cuerpo estático, es muy probable que los alemanes se estén acumulando al este de ellos. & # 8221 Koch & # 8217 es la preocupación más grave era la amenaza para el flanco norte del Tercer Ejército si los alemanes atacaban a través de las Ardenas, y por su instigación Patton obtuvo autorización para emplear aviones de reconocimiento en las profundidades del Eifel. Para el 9 de diciembre, Koch informó a Patton que los alemanes ahora eran completamente capaces de montar una "gran ofensiva de deterioro" en las Ardenas, y durante la semana siguiente continuaron informando sobre la acumulación alemana. Patton se basó en gran medida en los informes de inteligencia diarios y no perdió la oportunidad de interrogar a nadie que pudiera proporcionar información sobre el enemigo. El oficial de inteligencia del Cuartel General Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas (SHAEF), el general de división Kenneth Strong, recordó que Patton demostró & # 8220 un deseo extraordinario de información de todo tipo. Invariablemente venía a verme cuando estaba en el Cuartel General Supremo y me interrogaba sobre detalles sobre el enemigo, generalmente para asegurarse de que los riesgos que tenía la intención de asumir estaban justificados. & # 8221 Koch no solo había seguido de cerca la concentración alemana, sino que cuestionó sus implicaciones mucho antes de que otros se subieran al tren. La inteligencia producida por Koch se vio reforzada por la información recopilada por el Tercer Grupo de Caballería. Patton adjuntó elementos de la Tercera Caballería a cada división y cuerpo comprometidos. Al estar cerca de la acción, estas unidades pudieron aumentar y embellecer la información de fuentes de inteligencia regulares sobre las cuales Patton tomó decisiones cruciales. La información tendía a moverse a través de los canales de comando a paso de tortuga (el ritmo de Patton) y la fuente nativa alternativa permitían que la información se enviara rápidamente directamente al cuartel general del Tercer Ejército. Aunque poco ortodoxo, los resultados convirtieron a Patton en el mejor informado de los comandantes aliados superiores.

No es sorprendente que solo Patton y Koch creyeran que los alemanes podrían montar en secreto una contraofensiva invernal en las escarpadas Ardenas con un clima tan vil. Aún sin darse cuenta de los eventos que se desarrollan en el norte, el oficial de inteligencia del Tercer Ejército y # 8217 emitió una advertencia profética final en la sesión informativa de la mañana del 16 de diciembre. Koch informó que el enemigo estaba en un estado de silencio de radio que, le dijo a Patton, fuertemente sugirió & # 8220los alemanes van a lanzar un ataque, probablemente en Luxemburgo. & # 8221

En la sesión informativa de la mañana del 17 de diciembre, Patton declaró que creía que `` la cosa en el norte es el verdadero McCoy ''. Su oficial de operaciones, el coronel Halley Maddox, predijo que los alemanes tendrían que comprometer todas sus reservas en las Ardenas. y lo llamó una configuración perfecta para el Tercer Ejército. & # 8220Si se mueven con el puñetazo hacia el norte, podemos hacer girar al enemigo antes de que llegue muy lejos. En una semana podríamos exponer a toda la retaguardia alemana y atrapar a sus fuerzas principales al oeste del Rin. & # 8221 Patton pensó que Maddox tenía razón, pero se limitó a observar, & # 8220 Supongo que nuestra ofensiva [en Lorena] se suspenderá y tendremos que subir allí y salvar sus pieles. & # 8221

Bradley convocó a Patton a Luxemburgo y le explicó que la penetración alemana fue mucho más profunda y seria de lo que incluso Patton había pensado anteriormente. ¿Qué podía hacer el Tercer Ejército, preguntó Bradley? Patton respondió que tendría dos divisiones en movimiento al día siguiente y, si es necesario, una tercera en 24 horas. Con eso, la propuesta ofensiva de Saar fue cancelada. Patton se encogió de hombros ante su decepción por la necesidad de abandonar la operación con la observación, & # 8221¿Qué diablos, todavía & # 8217 estaremos matando Krauts & # 8221 & # 8221 y sonrió cuando Bradley le aseguró que & # 8220 golpearían duro a este bastardo & # 8221? Más tarde esa noche se ordenó a Patton que se presentara en Verdún a la mañana siguiente para reunirse con Eisenhower y los demás comandantes aliados para elaborar un plan de acción.

EL 19 DE DICIEMBRE DE 1944 FUE UN DÍA HISTÓRICO PARA EL TERCER EJÉRCITO que comenzó a las 7 a.m. cuando Patton informó a sus oficiales clave del estado mayor y dos de los comandantes de su cuerpo. Una hora más tarde convocó a todo el personal para explicar su creencia de que se llamaría al Tercer Ejército para ayudar al Primer Ejército. Cómo y dónde se decidiría en Verdún. La única certeza, recordó Patton, era que, mientras todos estábamos acostumbrados al movimiento rápido, ahora tendríamos que demostrar que podíamos operar aún más rápido. Luego hicimos un plan de operación aproximado. & # 8221 El plan asumía que el Tercer Ejército se movería desde el Saar a través de una o más de las tres rutas posibles. Cuando Patton se enterara de su misión, simplemente telefonearía y anunciaría la palabra clave preestablecida para cualquier eje que el ejército empleara.

Eisenhower llegó a Verdún, según un observador, & # 8220 con aspecto grave, casi ceniciento & # 8221. La reunión tuvo lugar en una lúgubre habitación de un cuartel francés en el que muy poco calor emanaba de una estufa barrigón.La atmósfera era igualmente sombría a pesar del frágil intento de frivolidad de Eisenhower cuando abrió diciendo: & # 8220 La situación actual debe considerarse como una oportunidad para nosotros y no como un desastre. Solo habrá caras alegres en esta mesa de conferencias. & # 8221 Las sonrisas parecían forzadas. Patton inmediatamente intervino: & # 8220Diablos, dejemos que & # 8217s tengan las agallas para dejar que los hijos de puta vayan hasta París. Entonces & # 8217em realmente cortaremos & # 8217em y masticaremos & # 8217em. & # 8221

Además de Eisenhower y Patton, los asistentes incluyeron al comandante supremo y adjunto aliado, el mariscal jefe del aire Sir Arthur Tedder, el jefe de personal de SHAEF, el teniente general Walter Bedell Smith Bradley, el comandante del Sexto Grupo de Ejércitos, el teniente general Jacob L. Devers un puñado de oficiales de estado mayor y el capaz jefe de gabinete de Montgomery, el general de división Francis de Guingand. Se acordó rápidamente detener la acción ofensiva en todos los demás sectores aliados y concentrarse en mitigar el avance alemán. Eisenhower trazó una línea de alto en el Mosa, más allá de la cual no habría más retirada. Una vez que los ataques alemanes estuvieran contenidos, los aliados contraatacarían. Eisenhower dijo: & # 8220George, quiero que comandes este movimiento & # 8230 [y hagas] un fuerte contraataque con al menos seis divisiones. ¿Cuándo puedes empezar? & # 8221 Patton respondió, & # 8220, tan pronto como & # 8217 terminaste conmigo, & # 8221 explicando cómo había dejado tres conjuntos de instrucciones con su personal y por teléfono podía poner en marcha cualquier plan a la vez. & # 8220¿Cuándo puedes atacar? & # 8221 Eisenhower preguntó. & # 8220La mañana del 21 de diciembre, con tres divisiones, & # 8221 Patton respondió al instante.

¡Cuarenta y ocho horas! A Eisenhower no le hizo gracia, asumiendo erróneamente que Patton había elegido un momento muy inoportuno para jactarse. & # 8220Don & # 8217t seas fatuo, George, & # 8221 replicó, con evidente incredulidad. & # 8220Si intentas ir tan temprano, no tendrás las tres divisiones listas y # 8217 lo harás poco a poco. ¡Empezarás el veintidós y quiero que tu golpe inicial sea fuerte! Incluso me conformaría con el vigésimo tercero si se tarda tanto en obtener tres divisiones completas. & # 8221

Eisenhower estaba completamente equivocado, no era Patton el jactancioso, sino Patton el preparado. Mientras que otros llegaban a Verdún con ideas vagas y sin planes específicos, Patton había ideado tres planes, cada uno diseñado para hacer frente a cualquier contingencia que pudieran dirigir sus superiores. "Este fue el momento sublime de su carrera", escribió el historiador Martin Blumenson. Después de más de treinta y cuatro años en el ejército, era como si el destino lo hubiera preparado para ese instante único y definitorio en el que el destino de la guerra dependía de las decisiones correctas que tomaban y llevaban a cabo los hombres en esa lúgubre habitación.

MIENTRAS QUE CERCA DEL PÁNICO EXISTIÓ EN OTRA PARTE, EN EL TERCER EJÉRCITO SE CREÍA QUE EXISTIÓ UNA MAGNÍFICA OPORTUNIDAD para asestar un golpe mortal. Mientras otros debatían o balbuceaban, Patton había entendido el problema al que se enfrentaban los aliados y había elaborado un plan para contraatacar.

Las opiniones varían, pero ciertamente la reacción de algunos de los presentes ese día fue el escepticismo de otra predicción engreída de Patton que estaba bastante fuera de lugar en este sombrío escenario. Notas del registro de la reunión que & # 8220 Hubo algunas risas, especialmente de los oficiales británicos, cuando Patton respondió & # 8216 48 horas. & # 8217 & # 8221 Patton & # 8217s, el ayudante principal de Patton, el teniente coronel Charles Codman, presenció & # 8220 un revuelo , un movimiento de pies, mientras los presentes se enderezaban en sus sillas. En algunos se enfrenta al escepticismo. Pero a través de la habitación la corriente de excitación saltó como una llama. & # 8221 Según el autor John Eisenhower, & # 8220 Testigos de la ocasión atestiguan el efecto eléctrico de este intercambio. & # 8221 La perspectiva de aliviar tres divisiones de la línea, girarlos hacia el norte y viajar por carreteras heladas hasta Arion para prepararse para un gran contraataque en menos de 72 horas fue asombroso, incluso para un grupo acostumbrado a la flexibilidad en sus operaciones militares.

Solo un comandante con una confianza excepcional en sus comandantes subordinados y en la habilidad profesional de sus divisiones de combate podría atreverse a arriesgar tal empresa. Patton no solo nunca dudó, sino que aprovechó la oportunidad de convertir una potencial debacle militar en un triunfo. Puro en mano, Patton ilustró sus intenciones en el mapa, señalando el bulto obvio en el sector de Saint Vith-Bastogne y, hablando directamente con Bradley, dijo: & # 8220Brad, el Kraut & # 8217s metió la cabeza en una picadora de carne. . & # 8221 Girando el puño en un movimiento de molienda, continuó, & # 8220 Y esta vez & # 8217 he agarrado el mango & # 8221. Luego respondió a las preguntas inevitables con respuestas específicas y bien ensayadas. Codman registró que & # 8220 En una hora todo había sido derrotado: las divisiones que se emplearían, los objetivos, los nuevos límites del Ejército, la cantidad de nuestro propio frente que sería tomado por [Devers & # 8217] Sexto Grupo de Ejércitos, y otros asuntos y prácticamente todos se conformaron con los términos del general Patton. En pocas palabras, fue quizás la hora más notable de la carrera militar de Patton. Bradley más tarde reconoció que se trataba de un & # 8220 Patton muy maduro & # 8221 y que el personal del Tercer Ejército había realizado & # 8220 un esfuerzo brillante & # 8221.

Con considerable eufemismo, Patton escribió sobre este día excepcionalmente importante, & # 8220Cuando se considera que [el Subjefe de Estado Mayor del Tercer Ejército Paul] Harkins, Codman y yo partimos hacia Verdún a las 0915 y que entre las 0800 y esa hora [celebramos] un reunión de personal, planeé tres posibles líneas de ataque e hice un código simple en el que podía llamar al General [& # 8220Hap & # 8221] Gay & # 8230, es evidente que la guerra no es tan difícil como la gente piensa. & # 8221

Cuando se separaron, Eisenhower, recientemente ascendido al rango de cinco estrellas de general del ejército, comentó: & # 8220 Es gracioso, George, cada vez que consigo una nueva estrella me atacan & # 8221 Patton respondió afablemente & # 8220 Y cada vez que te atacan, Ike, te saco. & # 8221 Muchos años antes Patton había dicho: & # 8220Ike, tú serás el Lee de la próxima guerra, y yo seré tu Jackson. & # 8221 No Eisenhower calificado como Robert E. Lee, Patton estaba a punto de afirmar un parecido definitivo con Stonewall Jackson. El Tercer Ejército estaba preparado para llevar a cabo una de las hazañas más notables de cualquier ejército en la historia.

Después de la reunión, Patton comenzó a dar órdenes: & # 8220Telephone Gay. Déle el número de código, dígale que se ponga en marcha & # 8230. Usted sabe qué hacer. & # 8221 Patton & # 8217 El destino era la ciudad de Luxemburgo, donde tenía la intención de trasladar Lucky Forward, el puesto de mando del Tercer Ejército. Pero durante los siguientes tres días, Patton y su conductor, el Sargento Primero. John L. Mims, constituyó Lucky Forward. Con una pistola atada a la parte exterior de su parka, otra metida en la cintura, Patton aceleró de una división o cuerpo a otro. El 20 de diciembre, & # 8220 visité siete divisiones y reagrupé un ejército solo, & # 8221 en un día dedicado a conferenciar, dar órdenes, bromear con los soldados, cambiar y ajustar disposiciones. Como un pastor de ganado, empujó, tiró y exhortó a todos a seguir moviéndose y a & # 8220 conducir como el infierno & # 8221 hacia Bastogne. Al final de quizás el día más dinámico de su vida, Mims comentó: & # 8220 General, el gobierno está desperdiciando mucho dinero contratando a todo un Estado Mayor. Tú y yo hemos dirigido el Tercer Ejército todo el día y hemos hecho un mejor trabajo que ellos. & # 8221 Patton estaba contento de haberse ganado su paga: & # 8220Ha sido un gran día & # 8230. Destiny envió a buscarme apresuradamente cuando las cosas se pusieron apretadas. Quizás Dios me salvó para este esfuerzo. & # 8221

Después de la conferencia de Verdún, su personal aconsejó encarecidamente a Eisenhower que dividiera el frente de las Ardenas en dos hasta que la situación pudiera controlarse, y que a Montgomery se le diera el mando operativo temporal de todas las fuerzas aliadas (principalmente el Primer y el Noveno Ejércitos de EE. UU.) En la mitad norte del Bulge, y Bradley para comandar solo el flanco sur (Tercer Ejército). El contacto de Bradley con Hodges era tenue y no estaba en condiciones de controlar el flanco norte desde su sede en la ciudad de Luxemburgo. Eisenhower estuvo de acuerdo y telefoneó a Bradley para informarle de su decisión, reduciendo así efectivamente su papel al de un observador, la batalla era realmente la mente maestra y el control de Patton & # 8217. Su primera orden a sus tropas fue típicamente Pattonesque: & # 8220 Todos en este ejército deben entender que no estamos librando esta batalla de ninguna manera a medias. ¡O acapara la raíz o muere! Dispara las obras. Si esos bastardos hunos quieren la guerra en bruto, entonces esa es la forma en que se la daremos. Cuando se reunió con el personal de tres de sus cuatro cuerpos en Luxemburgo la noche antes de que comenzara el ataque, Patton notó su El estado de ánimo era de duda: & # 8220 Siempre parezco ser el rayo de sol, y, por Dios, siempre lo soy. Podemos y ganaremos, Dios ayude & # 8230. Ojalá fuera a esta hora mañana por la noche. Cuando uno ataca, es el enemigo quien tiene que preocuparse. Danos la victoria, Señor. & # 8221

Hasta que el Tercer Ejército pudiera atacar desde el sur, la estrategia original había sido mantenerse firme el mayor tiempo posible, retirarse, volar puentes y retrasar nuevamente. Middleton & # 8217s golpeado Octavo Cuerpo fue la última fuerza aliada entre Manteuffel & # 8217s Quinto Ejército Panzer y el Mosa. Aunque iba en contra de sus principios renunciar a algo, Patton vio una oportunidad en permitir que los alemanes se extendieran demasiado antes de que él golpeara su vulnerable flanco izquierdo.

El 20 de diciembre, Patton contempló la posibilidad de ceder Bastogne al Quinto Ejército Panzer, pero admitió en su diario que era una mala idea. Esa tarde conferencia con Middleton, saludándolo con la advertencia, & # 8220 Troy, de todas las malditas locuras de las que he oído hablar, ¡dejar la 101st Airborne rodeada en Bastogne es lo peor! & # 8221 Un amigo de larga data, Middleton replicó: & # 8220 George, solo mira ese mapa con las [seis] carreteras que convergen en Bastogne. Bastogne es el eje de la rueda. Si dejamos que los Boche lo tomen, estarán en el Mosa en un día. & # 8221 Patton entendió la obvia necesidad de mantener Bastogne, y los dos amigos trabajaron en un eje de avance acordado para el lanzamiento de un ataque para reforzar el ciudad asediada encrucijada.

Como se prometió, en un frente de 20 millas en la mañana del 22 de diciembre, unas 66 horas después de la reunión de Verdún, tres divisiones lanzaron el primer contragolpe aliado de la campaña de las Ardenas. El Tercer Ejército luchó contra el clima y los alemanes para llegar a Bastogne, donde la 101.a División Aerotransportada y los elementos de las propias Novena y Décima Divisiones Blindadas de Patton estaban ahora rodeadas. El 23 de diciembre fue el único día de buen tiempo. Las fuerzas aéreas aliadas se aprovecharon, atacando a los alemanes y haciendo más de doscientas caídas de suministros en Bastogne, cuyos defensores rechazaron un fuerte ataque alemán. La Cuarta División Blindada encabezó el camino hacia Bastogne, pero se encontró con una dificultad creciente. & # 8220Siempre es difícil conseguir un ataque, & # 8221 Patton observó, complacido de que & # 8220los hombres están de buen humor y llenos de confianza & # 8221.

& # 8220 Con este mal tiempo, & # 8221 anotó en su diario en Nochebuena, & # 8220, es muy difícil para los equipos blindados operar por la noche. & # 8221 Una vez más quedó impresionado por & # 8220 cuánto tiempo lleva realmente aprende a pelear una guerra. & # 8221

Bastogne permaneció rodeada, y cuando los alemanes exigieron su rendición, el comandante en funciones de la 101a Aerotransportada, el general de brigada Anthony C. McAuliffe, respondió: & # 8220Nuts! & # 8221 Al escuchar la ahora famosa respuesta, Patton dijo: & # 8220 Any man quién es ese elocuente merece ser aliviado. Nos iremos de inmediato. & # 8221

En la víspera de Navidad, Patton juzgó que & # 8220 el Estado Mayor alemán está ejecutando este ataque y ha apostado todo en esta ofensiva para recuperar la iniciativa. Están muy atrasados ​​y, creo, vencidos. Si esto es cierto, todo el ejército puede rendirse. & # 8221

Patton solo tenía razón en parte. La rendición tampoco era una opción para los alemanes. En ese momento, ambos combatientes estaban en grave peligro. Recordando la historia, Patton observó: & # 8220Por otro lado, en 1940 atacaron como en la actualidad & # 8230. Pueden repetir, pero ¿con qué? & # 8221

El corresponsal del International News Service, Larry Newman, que cubría el Tercer Ejército, escribió:

Patton nunca se desanimó. En medio de la batalla, quizás la más desesperada de Estados Unidos. El ejército ha tenido que luchar alguna vez: Patton convocó una conferencia de todos los corresponsales. Cuando entramos en fila en la habitación, la tensión era deprimente. Pero cuando Patton entró en la habitación, sonriendo, confiado, la atmósfera cambió en segundos. Preguntó & # 8220¿Por qué diablos es todo el luto? Este es el final del principio. Hemos estado luchando con nuestros sesos tratando de sacar a los hunos al aire libre. Ahora está fuera. Y con la ayuda de Dios & # 8217 vamos a acabar con él esta vez, y para siempre & # 8221.

Más que nunca, Patton se propuso ser visto durante la batalla, siempre montado en un jeep abierto. El frío era tan intenso que los soldados vestían tantas capas de ropa como podían, pero la única concesión de Patton a las temperaturas glaciales era una pesada parka de invierno o un abrigo. Pasó poco tiempo en su cuartel general y la mayor parte de cada día en la carretera, para ver y ser visto por sus tropas y soportar las mismas condiciones miserables. Diariamente, merodeaba por las carreteras de las Ardenas, sentado muy erguido, a menudo con los brazos cruzados y el rostro serio. Más de una vez su rostro se congeló. La noticia de su presencia logró filtrarse a través de la asombrosa parra GI con asombrosa rapidez, al igual que sus palabras de elogio para sus tropas, que invariablemente se informaron a lo largo de la cadena de mando: & # 8220El Viejo dice & # 8230 & # 8221 o & # 8220 Georgie dice & # 8230. & # 8221

Durante su defensa de Saint Vith de una semana brillantemente orquestada, el general de brigada Bruce C. Clarke informó a un sargento que manejaba un puesto de avanzada de infantería que había escuchado que el Tercer Ejército de Patton estaba atacando desde el sur. & # 8220El sargento pensó por un minuto y dijo, & # 8216 & # 8217 es una buena noticia. Si Georgie & # 8217 viene, lo conseguiremos. & # 8217 No conozco ningún otro comandante superior en Europa & # 8221, dijo Clarke años después, & # 8220, que podría haber dado una respuesta así & # 8221.

Una tarde fría, oscura y miserable, Patton se encontró con una columna del Cuarto Blindado que se dirigía a Bastogne. Los tanques y los vehículos se salían de la carretera en el espeso hielo. Alguien lo reconoció y soltó un grito que comenzó a rodar por la columna cuando los soldados en camiones y tanques comenzaron a vitorear. Después de la guerra, un soldado le dijo a Beatrice Patton, la esposa del general: "Oh, sí, lo conocía, aunque solo lo vi una vez". Estábamos atrapados en la nieve y pasó en un jeep. Su rostro estaba terriblemente rojo y debió estar a punto de congelarse viajando en ese jeep abierto. Nos gritó que saliéramos y empujáramos, y primero supe que estaba el General Patton empujando a mi lado. Claro, lo conocía, nunca le pidió a un hombre que hiciera lo que él mismo no haría & # 8217t. & # 8221

LOS SOLDADOS QUE TENÍAN QUE LUCHAR EN EL TERRIBLE CLIMA DE INVIERNO lo hicieron con uniformes y equipo lamentablemente inadecuados. Las mochilas de zapatos, las parkas y los uniformes de camuflaje blanco eran inexistentes, al igual que la pintura blanca para los tanques Sherman.

Cuando el ejército no pudo satisfacer sus necesidades, Patton tomó el asunto en sus propias manos y encargó a una fábrica francesa que fabricara 10,000 capas blancas por semana para el Tercer Ejército.

Patton se apresuró a dar crédito a sus tropas. Cuando se le preguntó sobre el notable giro del Tercer Ejército hacia el norte, Patton sonrió y respondió:

Sí, rompimos todos los récords moviéndonos aquí. Todo lo hicimos nosotros tres, mi chófer y mi jefe de personal. Todo lo que hice fue decirles a los comandantes de mi división dónde iban a estar mañana. Luego dejé que los demás lo hicieran & # 8230. A decir verdad, no tuve mucho que ver con eso. Todo lo que necesitas es confianza y buenos soldados. Si hay confianza en la cima, todos los soldados la sienten. Sé que muchos generales de sillón de cabeza blanda me acusan de matar a mis hombres. No conocen sus gordos traseros de una metralleta. No desperdicio a los hombres. Creo en salvar la vida de mis hombres. ¡Y por Dios! Lo he hecho una y otra vez. La mayoría de las veces, la mejor manera de salvar la vida de los hombres es arriesgarlos para correr riesgos y hacer que sus hombres luchen mejor.

Apasionadamente, Patton continuó:

Quizás el G.I. odia la disciplina, pero solo hasta que aprende que eso es lo que hace a un soldado ganador. Pondré a nuestros malditos soldados que se quejan, eructan, eructan contra cualquier tropa del mundo. Los estadounidenses son hijos de puta de soldados, ¡gracias a sus abuelas! Todo lo que tienes que hacer es mostrarles el valor de la disciplina y darles el hábito de obedecer en un lugar estrecho. Si. El estadounidense es un excelente soldado.

Patton declaró con alegría que le importaba un carajo lo que los demás pensaran de él: & # 8220 Sabes lo que pueden hacer. He estudiado historia militar toda mi vida. Georgie Patton sabe más sobre historia militar que cualquier persona del Ejército de los Estados Unidos en la actualidad. Con la debida presunción, y no tengo fin con eso, puedo decir que es cierto.

A pesar del terrible clima, Patton ordenó que todos los soldados del Tercer Ejército tuvieran una cena de pavo caliente el día de Navidad. Para asegurarse de que se cumplieran sus órdenes, él y Mims pasaron las vacaciones conduciendo de una unidad a otra. Mims recordó, & # 8220É & # 8217d paraba y hablaba con las tropas, pregúntales si consiguieron pavo, cómo estuvo y todo eso. & # 8221 Patton estaba complacido de que sus hombres recibieran una comida caliente, porque tenía poca fe en su lío. sargentos, que, se quejó: & # 8220 no podría & # 8217 calificar como malditos mezcladores de estiércol. Se llevan la mejor comida que el tío Sam puede comprar y lo fastidian todo. & # 8221 También comprobaba constantemente si tenía pies de trinchera, y sus tropas oían inevitablemente el estribillo. más soldados. & # 8221

Patton también escapó de la muerte el día de Navidad. Mientras se acercaba al cuartel general de la Cuarta División Blindada, un avión estadounidense bombardeó su jeep y se vio obligado a buscar protección en una zanja. El 26 de diciembre, Patton estaba convencido de que & # 8220el alemán le disparó a su taco & # 8221, un juicio basado en su observación de prisioneros que no habían sido alimentados en tres a cinco días. & # 8220 Debemos atacar, & # 8221 se quejó.& # 8220¿Por qué demonios los pensadores de SHAEF & # 8230 [tenían tres divisiones de reserva] en Reims me supera. Deberían estar atacando. & # 8221 Sintió que Eisenhower debería actuar de forma mucho más agresiva. Cuando SHAEF le envió un mensaje de que Eisenhower & # 8220 está muy ansioso de que haga todo lo posible por asegurar Bastogne & # 8221 Patton escribió en su diario & # 8220 ¿Qué diablos cree que he estado haciendo durante la última semana? & # 8221 El Cuarto Blindado finalmente se abrió paso para reforzar a los & # 8220Battered Bastards of Bastogne & # 8221 en la tarde del 26 de diciembre. Bastogne permaneció rodeado por tres lados y se vería sometido a su amenaza más crítica en los próximos días.

Patton proclamó con entusiasmo en una carta a su esposa: & # 8220 El alivio de Bastogne es la operación más brillante que hemos realizado hasta ahora y es, en mi opinión, el logro más destacado de esta guerra. Ahora el enemigo debe bailar con nuestra melodía, no nosotros con la suya & # 8230 esta es mi batalla más grande & # 8221 En su diario, Patton también escribió: & # 8220 Espero que las tropas obtengan el crédito por su gran trabajo & # 8221 Más tarde, le dijo a un grupo de corresponsales: & # 8220 & # 8217 es muchísimo más fácil sentarse en el trasero y esperar que luchar en un lugar como este. Trate de recordar eso cuando escriba sus libros sobre esta campaña. Recuerda a los hombres que conducían por esa bolera desde Arion. & # 8221

El 8 de enero de 1945, Patton estaba en la carretera en un jeep abierto marcado con solo sus tres estrellas, su única concesión al frío era una bata de regazo y láminas de plástico a lo largo de los lados del pasajero y del conductor para desviar el viento. Como de costumbre, las carreteras estaban atascadas con columnas de vehículos que se extendían por millas. Hacía seis grados bajo cero. Esta columna en particular estaba llena de camiones que transportaban a la infantería de la Nonagésima División hacia adelante para la batalla, al otro lado de la estrecha carretera eran ambulancias que llevaban a los heridos a la retaguardia. Según el historiador John Toland: & # 8220 Cuando los hombres reconocieron a Patton, se inclinaron fuera de los camiones, vitoreando salvajemente. El rostro del general esbozó una sonrisa. El me saludó. Pero apenas pudo contener las lágrimas. Mañana muchos de los que ahora aplauden estarían muertos a causa de sus órdenes. & # 8221 Fue una escena increíble, maravillosamente espontánea y para Patton & # 8220 la experiencia más conmovedora de mi vida, & # 8220 él escribió, & # 8220 y el conocimiento de qué las ambulancias contenidas lo hicieron aún más conmovedor. & # 8221

EL ALIVIO DE BASTOGNE A PESAR, la Batalla de las Ardenas estaba lejos de terminar y las batallas más sangrientas de la guerra de invierno en las Ardenas aún estaban por llegar. Los alemanes resistieron furiosamente y en el mal tiempo los ataques aliados se movieron con toda la lentitud de una excavadora. Aunque a finales de diciembre estaba claro que el objetivo estratégico de Hitler de dividir el frente aliado estaba condenado al fracaso, la moral alemana se mantuvo alta a pesar de las heladas condiciones y la desesperada escasez de alimentos, municiones y suministros. Mientras los combates seguían arrasando en Bastogne, Patton observó en su diario el 4 de enero: & # 8220 Todavía podemos perder esta guerra. Los alemanes tienen más frío y más hambre que nosotros. & # 8221

Las pinzas del Primer y Tercer Ejército cerraron por fin el famoso Bulge el 16 de enero de 1945, condenando a capturar a unas 15.000 de las mejores tropas de Hitler. Las batallas que se habían librado durante seis semanas en el infierno helado de las Ardenas estaban entre las más amargas y sangrientas de las que se libraron en Europa Occidental o Italia. Las bajas en ambos lados no solo fueron asombrosas, sino que la ofensiva de las Ardenas fue un rudo despertar. La sorpresa no radica tanto en el resurgimiento del poder alemán como en la revelación de la debilidad de los aliados ”, escribió un historiador. Las pérdidas alemanas en las Ardenas fueron enormes e insustituibles, lo que preparó el escenario para las batallas culminantes de la guerra cuando los aliados invadieron el corazón de Alemania a principios de 1945.

El 30 de diciembre, el Washingtonsposte de hington que había atacado alegremente a Patton a principios de 1944, publicó un editorial titulado & # 8220 Patton por supuesto & # 8221 comentando que & # 8220 Se ha convertido en una especie de regla no escrita en esta guerra que cuando hay un incendio que apagar, es Patton, que se pone las botas, se desliza por el poste y comienza a rodar. & # 8221 Aunque complacido de que ya no fuera el objetivo de las críticas de los medios, Patton le escribió a un amigo: & # 8220 Afortunadamente para mi cordura, y posiblemente para mí. -esteem, no veo todas las tonterías que están escritas en los periódicos de la ciudad natal sobre mí. & # 8221

Por el contrario, Patton dio el crédito a los soldados que lucharon en la batalla. Los calificó como magníficos, ambos lo conmovieron y lo asombraron. El 29 de enero de 1945, le dijo a la prensa: & # 8220 Golpeamos a los hijos de puta en el costado y los detuvimos en seco. Eso puede parecer que George Patton es un gran genio. En realidad, tenía muy poco que ver con eso. Todo lo que hizo fue dar órdenes. & # 8221

La reputación de Patton se disparó como resultado de una batalla que se apoderó de la mente del público como ninguna otra desde el desembarco de Normandía y la gran ruptura aliada a principios de agosto. Haber luchado en las horribles condiciones invernales que existían en las Ardenas en diciembre de 1944 fue una hazaña sin medida.

Después de verse obstaculizado y frustrado en Lorena y el Sarre, en las Ardenas, a Patton se le presentó la oportunidad no solo de mostrar su genio para la guerra, sino de convertir una situación precaria a su favor. Las maniobras de Patton del Tercer Ejército para relevar a Bastogne no ganaron la Batalla de las Ardenas. De hecho, como han señalado los historiadores, el relieve de Bastogne se realizó en un sector ocupado por formaciones alemanas inferiores, y los ataques alemanes más duros contra Bastogne no comenzaron hasta el 26 de diciembre. También señalan que se debe dar crédito a los hombres del Primer Ejército que obstinadamente sostuvo el hombro norte contra tan abrumadoras probabilidades.

Si toda la campaña de las Ardenas se parecía al melodrama wagneriano en la mejor tradición alemana, fue para Patton una película occidental, como la caballería de antaño cabalgando al rescate en un dramático suspenso, que culminó con el Tercer Ejército en el papel de la caballería y Patton en su cabeza, reuniendo a sus tropas. Ninguna batalla podría haber sido más hecha a medida para los talentos de Patton o para su teatro. Lo que demostró la Batalla de las Ardenas es que, aunque poseía una visión tremenda, la capacidad de anticipar y reaccionar con una previsión impecable ante un movimiento o contraataque enemigo, la mayor fortaleza de Patton no era tanto como táctico en el campo de batalla sino como organizador, mover y agitador. El historiador Gerald Astor observó con precisión que Patton & # 8217s & # 8220 verdadero genio residía en su capacidad para poner el espectáculo en la carretera, para mover hombres y máquinas. & # 8221 Patton comprendió que a pesar de las terribles condiciones en las que luchaban sus tropas, era igualmente difícil para el enemigo, y que atacar, y seguir atacando, era lo que ganaría la batalla. En lugar de la incertidumbre de librar una dura campaña invernal en el barro del Sarre, a Patton se le permitió disfrutar de lo que mejor sabía hacer: luchar en sus propios términos.

Más tarde, Bradley ofreció el mayor elogio de Patton que jamás concedería: & # 8220 Su mando durante esta difícil maniobra fue magnífico. Una de las actuaciones más brillantes de cualquier comandante de ambos bandos en la Segunda Guerra Mundial. Era absolutamente su taza de té: una guerra rápida y abierta combinada con un propósito noble y metas difíciles. Él disfrutó de cada minuto. & # 8221

Si George S. Patton nunca antes había hecho o nunca volvería a hacer nada de importancia, se había ganado un lugar en la historia gracias a su extraordinaria generalidad en las Ardenas. Fue una campaña corta y brutal que no solo solidificó su reputación de general en el campo de batalla, sino que no dejó ninguna duda sobre la calidad del ejército en el que había dejado su huella. Es la naturaleza de la guerra que la perfección nunca es alcanzable, pero esta era la mejor hora de Patton y del Tercer Ejército. Nadie más que Patton podría haber logrado tal hazaña.

Carlo D & # 8217Este es el autor de Patton: A Genio para la guerra (1996), Decisión en Normandía (1991), Segunda Guerra Mundial en el Mediterráneo, 1942-1945, vol. II (1990) y varios otros libros sobre la Segunda Guerra Mundial. Actualmente está completando una biografía de Dwight D. Eisenhower.

Este artículo apareció originalmente en la edición de primavera de 2001 (Vol. 13, No. 3) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Patton & # 8217s Finest Hour

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Patton en la batalla de las Ardenas: cómo los tanques del general cambiaron el rumbo en Bastogne

En Patton en la Batalla de las Ardenas, El historiador y veterano del ejército Leo Barron explora uno de los enfrentamientos más famosos y poco contados de la Segunda Guerra Mundial, un capítulo de vital importancia en una de las batallas más legendarias de la historia. ¡Incluye fotografías!

"Barron captura la presencia de mando del general en llamas y el compromiso fundamental de sus tanques del Tercer Ejército para aliviar la encrucijada ciudad de Bastogne." - Michael E. Haskew, autor de West Point 1915: Eisenhower, Bradley y la clase en la que cayeron las estrellas

Diciembre de 1944. Para los defensores estadounidenses sitiados de Bastogne, el tiempo se estaba acabando. Las fuerzas de Hitler habían presionado sobre la pequeña ciudad belga en una ofensiva desesperada diseñada para hacer retroceder a los aliados. Los soldados estadounidenses habían logrado repeler los repetidos ataques, pero a medida que disminuían sus municiones, los cansados ​​paracaidistas de la 101st Airborne solo podían esperar un milagro.

A más de cien millas de distancia, el general George S. Patton estaba poniendo en marcha la carga más crucial de su carrera. Para encabezar el contraataque estaba la 4ª División Blindada, una unidad de lucha dura que se había abierto camino a través de Francia. Pero abrir un camino hacia Bélgica significaba enfrentarse a algunas de las mejores unidades de infantería y tanques del ejército alemán. Y no llegar a Bastogne a tiempo podría resultar en la invasión de la 101 y cambiar el rumbo de la guerra contra los Aliados.

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Como si George Patton no hubiera consolidado su lugar en la historia antes de la Batalla de las Ardenas, este libro hace un esfuerzo nominal por aumentar su credibilidad. La mayor parte del libro, sin embargo, se centró en el leeser. Читать весь отзыв

Patton en la batalla de las Ardenas: cómo los tanques del general cambiaron el rumbo en Bastogne

Barron (No Silent Night) utiliza una impresionante variedad de fuentes, desde documentos de archivo hasta historias orales y memorias para reconstruir la historia de cómo el Tercer Ejército del General George Smith Patton. Читать весь отзыв


La mayor victoria del general Patton ocurrió después de que llamó a todo su ejército a orar hace 75 años

Quizás el mejor momento del general George S. Patton de la Segunda Guerra Mundial como líder de guerra estadounidense se produjo durante la crucial Batalla de las Ardenas en diciembre de 1944, cuando su ejército rescató a la 101 División Aerotransportada rodeada en Bastogne, Bélgica.

En los días previos a este momento decisivo en el impulso aliado para derrotar a la Alemania nazi, Patton pidió a todo su Tercer Ejército que orara.

Las legendarias fuerzas del general & # 8217 lideraron la fuga aliada de Normandía, Francia, en agosto de 1944.

A finales de septiembre, las fuerzas aliadas estaban preparadas para entrar en Alemania después de liberar gran parte de Francia.

Sin embargo, lo que las fuerzas nazis no pudieron hacer, lo hizo el clima, lo que hizo que los aliados casi se detuvieran.

La caída inusualmente húmeda de Europa empantanó al Tercer Ejército y al resto de las fuerzas aliadas durante los dos meses siguientes, mientras esperaban a que se secaran los caminos de tierra.

La situación se volvió tan frustrante para Patton que en otro día lluvioso a principios de diciembre, le pidió al capellán jefe del Tercer Ejército, James O'Neill, una oración sobre el clima.

Según el relato de O'Neill, el general dijo que el clima tendría que cambiar si iban a ganar la guerra.

El sacerdote católico redactó una tarjeta de oración y se la entregó personalmente a Patton, quien la leyó y ordenó: & # 8220Haga imprimir 250.000 copias y asegúrese de que todos los hombres del Tercer Ejército reciban una & # 8221.

La tarjeta de oración decía: “Padre todopoderoso y misericordioso, te suplicamos humildemente, por tu gran bondad, que detengas estas lluvias inmoderadas con las que tenemos que lidiar. Concédenos un buen tiempo para la batalla ".

En el reverso de la tarjeta había un saludo de Navidad del general, que decía, en parte, & # 8220 Tengo plena confianza en su coraje, devoción al deber y habilidad en la batalla. Marchamos con nuestras fuerzas para completar la victoria. Que la bendición de Dios descanse sobre cada uno de ustedes en este día de Navidad. & # 8221

El general Patton, deseando buen tiempo para su avance a Bastogne, hizo que el capellán P. James O'Neill redactó una tarjeta para distribuirla a cada uno de los 250.000 soldados bajo su mando del Tercer Ejército, e hizo que todos los hombres rezaran esta oración. # Segunda Guerra Mundial pic.twitter.com/lbuQOFILY1

- Imágenes de la Segunda Guerra Mundial (@WWIIpix) 22 de diciembre de 2017

Después de que Patton emitiera su orden a O & # 8217Neill, preguntó cuánto oraban los soldados al capellán.

O & # 8217Neill respondió que no creía que fuera mucho. Cuando hay peleas, todo el mundo reza, pero & # 8220 cuando las cosas están tranquilas, peligrosamente tranquilas, los hombres se sientan y esperan que sucedan las cosas & # 8221, respondió.

“Capellán, soy un firme creyente en la oración”, respondió Patton. “Un buen soldado no se hace simplemente haciéndole pensar y trabajar. Hay algo en cada soldado que va más allá de pensar o trabajar & # 8212 son sus "tripas". Es algo que ha construido allí: es un mundo de verdad y poder que es más alto que él ".

El líder de la guerra se refirió al relato de Gedeón en la Biblia quien, a pesar de ser superado en número, luchó con valentía y prevaleció porque el Señor estaba con él.

Patton sostuvo que sus hombres deberían estar orando, dondequiera que estuvieran & # 8212 o eventualmente se "reirían".

Michael Keane, autor de & # 8220Patton: Blood, Guts, and Prayer & # 8221, dijo a The Western Journal, & # 8220: Es imposible exagerar el importante papel que desempeñaron la fe y la oración en la vida de Patton. La oración era parte de su ritual diario y sentía una profunda fe personal que lo sostenía en tiempos de adversidad. & # 8221

Patton ordenó a O & # 8217Neill que publicara una carta de capacitación sobre la importancia de la oración para cada capellán y para cada comandante hasta el nivel de regimiento, 3200 copias en total.

El líder espiritual exhortaba en su carta: “Debemos instar, instruir y adoctrinar a todo luchador a orar tanto como a luchar. En la época de Gideon, y en la nuestra, las minorías espiritualmente alerta llevan las cargas y traen las victorias ".

Las cartas de entrenamiento y las tarjetas de oración de O'Neill se enviaron a las filas del Tercer Ejército a partir del 12 de diciembre de 1944. Los acontecimientos en el campo de batalla dieron un giro dramático el 16 de diciembre.

Casi cien millas al norte del sector del Tercer Ejército de Patton, cerca de Alemania y la frontera con Francia # 8217, Adolf Hitler sacó algunas de sus mejores unidades de luchar contra los rusos en el frente oriental para participar en un ataque audaz que esperaba desanimaría a los aliados. y ganarle tiempo para fortalecer las defensas de Alemania.

Bajo una espesa capa de nubes con nieve cayendo, las 200.000 tropas de Hitler avanzaron a través del bosque de las Ardenas de Bélgica.

El enorme empuje alemán envolvió a miles de soldados aliados & # 8212, incluidos 11.000 de la 101 División Aerotransportada en Bastogne.

Los aliados no pudieron emplear su cobertura aérea debido al clima.

El comandante alemán cerca de Bastogne ordenó a la 101 rodeada que se rindiera de inmediato, a lo que el comandante estadounidense, el general Anthony McAuliffe, respondió: "Locos".

Las tropas alemanas intentaron romper el control de Bastogne mientras también empujaban hacia el oeste, creando un bulto de 50 por 30 millas de ancho en las líneas aliadas.

Mapa de movimientos de tropas durante la batalla de Bulge. Bastogne está cerca del medio. # Segunda Guerra Mundial pic.twitter.com/hCN2tnSYBi

- History Albert (@ WW2Albert) 10 de junio de 2016

Antes de la ofensiva de las Ardenas alemanas, Patton tenía a su personal trabajando en un plan de contingencia porque sintió que su enemigo podría contraatacar en la región de Bastogne.

Patton sorprendió a todos en una reunión convocada por el comandante supremo aliado, general Dwight D. Eisenhower, para formular una respuesta a la ofensiva alemana diciendo que el Tercer Ejército podría contraatacar con tres divisiones en setenta y dos horas en la región de Bastogne.

Sus fuerzas estaban actualmente a 85 millas al sur, con una parte ya enfrentándose al enemigo & # 8212 y las carreteras embarradas ahora estaban heladas y cubiertas de nieve. Eisenhower le dio al implacable Patton luz verde para implementar su plan.

El mismo día que el comandante alemán exigió la rendición de la 101a Aerotransportada (22 de diciembre), las fuerzas de Patton atacaron el borde sur del bulto & # 8212, pero aún a más de 30 millas de la ciudad sitiada.

La cobertura aérea aliada permaneció en tierra hasta el día siguiente, 23 de diciembre.

Esa mañana, probablemente después de que la mayoría de los soldados del Tercer Ejército habían recibido sus tarjetas de oración, la capa de nubes de una semana finalmente se transformó en un día claro, soleado y fresco de 10 grados Fahrenheit.

El tiempo despejado significó que los defensores de Bastogne, en apuros, podrían finalmente ser reabastecidos con municiones y alimentos mediante un lanzamiento en paracaídas, mientras que los aviones de combate aliados podrían atacar a las fuerzas terrestres alemanas. Con casi 300 bajas por día, la 101a solo podía esperar resistir unos días más.

Finalmente, el 26 de diciembre, apareció una hermosa vista en la distancia: un tanque Sherman con la estrella estadounidense. Los elementos avanzados del Tercer Ejército de Patton estaban en camino, abriendo un pasillo estrecho y tenue hasta la 101 que se ensancharía al día siguiente.

Patton, asombrado por la rapidez con que cambió el clima, decidió otorgarle a O'Neill la Estrella de Bronce.

"Capellán, usted es el hombre más popular en esta sede", le dijo al sacerdote. "Seguro que estás bien con el Señor y con las tropas".

El Dr. Conrad C. Crane & # 8212 jefe de servicios históricos del Centro de Educación y Herencia del Ejército & # 8212 le dijo a The Western Journal que el liderazgo de Patton & # 8217 durante la Batalla de las Ardenas fue su hazaña militar más impresionante como comandante del Tercer Ejército & # 8217 .

"El mayor logro [de Patton] es cuando giró su ejército 90 grados en medio del invierno en diciembre del 44 para atacar el flanco del Bulge, relevar a Bastogne y ayudar a frenar el avance alemán allí", dijo Crane.

“Durante la operación, el Tercer Ejército avanzó más y más rápido y se enfrentó a más divisiones en menos tiempo que cualquier otro ejército en la historia de los Estados Unidos, posiblemente la historia del mundo”, escribió Patton en su libro “La guerra como yo la conocía”. "

El Tercer Ejército continuó atacando al enemigo en todo el sector. Con la ayuda de las unidades aliadas al norte, a finales de enero había hecho retroceder completamente las Ardenas y había continuado en Alemania.

Patton vio a O'Neill durante este período de tiempo y le dijo: "Bueno, Padre, nuestras oraciones funcionaron. Sabía que lo harían ".

Luego rompió a O'Neill en el costado de su casco de acero con su fusta, lo que el capellán sabía que era su forma de decir: "Bien hecho".

En “War as I Knew It”, Patton lamentó el final de la Segunda Guerra Mundial en mayo de 1945.

“Es bastante triste para mí pensar que mi última oportunidad de ganarme el sueldo ha pasado”, escribió. "Al menos, he hecho todo lo posible porque Dios me dio la oportunidad".

Partes de este artículo aparecieron por primera vez en “Sostenemos estas verdades” de Randall DeSoto.

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Cómo este guardacostas ganó una estrella de plata en Guadalcanal

Publicado el 28 de enero de 2019 18:46:18

Douglas Carlton Denman nació en Tallapoosa, Georgia, en febrero de 1922. A la edad de 18 años, decidió unirse a la Guardia Costera y viajó a la oficina de reclutamiento de Atlanta, donde un contramaestre jefe de la Guardia Costera llenó su papeleo. Al principio, debió haber demostrado ser prometedor como conductor de barco. Fue enviado a Nueva Orleans para entrenar en Higgins Industries, constructor de lanchas de desembarco, y en menos de un año de alistarse, fue ascendido de marinero de primera clase a timonel.

En noviembre de 1941, menos de un año después de alistarse, Denman fue asignado a la lancha de desembarco número 4 a bordo del transporte de ataque rápido USS. Edmund Colhoun (APD-2) conocido como APD o & # 8220Green Dragon & # 8221 por el Marine Corps & # 8217 1st Raider Battalion. los Colhoun era un destructor de cuatro pilas de la Primera Guerra Mundial convertido para transportar una compañía de marines. La designación de la Marina de APD significaba transporte (& # 8220AP & # 8221) destructor (D & # 8221). Estos buques de guerra rediseñados conservaron su capacidad de guerra antisubmarina, llevaban cañones antiaéreos y de proa y popa, y podían navegar a una impresionante velocidad de 40 mph. Su misión principal era la rápida inserción de unidades marinas de primera línea en operaciones anfibias (a menudo en aguas poco profundas), por lo que estaban equipados con lanchas de desembarco.

Cada APD llevaba cuatro lanchas de desembarco designadas LCP (personal de lanchas de desembarco). También conocido como & # 8220Higgins Boats & # 8221, el LCP fue la primera nave de desembarco operativa del ejército de EE. UU. Tenía un arco de nariz chata que soportaba dos tinas de armas, una al lado de la otra, y cada posición sostenía una ametralladora calibre .30. Los controles del timón y del motor estaban ubicados detrás de los emplazamientos de los cañones en tándem. Con motor diesel, el LCP medía 36 pies de largo, podía albergar a 36 hombres y tenía una velocidad máxima de solo nueve millas por hora. Esta primera nave de desembarco no tenía rampa delantera, por lo que después de varar, las tropas desembarcaron por los lados o saltaron por la proa. El LCP requería una tripulación de tres, incluido un timonel, un ingeniero y un tercer miembro de la tripulación que se desempeñaban como artilleros. El LCP expuso a su tripulación al fuego enemigo, por lo que sus miembros se enfrentaron a graves heridas en la parte superior del cuerpo, la cabeza y el cuello cuando desembarcaron tropas.

Douglas Carlton Denman, a los 18 años, en su fotografía de recluta original, que incluye traje y corbata. (Foto de la Guardia Costera de EE. UU.)

los Colhoun fue uno de los cuatro APD que componían la División de Transporte 12 (TransDiv 12). Los barcos TransDiv 12 insertaron a los Marine Raiders en las playas de Tulagi, el 7 de agosto de 1942. El asalto anfibio de Tulagi fue la primera ofensiva estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. También fue la primera batalla disputada por tropas enemigas atrincheradas, lo que les dio a los estadounidenses una muestra de los horrores que se avecinan en batallas en islas como Tarawa, Saipan y Palau. Colhoun y # 8217s hermandades Francis Gregory (APD-3) y George Little (APD-4) se instaló a 3.000 yardas de la costa y sirvió como barcos de guardia marcando un canal hacia el área de aterrizaje. Los barcos Higgins de movimiento lento de TransDiv 12 & # 8217 abrieron la ranura para aterrizar a los Marine Raiders frente al fuego enemigo. En dos días, los marines habían tomado la isla eliminando casi toda su guarnición de 800 soldados japoneses.

El APD USS Colhoun repostando en el Pacífico. Observe este esquema de pintura de camuflaje de transporte de ataque rápido # 8217s y los barcos Higgins que cuelgan de los pescantes en el lado de babor. (Foto de la Marina de los EE. UU.)

Después de aterrizar los Marine Raiders en Tulagi, Colhoun Continuación de las tareas de patrulla, transporte y antisubmarinos en la zona de Guadalcanal. El 15 de agosto, los APD TransDiv 12 entregaron provisiones y material de guerra a la 1ª División de Infantería de Marina en la isla de Guadalcanal. Fue el primer reabastecimiento de los marines desde su desembarco el 7 de agosto. El 30 de agosto Colhoun hizo otro recorrido de suministro a Guadalcanal. Después de completar una entrega a tierra, el Colhoun se fue al vapor para el servicio de patrulla. Tan pronto como el APD llegó a Iron Bottom Sound, el sonido de los aviones rugió desde la cubierta de nubes bajas y Denman y sus compañeros de barco tripularon las estaciones de batalla.

Una formación de 16 bombarderos japoneses descendió de las nubes y Colhoun & # 8217s los artilleros lanzaron tanto fuego antiaéreo como pudieron. Los primeros bombarderos anotaron dos impactos directos en el APD, destruyendo Denman & # 8217s Higgins Boat, soplando Denman contra un mamparo e iniciando incendios de diesel desde el barco & # 8217s tanque de combustible. Denman sufrió graves heridas faciales, pero regresó a lo que quedaba de su lugar de destino. A pesar del obstinado fuego antiaéreo, los siguientes bombarderos lograron más impactos. Colhoun & # 8217s La popa comenzó a llenarse de agua y se dio la orden de abandonar el barco. Denman permaneció a bordo y, con la ayuda de un compañero de barco, llevó a los camaradas heridos a la proa del barco y los alejó flotando del barco que se hundía. Él y su compañero también recogieron docenas de chalecos salvavidas y se los arrojaron a las víctimas que luchaban por mantenerse a flote en el agua aceitosa.

Colhoun y # 8217s arco se clavó en el cielo mientras comenzaba una zambullida final en las insondables aguas de Iron Bottom Sound. Denman logró saltar del barco antes de que el barco se deslizara por la popa por debajo de la superficie. El tiempo transcurrido entre el bombardeo y el hundimiento había sido solo unos minutos, pero durante ese tiempo, Denman salvó numerosas vidas mientras arriesgaba la suya. A pesar de sus graves heridas, Denman sobrevivió junto con 100 de Colhoun & # 8217s Tripulación original de 150 oficiales y hombres. Lancha de desembarco tripulada por la Guardia Costera de USS Poco y la piscina de botes de la Guardia Costera en Guadalcanal corrió al lugar para rescatar a los sobrevivientes.

Gráfico de Iron Bottom Sound que muestra Tulagi (frente a la isla de Florida) y la ubicación del lugar de descanso final de Colhoun frente a Lunga Point, Guadalcanal.

Después de la batalla, Denman no pudo recordar los eventos traumáticos que rodearon el bombardeo. Fue enviado a un hospital militar en Nueva Zelanda y diagnosticado con & # 8220 neurosis de guerra & # 8221. Sin embargo, después de un mes, las autoridades médicas informaron, & # 8220 Este hombre ha pasado con éxito por una experiencia difícil y es posible que regrese al servicio. . . . & # 8221 Durante el resto de la guerra, Denman sirvió en asignaciones en los Estados Unidos y a bordo de barcos, incluido un transporte de ataque, LST y un barco de combustible del Ejército de los EE. UU. A principios de septiembre, APD Poco y Gregory fueron hundidos en acción nocturna contra una fuerza superior de destructores japoneses y el cuarto APD TransDiv 12, USS William McKean (APD-5) se perdió en combate en 1943.

Por sus heridas y heroísmo ante un gran peligro, Denman recibió las medallas Silver Star y Purple Heart. Durante su carrera, completó la formación de seguridad portuaria, especialista en inteligencia y especialista en investigación criminal. También calificó en el manejo de todas las clases de botes pequeños y boyas y fue recomendado para el suboficial mayor. Sin embargo, se retiró como contramaestre sénior contramaestre para obtener una licenciatura en ciencias en la Universidad de Georgia con especialización en ciencias animales. Fue uno de los muchos héroes de combate que han servido en la larga línea azul y será honrado como el homónimo de un nuevo cortador de respuesta rápida.

Fotografía de un cortador de respuesta rápida en marcha. (Foto de la Guardia Costera de EE. UU.)

Este artículo apareció originalmente en la Guardia Costera de los Estados Unidos. Siga a @USCG en Twitter.


¿Quién liberó realmente Bastogne? Una sonda de la historia

Cincuenta y tres años después de la Segunda Guerra Mundial, ni siquiera aquellos que derramaron sangre aprecian plenamente el papel magnífico y decisivo de la 87.a División de Infantería durante la batalla terrestre más grande jamás librada por las tropas estadounidenses.

Esa fue la Batalla de las Ardenas, o campaña de las Ardenas, como la llamó el Ejército de los Estados Unidos.

Éramos jóvenes, apenas probados en batalla, pero bien educados y difícilmente las características de libro de texto de una unidad militar resistente y eficiente. Agotados por una marcada carretera de 300 millas en camiones abiertos desde el valle del Saar a través de Reims, Francia, el 29 de diciembre de 1944, fuimos lanzados contra las embestidas masivas ordenadas por Adolph Hitler para capturar el centro de carreteras clave de Bastogne.

Los nazis numéricamente superiores, que habían tomado por sorpresa a las tropas estadounidenses, estaban avanzando cuando, unos días antes de nuestra llegada, entregaron audazmente un ultimátum a Bastogne, amenazando con & # 8220 aniquilación & # 8221 si la 101ª Aerotransportada y las tropas adjuntas no lo hacían & # 8217t. Rendición.

Casi sin patrullar para sentir al enemigo, fuimos lanzados a la batalla furiosa de la misma manera que las tropas de choque son lanzadas a un cuerpo a cuerpo. Por orden del audaz e implacable teniente general George S. Patton, tanto la 87.a como la 11.a Divisiones Blindadas caminaron virtualmente hacia los brazos de un enemigo que esperaba y, como era de esperar, sufrieron muchas bajas.

¿Por qué se hizo así? ¿Y qué logramos de importancia para la victoria final?

Profundamente arraigados en la historia, los pequeños núcleos de la iluminación son tan difíciles de sacar como cavar una trinchera durante el gélido Bulge. Pero están allí, en los relatos profundamente investigados de Robert E. Merriam, jefe de la Sección de las Ardenas de la División Histórica del Teatro Europeo del Ejército de los EE. UU. y las notas privadas del Comandante Patton del Tercer Ejército.

Al llegar nueve días después de los primeros ataques nazis, atacamos ciudades fuera de Bastogne que los alemanes se habían jactado específicamente como sus puntos fuertes, los que citaban en la nota entregada a Brig. El general McAuliffe exigiendo la rendición de Bastogne.

En una frase reveladora del volumen de tapa blanda & # 8220 The Battle of the Bulge, & # 8221, Robert Merriam confirma el papel crítico y heroico de los ataques blindados 87th / 11th. En la página 153, escribe perceptivamente: & # 8220 Su progreso fue tediosamente lento, sus bajas exorbitantemente altas, todos ellos nuevos en el combate, tuvieron que luchar en el frío más severo, en carreteras heladas sobre las que los movimientos de los tanques eran casi imposibles. Estas nuevas tropas se habían trasladado a largas distancias y luego se habían comprometido inmediatamente a la acción con poco tiempo para el reconocimiento. & # 8221

Ahora aparece la evaluación que pone en perspectiva el logro de la 87.a División & # 8217: & # 8220Pero si el ataque se hubiera retrasado lo suficiente para un reconocimiento adecuado, es probable que los alemanes hubieran lanzado otro ataque y rodeado Bastogne. & # 8221

Al escribir en su diario que se publicó después de la guerra, el general Patton sonaba con un tema similar. El 29 de diciembre, las dos divisiones & # 8220 saltaron al oeste de Bastogne y corrieron directamente hacia el flanco de un gran contraataque alemán que se dirigía hacia Bastogne. & # 8221 Este & # 8220 compromiso de encuentro & # 8221 o dos ejércitos chocando, resultó ser una suerte para los estadounidenses, para ese día los nazis lanzaron & # 8220 probablemente el mayor contraataque coordinado que las tropas bajo mi mando hayan experimentado. & # 8221

De su orden de que las dos divisiones atacaran inmediatamente después de su llegada, Patton contó en su diario: & # 8220 Todos los generales involucrados me instaron a posponer el ataque, pero mantuve mi plan, aunque no sabía que este ataque alemán se avecinaba. . Algunos lo llaman suerte, algunos genios. Yo lo llamo determinación. & # 8221

Junto a Patton, el hombre que tuvo el mayor impacto táctico en la 87.a División fue el general de división Troy H. Middleton, citado en la Primera Guerra Mundial como el principal estratega del Ejército, cuya decisión de mantener Bastogne fue alabada públicamente por Patton como & # 8220un golpe de genio. & # 8221 En su biografía publicada por la Universidad Estatal de Luisiana, Middleton comentó cómo, una vez que llegaran las dos divisiones, planeaba relevar a Bastogne. & # 8220 La 101 debía mantener su posición en Bastogne, y las otras tres (divisiones) debían girar hacia el norte, con la 87 y la 11 llevando la carga principal. & # 8221 La tercera división era la 17th Airborne, que se retrasó en llegando hasta enero.

Ese era el plan, esos eran los objetivos cuidadosamente sopesados. Sin embargo, debido a que el 11 ° Blindado absorbió muchas bajas y el 17 ° Airborne se retrasó, el plan no funcionó completamente.

En lugar de que los tanques tomaran la delantera audazmente, vacilaron, y el comandante general del 11º y # 8217 pidió permiso a Middleton para dejar caer uno de sus tres comandos de combate. & # 8220Esto dejaría CCA & # 8217s área desocupada a los soldados de infantería del 87, & # 8221 Middleton revela en su biografía.

Luego aparece en la página 267 esta afirmación reveladora: & # 8220 Mientras la armadura del 11 y # 8217 se había estancado, los soldados de infantería del 87 tuvieron más éxito en el Cuerpo & # 8217 a la izquierda & # 8230 El 31 de diciembre, el 1 de enero y el 2 de enero, Los soldados de infantería 87 y # 8217 lucharon bien en la nieve, el aguanieve y el frío cada vez más intenso. Cumplieron su misión de cortar la carretera que une a los alemanes en St. Hubert con las fuentes de suministro en Alemania. & # 8221 La división blindada, según Middleton, logró más tarde & # 8220 un éxito limitado & # 8221, pero finalmente su comandante general había ser aliviado.

En la tradición popular, a un batallón de la 4.a División Blindada se le atribuye el relevo de Bastogne y el levantamiento de su sitio. Hay una placa fundida fuera de Bastogne que hace esta afirmación. De hecho, ese batallón logró poco más que levantar la moral en Bastogne. Se abrió paso e hizo contacto con algunos de los soldados, pero si la definición del diccionario de & # 8220siege & # 8221 se observa mínimamente, ese batallón no levantó la amenaza nazi de aniquilación. Bastogne permaneció sujeto a una completa envuelta, y el contacto ciertamente no alteró ese crudo hecho.

Un asedio, según el diccionario, es un intento sostenido de capturar un objetivo. Después del tenue y temporal contacto del Cuarto Blindado con Bastogne, Hitler ordenó a sus & # 8220 mejores divisiones & # 8221 que hicieran intentos incansables de someter la ciudad, coinciden Merriam y otros historiadores. & # 8220A principios del año, ocho divisiones alemanas estaban encerradas alrededor de Bastogne, acercándose para matar, & # 8221 Merriam escribe.

Inicialmente, esas & # 8220 mejores divisiones & # 8221 fueron repelidas por el tándem blindado 87th Division / 11th. Pero el 11 ° Blindado flaqueó, mientras que el 87 ° & # 8220 luchó bien. & # 8221 Por lo tanto, el mayor crédito por levantar el asedio de Bastogne, lógicamente, debe ir a la división que avanzó tenazmente para capturar los puntos fuertes clave & # 8212 Libramont, St. Hubert, Moircy, Pironpre y, después de una semana de sangrientos y a veces cuerpo a cuerpo, arrebataron la ciudad de Tillet & # 8212 el golpe final que, como dijo Patton, & # 8220 los detuvo en seco & # 8221.

¿Fue Bastogne realmente la clave para ganar la Batalla de las Ardenas? Los escritores de cartas al & # 8220Bulge Bugle & # 8221, así como otros libros bien informados, defienden otras fases de la batalla. Tanto Patton como Middleton insistieron en que Bastogne era la clave, pero podría acusarlos de ser egoístas.

Dos autoridades que no pueden ser acusadas de parcialidad o prejuicio son las alemanas. El general Hasso von Manteuffel era el comandante táctico de las fuerzas alemanas alrededor de Bastogne. En & # 8220Patton: Ordeal and Triumph, & # 8221 el autor Ladislas Farago cita a Von Manteuffel de la siguiente manera: & # 8220La importancia de Bastogne fue considerable. En manos enemigas debe influir en todos los movimientos en el oeste, dañar nuestro sistema de suministro y paralizar a considerables fuerzas alemanas. Por lo tanto, era esencial que lo capturáramos de inmediato. & # 8221

Y bajo la autoridad del segundo funcionario de rango más alto de Alemania, el Reichmarshal Hermann Goering, luego juzgado por crímenes de guerra, Bastogne fue sin reservas & # 8220 la piedra angular de toda la ofensiva & # 8221.

Otras divisiones como 4th Armored, Big Red One y 101st Airborne estuvieron en la línea mucho más tiempo que la 87th. Sin embargo, si, como dijo una vez el general Patton, el 101st Airborne & # 8220 luchó bien pero recibió demasiado crédito, & # 8221, el 87th Division luchó bien pero recibió muy poco crédito.

Libramont, St. Hubert, Moircy, Pironpre, Tillet. Superando la inexperiencia y las escasas patrullas iniciales, así como el hundimiento de una unidad coordinadora, esas fueron victorias que rompieron la espalda de la gran ofensiva sorpresa nazi y liberaron a Bastogne y fueron contribuciones críticas de la 87.a División (Golden Acorn) para ganar la Batalla. of the Bulge, América y la batalla más grande y sangrienta de la historia.


La historia de la oración del general Patton

Muchas historias de heroísmo, devoción al deber y fe han surgido de la Batalla de las Ardenas que se libró hace 75 años este mes. Una de las más perdurables de estas historias es la oración de Patton & rsquos.

En diciembre de 1944, los aliados, aunque estaban seguros de ganar la guerra en Europa contra Alemania, estaban en problemas. La Batalla del Bosque de Hurtgen, el enfrentamiento más largo jamás librado por el Ejército de los EE. UU., Todavía estaba furioso y el avance de los Aliados a Alemania avanzaba extremadamente lento debido al mal tiempo y las líneas de suministro extendidas.

El ejército alemán, por primera vez desde Federico el Grande, lanzó una gran ofensiva invernal. En Alemania, la batalla se llamó Contraofensiva de las Ardenas, pero se conoció popularmente como la Batalla de las Ardenas y el objetivo era dividir a los ejércitos aliados occidentales para que demandaran una paz separada con Alemania.

Los alemanes inicialmente tuvieron éxito en el contraataque y los aliados se vieron obstaculizados por el mal tiempo incluso antes de que comenzara la ofensiva.

Para combatir el clima frío, el Teniente General George S. Patton, Comandante del Tercer Ejército de los Estados Unidos, llamó al Capellán del Tercer Ejército, Mons. Francis O & rsquoNeill. Patton le dijo al capellán O & rsquoNeill que redactara una oración por el buen tiempo para la batalla. En una hora, el capellán O & rsquoNeill completó una ardua tarea teológica y se le ocurrió una oración bíblicamente apropiada para coincidir con la solicitud del General & rsquos. La oración decía:

“Padre todopoderoso y misericordioso, te suplicamos humildemente, por tu gran bondad, que detengas estas lluvias inmoderadas con las que hemos tenido que lidiar. Concédenos un buen tiempo para la batalla. Escúchanos amablemente como soldados que te llaman para que, armados con tu poder, podamos avanzar de victoria en victoria, y aplastar la opresión y la maldad de nuestros enemigos, y establecer tu justicia entre los hombres y las naciones. Amén. & Rdquo

A Patton le encantó la oración y la distribuyó como la primera parte de un saludo navideño de dos partes que había enviado al Tercer Ejército. El segundo mensaje de Navidad decía:

`` A cada oficial y soldado del Tercer Ejército de los Estados Unidos, les deseo una Feliz Navidad. Tengo plena confianza en su valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. Marchamos con nuestras fuerzas para completar la victoria. Que las bendiciones de Dios y rsquos descansen sobre cada uno de ustedes en este día de Navidad. -G.S. Patton, Jr. Teniente General, Comandante, Tercer Ejército de los Estados Unidos. & Rdquo

Poco después de que la oración fuera escrita y distribuida, el Tercer Ejército comenzó a orar con mayor intensidad. El tiempo empezó a mejorar y, el día después de Navidad, Patton & rsquos Army llegó a la famosa 101ª División Aerotransportada que había sido rodeada y defendiendo valientemente la ciudad de Bastogne, Bélgica. Si bien aún se iban a librar más batallas, la ofensiva de Alemania estaba en camino de ser derrotada.

La oración del Tercer Ejército, encargada por el General Patton, es un fuerte recordatorio del poder de la oración y también muestra la audacia de un Ejército que busca la ayuda de Dios en la batalla, no por venganza, sino para establecer Su justicia entre los hombres y las naciones. Es difícil imaginar que tal oración no sea aplastada en la actualidad por el enemigo en el campo de batalla, sino aplastada por las fuerzas de la corrección política.

Líderes como el general Patton, aunque a menudo se mueven en el barco, son importantes en cualquier organización, especialmente en una que se resiste al cambio y necesita oración, como nuestro amado Ejército. Como dijo MSGR James O & rsquoNeill, quien compuso Patton & rsquos Prayer, sobre el General, & ldquoHe tenía todos los rasgos de liderazgo militar, fortalecidos por una confianza genuina en Dios, un amor intenso por el país y una gran fe en el soldado estadounidense. No le gustaban las medias tintas. & Rdquo

Hay mucho que ganar con la oración de Patton & rsquos y que su mensaje de hace 75 años este mes continúe siendo una guía para las fuerzas de los Estados Unidos en todo el mundo, esta temporada navideña y siempre, hacia la victoria.


La batalla de las Ardenas

El 17 de diciembre de 1944, el general Eisenhower ordenó al XVIII Cuerpo Aerotransportado que se trasladara & # 8220 sin demora & # 8221 a Bélgica para ayudar a detener un gran avance alemán que comenzó el día anterior. La 82.a División Aerotransportada fue dirigida a contener St. Vith y la 101 División Aerotransportada se dirigió a Bastogne. La 17ª División se ordenó de Inglaterra a Bélgica.

Pronto St. Vith y Bastogne fueron atacados intensamente por tanques e infantería alemanes. El 22 de diciembre, Bastogne estaba rodeada. La 101a, acostumbrada a operar detrás de las líneas enemigas, mantuvo Bastogne hasta que fue relevada el 26 de diciembre de 1944. Mientras tanto, la batalla de la 82 y # 8217, igualmente importante por St. Vith, continuó hasta que el Primer Ejército ordenó una retirada. Luchando desde nuevas líneas, la 82 ayudó a dar marcha atrás al asalto alemán.

La artillería y los aviones alemanes redujeron gran parte de Bastogne a ruinas. Tras la negativa estadounidense a rendirse, la Luftwaffe lanzó una misión de bombardeo de cuatro noches contra habitantes militares y civiles.

La 17ª División Aerotransportada llegó justo antes de Navidad. Su primer combate fue al oeste de Bastogne y los soldados despejaron esta área de unidades alemanas.

Los miembros de la 101.a División Aerotransportada, armados con bazucas, están en guardia ante los tanques enemigos en la carretera que conduce a Bastogne.

La Batalla de las Ardenas fue costosa para los Aerotransportados. Al 509 ° Batallón de Infantería de Paracaidistas solo le quedaban 55 hombres y estaba inactivo. Al 5551 ° Batallón de Infantería de Paracaidistas le quedaban 100 hombres y también estaba inactivo. Los hombres de ambos batallones se trasladaron a la 82 División Aerotransportada.

El 22 de diciembre de 1944, durante la Batalla de las Ardenas, la ofensiva alemana había rodeado la ciudad de Bastogne, Bélgica. Dentro de la ciudad, el general McAuliffe comandaba la 101 División Aerotransportada y otras unidades de tanques y artillería.

Esa mañana, un contingente alemán se acercó a la 101 bajo una bandera de tregua y entregó un ultimátum de rendición al comandante Alvin Jones, comandante del 2º Batallón, 327º de Infantería de Planeadores. & # 8220 La suerte de la guerra está cambiando & # 8221, declaró la nota mecanografiada, & # 8220 Los batallones están listos para aniquilar a las tropas estadounidenses en y cerca de Bastogne. & # 8221 Los alemanes exigieron una rendición dentro de dos horas, o comenzarían los bombardeos. Los estadounidenses, decía la nota, serían responsables de las bajas civiles.

Cuando Jones le llevó la nota a McAuliffe, el general le preguntó qué decía. & # 8220 Quieren que nos rindamos & # 8221, dijo Jones. McAuliffe encontró la sugerencia táctica y moralmente ridícula, y se echó a reír y exclamó: & # 8220¡Un loco! & # 8221.

McAuliffe tomó su lápiz y se preparó para redactar una respuesta. Después de unos minutos, el general dijo en voz alta: "No sé qué decirles". Cuando McAuliffe pidió sugerencias, el teniente coronel Kinnard, su G-3, respondió: Su primer comentario sería difícil de superar. & # 8221 Todo el personal aplaudió espontáneamente. Poco después McAuliffe puso su lápiz sobre el papel.

Al comandante alemán:

¡Nueces!

El comandante estadounidense

Este era el contenido completo de la nota entregada a los alemanes por el coronel Joseph H. Harper, comandante de la 327ª Infantería de Planeadores. En esta escena que se muestra en el ASOM, el oficial alemán está estudiando la nota. Unos momentos después, Harper se esforzó por asegurarse de que la nota fuera clara. & # 8220Si no & # 8217t entiende lo que significa & # 8216nuts & # 8217, en un lenguaje sencillo, es lo mismo que & # 8216 Go to Hell. & # 8221

Exhibición de Battle of the Bulge en el ASOM

Esa noche, la Luftwaffe alemana inició un bombardeo de cuatro noches contra la ciudad. Pero los estadounidenses se negaron a ceder. El 26 de diciembre, después de un asedio de diez días, los tanques estadounidenses del tercer ejército del teniente general George Patton y # 8217 levantaron el asedio de Bastogne.

El teniente general George Patton, comandante general del Tercer Ejército, condecora al general de brigada Anthony McAuliffe con la Cruz de Servicio Distinguido.

Una conexión de ejército fantasma

Cuando el general George Patton se dispuso a relevar a Bastogne durante la Batalla de las Ardenas en diciembre de 1944, recibió ayuda vital de una unidad de engaño ultrasecreta, las Tropas Especiales del Cuartel General 23 (AKA The Ghost Army). Este selecto grupo de soldados utilizó tanques inflables, efectos de sonido, trucos de radio y otras formas de ilusión para engañar a los alemanes sobre la fuerza y ​​la ubicación de las unidades estadounidenses. Desde Normandía hasta el Rin, llevaron a cabo 22 engaños diferentes en el campo de batalla, trabajando con Patton en varios momentos clave..

Activada el 20 de enero de 1944, la unidad del Ejército Fantasma, única y ultrasecreta, estaba compuesta por 82 oficiales y 1.023 hombres. Bajo el mando del coronel veterano del ejército Harry L. Reeder, el grupo fue capaz de simular dos divisiones completas (aproximadamente 30.000 hombres) utilizando engaños visuales, sónicos y de radio para engañar a las fuerzas alemanas durante el último año de la Segunda Guerra Mundial.

& # 8220 El Ejército Fantasma organizó más de 20 operaciones de engaño en Francia, Bélgica, Luxemburgo y Alemania, a menudo operando peligrosamente cerca de las líneas del frente. & # 8216Su complemento era más teatral que militar, & # 8217 señaló la historia oficial de la unidad. & # 8216Fue como un road show itinerante que subía y bajaba por las líneas del frente haciéndose pasar por los verdaderos equipos de lucha. & # 8217 Con frecuencia se ponían en peligro, sufriendo bajas como consecuencia. Tres soldados del Ejército Fantasma murieron y decenas resultaron heridos en el desempeño de sus misiones. Mientras los aliados se movían tierra adentro a través de Normandía, mientras Patton salía de los setos y corría por Francia, mientras el general Bradley ordenaba el relevo de Bastogne durante la Batalla de las Ardenas, el Ejército Fantasma estaba allí, desempeñando un papel no reconocido. & # 8221

Rick Beyer, escritor y productor del documental, & # 8220 The Ghost Army & # 8221

Para obtener más información sobre las Tropas Especiales del Cuartel General 23, ¡venga y visite nuestra nueva exhibición del Ejército Fantasma en el ASOM! ¡Se exhibirá hasta el 25 de abril de 2021 y cuenta con un tanque inflable de tamaño real! Para obtener más información sobre esta exposición, haga clic en el botón a continuación.


¡Sí señor, general Patton, señor! por Jeffrey Worthington, iHistory Project-WW2

¿Qué haría un viejo soldado a caballo impetuoso y decidido cuando le dijeron que no podía cumplir una misión aparentemente imposible? Si ese soldado fuera el general George S. Patton, Jr., llamaría a sus mejores unidades para hacer el trabajo. Cuando su tarea imposible era relevar a la 101ª Aerotransportada en Bastogne, Patton llamó a la 4ª División Blindada, la división de Bob Eamello, para que le ayudara a hacer el trabajo.

Bob Eamello creció en la Gran Depresión. Él, como tantos en su generación, ya conocía las privaciones y el sacrificio personal. Cuando era niño, recordó, trepaba a los cerezos y manzanos para encontrar comida y una comida de conejo, ardilla e incluso un mirlo ocasional era una tarifa bienvenida. Quizás las dificultades de la juventud lo prepararon para lo que se avecinaba.

Los preparativos terminaron para Bob Eamello poco después del desembarco del Día D en las playas de Normandía. Al mes siguiente, él y sus camaradas abrieron un camino mecanizado a través de Europa que finalmente lo puso cara a cara con el propio George Patton. En el camino, Bob se enfrentó de lleno a la lucha contra algunos de los luchadores más feroces de la guerra, los famosos y temidos ejércitos Panzer. Cuando recordó sus reuniones con Patton, Bob recordó que las únicas palabras que un soldado necesitaba cuando se dirigía al general eran "¡Sí, señor!". Bob y sus hermanos de armas marcharon con Patton a Bastogne, aliviando al asediado 101st Airborne y ayudando a asegurar la victoria aliada en la Batalla de Bulge.

La marcha hacia la victoria de Bob Eamello y la 4ª División Blindada nunca fue fácil. Ayudaron a liberar el campo de exterminio de Buchenwald mirando los rostros de quienes sufrieron a manos del mal absoluto. Soportaron el crudo invierno de 1944-1945 y sintieron la pérdida de todos los que perecieron en nombre de la libertad. Recordando el último día de la guerra, Bob dijo que fue el día en que los hombres de la 4ª División Blindada se reunieron con sus aliados rusos y checos. "El capitán gritó" deja de pelear ". Se terminó. Hablando con una voz que aún resuena con profundo alivio, Bob dijo: "Fue el mejor día de la guerra".

La historia de Bob Eamello es suya. Cada militar y cada mujer en servicio tiene una historia que se comparte con los demás, pero que sigue siendo personal y única. En sus propias historias personales, todos dijeron "Sí, señor", al igual que Bob cuando estuvo cara a cara con el general George S. Patton, Jr.

Espero que me apoyen (y a cientos de entusiastas y voluntarios de la Segunda Guerra Mundial en todo el mundo) para desafiar a los adolescentes estadounidenses en todo Estados Unidos, que están interesados ​​en la historia militar, a participar en el Proyecto iHistory-WW2. Estamos comprometidos a preservar estas grandes historias y recuerdos de la Segunda Guerra Mundial y a darles vida para que las generaciones futuras comprendan y aprecien los eventos de este conflicto y cómo dieron forma a nuestro mundo.


Segunda Guerra Mundial

Durante la desmovilización que siguió a la Primera Guerra Mundial, Patton volvió al rango permanente de capitán. Se graduó con distinción de la Army War College en 1932, y siguió siendo un firme defensor de la guerra de tanques durante los años de entreguerras. Fue ascendido a coronel en 1938 y general de brigada temporal en 1940. El 4 de abril de 1941 fue ascendido a general de división temporal y una semana más tarde fue nombrado comandante de la 2.ª División Blindada. Poco después del ataque japonés a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941), Patton organizó el Centro de Entrenamiento del Desierto cerca de Indio, California, para simular combates y maniobras en el duro clima del norte de África. Patton era el comandante general del grupo de trabajo occidental durante los exitosos desembarcos estadounidenses en Casablanca en noviembre de 1942. Fue ascendido al rango temporal de teniente general en marzo de 1943 y condujo al Séptimo Ejército de los EE. UU. A Sicilia, empleando su armadura en un rápido impulso que capturó Palermo en julio y Messina en agosto.

El apogeo de la carrera de Patton llegó con el dramático avance de su Tercer Ejército por el norte de Francia en el verano de 1944, en una campaña marcada por una gran iniciativa, un impulso despiadado y un desprecio por las reglas militares clásicas. Antes de la invasión de Normandía, fue puesto públicamente al mando del Primer Grupo de Ejércitos de EE. UU. (FUSAG), un ejército ficticio cuya supuesta formación en el este de Inglaterra ayudó a engañar a los comandantes alemanes para que pensaran que la invasión tendría lugar en el Pas-de Región de Calais de Francia. Las unidades blindadas de Patton no estuvieron operativas hasta el 1 de agosto, casi dos meses después del Día D, pero a finales de mes habían capturado Mayenne, Laval, Le Mans, Reims y Châlons.

Cuando la resistencia alemana en Normandía comenzó a derrumbarse, se formó una bolsa entre el avance de las fuerzas británicas y estadounidenses que amenazaba con atrapar a dos ejércitos alemanes en Falaise. Patton quería desesperadamente completar un cerco de los alemanes, pero su comandante, el general Omar Bradley, temía que tal ataque dejaría los flancos de Patton débiles y expuestos al contraataque. Cuando se cerró la brecha entre Falaise y Argentan el 20 de agosto, habían escapado entre 20.000 y 40.000 alemanes. A medida que el Tercer Ejército se acercaba a la frontera alemana, el avance se ralentizó debido a la escasez de suministros, pero no se detuvo hasta que se encontró con las fuertes defensas alemanas en Nancy y Metz en noviembre.

En diciembre de 1944, los alemanes lanzaron un contraataque sorpresa masivo en el bosque de las Ardenas, rodeando a la 101 División Aerotransportada de los EE. UU. En Bastogne, Bélgica. El comandante supremo aliado, el general Dwight D. Eisenhower, ordenó al Tercer Ejército que relevase a Bastogne, y Patton reposicionó su fuerza a una velocidad asombrosa. Tal hazaña fue posible en gran parte por el oficial de inteligencia de Patton, el coronel Oscar Koch, quien había predicho la ofensiva alemana sobre la base de un astuto análisis de la fuerza y ​​disposición de las tropas enemigas. Elementos avanzados del Tercer Ejército alcanzaron a los tenaces defensores de Bastogne el 26 de diciembre, y los refuerzos adicionales siguieron durante los días siguientes. Las fuerzas de Patton continuaron haciendo retroceder a los alemanes y, a fines de enero de 1945, el Tercer Ejército había llegado a la frontera alemana. El 1 de marzo esas fuerzas tomaron Tréveris, precipitando uno de los intercambios más famosos de la guerra. Cuando Patton recibió un mensaje que le indicaba que pasara por alto la ciudad porque se necesitarían cuatro divisiones para capturarla, Patton respondió: “He tomado Trier con dos divisiones. ¿Quieres que te lo devuelva? Durante los siguientes 10 días, limpiaron toda la región al norte del río Mosela, atrapando a miles de alemanes. Luego se unieron al Séptimo Ejército para barrer el Sarre y el Palatinado, donde tomaron 100.000 prisioneros.

Patton había querido seguir adelante con Berlín, pero Eisenhower rechazó la idea, considerando que el costo era demasiado alto para una ciudad ya asignada a los soviéticos por los términos del acuerdo de Yalta. Los partidarios de Patton afirman que la Guerra Fría puede haberse desarrollado de manera diferente si Occidente hubiera tomado la capital, pero esto ignora en gran medida la situación militar sobre el terreno en Europa del Este. Para el Día V-E (8 de mayo de 1945), el Tercer Ejército de Patton había luchado durante nueve meses desde que entró en funcionamiento, capturando más de 80.000 millas cuadradas (más de 200.000 kilómetros cuadrados) de territorio. Durante ese tiempo, el Tercer Ejército sufrió aproximadamente 137.000 bajas, pero había infligido más de 10 veces más al enemigo.

Después de la rendición alemana, Patton hizo una vigorosa campaña a favor de un mando en el teatro del Pacífico en la guerra en curso contra Japón. Esto no se materializó y, en cambio, fue nombrado gobernador militar de Baviera, cargo político para el que no era adecuado por su formación y temperamento. Sus críticas públicas a la política de desnazificación de la posguerra de los aliados en Alemania, junto con comentarios desacertados a la prensa, llevaron a su destitución del mando del Tercer Ejército en octubre de 1945. El mando final de Patton fue encabezar el Decimoquinto Ejército de los Estados Unidos en Bad Nauheim. , Alemania, donde supervisó la redacción de una historia de la guerra en Europa, un papel que Patton describió como el de "enterrador en mi propio funeral". El 9 de diciembre de 1945, Patton sufrió lesiones graves en la cabeza y la columna en un accidente automovilístico a baja velocidad, después de 12 días de dolor terrible, murió. Varios libros y películas tienen teorías de conspiración avanzadas que sugieren que el franco Patton fue asesinado en realidad por órdenes de Washington o Moscú. Sin embargo, tales acusaciones tienden a basarse en pruebas circunstanciales y no ha surgido ninguna prueba definitiva de conspiración.

Las memorias de Patton, Guerra como yo la conocía, apareció póstumamente en 1947. Patton (1970), una biografía cinematográfica dirigida por Franklin Schaffner y protagonizada por George C. Scott en el papel principal, ganó siete premios de la Academia, incluido uno a la mejor película.


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