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Ellen Arthur


Ellen Arthur (1837-80) era la esposa de Chester A. Arthur, el presidente número 21 de los Estados Unidos, aunque nunca se desempeñó como primera dama porque murió de neumonía antes de que su esposo asumiera el cargo. En su ausencia, la hermana del presidente, Mary Arthur McElroy, actuó como anfitriona de la Casa Blanca.

El padre de Ellen, William Lewis Herndon, fue un consumado oficial de la Marina de los Estados Unidos que exploró el río Amazonas en América del Sur. Estaba al mando de un barco de vapor mercante que fue atrapado en una feroz tormenta frente a Carolina del Norte en 1857, y se hundió con el barco después de supervisar la evacuación de sus pasajeros. Herndon ganó una multitud de honores póstumos, y los simpatizantes buscaron facilitar las cosas para su viuda y su única hija. Sin embargo, Ellen no conocía bien a su padre debido a sus frecuentes asignaciones militares y, como tal, no se cree que se haya visto afectada abiertamente por su muerte.

Fueron sus habilidades como cantante las que ayudaron a acorralar el afecto de Chester A. Arthur, un joven abogado que era compañero de cuarto de su prima Dabney Herndon en Nueva York. En una de las cartas que sobrevivieron entre los dos antes de su matrimonio en 1859, Arthur escribió sobre el anhelo de escuchar su "Nell" con una serenata. Con una hermosa voz de contralto, Ellen actuó más tarde con el renombrado Mendelssohn Glee Club.

Mientras Ellen vivía en Nueva York durante la Guerra Civil, su lealtad estaba con su familia en el sur. Esto provocó tensiones con Arthur, un intendente general del ejército de la Unión e inspector general de tropas estatales, quien se refirió a Ellen como su "pequeña esposa rebelde". Sin embargo, Arthur se aseguró de ayudar a la familia de su esposa siempre que fuera posible, especialmente a su viejo amigo Herndon, entonces oficial del Ejército Confederado. Arriesgando su destacada posición militar, Arthur hizo arreglos discretos para que Ellen visitara al encarcelado Herndon y negoció su liberación.

Aunque durante mucho tiempo había deseado puestos políticos prominentes para su esposo, Ellen no estaba contenta de que su trabajo para la maquinaria republicana de Nueva York consumiera gran parte de su tiempo y requiriera viajes frecuentes. Se angustió especialmente después de que su madre muriera en Francia en abril de 1878, y la incapacidad de Arthur para acompañarla a Europa se sumó a sus aflicciones. Según los informes, Ellen estaba considerando solicitar la separación antes de fallecer en enero de 1880.

La enfermedad mortal de Ellen fue el resultado de esperar en el frío un carruaje después de un concierto benéfico en la ciudad de Nueva York. Consumido por negocios políticos en el norte del estado de Albany en ese momento, Arthur corrió a casa para estar junto a su esposa postrada en cama, y ​​algunos relatos indican que ella nunca se despertó para verlo. Devastado por la pérdida, Arthur dejó intacta la habitación de Ellen en su casa de piedra rojiza de Nueva York y colocó flores junto a su retrato en la Casa Blanca. Nunca se volvió a casar antes de su propia muerte en noviembre de 1887.


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