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El gran incendio de Seattle del 6 de junio de 1889


Aunque algunas fuentes del día informaron erróneamente que el incendio se inició en el taller de pintura de James McGough, que resultó estar en el piso sobre el taller de Clairmont, la verdadera fuente del holocausto, el inusualmente buen clima en la primavera de 1889, resultó desastroso para Seattle. Poca lluvia y temperaturas constantes en los 70 ° F, causaron excesivamente las condiciones secas, creando un polvorín gigante. En la tarde del 6 de junio de 1889, un joven sueco de Nueva York llamado John Back, asistente en Victor Clairmont`s taller de carpintería en Front Street (ahora First Avenue) y Madison Avenue, estaba calentando pegamento sobre un fuego de gasolina.Algún tiempo después de las 2:15, el pegamento se desbordó, se incendió y se extendió a los pisos, que estaban cubiertos por astillas de madera y trementina. El departamento de bomberos llegó allí en 15 minutos, pero en ese momento, era difícil encontrar la fuente del incendio, y cuando se encontró, el incendio estaba fuera de control. La pira se tragó rápidamente dos salones y una licorería. , alimentado por grandes cantidades de alcohol, toda la cuadra desde Madison hasta Marion estaba en llamas. Debido a un suministro de agua inadecuado, equipo insuficiente y con hidrantes ubicados solo en cada bloque, el fuego continuó devastando Seattle. Mientras el jefe de bomberos Josiah Collins estaba en una convención de extinción de incendios en San Francisco, el alcalde Robert Moran tomó el mando de actuar El jefe de bomberos James Murphy y ordenó que se estableciera un cortafuegos haciendo explotar el bloque Colman. Desafortunadamente para él y Seattle, el fuego saltó el cortafuegos y comenzó a devorar los muelles, así como todo lo que subía la colina hacia la Segunda Avenida. En menos de dos horas se dio cuenta de que el centro de Seattle estaba perdido. Tan grande fue el infierno que la columna de humo se podía ver a más de 30 millas de distancia, en Tacoma. Los residentes limpiaron la mayor parte de sus bienes personales como pudieron. Algunos pudieron alquilar vagones para transportar sus pertenencias a los barcos antes de que los barcos salieran del puerto y se alejaran de los muelles en llamas. La Iglesia de la Trinidad ardió rápidamente cuando el fuego llegó a la Tercera Avenida. Poco después, el incendio había llegado a la Cuarta y la Universidad, y se salvaron un puñado de edificios, incluido el Palacio de Justicia. Alguien había pensado en cubrir la casa de Henry Yesler con mantas húmedas. Mientras el Dragón de Fuego devoraba cantidades cada vez mayores de la ciudad, Moran ordenó que las chozas fueran demolidas o explotadas en un intento de crear otro cortafuegos antes de que llegara a Yesler. Frente a todos los esfuerzos heroicos, el fuego cruzó la brecha y consumió Skid Road en llamas. El fuego ardió hasta las 3:00 a.m. Después de todo lo dicho y hecho, el daño era inimaginable. Aunque la pérdida de vidas humanas fue nula, se estimó que murieron 1 millón de ratas, miles de personas se quedaron sin hogar y 5.000 hombres sin trabajo. La ciudad estima pérdidas en más de $ 8 millones, y que ni siquiera incluyen las pérdidas de propiedad personal o las de los servicios de agua y electricidad.Seattle se unió, y a las 11 am Para combatir el saqueo, se juraron doscientos diputados especiales y la ciudad puesto bajo la ley marcial durante dos semanas. Se formó un comité de ayuda para manejar las donaciones caritativas que se enviaban desde todo el país. Tacoma, que ya no era un rival, sino un aliado en tiempos de necesidad, recaudó $ 20,000 y envió un comité de ayuda para ayudar. La armería se convirtió en un comedor, para que los ciudadanos desplazados tuvieran un lugar para comer. Un mes después del incendio, más de 100 empresas volvieron a funcionar, aunque fuera de las tiendas de campaña. Seattle fue reconstruida de sus cenizas con una rapidez asombrosa. En el año posterior al incendio, la ciudad creció de 25.000 a 40.000 habitantes, en gran parte debido a la enorme cantidad de trabajos de construcción creados repentinamente. Contrariamente al sentido común, la mayoría de las empresas decidieron reconstruir donde habían estado. Se prohibieron los edificios de madera en el distrito incendiado, para ser reemplazados por ladrillo, piedra y hierro, al mismo tiempo, se levantaron calles hasta 22 pies en algunos lugares, lo que ayudó a nivelar la ciudad montañosa. En un año, se habían construido 465 edificios, la mayor parte de la reconstrucción estaba completa y los negocios habían reabierto. El incendio también provocó otros cambios para la ciudad, la creación de un departamento de bomberos profesional, en octubre de 1889; la ciudad tomó el control del suministro de agua, aumentó el tamaño de las tuberías, eliminó las de madera y agregó más hidrantes. Mejoras.


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