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¿Cuáles fueron los efectos EMP, si los hubo, del bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki?


El pulso electromagnético (EMP) se genera a partir de cualquier bomba atómica, hasta donde yo sé. Un EMP podría destruir la electrónica de muchos dispositivos, incluida la iluminación, motores eléctricos, radios, teléfonos, etc.

Entonces, ¿por qué no hemos leído nada sobre eso en Hiroshima y Nagasaki? ¿Cuál fue la gama de dispositivos electrónicos deshabilitados? ¿Cuánto tiempo antes de que se restablecieran las comunicaciones por radio o telégrafo? ¿Se podían reparar las cosas o cuánto tiempo se tardaba en reemplazarlas?

¿O hay algo incorrecto en mis suposiciones?


Little Boy detonó a ~ 580 metros sobre Hiroshima y Fat Man a ~ 500 metros sobre Nagasaki. Si bien todas las explosiones nucleares generan pulsos electromagnéticos de algún tipo, a estas bajas altitudes su fuerza disminuye rápidamente con la distancia, lo que les da un área de efecto bastante limitada.

Los efectos de EMP de una explosión nuclear de superficie o de baja altitud se extenderán hasta los efectos de otras armas.

- Croddy, E., J. Wirtz y J. A. Larsen. Armas de destrucción masiva. Tecnología e Historia. 2005.

De hecho, la mayor parte de los componentes electrónicos que se habrían visto afectados por EMP nucleares de baja altitud habrían sido destruidos por la propia explosión. Por lo tanto, no se oye mucho sobre EMP en Hiroshima y Nagasaki. porque era en gran medida intrascendente en comparación con el calor y la explosión.


El EMP nuclear realmente dañino proviene de detonaciones nucleares en la estratosfera, como resultado del efecto Compton. Esta es la razón por la que el armamento EMP generalmente se detona a más de 20 km.


Tengo entendido que el pulso electromagnético inducido por un arma nuclear se debe principalmente al efecto ionizante de los rayos gamma liberados por la reacción nuclear. Sin embargo, para que este efecto ionizante produzca una ráfaga descendente de electrones que se muevan a una velocidad relativista hacia el suelo (la causa del choque de voltaje en el suelo), el efecto ionizante debe tener lugar en un medio conductor.

La atmósfera es un medio conductor deficiente por debajo de los 10 km, por lo que cualquier explosión nuclear por debajo de esta altitud solo provoca un choque leve. Niñito detonó a unos 580 m sobre el suelo y Hombre gordo a unos 500 m sobre el suelo.

Además de la altitud, el factor más significativo que determina la fuerza del EMP es el rendimiento de los rayos gamma, que es aproximadamente el 0,5% del rendimiento energético total de la detonación (según Wiki). Niñito tuvo un rendimiento total de 16 kilotones de TNT. Como puede ver en el gráfico a continuación, una detonación de 0,08 kilotones produce un choque de voltaje leve incluso a gran altura.

Agregue a eso el hecho de que la electrónica en 1945 estaba basada en tubos de vacío (los transistores solo se desarrollarían en 1947) y uno puede asumir con seguridad que el efecto del EMP fue insignificante (especialmente en comparación con el efecto térmico directo de la detonación).


Las respuestas existentes hacen un buen trabajo al explicar por qué el radio del efecto EMP no era tan grande, pero hay otro aspecto importante que debemos considerar: Estamos hablando de 1945.

Los EMP afectan cualquier elemento electrónico para algunos extensión, pero ellos ante todo afectan la electrónica sensible, especialmente la electrónica miniaturizada como la que usamos hoy. Los voltajes que son perfectamente normales para una bombilla incandescente, la mayoría de los motores eléctricos o un teléfono analógico destruirán por completo la mayoría de los equipos informáticos modernos. Sin embargo, ese equipo informático en gran parte no existía en 1945. Si arrojaras las mismas bombas en una ciudad moderna, lo más probable es que veas mucha más destrucción relacionada con EMP porque los dispositivos informáticos sensibles son omnipresentes en la actualidad y gran parte de nuestra infraestructura crítica depende de su funcionamiento.


¿Cuáles fueron los efectos EMP, si los hubo, del bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki? - Historia

EL BOMBARDEO ATÓMICO DE HIROSHIMA
(Hiroshima, Japón, 6 de agosto de 1945)
Events & gt Dawn of the Atomic Era, 1945

  • La guerra entra en su fase final, 1945
  • Debate sobre cómo usar la bomba, finales de la primavera de 1945
  • The Trinity Test, 16 de julio de 1945
  • Safety and the Trinity Test, julio de 1945
  • Evaluaciones de Trinity, julio de 1945
  • Potsdam y la decisión final de bombardear, julio de 1945
  • El bombardeo atómico de Hiroshima, 6 de agosto de 1945
  • El bombardeo atómico de Nagasaki, 9 de agosto de 1945
  • Japón se rinde, 10 al 15 de agosto de 1945
  • El Proyecto Manhattan y la Segunda Guerra Mundial, 1939-1945

En las primeras horas de la mañana del 6 de agosto de 1945, un bombardero B-29 llamado Enola Gay despegó de la isla de Tinian y se dirigió de norte a noroeste hacia Japón. El objetivo principal del bombardero era el ciudad de hiroshima, ubicado en los deltas del suroeste de la isla de Honshu frente al Mar Interior. Hiroshima tenía una población civil de casi 300.000 y era un importante centro militar, con unos 43.000 soldados.

El bombardero, pilotado por el comandante del Grupo Compuesto 509, el coronel Paul Tibbets, voló a baja altitud con piloto automático antes de ascender a 31.000 pies a medida que se acercaba al área objetivo. Aproximadamente a las 8:15 a.m., hora de Hiroshima, Enola Gay lanzó & quotLittle Boy & quot; sus 9,700 libras bomba de uranio tipo pistola, sobre la ciudad. Tibbets se zambulló inmediatamente para evitar la onda de choque anticipada. Cuarenta y tres segundos después, una enorme explosión iluminó el cielo de la mañana cuando Little Boy detonó 600 pies sobre la ciudad, directamente sobre un campo de desfiles donde los soldados del Segundo Ejército Japonés estaban haciendo calistenia. Aunque ya estaba a once millas y media de distancia, el Enola Gay fue sacudido por la explosión. Al principio, Tibbets pensó que estaba recibiendo críticas. Después de un segundo onda de choque (reflejada desde el suelo) golpeó el avión, la tripulación miró hacia atrás en Hiroshima. --La ​​ciudad estaba oculta por esa terrible nube. . . hirviendo, creciendo como hongos, terrible e increíblemente alto '', recordó Tibbets. los producir Posteriormente, la explosión se estimó en 15 kilotones (el equivalente a 15.000 toneladas de TNT).

En el suelo, momentos antes de la explosión, la mañana del lunes era tranquila y soleada. Una alerta de ataque aéreo de esa mañana se canceló después de que solo se viera un avión solitario (el avión meteorológico), y a las 8:15 la ciudad estaba llena de actividad: soldados haciendo calistenia matutina, viajeros a pie o en bicicleta. , grupos de mujeres y niños que trabajan al aire libre para despejar los cortafuegos. Los más cercanos a la explosión murieron instantáneamente, sus cuerpos se volvieron carbonizados. Las aves cercanas estallaron en llamas en el aire y los materiales combustibles secos, como el papel, se incendiaron instantáneamente a una distancia de hasta 6,400 pies de la zona cero. La luz blanca actuó como un flash gigante, quemando los patrones oscuros de la ropa en la piel (derecha) y las sombras de los cuerpos en las paredes. Los sobrevivientes al aire libre cerca de la explosión generalmente describen una luz literalmente cegadora combinada con una ola repentina y abrumadora de calor. (Los efectos de radiación por lo general no son evidentes de inmediato). explosión La ola siguió casi instantáneamente para aquellos que estaban cerca, a menudo tirándolos de sus pies. Los que estaban en el interior generalmente se salvaron de las quemaduras repentinas, pero los vidrios que salían volando de las ventanas rotas llenaron la mayoría de las habitaciones, y todas las estructuras, excepto las más fuertes, colapsaron. Un niño salió disparado a través de las ventanas de su casa y cruzó la calle cuando la casa se derrumbó detrás de él. En minutos, 9 de cada 10 personas a media milla o menos de la zona cero murieron.

Las personas más alejadas del punto de detonación experimentaron primero el destello y el calor, seguidos segundos después por un estruendo ensordecedor y la onda expansiva. Casi todas las estructuras dentro de una milla de la zona cero fueron destruidas y casi todos los edificios en un radio de tres millas resultaron dañados. Menos del 10 por ciento de los edificios de la ciudad sobrevivieron sin ningún daño, y la onda expansiva rompió cristales en los suburbios a veinte kilómetros de distancia. El más común primero La reacción de los que estaban en el interior, incluso a millas de la zona cero, fue que su edificio acababa de sufrir un impacto directo de una bomba. Pronto comenzaron a operar pequeños grupos de rescate ad hoc, pero aproximadamente la mitad de la población de la ciudad estaba muerta o herida. En las zonas más gravemente afectadas, prácticamente nadie escapó de lesiones graves. Los numerosos incendios pequeños que estallaron simultáneamente en toda la ciudad pronto se fusionaron en una gran tormenta de fuego, creando vientos extremadamente fuertes que soplaron hacia el centro del fuego. La tormenta de fuego finalmente envolvió 4.4 millas cuadradas de la ciudad, matando a cualquiera que no hubiera escapado en los primeros minutos después del ataque. Un estudio de posguerra de las víctimas de Hiroshima encontró que menos del 4.5 por ciento de los sobrevivientes sufrieron fracturas en las piernas. Tales lesiones no eran infrecuentes, solo que la mayoría de los que no podían caminar fueron engullidos por la tormenta de fuego.

Incluso después de que las llamas habían amainado, el alivio del exterior tardó en llegar. Durante horas después del ataque, el gobierno japonés ni siquiera sabía con certeza qué había sucedido. Las comunicaciones por radio y telégrafo con Hiroshima habían terminado repentinamente a las 8:16 am, y habían comenzado a filtrarse vagos informes de algún tipo de gran explosión, pero el alto mando japonés sabía que no se había producido ningún ataque aéreo a gran escala sobre la ciudad y la ciudad. que allí no había grandes almacenes de explosivos. Finalmente, un oficial de estado mayor japonés fue enviado en avión para inspeccionar la ciudad desde arriba, y mientras aún estaba a casi 100 millas de la ciudad, comenzó a informar sobre una enorme nube de humo que se cernía sobre ella. La primera confirmación de lo que había sucedido exactamente llegó solo dieciséis horas después con el anuncio del bombardeo por parte de la Estados Unidos. Eventualmente empezaron a llegar trabajadores humanitarios de fuera de la ciudad y la situación se estabilizó un poco. El suministro eléctrico en las áreas no dañadas de la ciudad incluso se restauró el 7 de agosto, y el servicio ferroviario limitado se reanudó al día siguiente. Varios días después de la explosión, sin embargo, el personal médico comenzó a reconocer los primeros síntomas de enfermedad por radiación entre los supervivientes. Pronto, la tasa de mortalidad comenzó a subir de nuevo a medida que los pacientes que parecían estar recuperándose comenzaron a sufrir esta extraña nueva enfermedad. Las muertes por enfermedad por radiación no alcanzaron su punto máximo hasta tres o cuatro semanas después de los ataques y no disminuyeron hasta siete u ocho semanas después del ataque. Los peligros para la salud a largo plazo asociados con la exposición a la radiación, como un mayor peligro de cáncer, permanecerían por el resto de la vida de las víctimas, al igual que los efectos psicológicos del ataque.

Nadie sabrá nunca con certeza cuántos murieron como resultado del ataque a Hiroshima. Unas 70.000 personas probablemente murieron como resultado de los efectos iniciales de explosión, calor y radiación. Esto incluyó a unos veinte aviadores estadounidenses detenidos como prisioneros en la ciudad. A finales de 1945, debido a los efectos persistentes de las radiaciones radiactivas caer y otras secuelas, la cifra de muertos en Hiroshima fue probablemente de más de 100.000. El total de muertes en cinco años puede haber alcanzado o incluso excedido los 200.000, ya que el cáncer y otros efectos a largo plazo se afianzaron.

A las 11:00 a.m. del 6 de agosto (hora de Washington D.C.), las estaciones de radio comenzaron a reproducir una declaración preparada de Presidente truman informando al público estadounidense que Estados Unidos había lanzado un tipo de bomba completamente nuevo sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, una `` bomba atómica ''. Truman advirtió que si Japón aún se negaba a rendirse incondicionalmente, como exigía el Declaración de Potsdam del 26 de julio, Estados Unidos atacaría objetivos adicionales con resultados igualmente devastadores. Dos días después, el 8 de agosto, la Unión Soviética declaró la guerra a Japón y atacó a las fuerzas japonesas en Manchuria, poniendo fin a las esperanzas estadounidenses de que la guerra terminaría antes de que Rusia entrara en el teatro del Pacífico. Para el 9 de agosto, los aviones estadounidenses estaban lanzando panfletos por todo Japón informando a su gente que "Estamos en posesión del explosivo más destructivo jamás ideado por el hombre". Una sola de nuestras bombas atómicas recientemente desarrolladas es en realidad el equivalente en poder explosivo a lo que 2000 de nuestros B-29 gigantes pueden llevar a cabo en una sola misión. Este terrible hecho es uno para que usted reflexione y le aseguramos solemnemente que es terriblemente exacto. Recién comenzamos a usar esta arma contra su patria. Si todavía tiene alguna duda, pregunte qué sucedió en Hiroshima cuando solo una bomba atómica cayó sobre esa ciudad. arma de implosión de plutonio apodado & quot; Hombre Gordo & quot (izquierda) que estaba destinado a la ciudad de Nagasaki.

  • La guerra entra en su fase final, 1945
  • Debate sobre cómo usar la bomba, finales de la primavera de 1945
  • The Trinity Test, 16 de julio de 1945
  • Safety and the Trinity Test, julio de 1945
  • Evaluaciones de Trinity, julio de 1945
  • Potsdam y la decisión final de bombardear, julio de 1945
  • El bombardeo atómico de Hiroshima, 6 de agosto de 1945
  • El bombardeo atómico de Nagasaki, 9 de agosto de 1945
  • Japón se rinde, 10 al 15 de agosto de 1945
  • El Proyecto Manhattan y la Segunda Guerra Mundial, 1939-1945

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Hiroshima y Nagasaki: los efectos a largo plazo sobre la salud: clonado

¿Cuáles son los efectos en la salud a largo plazo de las dos bombas atómicas lanzadas sobre las poblaciones humanas?

Tras la explosión atómica sobre Hiroshima,

muchos supervivientes temían que nada creciera en la tierra diezmada. Cuando llegó la primavera de 1946, los ciudadanos de Hiroshima se sorprendieron al encontrar el paisaje salpicado de los pétalos rojos en flor de la adelfa. La flor de la adelfa, llamada kyochikuto en japonés, disipó las preocupaciones de que la ciudad destruida había perdido toda su fertilidad e inspiró a la población con la esperanza de que Hiroshima se recuperara pronto del trágico bombardeo.

Ahora, la flor oficial de Hiroshima, la adelfa ofrece un hermoso símbolo para la ciudad en su conjunto, mientras que algunos temían que la ciudad y su población fueran destruidas irreparablemente, desconectadas permanentemente de la normalidad por los efectos de la radiación, muchos se sorprenderían al saber los limitados efectos a largo plazo sobre la salud que han tenido los ataques nucleares contra Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945.

Dentro de los primeros meses después del bombardeo. entre 90.000 y 166.000 personas murieron en Hiroshima, mientras que otras 60.000 a 80.000 murieron en Nagasaki.

En los primeros meses después del bombardeo, la Radiation Effects Research Foundation (una organización cooperativa Japón-EE. UU.) Estima que entre 90.000 y 166.000 personas murieron en Hiroshima, mientras que otras 60.000 a 80.000 murieron en Nagasaki. Estas muertes incluyen a los que murieron debido a la fuerza y ​​al calor insoportable de las explosiones, así como a las muertes causadas por la exposición aguda a la radiación.

Si bien estas cifras representan estimaciones imprecisas, debido al hecho de que se desconoce cuántos trabajadores forzosos y personal militar estaban presentes en la ciudad y que en muchos casos familias enteras fueron asesinadas, sin dejar a nadie para reportar las muertes, las estadísticas sobre el largo plazo los efectos han sido aún más difíciles de determinar.

Aunque la exposición a la radiación puede causar un efecto agudo y casi inmediato al matar células y dañar directamente el tejido, la radiación también puede tener efectos que ocurren a mayor escala, como el cáncer, al causar mutaciones en el ADN de las células vivas. Las mutaciones pueden ocurrir espontáneamente, pero un mutágeno como la radiación aumenta la probabilidad de que ocurra una mutación. En teoría, la radiación ionizante puede depositar energía de ruptura de enlaces moleculares, que puede dañar el ADN, alterando así los genes. En respuesta, una célula reparará el gen, morirá o retendrá la mutación. Para que una mutación cause cáncer, se cree que una serie de mutaciones deben acumularse en una célula determinada y su progenie. Por esta razón, pueden pasar muchos años después de la exposición antes de que se haga evidente un aumento en la tasa de incidencia de cáncer debido a la radiación.

Entre los efectos a largo plazo que sufrieron los supervivientes de la bomba atómica, el más mortal fue la leucemia. Un aumento de la leucemia apareció unos dos años después de los ataques y alcanzó su punto máximo entre cuatro y seis años después. Los niños representan la población más afectada. El riesgo atribuible (la diferencia porcentual en la tasa de incidencia de una afección entre una población expuesta y una no expuesta comparable) revela el gran efecto que tuvo la radiación en la incidencia de leucemia. La Radiation Effects Research Foundation estima que el riesgo atribuible de leucemia es del 46% para las víctimas de bombas.

Para todos los demás cánceres, el aumento de la incidencia no apareció hasta alrededor de diez años después de los ataques. El aumento se observó por primera vez en 1956 y poco después de que se iniciaran los registros de tumores tanto en Hiroshima como en Nagasaki para recopilar datos sobre el exceso de riesgo de cáncer causado por la exposición a la radiación. El estudio más completo sobre la incidencia de cáncer sólido (es decir, cáncer que no es leucemia) fue realizado por un equipo dirigido por Dale L. Preston de Hirosoft International Corporation y publicado en 2003. El estudio estimó la tasa atribuible de exposición a la radiación al cáncer sólido significativamente más bajo que el de la leucemia: 10,7%. Según el RERF, los datos corroboran la regla general de que incluso si alguien está expuesto a una dosis de radiación de cuerpo entero apenas sobrevivible, el riesgo de cáncer sólido no será más de cinco veces mayor que el riesgo de un individuo no expuesto.

Casi setenta años después de que ocurrieron los atentados, la mayor parte de la generación que estaba viva durante el ataque ha fallecido. Ahora se ha prestado mucha más atención a los hijos de los supervivientes. Con respecto a las personas que habían estado expuestas a la radiación antes de nacer (en el útero), estudios, como uno dirigido por E. Nakashima en 1994, han demostrado que la exposición condujo a aumentos en el tamaño de la cabeza pequeña y discapacidad mental, así como deterioro en el crecimiento físico. Personas expuestas en el útero También se encontró que tenían un menor aumento en la tasa de cáncer que los sobrevivientes que eran niños en el momento del ataque.

Una de las preocupaciones más inmediatas después de los ataques con respecto al futuro de Hiroshima y Nagasaki fue qué efectos en la salud tendría la radiación en los hijos de los sobrevivientes concebidos después de los atentados. Hasta ahora, no se ha observado un exceso de enfermedad relacionado con la radiación en los hijos de los supervivientes, aunque se necesita más tiempo para saberlo con certeza. Sin embargo, en general, la salud de las nuevas generaciones en Hiroshima y Nagasaki brinda confianza en que, como la flor de la adelfa, las ciudades continuarán emergiendo de su destrucción pasada.

Quizás lo más tranquilizador de esto es la vista de los paisajes urbanos mismos. Entre algunos existe el temor infundado de que Hiroshima y Nagasaki todavía sean radiactivos en realidad, esto no es cierto. Después de una explosión nuclear, existen dos formas de radiactividad residual. El primero son las consecuencias del material nuclear y los productos de fisión. La mayor parte de esto se dispersó en la atmósfera o se lo llevó el viento. Aunque algunos cayeron sobre la ciudad en forma de lluvia negra, el nivel de radiactividad actual es tan bajo que apenas se puede distinguir de las trazas presentes en todo el mundo como resultado de las pruebas atmosféricas en las décadas de 1950 y 1960. La otra forma de radiación es la activación de neutrones. Los neutrones pueden hacer que los materiales no radiactivos se vuelvan radiactivos cuando son atrapados por núcleos atómicos. Sin embargo, dado que las bombas detonaron muy por encima del suelo, hubo muy poca contaminación, especialmente en contraste con los sitios de pruebas nucleares como los de Nevada. De hecho, casi toda la radiactividad inducida decayó a los pocos días de las explosiones.

Hoy en día, la vivacidad de las ciudades de Hiroshima y Nagasaki sirve como recordatorio no solo de la capacidad humana para regenerarse, sino también de la medida en que el miedo y la desinformación pueden llevar a expectativas incorrectas. Después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, muchos pensaron que cualquier ciudad atacada por un arma atómica se convertiría en un páramo nuclear. Si bien las secuelas inmediatas de los bombardeos atómicos fueron horrendas y de pesadilla, con innumerables bajas, las poblaciones de Hiroshima y Nagasaki no permitieron que sus ciudades se convirtieran en el tipo de tierra baldía que algunos pensaban que era inevitable. Esta experiencia puede servir como lección en el presente cuando gran parte del público e incluso algunos gobiernos han reaccionado radicalmente ante el accidente de Fukushima; en medio de la tragedia, quedan esperanzas para el futuro.

Otras lecturas:

  • El sitio de la Radiation Effects Research Foundation describe los resultados de numerosos estudios sobre los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki.
  • El sitio del Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima analiza los esfuerzos de recuperación de la ciudad de Hiroshima después del bombardeo atómico.
  • Un estudio de Hirosoft International analiza la incidencia de cáncer sólido en supervivientes de bombas atómicas.
  • En Los hijos de los supervivientes de la bomba atómica: un estudio genético, los autores revisan una serie de estudios sobre hijos de padres expuestos a bombas atómicas.

Bibliografía:

D. L. Preston, E. Ron, S. Tokuoka, S. Funamoto, N. Nishi, M. Soda, K. Mabuchi y K. Kodama Radiation Research 2007 168: 1, 1-64

E. J. Grant, K Ozasa, D. L. Preston, A Suyama, Y Shimizu, R Sakata, H Sugiyama, T-M Pham, J Cologne, M Yamada, A. J. De Roos, K. J. Kopecky, M. P. Porter, N Seixas y S Davis. (2012) Efectos de la radiación y los factores del estilo de vida sobre los riesgos de carcinoma urotelial en el estudio de duración de vida de los supervivientes de la bomba atómica. Investigación Radiológica 178:1, 86-98

"Efectos de la radiación en la salud". - Fundación de Investigación de Efectos de Radiación. Fundación para la Investigación de los Efectos de las Radiaciones, 2007. Web. 29 de julio de 2012. & lthttp: //www.rerf.jp/radefx/index_e.html>.

W. F. Heidenreich, H. M. Cullings, S. Funamoto y H. G. Paretzke. (2007) ¿Promoción de la acción de la radiación en los datos de carcinogénesis de supervivientes de la bomba atómica ?. Investigación Radiológica 168:6, 750-756


Los hijos de los supervivientes de la bomba atómica: un estudio genético (1991)

Conferencia de Genética, Comité de Accidentes Atómicos, Investigación Nacional Consejo

La Comisión de Energía Atómica recientemente manifestó formalmente su intención de apoyar estudios médicos de largo alcance de los sobrevivientes de los bombardeos atómicos en Japón, que serán realizados por el Comité de Víctimas Atómicas del Consejo Nacional de Investigación. Un aspecto de estos estudios se referirá a los posibles efectos genéticos de las bombas, muy discutidos. El trasfondo de este programa comienza poco después de la rendición de Japón, cuando una Comisión Conjunta Ejército-Armada hizo extensas observaciones en Hiroshima y Nagasaki sobre los supervivientes de los bombardeos. Al concluir el trabajo de la Comisión, su presidente, el Coronel AWOughterson, MC, AUS, recomendó al Cirujano General del Ejército que se solicitara al Consejo que emprendiera un estudio a largo plazo de los efectos médicos y biológicos de la bomba atómica, y esta recomendación fue transmitida por el cirujano general Norman T. Kirk a Lewis H. Weed, presidente de la División de Ciencias Médicas. Como resultado, en junio de 1946 el Consejo convocó un grupo de conferencia, y en noviembre, siguiendo su recomendación, una comisión de cinco hombres compuesta por representantes del Consejo, el Ejército y la Armada partió hacia Japón con el propósito de determinar el estado actual del trabajo japonés sobre víctimas de bombas atómicas, evaluando la viabilidad de la participación estadounidense en la investigación continua sobre estas víctimas e indicando las líneas a lo largo de las cuales tales estudios deberían continuar. Esta comisión, conocida como la Comisión de Accidentes de la Bomba Atómica y compuesta por Austin Brues, Paul S. Henshaw, el teniente Melvin Block, MC, AUS, el teniente James V.Neel, MC, AUS y el teniente (jg) Frederick Ullrich, (MC) USNR, presentó un informe de sus hallazgos al Consejo en enero de 1947.

El grupo de la conferencia de junio de 1946 recomendó que se tomaran las medidas adecuadas para obtener una directiva presidencial que autorizara al Consejo Nacional de Investigación a iniciar un estudio a largo plazo de los efectos de la bomba atómica. Esta Directiva fue emitida a solicitud del Secretario de Marina, James T. Forrestal, en noviembre de 1946, y bajo su autoridad el Consejo, en enero de 1947, estableció un Comité de Accidentes Atómicos, compuesto por Thomas M.Rivers (presidente) , George W. Beadle, Detlev W. Bronk, Austin Brues, George M. Lyon, CPRhoads, Shields Warren, Stafford L. Warren, George H. Whipple y Raymond E. Zirkle.

Los efectos genéticos potenciales de la bomba atómica fueron evidentes para todos los estudiantes interesados ​​desde el día en que se lanzó la primera bomba y, de hecho, para algunos, mucho antes de esa fecha. La consideración de los estudios genéticos fue una faceta del trabajo de la Comisión de Accidentes de la Bomba Atómica, y una sección de su informe de enero de 1947 se dedicó a este tema. Esta fase del trabajo fue en gran medida responsabilidad del teniente James V.Neel.

El 24 de junio de 1947, el Comité de Víctimas Atómicas organizó una conferencia sobre los posibles efectos genéticos de las bombas atómicas. En esta reunión, a la que asistieron George W. Beadle (presidente), Donald R. Charles, Charles H. Danforth, Herman J. Muller, Laurence H.Snyder y el teniente Neel, este último presentó un informe de estudios genéticos preliminares. , basado en sus observaciones en Japón durante los seis meses anteriores. Tras una evaluación exhaustiva del problema, la conferencia votó a favor de recomendar al Comité de Accidentes Atómicos que se llevara a cabo un programa en Japón según las líneas esbozadas en el informe Neel. Esta recomendación fue aceptada en una reunión del Comité el 26 de junio de 1947. La conferencia también recomendó que se preparara una declaración que resumiera brevemente el estado actual del problema. Esta declaración sigue.

SI LAS BOMBAS ATÓMICAS lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki tendrán efectos genéticos detectables en los japoneses es una cuestión de amplio interés. El propósito de la presente nota es mostrar brevemente que (1) muchas dificultades acosan cualquier intento de obtener una respuesta válida a esta pregunta y (2) incluso después de un estudio a largo plazo, como el que se describe a continuación, es posible que aún no sea posible. posible determinar cuánto daño genético se hizo en Hiroshima y Nagasaki.

Este memorando es esencialmente un resumen parcial del material presentado por el teniente James V.Neel en la reunión de la Conferencia de Genética convocada por el Comité de Accidentes Atómicos del Consejo Nacional de Investigación el 24 de junio de 1947, pero con algunas consideraciones adicionales que surgió de las deliberaciones de la Conferencia.

En primer lugar, debe reconocerse que, dado que la mayoría de las mutaciones que ocurren en animales son recesivas, se puede esperar que sólo la proporción relativamente pequeña de mutaciones dominantes muestre efectos en la primera generación posterior a la bomba. El rango potencial de sus efectos es muy amplio. Se puede esperar que las mutaciones dominantes con manifestaciones grandes y claras sean mucho más raras que aquellas con efectos más pequeños, pero posiblemente bastante significativos, sobre las dimensiones corporales, la duración de la vida, etc. técnicas. Por consideraciones prácticas, la investigación deberá concentrarse principalmente en la clase con efectos tan importantes que puedan conducir a mortinatos, nacimientos vivos con anomalías externas graves o defectos internos que causen la muerte o enfermedades graves en la infancia.

Dado que no existe un acuerdo general sobre qué proporción de casos de desarrollo fetal anormal está determinada genéticamente y qué proporción se debe a factores no genéticos, una mayor incidencia de fetos morfológicamente anormales después de la irradiación no puede usarse como un índice de la frecuencia de enfermedades genéticas. cambiar hasta que no


Complicaciones de nacimiento

Solo hubo un puñado de encuestas al respecto, pero una completada en Nagasaki mostró una alta tasa de muertes infantiles y neonatales. La encuesta examinó a 98 mujeres embarazadas que estuvieron expuestas a menos de 2 kilómetros de la explosión, así como a 113 mujeres que habían estado expuestas más lejos del lugar donde se lanzó la bomba. La encuesta también señaló que uno de cada cuatro bebés nacidos de sobrevivientes que fueron encuestados tenía discapacidades cognitivas. Estos niños también sufrieron en crecimiento y desarrollo físico. Algunos de los niños crecieron hasta tener bajo peso y nacieron con microcefalia, una condición en la que la cabeza es más pequeña de lo que debería ser. La microcefalia no se puede curar, pero se puede tratar. Del total de bebés nacidos, la cantidad de defectos de nacimiento no fue inusual.


El Instituto Ron Paul para la Paz y la Prosperidad

Este mes marca el 75 aniversario de los bombardeos atómicos estadounidenses de Hiroshima y Nagasaki. Si bien los defensores de los bombardeos los han justificado durante mucho tiempo sobre la base de que acortaron la Segunda Guerra Mundial, el hecho es que fueron crímenes de guerra. La única razón por la que el presidente Truman y los pilotos que lanzaron las bombas no fueron procesados ​​como criminales de guerra es porque Estados Unidos terminó ganando la guerra.

Se ha señalado durante mucho tiempo que Japón había expresado su voluntad de rendirse. La única condición era que el emperador japonés no fuera maltratado ni ejecutado.

El presidente Truman se negó a aceptar esa condición. Al igual que su predecesor Franklin Roosevelt, Truman exigió una "rendición incondicional".

Por eso Japón siguió luchando. Los funcionarios japoneses naturalmente asumieron que los funcionarios estadounidenses iban a hacerle cosas muy malas a su emperador, incluida la tortura y la ejecución. En la mente de los funcionarios japoneses, ¿por qué si no Estados Unidos no estaría dispuesto a aceptar esa condición, especialmente dado que habría significado el final de la guerra?

La oscura ironía es que Truman terminó aceptando la condición de todos modos, solo después de pulverizar a la gente de Hiroshima y Nagasaki con bombas nucleares.

En un excelente artículo de opinión publicado hoy en Los Angeles Times titulado “Los líderes estadounidenses sabían que no teníamos que lanzar bombas atómicas sobre Japón para ganar la guerra. Lo hicimos de todos modos ”, señalan los autores:

Tenga en cuenta que no hay nada en los principios de la guerra que requiera que Truman y Roosevelt exijan la rendición incondicional de Japón (o Alemania). Las guerras pueden terminar, y a menudo terminan, con términos de rendición. Ambos presidentes estaban dispuestos a sacrificar a innumerables personas en ambos lados del conflicto para lograr su demanda de rendición incondicional.

Pero la demanda de rendición incondicional de Truman no es la razón por la que su acción constituyó un crimen de guerra. Estos bombardeos constituyeron crímenes de guerra porque tenían como objetivo a no combatientes, incluidos niños, mujeres y personas mayores, con la muerte como una forma de provocar una rendición incondicional del gobierno japonés.

Se ha considerado una regla de guerra en solitario que los ejércitos luchan contra ejércitos en la guerra. No apuntan a los no combatientes. El asesinato intencional de no combatientes se considera un crimen de guerra.

Un buen ejemplo de este principio involucró el caso del teniente William Calley en la guerra de Vietnam. Calley y sus hombres dispararon y mataron a numerosos no combatientes en una aldea de Vietnam del Sur. Las víctimas incluyeron mujeres y niños.

El ejército estadounidense procesó a Calley como criminal de guerra, y con razón. Si bien las muertes de no combatientes a menudo ocurren de manera incidental a las operaciones en tiempo de guerra, es un crimen de guerra apuntar específicamente a ellos para matarlos.

Truman justificó su acción argumentando que los bombardeos acortaron la guerra y, por lo tanto, salvaron la vida de miles de soldados estadounidenses y japoneses si una invasión se había hecho necesaria. Es una justificación que han repetido desde entonces los defensores de los bombardeos.

Sin embargo, existen dos grandes problemas con esa justificación.

Primero, una invasión no habría sido necesaria. All that Truman had to do was to accept Japan’s only condition for surrender, and that would have meant the end of the war, without the deaths that would have come with an invasion and that did come with the bombings of Hiroshima and Nagasaki.

More important, the fact that lives of American soldiers would have been saved is not a moral or legal justification for targeting non-combatants. If Calley had maintained at his trial that his actions were intended to shorten the Vietnam War, his defense would have been rejected. He would have still be convicted for war crimes.

Soldiers die in war. That is the nature of war. To kill women, children, and seniors in the hopes of saving the lives of soldiers by shortening the war is not only a war crime, it is also an act of extreme cowardice. If an invasion of Japan would have become necessary to win the war, thereby resulting in the deaths of thousands of US soldiers, then that’s just the way that war works.

It’s also worth pointing out that Japan never had any intention of invading and conquering the United States. The only reason that Japan bombed Pearl Harbor was in the hope of knocking out the US Pacific fleet, not as a prelude to invading Hawaii or the continental United States but simply to prevent the US from interfering with Japan’s efforts to secure oil in the Dutch East Indies.

And why was Japan so desperate for oil as to initiate war against the United States? Because President Franklin Roosevelt had imposed a highly effective oil embargo on Japan as a way to maneuver the Japanese into attacking the United States.

FDR’s plan, of course, succeeded, which ended up costing the lives of hundreds of thousands of American soldiers and millions of Japanese citizens, including those at Hiroshima and Nagasaki.

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The War Was Won Before Hiroshima—And the Generals Who Dropped the Bomb Knew It

August 6, 2015

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Visitors to the National Air and Space Museum—America’s shrine to the technological leading edge of the military-industrial complex—hear a familiar narrative from the tour guides in front of the Enola Gay, the plane that dropped an atomic weapon on the civilians of Hiroshima 70 years ago today. The bomb was dropped, they say, to save the lives of thousands of Americans who would otherwise have been killed in an invasion of Japan’s home islands. Hiroshima and Nagasaki were largely destroyed, and the lives of 135,000 to 300,000 mostly Japanese women, children, and old people were sacrificed—most young men were away at war—as the result of a terrible but morally just calculus aimed at bringing an intractable war to a close.

This story may assuage the conscience of the air museum visitor, but it is largely myth, fashioned to buttress our memories of the “good” war. By and large, the top generals and admirals who managed World War II knew better. Consider the small and little-noticed plaque hanging in the National Museum of the US Navy that accompanies the replica of “Little Boy,” the weapon used against the people of Hiroshima: In its one paragraph, it makes clear that Truman’s political advisers overruled the military in determining how the end of the war with Japan would be approached. Furthermore, contrary to the popular myths around the atomic bomb’s nearly magical power to end the war, the Navy Museum’s explication of the history clearly indicates that “the vast destruction wreaked by the bombings of Hiroshima and Nagasaki and the loss of 135,000 people made little impact on the Japanese military.”

Indeed, it would have been surprising if they had: Despite the terrible concentrated power of atomic weapons, the firebombing of Tokyo earlier in 1945 and the destruction of numerous Japanese cities by conventional bombing killed far more people. The Navy Museum acknowledges what many historians have long known: It was only with the entry of the Soviet Union’s Red Army into the war two days after the bombing of Hiroshima that the Japanese moved to finally surrender. Japan was used to losing cities to American bombing what their military leaders feared more was the destruction of the country’s military by an all-out Red Army assault.

&ldquoThe use of this barbarous weapon&hellipwas of no material assistance in our war against Japan.&rdquo &mdashAdm. William Leahy, Truman's Chief of Staff

The top American military leaders who fought World War II, much to the surprise of many who are not aware of the record, were quite clear that the atomic bomb was unnecessary, that Japan was on the verge of surrender, and—for many—that the destruction of large numbers of civilians was immoral. Most were also conservatives, not liberals. Adm. William Leahy, Truman’s chief of staff, wrote in his 1950 memoir I Was There that “the use of this barbarous weapon at Hiroshima and Nagasaki was of no material assistance in our war against Japan. The Japanese were already defeated and ready to surrender.… In being the first to use it, we…adopted an ethical standard common to the barbarians of the Dark Ages. I was not taught to make war in that fashion, and wars cannot be won by destroying women and children.”

The commanding general of the US Army Air Forces, Henry “Hap” Arnold, gave a strong indication of his views in a public statement 11 days after Hiroshima was attacked. Asked on August 17 by a New York Times reporter whether the atomic bomb caused Japan to surrender, Arnold said that “the Japanese position was hopeless even before the first atomic bomb fell, because the Japanese had lost control of their own air.”

&ldquoIt was a mistake. [the scientists] had this toy and they wanted to try it out, so they dropped it.&rdquo &mdashAdm. William &ldquoBull&rdquo Halsey

Fleet Adm. Chester Nimitz, the commander in chief of the Pacific Fleet, stated in a public address at the Washington Monument two months after the bombings that “the atomic bomb played no decisive part, from a purely military standpoint, in the defeat of Japan.” Adm. William “Bull” Halsey Jr., the commander of the US Third Fleet, stated publicly in 1946 that “the first atomic bomb was an unnecessary experiment…. It was a mistake to ever drop it…. [The scientists] had this toy, and they wanted to try it out, so they dropped it…”

Gen. Dwight Eisenhower stated in his memoirs that when notified by Secretary of War Henry Stimson of the decision to use atomic weapons, he “voiced to him my grave misgivings, first on the basis of my belief that Japan was already defeated and that dropping the bomb was completely unnecessary, and secondly because I thought that our country should avoid shocking world opinion by the use of a weapon whose employment was, I thought, no longer mandatory as a measure to save American lives.” He later publicly declared, “It wasn’t necessary to hit them with that awful thing.” Even the famous hawk Maj. Gen. Curtis LeMay, the head of the Twenty-First Bomber Command, went public the month after the bombing, telling the press that “the atomic bomb had nothing to do with the end of the war at all.”

The record is quite clear: From the perspective of an overwhelming number of key contemporary leaders in the US military, the dropping of atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki was not a matter of military necessity. American intelligence had broken the Japanese codes, knew the Japanese government was trying to negotiate surrender through Moscow, and had long advised that the expected early August Russian declaration of war, along with assurances that Japan’s emperor would be allowed to stay as a figurehead, would bring surrender long before the first step in a November US invasion could begin.

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Historians still do not have a definitive answer to why the bombs were used. Given that US intelligence advised the war would likely end if Japan was given assurances regarding the emperor—and given that the US military knew it would have to keep the emperor to help control occupied Japan in any event—something else clearly seems to have been important. We know that some of Truman’s closest advisers viewed the bomb as a diplomatic and not simply a military weapon. Secretary of State James Byrnes, for instance, believed that the use of atomic weapons would help the United States more strongly dominate the postwar era. According to Manhattan Project scientist Leo Szilard, who met with Byrnes on May 28, 1945, “[Byrnes] was concerned about Russia’s postwar behavior…[and thought] that Russia might be more manageable if impressed by American military might, and that a demonstration of the bomb might impress Russia.”

History is rarely simple, and confronting it head-on, with critical honesty, is often quite painful. Myths, no matter how oversimplified or blatantly false, are too often far more likely to be embraced than inconvenient and unsettling truths. Even now, for instance, we see how difficult it is for the average US citizen to come to terms with the brutal record of slavery and white supremacy that underlies so much of our national story. Remaking our popular understanding of the “good” war’s climactic act is likely to be just as hard. But if the Confederate battle flag can come down in South Carolina, we can perhaps one day begin to ask ourselves more challenging questions about the nature of America’s global power and what is true and what is false about why we really dropped the atomic bomb on Japan.

Gar Alperovitz Gar Alperovitz, author of What Then Must We Do? Straight Talk About the Next American Revolution, is co-founder of The Democracy Collaborative and co-chair of its Next System Project.


Hiroshima Day is observed on 6th August annually. It marks the anniversary of the nuclear bombing of Hiroshima and Nagasaki. The primary purpose of keeping this day is to promote peace politics. The United States of America dropped an atomic bomb on Hiroshima’s city on 6th August in 1945 three days later, on 9th August, another nuclear bomb was dropped on Nagasaki.

The bombing on these two cities made Japan surrender unconditionally, and hence World war II came to an end. This was the first time any country had used a nuclear weapon to wipe out an entire city, and its repercussions were massive. The bombing on these two cities showed the devastating power of atomic weapons to the world.

Hiroshima Day 2021 – History

During World War II, on the 6th of August 1945, the United States of America dropped an atomic bomb on Hiroshima’s city in Japan using an American B-29 bomber. The nuclear bomb explosion wiped out almost 90 percent of the city, killing close to 80,000 people instantly. The people who survived this attack were seriously injured. Say another 15,000 people survived with serious injuries.

Despite the bombing on the city of Hiroshima, Japan did not surrender. Hence, after three days, another atomic bomb was dropped on the city of Nagasaki in Japan. The effect of bombing on these cities was severe, as a result of Emperor of Japan Hirohito announced unconditional surrender in World war II. This announcement was made on the radio on 15th August.

The statement also informed the devastating power of nuclear weapons and the after-effects of the new and most cruel bombing. The radiation had an effect on the people of these two cities for the next generations as well. People of these two cities suffered the after-effects for many years. This bombing showed that it’s a brutal way of ending a war.

Hiroshima City

Hiroshima was a small fishing village. It was founded in 1589 on the banks of the Ota River. During the Meiji Restoration in 1868, Hiroshima’s growth was speedy, and it soon transformed into a significant urban centre and industrial hub. Hiroshima officially became a city in the year 1889. In the imperial era, Hiroshima was a centre of military activities playing significant roles during the Sino – Japanese war, Russo – Japanese war and the two World wars.

Hiroshima is best remembered in history as the first city attacked by a nuclear weapon towards the end of World War II. The United States dropped an atomic bomb on Hiroshima, destroying the entire city. The most affected by the bombing were the civilians of this city. The infrastructure, vegetation and economy of this city all destroyed in a wink. The radiation effect was so detrimental that they could not cultivate anything for many years after the bombing.

Also, people suffered from different kind of diseases for many generations due to radiations. Hibakusha is the Japanese name for the people exposed to radiation. The city of Hiroshima was rebuilt after World war II with the help of the Japanese government. The national government helped the cause through the Hiroshima Peace Memorial City Construction Law passed in 1949.

Aftermath of Hiroshima Bombing

After the bombing of this city, it did not take a longer time for this city to start functioning. The broken water pipes were repaired, and the water supply began four days after the bombing electricity was restored to the 30 percent of the homes in Hiroshima that escaped the fire damage and all households by the end of November 1945.

The central telephone was destroyed and all the employees killed, yet the essential equipment was retrieved and repaired by August 14, the experimental lines were back in operation. The Hiroshima branch of the Bank of Japan reopened two days later. It was one of the concrete buildings that survived the bombing.

It offered floor space to other banks in the building to start operations. This city is the best example of human cruelty and human grit. The restoration work would not have been possible for the government alone. It was a combined effort of the civilian and the government to restore the essential services as early as possible.

Anti-Nuclear Day 2021

The International Day against Nuclear Tests is observed on 29th August annually around the globe. The United Nations General Assembly declared the day at the 64th session on 2nd December 2009. There was a resolution 64/35 passed for the same and was adopted unanimously by all the member nations. Anti-Nuclear Day’s goal is to increase awareness about the Nuclear test and explosion the need to stop them.

This is the only way to achieving the goal of a nuclear-weapon-free world. Kazakhstan initiated the resolution and others to commemorate the closure of the Semipalatinsk Nuclear test site on 29th August in the year 1991. In 2010, all the member nations signed a treaty on the Non-Proliferation of Nuclear weapons.

The member nations have committed to achieving peace and security of a nuclear-weapon-free world. So this Hiroshima Day or Anti-Nuclear Day, lets all promise to make all possible efforts to stop the Nuclear tests and work towards achieving a peaceful world for ourselves.


At the 75th anniversary of the bombings of Hiroshima and Nagasaki, the Radiation Effects Research Foundation continues studies of the atomic bomb survivors and their children

Jonathan M Samet, Ohtsura Niwa, At the 75th anniversary of the bombings of Hiroshima and Nagasaki, the Radiation Effects Research Foundation continues studies of the atomic bomb survivors and their children, Carcinogenesis, Volume 41, Issue 11, November 2020, Pages 1471–1472, https://doi.org/10.1093/carcin/bgaa104

This year, 2020, marks a series of 75th anniversaries for world-changing events: 16 July 1945—the Trinity Blast, the world’s first atomic bomb tested in New Mexico 6 August 1945—the bombing of Hiroshima and 9 August 1945, the bombing of Nagasaki ( 1). These long-ago dates changed the world forever. One legacy of the bombings is the profound contribution made by the bombings’ survivors, called ‘hibakusha’ in Japan: their participation in epidemiological and clinical research launched after the bombings and now carried out by the Radiation Effects Research Foundation or RERF ( 2). In fact, the studies of the atomic bomb survivors are the longest running epidemiological studies to date. Their children are also participating in RERF’s research in a cohort that was initiated between 1948 and 1954 from births to survivors.

Following the end of World War II, the Atomic Bomb Casualty Commission (ABCC) was established in 1947 by the USA to study ‘the medical and biological effects of radiation’ ( 3, 4). The ABCC was charged with investigating scientific questions about the short- and long-term consequences of radiation exposure for the survivors of the atomic bombings and for their children. In 1975, the ABCC was replaced by the binational RERF with support from the Japanese and United States governments ( 5). The mission of RERF is to work as a binational Japan-US center that leads 21st century research into the biomedical effects of radiation in A-bomb survivors and their offspring with a view to contributing to maintenance of the health and welfare of those individuals and to enhancing the health of all humankind. To accomplish that mission, RERF now has 31 researchers and 164 additional staff members, led by a binational Board of Directors guided by the Scientific Advisory Committee and overseen by the Board of Councilors.

Today’s RERF is a unique, multidisciplinary organization, housed in Hiroshima and Nagasaki, that combines the ongoing studies of the survivors with laboratory-based research on ionizing radiation. The research of RERF remains grounded in follow-up of large groups, or cohorts, of the survivors and their children ( Figure 1) ( 5, 6). For the survivors, exposure to radiation at the time of the blasts and the resulting radiation doses to the body and its organs have been estimated and the calculations rigorously refined over time. For the larger Life Span Study and the F1 Cohort, mortality and cancer incidence are tracked. Nested studies within the parent cohorts include clinical observations and collection of biospecimens.

Timeline of ABCC/RERF cohorts, data and biosample collection.

Timeline of ABCC/RERF cohorts, data and biosample collection.

The scientific questions that led to the creation of the ABCC and its continuation as RERF have been investigated through these cohorts. Those questions include: are there transgenerational effects of radiation exposure and what are the long-term consequences of ionizing radiation for risk for cancer and other diseases? The early research on the first question found no effects on the survivors’ children but continues, while research on the second has linked radiation exposure from the bombs to cancer, cataract, cardiovascular disease and lifespan reduction.

The information gleaned from the survivors has been the foundation for radiation protection worldwide. The epidemiological studies have described the course of the excess cancer caused by radiation and quantified how risk varies with exposure. As follow-up has continued, the cohorts provide a nearly complete picture of the risks of radiation over time and age ( 7). Risk models based on the cohorts of atomic bomb survivors are used by all agencies concerned with radiation standards, such as the International Commission for Radiological Protection (ICRP), the United Nations Scientific Committee on the Effects of Ionizing Radiation (UNSCEAR), the National Council on Radiological Protection (NCRP) and more. Given their long course, the studies have provided data that were used for development of pioneering methods for longitudinal data analysis ( 8–10).

Yet another research direction has emerged as the methods of ‘21st century science’ (e.g. genomics and epigenomics) can now be informatively applied to the many biosamples stored over decades of research. RERF is working through complex ethical issues related to using these specimens with the survivors and their children. These specimens are another contribution from the survivors to humanity.

RERF has recently completed a strategic plan that will chart its future as it incorporates new and collaborative approaches into its work, drawing on the biospecimens. Quoting directly, the strategic plan offers the following vision: ‘RERF will continue to be an international center that promotes understanding of the biomedical effects of radiation in the atomic bomb survivors and their offspring in Hiroshima and Nagasaki for their benefit and for all people. RERF’s research and actions are respectful of the wishes of the survivors and acknowledge the extraordinary cooperation and contributions of the individuals who have suffered from the bombings. RERF will fulfill its mission through its own research and via international collaborations by: (a) extending the epidemiological and clinical studies of health effects in the survivors and their offspring, (b) analyzing biospecimens from the affected populations using state-of-the art analysis tools to identify radiation-induced cellular and molecular signatures that are causally related to human disease, (c) curating all information learned and biospecimens collected to motivate and enable future research, (d) disseminating lessons learned to survivors and their offspring, scientists and scientific organizations concerned with radiation and the population at large, and (e) informing the world about the survivors’ experiences and their contributions, promoting global understanding of the adverse consequences of radiation exposure and of the importance of carrying out 21st century science for humanity.’

With this vision, RERF will extend its commitment to the survivors and their children and continue research to benefit the world, building on the contributions made over 75 years by the participants in its studies.


The bombing of Hiroshima and Nagasaki

On August 6, 1945, the US dropped an atomic bomb (Little Boy) on Hiroshima in Japan. Three days later a second atomic bomb (Fat Man) was dropped on the city of Nagasaki. These are the only occasions nuclear weapons have ever been used in war.

Reasons for the bombing
Many reasons are given as to why the US administration decided to drop the atomic bomb on Hiroshima and Nagasaki, including the following:
-The United States wanted to force Japan’s surrender as quickly as possible to minimise American casualties.
-The United States needed to use the atomic bomb before the Soviet Union entered the war against Japan to establish US dominance afterwards.
-The United States wanted to use the world’s first atomic bomb for an actual attack and observe its effect.

Shortly after successfully testing history’s first atomic explosion at Trinity, New Mexico, on July 16, 1945, the order to drop the atomic bomb on Japan was issued on July 25.

The impact of the bombing on Hiroshima
Hiroshima stands on a flat river delta, with few hills to protect sections of the city. The bomb was dropped on the city centre, an area crowded with wooden residential structures and places of business. These factors meant that the death toll and destruction in Hiroshima was particularly high.

The firestorm in Hiroshima ultimately destroyed 13 square kilometres (5 square miles) of the city. Almost 63% of the buildings in Hiroshima were completely destroyed after the bombing and nearly 92% of the structures in the city had been either destroyed or damaged by blast and fire.

It is believed that up to 200,000 people died in total as a result of the bombing of Hiroshima.

The impact of the bombing on Nagasaki
Due to the hilly geography of Nagasaki and the bombing focus being away from the city centre, the excessive damage from the bombing was limited to the Urakami Valley and part of downtown Nagasaki. The centre of Nagasaki, the harbour, and the historic district were shielded from the blast by the hills around the Urakami River.

The nuclear bombing did nevertheless prove devastating, with almost a quarter of Nagasaki’s buildings being consumed by flames, but the death toll and destruction was less than in Hiroshima. It is believed that up to 140,000 people died in total as a result of the bombing of Nagasaki.

The fact that the Nagasaki bomb was more powerful and also the narrowing effect of the surrounding hills did mean that physical destruction in the Urakami Valley was even greater than in Hiroshima. Virtually nothing was left standing.

Paper cranes
The city of Hiroshima invites people from around the world to participate in making paper cranes to remember those who died in Hiroshima and Nagasaki. This action started in memory of Sadako who was two years old when the atomic bomb was dropped on Hiroshima and later died of leukaemia caused by the exposure to nuclear radiation. Believing that folding paper cranes would help her recover, she kept folding them until she passed away on October 25th, 1955, after an eight-month struggle with the disease.

Sadako’s death inspired a campaign to build a monument to pray for world peace. The Children’s Peace Monument was built with funds donated from all over Japan. Now, approximately 10 million cranes are offered each year in front of the Children’s Peace Monument.

Anyone may place paper cranes before the Children’s Peace Monument in Peace Memorial Park. If you can’t go to the park yourself you can send cranes to the following address:
Peace Promotion Division
The City of Hiroshima
1-5 Nakajima-cho Naka-ku
Hiroshima 730-0811 JAPAN

You are asked to include your name, the name of your organisation (if you are participating as a school or any other group), your address (or the address of the organisation), your e-mail address, the number of cranes, and any message you wish to submit. This way your information can be submitted to the Paper Crane database and your desire for peace will be recorded.