Información

Antigua cantera descubierta en Jerusalén


Una cantera masiva, junto con herramientas de trabajadores y una llave de 2.000 años, han sido descubiertas en un sitio de excavación en el barrio de Ramat Shlomo, Jerusalén, antes de la pavimentación de una carretera, anunciaron las Autoridades de Antigüedades de Israel (IAA).

El área de la cantera que se ha desenterrado hasta ahora cubre un área de alrededor de 11,000 pies cuadrados y se remonta al Período del Segundo Templo (538 a. C. a 70 d. C.). De este sitio, se habrían extraído del sitio enormes piedras de unos dos metros y medio de largo y con un peso de cientos de toneladas y se habrían utilizado en la construcción de los edificios antiguos de la ciudad.

"El fenómeno de las canteras creó una vista espectacular de columnas y escalones y cráteres del lecho de roca que fueron el resultado de los cortes de roca", dijo Irina Zilberbod, directora de excavación de la IAA, en un comunicado. "Lo que quedó son macizos rocosos en varias etapas de extracción, y hubo los que se encontraron en una etapa preliminar de corte de roca antes del desprendimiento".

Los arqueólogos sugieren que el sitio fue utilizado debido a la abundancia de roca Meleke, que se extrae fácilmente y se endurece inmediatamente después de ser cortada y moldeada. El transporte de las rocas también se habría facilitado por su ubicación, que se elevaba por encima de la ciudad de Jerusalén, lo que permitía llevar las piedras cuesta abajo. Sin embargo, los científicos siguen perplejos sobre cómo se habrían movido las piedras gigantes a lo largo del camino hacia el área de construcción.


    Jerusalem & # x27s Ancient & # x27City of Quarries & # x27 Revela rocas constructoras de ciudades

    Una enorme cantera, junto con herramientas y una llave, utilizada por los trabajadores hace unos 2.000 años, ha sido descubierta durante una excavación en Jerusalén antes de la pavimentación de una carretera, anunciaron las Autoridades de Antigüedades de Israel (IAA).

    La cantera del siglo I, que encaja en el Período del Segundo Templo (538 a.C. a 70 d.C.), habría albergado las enormes piedras utilizadas en la construcción de los edificios antiguos de la ciudad, anotaron los investigadores.

    Los arqueólogos también descubrieron picos y cuñas entre otros artefactos en el sitio en el actual Ramat Shlomo Quarter, un vecindario en el norte de Jerusalén Este.

    "El fenómeno de las canteras creó una vista espectacular de columnas y escalones y cráteres del lecho de roca que fueron el resultado de los cortes de roca", dijo Irina Zilberbod, directora de excavación de la IAA, en un comunicado. "Lo que quedó son macizos rocosos en varias etapas de extracción, y hubo los que se encontraron en una etapa preliminar de corte de roca antes del desprendimiento". [En fotos: asombrosas ruinas del mundo antiguo]

    Algunas de las enormes piedras habrían alcanzado unos 2 metros de longitud y pesarían decenas, si no cientos de toneladas, dijeron los investigadores.

    En total, el equipo descubrió un área de alrededor de 11,000 pies cuadrados (1,000 metros cuadrados) donde habría existido la antigua cantera. La cantera se conecta con otras canteras previamente identificadas, todas las cuales parecen estar situadas en la llamada "ciudad de las canteras" de Jerusalén que data del período del Segundo Templo.

    En una excavación informada en 2007 y completada antes de la construcción de una escuela primaria en el barrio de Ramat Shlomo, los científicos de la IAA habían descubierto otra cantera del Segundo Templo. Las piedras de esta cantera, algunas de las cuales alcanzaron los 26 pies (8 m) de largo, habrían sido utilizadas por el rey Herodes para su templo en el Monte del Templo y otros edificios monumentales, según la IAA y los informes de noticias. (El Monte del Templo, también llamado Santuario Noble por los musulmanes, es un sitio religioso en la Tierra Santa de Jerusalén).

    En cuanto a lo que hizo que esta área en Jerusalén fuera tan atractiva para las rocas, los investigadores sugieren que la formación rocosa Meleke puede ser parte de la razón. La roca Meleke, dicen, se extrae fácilmente y se endurece inmediatamente después de ser cortada y moldeada (o tallada). Además, esta área se habría elevado por encima de la ciudad de Jerusalén durante el período del Segundo Templo, posiblemente facilitando el transporte de las enormes piedras, ya que la caminata habría sido cuesta abajo.

    De hecho, los investigadores descubrieron una carretera del siglo I adyacente a la cantera que pudo haber sido utilizada para el transporte de piedras.

    Los científicos no están seguros de cómo exactamente se habrían movido las piedras gigantes a lo largo de este camino. Sospechan que los bueyes y los rodillos de madera hubieran funcionado, pero algunos registros históricos señalan que existían dispositivos gigantes para levantar madera en ese momento y que pueden haber sido utilizados.


    Una antigua cantera demuestra el impacto humano en el paisaje

    Vista aérea de Kaizer Hilltop con tres superficies rocosas muestreadas marcadas con círculos negros. Crédito: Universidad Hebrea de Jerusalén

    Arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén descubrieron en el centro de Israel la cantera neolítica más antigua conocida en el sur de Levante, que se remonta a 11.000 años. Los hallazgos del sitio indican actividades de extracción a gran escala para extraer sílex y piedra caliza con el fin de fabricar herramientas de trabajo.

    En un artículo de investigación publicado en la revista MÁS UNO, un equipo de arqueólogos, dirigido por el Dr. Leore Grosman y el Prof. Naama Goren-Inbar del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, mostró cómo los habitantes de las comunidades neolíticas cambiaron su paisaje para siempre.

    "Los seres humanos se volvieron más dominantes e influyentes en su paisaje terrestre y la cantera de Kaizer Hill proporciona una evidencia dramática de la alteración del paisaje", dijo el Dr. Grosman.

    La cantera Kaizer Hill es la primera de su edad, tamaño y alcance que se revela en el sur de Levante, donde se cree que comenzó la cultura neolítica y se desarrollaron las comunidades agrícolas. La introducción de la agricultura se considera ampliamente como uno de los mayores cambios en la historia de la humanidad, y la "domesticación" del paisaje fue un proceso significativo en el enfoque cambiante de la naturaleza.

    La cantera está adscrita a la cultura Neolítica Pre-Cerámica Neolítica A (PPNA), una de las etapas culturales incipientes en el cambio de una forma de vida cazadora-recolectora a una forma de vida agrícola.

    Arqueólogos de la Universidad Hebrea analizan marcas de copa en rocas en la cantera de Kaizer Hill. Crédito: Universidad Hebrea de Jerusalén

    La transición gradual a la agricultura de subsistencia, cuando la gente aprendió a producir sus alimentos en lugar de adquirirlos, estuvo acompañada de un cambio de actitud hacia el "paisaje" y las prácticas de utilizar la naturaleza circundante en beneficio de los seres humanos.

    "El cambio económico, de los cazadores-recolectores a la agricultura, estuvo acompañado de numerosos cambios en las esferas social y tecnológica. Varias marcas de extracción, incluidas marcas de taza, demostraron que el corte de piedras se realizaba con diversas estrategias, incluida la identificación de posibles bolsas de sílex creando frentes de extracción en las rocas quitando bloques para permitir la extracción de pedernal creando áreas para el vertedero de canteras y utilizando la perforación y el cincelado como técnica principal para extraer pedernal ", dijo el Prof. Goren-Inbar.

    Los investigadores sugirieron una nueva interpretación de las marcas de daño del lecho rocoso en el sitio de la cantera Kaizer Hill, ubicada en una colina de 300 metros de altura en las afueras de la ciudad en expansión de Modi'in, a unos 35 km al oeste de Jerusalén.

    Morfología escalonada del frente de cantera en las rocas. Crédito: Gabi Laron

    "En la cima de la colina encontramos superficies rocosas dañadas, lo que evidencia la actividad de extracción de nódulos de sílex y la explotación de la gruesa capa de caliche (una roca sedimentaria conocida localmente con el término árabe Nari)", dijo la Dra. Leore Grosman.

    "Los antiguos en ese momento tallaron la piedra con herramientas de pedernal (por ejemplo, hachas). Esta sugerencia difiere de la opinión común, que considera que todas las características definidas como marcas de copa son dispositivos que estaban involucrados principalmente en una variedad de molienda, preparación de alimentos, actividades sociales o incluso simbólicas ", escribieron los investigadores en su artículo.


    Cantera de Jerusalén descubierta

    Los arqueólogos israelíes han descubierto una cantera del período herodiano al norte de la Ciudad Vieja de Jerusalén. La cantera fue revelada durante la construcción de la Carretera 21. El comunicado de prensa de la IAA describe los resultados de la excavación.

    Una enorme cantera de la época del Segundo Templo (siglo I d.C.) fue expuesta en las últimas semanas en excavaciones que la Autoridad de Antigüedades de Israel está llevando a cabo antes de la pavimentación de la Carretera 21 por la Compañía Moriah. Una llave de 2.000 años, picos, cuñas de separación, etc. también se encuentran entre los artefactos descubiertos durante el curso de la excavación.
    Según Irina Zilberbod, directora de excavaciones en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel, “El fenómeno de las canteras creó una vista espectacular de columnas y escalones y cráteres de roca madre que fueron el resultado de los cortes de roca. Lo que quedó son macizos rocosos en diversas etapas de extracción, y hubo los que se encontraron en una etapa preliminar de corte de roca previo al desprendimiento. Algunas de las piedras extraídas tienen más de 2 metros de largo. Las piedras gigantes probablemente fueron talladas en aras de la construcción de los magníficos edificios públicos de la ciudad ”.
    Zilberbod explica: “Los picos se utilizaron para cortar los canales de separación alrededor del bloque de piedra en la superficie del lecho rocoso y la cuña de separación en forma de punta de flecha, que es de hierro macizo, se diseñó para separar la base de la piedra del lecho rocoso por medio de golpeándolo con un martillo. La llave que se encontró, y que probablemente se usó para abrir una puerta hace unos 2.000 años, es curva y tiene dientes. ¿Qué estaba haciendo ahí? Solo podemos suponer que pudo haber caído del bolsillo de uno de los canteros ”.
    Las enormes canteras que quedaron expuestas, que totalizan un área de 1,000 metros cuadrados, se unen a otras canteras que fueron previamente documentadas y estudiadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel. La investigación ha demostrado que los barrios del norte de la Jerusalén moderna están situados en la "ciudad de las canteras" de la época del Segundo Templo.

    El resto del comunicado de prensa considera las preguntas de por qué esta área era atractiva para los antiguos canteros y cómo trasladaron las piedras a los sitios de construcción.

    En septiembre de 2007 se descubrió otra cantera herodiana (ubicación, fotos) en el mismo barrio. En julio de 2009 se encontró una cantera en la calle Shmuel Hanavi. La historia de hoy también la publica el Times of Israel.


    Antigua cantera de Tierra Santa descubierta, dice el equipo

    JERUSALÉN (Reuters) - Los arqueólogos israelíes dijeron el domingo que habían descubierto la cantera subterránea más grande de Tierra Santa, que data de la época de Jesús y que contiene símbolos cristianos grabados en las paredes.

    La caverna de 4.000 metros cuadrados (yardas), enterrada a 10 metros bajo el desierto cerca de la antigua ciudad de Jericó en Cisjordania, fue excavada hace unos 2.000 años y estuvo en uso durante aproximadamente medio milenio, dijo el arqueólogo Adam Zertal.

    La sala principal de la cueva, de unos tres metros de altura, está sostenida por unos 20 pilares de piedra y tiene una variedad de símbolos grabados en las paredes, incluidas cruces que datan aproximadamente del 350 d.C. y emblemas legionarios romanos.

    Zertal dijo que su equipo de la Universidad de Haifa descubrió el sitio por primera vez hace tres meses mientras preparaban un mapa arqueológico detallado del área.

    “Vimos un agujero en el suelo. y bajé y descubrí esta caverna gigante, originalmente una cantera, construida de manera única con sala tras sala ”, dijo Zertal a Reuters.

    El equipo cree que las piedras se utilizaron en edificios e iglesias de la región, pero Zertal dijo que era necesario realizar más investigaciones.

    El sitio podría convertirse eventualmente en uno de los sitios turísticos subterráneos más grandes de Tierra Santa, dijo.


    Arqueólogos descubren el rey Herodes y la cantera de # x27s

    Los arqueólogos israelíes han descubierto una antigua cantera donde creen que el rey Herodes extrajo piedras para la construcción del templo judío hace 2.000 años, dijo el lunes la Autoridad de Antigüedades de Israel.

    Los arqueólogos creen que la cantera de 100 metros cuadrados (1,000 pies cuadrados) era parte de una red mucho más grande de canteras que usó Herodes en la ciudad. Las piedras más grandes extraídas de la cantera habrían medido tres yardas (metros) de largo, dos yardas (metros) de ancho y dos yardas (metros) de alto.

    Los arqueólogos dijeron que el tamaño de las piedras indica que podrían haber sido utilizadas en la construcción del complejo del Templo, incluido el Muro Occidental, un muro de contención que permanece intacto y es un santuario judío.

    "Las dimensiones de las piedras que se produjeron en la cantera que se reveló son adecuadas para las paredes del templo", dijo Ofer Sion, director de la excavación.

    La excavación de dos semanas, que se llevó a cabo antes de que comenzara la construcción de un complejo de apartamentos en el sitio, también descubrió cerámica, monedas y lo que parecen ser herramientas utilizadas en la cantera que datan del siglo I a.C.

    "Encontrar una gran cantera relacionada con el proyecto de construcción más grande jamás realizado en Jerusalén. Eso es más que un descubrimiento más", dijo el arqueólogo Aren Maeir de la Universidad Bar-Ilan, que no participó en la excavación. "Es un bloque adicional que revela lentamente la imagen de la construcción en la antigua Jerusalén".

    Herodes fue el rey designado por los romanos de Tierra Santa desde el 37 a. C. al 4 a.C. y era conocido por sus muchos proyectos de construcción importantes, incluida la reconstrucción del Templo Judío. El Segundo Templo fue destruido en el año 70 d.C. por legiones romanas después de una revuelta judía.

    La excavación en el sitio está casi terminada y la Autoridad de Antigüedades de Israel dice que la construcción de los apartamentos comenzará en las próximas semanas.

    Debido a la cantidad de restos antiguos en Israel, los constructores deben realizar una excavación de rescate antes de comenzar la construcción. Estas excavaciones dan lugar a hallazgos importantes con regularidad.


    Pureza ritual

    Si bien la mayoría de la gente en ese momento usaba vasijas y tinajas de arcilla, los judíos que observaban las leyes de la pureza ritual, o kashrut, también pueden haber usado piedra. La ley judía dictaba que cualquier contacto con algo que sea "ritualmente impuro" requería que un objeto fuera purificado. (Las cosas que podrían hacer algo ritualmente impuro incluían el contacto con ciertos tipos de cadáveres de animales, secreciones genitales y enfermedades de la piel. Usar los platos incorrectos para alimentos que no deben mezclarse, como la carne y la leche, también puede hacer que ciertos platos de comida no sean kosher. , o impuro, también.)

    En la época romana, se pensaba que la cerámica, debido a que es porosa, era un objeto que se contaminaba fácilmente y que tocaba algo impuro y que tenía que ser destruido. Mientras tanto, se pensaba que la piedra era impermeable a la impureza y, por lo tanto, no requería ningún tipo de purificación.


    Una antigua cantera demuestra el impacto humano en el paisaje

    Arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén descubrieron en el centro de Israel la cantera neolítica más antigua conocida en el sur de Levante, que se remonta a 11.000 años. Los hallazgos del sitio indican actividades de extracción a gran escala para extraer sílex y piedra caliza con el fin de fabricar herramientas de trabajo.

    En un artículo de investigación publicado en la revista MÁS UNO, un equipo de arqueólogos, dirigido por el Dr. Leore Grosman y el Prof. Naama Goren-Inbar del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, mostró cómo los habitantes de las comunidades neolíticas cambiaron su paisaje para siempre.

    "Los seres humanos se volvieron más dominantes e influyentes en su paisaje terrestre y la cantera de Kaizer Hill proporciona una evidencia dramática de la alteración del paisaje", dijo el Dr. Grosman.

    La cantera Kaizer Hill es la primera de su edad, tamaño y alcance que se revela en el sur de Levante, donde se cree que comenzó la cultura neolítica y se desarrollaron las comunidades agrícolas. La introducción de la agricultura se considera ampliamente como uno de los mayores cambios en la historia de la humanidad, y la "domesticación" del paisaje fue un proceso significativo en el enfoque cambiante de la naturaleza.

    La cantera está adscrita a la cultura Neolítica Preceramica Neolítica A (PPNA), una de las etapas culturales incipientes en el cambio de una forma de vida cazadora-recolectora a una forma de vida agrícola.

    La transición gradual a la agricultura de subsistencia, cuando la gente aprendió a producir sus alimentos en lugar de adquirirlos, estuvo acompañada de un cambio de actitud hacia el "paisaje" y las prácticas de utilizar la naturaleza circundante en beneficio de los seres humanos.

    "El cambio económico, de los cazadores-recolectores a la agricultura, estuvo acompañado de numerosos cambios en las esferas social y tecnológica. Varias marcas de extracción, incluidas marcas de copa, demostraron que el corte de piedras se realizaba mediante diversas estrategias, incluida la identificación de posibles bolsas de sílex creando frentes de extracción en las rocas quitando bloques para permitir la extracción de pedernal creando áreas para el vertedero de canteras y utilizando la perforación y el cincelado como técnica principal para extraer pedernal ", dijo el Prof. Goren-Inbar.

    Los investigadores sugirieron una nueva interpretación de las marcas de daños en el lecho rocoso en el sitio de la cantera Kaizer Hill, ubicada en una colina de 300 metros de altura en las afueras de la extensa ciudad de Modi'in, a unos 35 km al oeste de Jerusalén.

    "En la cima de la colina encontramos superficies rocosas dañadas, lo que evidencia la actividad de extracción de nódulos de sílex y la explotación de la gruesa capa de caliche (una roca sedimentaria conocida localmente con el término árabe Nari)", dijo la Dra. Leore Grosman.

    "Los antiguos en ese momento tallaron la piedra con herramientas de pedernal (por ejemplo, hachas). Esta sugerencia difiere de la opinión común, que considera que todas las características definidas como marcas de copa son dispositivos que estaban involucrados principalmente en una variedad de molienda, preparación de alimentos, actividades sociales o incluso simbólicas ", escribieron los investigadores en su artículo.

    Descargo de responsabilidad: AAAS y EurekAlert! ¡no somos responsables de la precisión de los comunicados de prensa publicados en EurekAlert! por las instituciones contribuyentes o para el uso de cualquier información a través del sistema EurekAlert.


    Laberinto de túneles revela restos de la antigua Jerusalén

    Las controvertidas excavaciones bajo la Ciudad Santa descubren capas de historia y avivan tensiones de larga data.

    'Agachate' es el estribillo constante de Joe Uziel.

    Estoy luchando por seguir el ritmo del arqueólogo israelí mientras desliza su delgada figura fácilmente a través del túnel estrecho y tortuoso salpicado de rocas que sobresalen. Con solo la luz de nuestros teléfonos inteligentes para guiarnos, me agacho para evitar que mi casco amarillo estropeado raspe la piedra del techo. Luego se detiene abruptamente. "Voy a mostrarte algo genial".

    El estrecho pasaje se encuentra debajo de un promontorio rocoso de tierra que sobresale al sur de la Ciudad Vieja de Jerusalén. La estrecha cresta, el sitio de la Jerusalén temprana y hoy repleta de casas ocupadas principalmente por residentes palestinos, oculta un laberinto subterráneo de cuevas naturales, canales de agua cananeos, túneles de Judea y canteras romanas. Este pasaje en particular es de una vendimia más reciente que la mayoría, ya que fue excavado por dos arqueólogos británicos en la década de 1890.

    Sigo a Uziel a un espacio recientemente excavado que tiene el tamaño y la altura de una cómoda sala de estar suburbana. Su luz detecta un cilindro pálido y rechoncho. "Es una columna bizantina", explica, agachándose para retirar un saco de arena lleno de bultos, revelando una superficie blanca lisa. "Y esta es una parte del piso de mármol".

    Estamos en una iglesia del siglo V construida para conmemorar el lugar donde se dice que Jesús curó a un ciego cerca del estanque de Siloé. El santuario cayó en desuso, su techo finalmente se derrumbó y el antiguo edificio con el tiempo se unió al vasto reino subterráneo de la ciudad.

    Para Uziel, la iglesia es más que genial. También es la última complicación en uno de los proyectos arqueológicos más costosos y controvertidos del mundo. Su misión es desenterrar una calle de 2,000 años y 2,000 pies de largo que una vez transportó a peregrinos, comerciantes y otros visitantes a una de las maravillas de la antigua Palestina: el Templo Judío. Ahogado por los escombros durante la feroz destrucción de la ciudad por las fuerzas romanas en el año 70 d.C., este camino monumental desapareció de la vista.

    “Debido a la iglesia, tenemos que cambiar de dirección”, dice Uziel. "Nunca sabes lo que vas a golpear". Ya se ha topado con baños rituales judíos, un edificio romano tardío y los cimientos de un palacio islámico temprano. Cada uno tiene que ser mapeado y estudiado, y se debe encontrar un desvío o un camino quitando el obstáculo o perforando a través del impedimento.

    Cuando los excavadores británicos se abrieron paso en la iglesia, la construcción de túneles era común. Hoy, salvo en circunstancias especiales, se considera peligroso y poco científico. Aquí, sin embargo, excavar desde la superficie hacia abajo no es práctico, dado que la gente vive apenas unos metros por encima. En cambio, un ejército de ingenieros y trabajadores de la construcción, trabajando 16 horas al día en dos turnos, está perforando un pozo horizontal debajo de la columna vertebral de la cresta. A medida que avanzan, Uziel y su equipo excavan laboriosamente la tierra desde la parte superior de cada sección recién expuesta hasta la parte inferior, recuperando cerámica, monedas y otros artefactos. Si este método es científicamente sólido depende de a qué arqueólogo israelí le pregunte. Para algunos es revolucionario, para otros está profundamente equivocado.

    Los trabajadores del túnel luchan contra el suelo inestable que ha provocado derrumbes, mientras que los residentes que viven arriba se quejan de los daños en sus hogares. El ambicioso proyecto, financiado en gran parte por una organización de colonos judíos, se encuentra en un lugar particularmente sensible en Jerusalén Este, el área de la ciudad anexada por Israel en 1967 que gran parte del mundo considera territorio ocupado. (La mayoría de las excavaciones en ese territorio son ilegales según el derecho internacional). Llamada Wadi Hilweh por los palestinos, para los judíos es la Ciudad de David, el lugar donde el rey David creó la primera capital israelita.

    Uziel me lleva de regreso a través del estrecho pasaje y salimos a una parte completa del nuevo túnel. En el repentino resplandor, casi me golpea un cubo de plástico lleno de tierra que pasa sobre una cinta transportadora. A diferencia del eje británico oscuro y húmedo, este está reforzado con acero brillante y se asemeja a una línea de metro en tamaño y forma. Sin embargo, en lugar de huellas, los antiguos escalones de piedra caliza brillan en la distancia. “Algunas de estas piedras parecen prácticamente intactas”, se maravilla el arqueólogo mientras subimos las amplias escaleras. “Esta era la calle principal de la Jerusalén romana primitiva. Los peregrinos se purificaron en la piscina y luego subieron al templo ".

    El camino resultó ser de corta duración. Las monedas desenterradas sugieren que un gentil notorio supervisó la construcción de la escalera monumental alrededor del año 30 d.C., un prefecto romano más conocido por ordenar la crucifixión de Jesús: Poncio Pilato.

    “La verdad brotará de la tierra ”, dicen los Salmos, pero cuya verdad es la pregunta que atormenta a Jerusalén. En una ciudad en el centro de las tres grandes religiones monoteístas, poner una pala en el suelo puede tener consecuencias inmediatas y de gran alcance. En pocos lugares de la Tierra, una excavación arqueológica puede desencadenar un motín tan rápidamente, amenazar con una guerra regional o poner al mundo entero al límite.

    Después de que el gobierno israelí abriera una nueva salida a un pasaje subterráneo a lo largo de una parte del Muro Occidental en el Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja en 1996, unas 120 personas en toda la región murieron durante las violentas protestas. Las disputas posteriores sobre quién debería controlar lo que se encuentra debajo de la plataforma sagrada a la que los judíos se refieren como Har HaBayit (el Monte del Templo) y los árabes llaman Haram al Sharif (el Santuario Noble) ayudó a frustrar el acuerdo de paz de Oslo. Incluso la reciente construcción del Museo de la Tolerancia de Jerusalén ha sido criticada por destruir tumbas musulmanas.

    “La arqueología en Jerusalén es tan sensible que afecta no solo a la comunidad de investigadores, sino también a los políticos y al público en general”, reconoce Yuval Baruch de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA). Baruch es el jefe de la concurrida oficina de Jerusalén de la IAA y está orgulloso de su título no oficial como alcalde de la Jerusalén subterránea. Bajo su reinado, la ciudad se ha convertido en uno de los sitios arqueológicos más concurridos del mundo, con alrededor de un centenar de excavaciones al año.

    El presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, se ha quejado de que la excavación constante es parte de una campaña para abrumar 1.400 años de herencia musulmana con hallazgos judíos. “Aquí la arqueología no se trata simplemente de conocimiento científico, es una ciencia política”, agrega Yusuf Natsheh, director de arqueología islámica del Waqf islámico de Jerusalén, la fundación religiosa que supervisa los lugares sagrados musulmanes de Jerusalén.

    Baruch niega con vehemencia cualquier sesgo en lo que se ha excavado. Ya sea cananeo o cruzado, cada época tiene su derecho científico, insiste. No hay duda de que los arqueólogos israelíes se encuentran entre los mejor capacitados del mundo. Sin embargo, tampoco hay duda de que la arqueología se utiliza como arma política en el conflicto árabe-israelí, y los israelíes tienen la ventaja, ya que controlan todos los permisos de excavación en Jerusalén y sus alrededores. En un discurso en 2011 ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, el primer ministro israelí dijo que tenía en su oficina un anillo de sello de 2.800 años que se encontró cerca del Muro Occidental con el apellido adoptado por su familia, Netanyahu, y lo citó como un símbolo físico. del pasado judío de Jerusalén.

    La política, la religión y la arqueología han estado profundamente entrelazadas aquí durante mucho tiempo. Alrededor del 327 d.C., la emperatriz Elena presidió la demolición de un templo romano. “Abrió la tierra, esparció el polvo y encontró tres cruces en desorden”, según una fuente casi contemporánea. La anciana madre de Constantino el Grande, declaró que uno era el trozo de madera en el que Jesús fue crucificado. Lo que fue aclamado como la Cruz Verdadera, el artefacto cristiano más famoso, ayudó a despertar el interés en las reliquias cristianas sagradas. La Iglesia del Santo Sepulcro pronto se levantó sobre el sitio.

    Unos 1.500 años después, un académico y político francés llamado Louis-Félicien Joseph Caignart de Saulcy lanzó la primera excavación arqueológica de la ciudad y desató otra moda. En 1863 excavó un complejo de tumbas elaboradas, enfureciendo a los judíos locales que llenaban por la noche lo que sus trabajadores exponían durante el día. Sin inmutarse, De Saulcy llevó al Louvre un antiguo sarcófago que contenía los restos de lo que, según él, fue una de las primeras reina judía.

    Otros exploradores europeos llegaron para buscar sus propios tesoros bíblicos. En 1867, los británicos enviaron a un joven galés para que investigara el terreno subterráneo de Jerusalén. Charles Warren contrató a equipos locales para excavar pozos y túneles profundos que mantuvieron su trabajo alejado de las miradas indiscretas de los funcionarios otomanos que entonces controlaban Jerusalén. Cuando la excavación resultó difícil, usó dinamita para limpiar los focos de piedra. Las asombrosas hazañas de Warren (una vez exploró un canal de aguas residuales colocando puertas viejas sobre el lodo) y sus mapas extraordinariamente precisos siguen siendo una maravilla. Pero otro legado puede ser una desconfianza permanente hacia los arqueólogos entre los musulmanes de la ciudad.

    Un siglo después, cuando Israel capturó Jerusalén Este, incluida la Ciudad Vieja, de manos de las fuerzas árabes durante la Guerra de los Seis Días de 1967, los arqueólogos judíos lanzaron importantes excavaciones científicas que se convirtieron en una pieza central de los esfuerzos del joven país por probar y celebrar sus antiguas raíces. Desenterraron villas del primer siglo de la élite judía llenas de elegantes mosaicos y paredes pintadas. Pero también expusieron partes de la desaparecida Iglesia Nea que se había construido 500 años después y que ocupaba el segundo lugar en importancia después del Santo Sepulcro, así como las ruinas de un enorme complejo construido por los primeros gobernantes musulmanes.

    Sin embargo, algunas excavaciones fueron abiertamente religiosas. Solo unos pocos segmentos del Muro Occidental, un remanente de la plataforma del Templo de Herodes el Grande y el sitio más sagrado del judaísmo donde los judíos pueden orar, están sobre el suelo, por lo que después de la Guerra de los Seis Días, el Ministerio de Religión comenzó un esfuerzo para exponer toda su extensión mediante excavación de túneles. Más largo de lo que es alto el Empire State Building, el muro está cubierto por edificios posteriores a lo largo de más de la mitad de su longitud. Durante casi dos décadas hubo poca supervisión arqueológica del trabajo del túnel y se perdieron datos incalculables, dice el arqueólogo israelí Dan Bahat, quien se agitó con éxito por el control arqueológico de las excavaciones. El trabajo también alimentó las sospechas musulmanas de que el verdadero objetivo israelí era penetrar el muro y acceder a la plataforma sagrada.

    Una mañana de verano de 1981, justo después En busca del arca perdida abrió en los cines, esas sospechas se confirmaron. Los guardias del waqf se encontraron con un rabino prominente que derribaba un muro de la era de los cruzados que selló una antigua puerta subterránea debajo de la plataforma sagrada. El rabino creía que el arca perdida estaba escondida debajo de la Cúpula de la Roca, uno de los santuarios más antiguos y sagrados del Islam. Se produjo una pelea clandestina, y el primer ministro israelí, Menachem Begin, ordenó rápidamente que se sellara la puerta antes de que el conflicto pudiera transformarse en una crisis internacional en toda regla.

    Quince años después, fue el turno de los judíos israelíes de expresar su indignación. En 1996, el waqf transformó uno de los espacios subterráneos más impresionantes de Jerusalén, una enorme sala con columnas debajo del extremo sureste de la plataforma conocida como los establos de Salomón, de un polvoriento almacén a la gran mezquita de Al Marwani. Tres años después, la oficina del primer ministro israelí concedió una solicitud del waqf para abrir una nueva salida para garantizar la seguridad de la multitud (Israel controla la seguridad en la plataforma), pero sin informar a la IAA.

    La maquinaria pesada excavó rápidamente un vasto pozo sin supervisión arqueológica formal. “Para cuando nos enteramos y detuvimos el trabajo, se había hecho una gran cantidad de daño”, recuerda Jon Seligman de la IAA, entonces a cargo de la arqueología de Jerusalén. Nazmi Al Jubeh, historiador y arqueólogo palestino de la Universidad de Birzeit, no está de acuerdo. “No se destruyó nada”, dice. “Estuve allí, monitoreando la excavación para asegurarme de que no dejaran al descubierto capas arqueológicas. Antes de que lo hicieran, grité: "¡Khalas! ’”-¡Suficiente! en árabe.

    Posteriormente, la policía israelí se llevó las toneladas de tierra resultantes. En 2004, un proyecto de cribado financiado con fondos privados comenzó a clasificar la tierra y hasta ahora ha recuperado más de medio millón de artefactos. Cuando visito el laboratorio del proyecto, el arqueólogo Gabriel Barkay saca cajas de cartón que contienen trozos de mármol de colores que cree que provienen de los patios que rodean el Templo Judío. Seligman y muchos de sus colegas, sin embargo, descartan los hallazgos por tener poco valor, ya que fueron descubiertos fuera de contexto y podrían haber sido depositados en la plataforma en períodos posteriores. “La paradoja”, agrega, “fue que la mayor parte de lo que fue destruido por el waqf era islámico”.

    En un invierno lluvioso Por la mañana me dirijo a la entrada de los túneles del Muro Occidental, justo al lado de la plaza llena de hombres con sombreros negros y abrigos. En el interior hay un revoltijo de salas de recepción subterráneas, áreas de oración y excavaciones arqueológicas. Al final del pasillo de una sinagoga de vidrio y acero en voladizo dentro de una escuela religiosa islámica medieval hay letrinas romanas y un pequeño teatro recientemente descubierto, el primero encontrado en la antigua Jerusalén, construido como parte del renacimiento de la ciudad en el siglo II como Aelia Capitolina .

    Many Palestinians believe the Jerusalem excavations and attempts to displace them are intimately connected.

    At a plywood door covering a stone arch, I meet Shlomit Weksler-Bdolah. She speaks as fast as she moves. “Come, come. I must get back down,” the IAA archaeologist says as she trots down stairs that smell of freshly sawed wood. In the humid chamber below, three young Arab men in T-shirts casually maneuver a two-ton stone dangling from iron chains. Weksler-Bdolah explains that it’s being moved to give tourists access to what she argues were formal banquet rooms built during the rule of Herod the Great.

    “We are standing in the western triclinium”—a Roman term for a dining area with couches—“and the eastern hall is just beyond that passage,” she says while keeping an eye on the gently swaying rock. According to her research, the elegant compound was built in the first century B.C. to wine and dine important visitors in grand fashion. Hidden lead pipes spouted water to create a pleasing ambience.

    Weksler-Bdolah excuses herself when an engineer in a white helmet calls out from above. They have a long and heated discussion over a section of yellow plaster that he wants to remove to accommodate a metal stairway for tourists. “This is Roman-era plaster and very unusual,” she says to me in an aside. These are the sort of debates that echo regularly beneath the streets of Jerusalem: What should remain, and what should be sacrificed?

    A century and a half of discoveries under Jerusalem have upset old beliefs and dashed cherished myths. Many archaeologists today dismiss the biblical vision of King Solomon’s glittering capital of a large empire. The famous monarch is not even mentioned in any archaeological find of the era. Early Jerusalem was more likely a minor fortified hill town. Nor did the arrival of Islam in the seventh century A.D. suddenly displace Christianity, as historians long assumed. Many excavations show little change in the day-to-day life of Christian residents.

    Yet the digs have unearthed clay seal impressions bearing the names of biblical courtiers, lending credibility to their existence. Archaeological work also backs Empress Helena’s assertion that Jesus was crucified and buried on land that is within what is now the Church of the Holy Sepulchre. And archaeologist Eilat Mazar of the Hebrew University of Jerusalem even claims to have found the palace of King David, the first Israelite ruler of Jerusalem.

    One quiet Saturday morning, the Jewish Sabbath, I run into Mazar as she wanders through the otherwise deserted City of David park. On the northeastern edge of the narrow ridge, she excavated a building with thick walls next to an impressive stepped stone structure that braces the steep slope. Based on the pottery she found, Mazar dates the building to around 1000 B.C.—the traditional date assigned to the Israelite takeover of Jebusite Jerusalem.

    She is so deep in thought that I have to call her name twice to bring her out of her reverie. “I like to come here when it is quiet to think,” she explains. She invites me down steps that lead to a metal catwalk above her famous excavation. She leans over the rail and points at the rubble below. “This was an extension of the old Canaanite palace, but the building is something new. This is a king with a vision, who built something large and impressive in a skilled manner.” For Mazar, that can only be King David. “Everything fits the story in the Bible.”

    Her 2005 discovery made headlines around the world, but colleagues remain mostly unconvinced. She relies heavily on pottery for dating, rather than more modern methods such as radiocarbon, and her literal reading of the Bible is seen by many archaeologists as flawed. Even the sign on the catwalk adds a question mark to the identification of the site: “The remains of King David’s palace?”

    “I rely on facts,” she says, a touch of irritation in her voice when I raise the objections of other academics. “What people believe is a different story. It takes time for people to accept what’s new. I can’t wait.”

    Mazar is eager to dig just to the north, where she believes the famous palace of David’s son, Solomon, lies hidden. “I am sure it is there,” she says with a sudden fierceness. “We need to excavate this!”

    She’s preparing a request for permission to dig the site. Whether the IAA will approve her further excavation is in question. “Today, if you dig, you need solid data—not just coins or pottery, but results using physics and biology,” says the IAA’s Baruch. “Eilat Mazar is not playing in this game.”

    Across the street from Mazar’s putative palace of David, Yuval Gadot epitomizes this new game. The tall and affable Tel Aviv University archaeologist once opposed Israeli digs in this overwhelmingly Palestinian neighborhood, but the opportunity to lead the city’s largest recent excavation proved too tempting to refuse. What once was a dusty parking lot is now an enormous pit open to the sky, encompassing much of the city’s past 2,600 years, from early Islamic workshops and a Roman villa to impressive Iron Age buildings predating the Babylonian destruction of 586 B.C. Much of the work takes place in off-site labs, where specialists analyze everything from ancient parasites in Islamic cesspits to intricate gold jewelry from the days of Greek rule.

    Soon the excavation will open to the public, beneath a large new visitors center to accommodate the increasing hordes of tourists. Gadot, Mazar, and Uziel have helped turn this quiet Arab village into one of Israel’s most popular attractions in a city rated among the world’s fastest growing tourist destinations. At night their archaeological sites serve as dramatic backdrops for laser light shows.

    “Here it began, and here it continues,” thunders the narrator amid colored lights and swelling music. “The return to Zion!”

    What was a parking lot is an open pit with 2,600 years of history: early Islamic workshops, a Roman villa, and Iron Age buildings.

    The organization behind this effort is the City of David Foundation. Created by former Israeli military commander David Be’eri in the 1980s to establish a strong Jewish presence, it has funded the lion’s share of recent archaeology here. Along with deep pockets provided by foreign and Israeli donors, the group boasts excellent political connections. At a lavish ceremony last June, U.S. ambassador David Friedman swung a hammer to break a wall, inaugurating the first segment of Uziel’s tunnel. “This is the truth,” he said of the ancient street. The White House Middle East envoy called Palestinian criticism of the event “ludicrous.”

    When I meet with the foundation’s vice president, Doron Spielman, he is bullish about the future. “If the next 10 years are like the last 10 years, this will be the number one archaeological spot in the world,” says the Jewish native of the Detroit suburbs. Spielman expects the visitor tally to nearly quadruple to two million in a decade. “There is a fascination for a people who have existed for thousands of years,” he says. “This isn’t like an Akkadian site. The people who began here are still here.”

    In his telling, the development helps everyone. “People buy their Popsicles and drinks from Arab stores,” he says. “And there is a lot of security that benefits both Arabs and Jews.” He is also optimistic about the impact of Jewish residents, who now number about one in 10 and who live largely in gated compounds patrolled by armed guards. “You will see this as a model of coexistence. People will be living together within an active archaeology site with a lot of opportunity.”

    That's not how Abd Yusuf, a burly local shopkeeper, sees it. “Business is terrible!” he tells me, as he sits amid Jerusalem-themed knickknacks. “We used to have so many tourists, but now no one comes. They take all the tourists to their shops,” he adds, referring to the City of David’s concessions. Then he points to cracks in his wall. “I have had to replace my door three times because the earth shifts beneath.”

    Just up the street, I pay a visit to Sahar Abbasi, an English teacher who also works as deputy director at the Wadi Hilweh Information Center, a Palestinian organization housed in a modest storefront. “The excavations pose many challenges,” she says. “Our homes are being damaged and destroyed.” She estimates that 40 houses have been affected, half of them severely, while five families have been evicted from dwellings considered unsafe.

    “If they can’t control us from above, they start to control us from below,” Abbasi adds.

    One morning, off a narrow alley above Uziel’s tunnel, Arafat Hamad welcomes me into his courtyard studded with lemon trees. A retired barber, Hamad has short silver hair and a fast smile that fades quickly. “I built this house in 1964 with a thick concrete foundation, but look what has happened in the past couple of years,” he says, pointing to wide cracks that creep up to just below the first-floor windows. Taking me around to the side of the house, Hamad points to piles of rubble. “One evening last August we were sitting on the porch when the house began to shake,” he recalls. “We could hear them working below with heavy machinery. If you put your hand to the floor, you could feel the vibrations. We fled the house to neighbors’, and then we heard a bang—and we could see the cloud of dust rising from where our outdoor kitchen had been.”

    Across the street, Hamad’s neighbor, an older woman named Miriam Bashir, doesn’t seem happy to see me. “I’m fed up with journalists,” she says. “I just want to be left alone. We are lost. We don’t know what to do!”

    After a few minutes she relents and agrees to show me the damage to her interior walls. “The cracks began three years ago, but they became more obvious in the past year and a half,” she says. As I say goodbye to Bashir at her gate, she smiles for the first time. “I would like you to relate our story in an honest and clear way. We are peaceful people who live here, and we will stay here despite the damage.”

    When I spoke with Spielman, he dismissed the concerns of Arab residents. “Yes, we are working under people’s homes, which is not an issue if it is engineered well, which it is.”

    Three days after my visit to the Palestinians, Spielman sent a chilly email warning me against providing a stage for “the claims of politically motivated, anti-Israel, special interest groups.” He requested that I supply in writing the details of any “nefarious claims” before publication. My repeated attempts to speak again with him and other City of David officials were met with silence. The waqf’s Natsheh is not so reticent. For him the excavations and attempts to displace Palestinians are intimately connected. “Archaeology should not be a tool for justifying occupation,” he says.

    What lies beneath Jerusalem reveals that the city’s history is too rich and complicated to fit any single narrative, whether Jewish, Christian, or Muslim. Helena failed to wipe away its pagan past, just as the Romans fell short of annihilating the rebellious Judaean capital and Muslims couldn’t remove all traces of the hated crusader occupation. No matter who is in charge of this most contested of places, evidence from the past inevitably will surface, challenging any story tailored to a narrow political or religious agenda.

    “Everyone who ruled Jerusalem did the same thing: built his tower and hoisted his flag,” says Weksler-Bdolah with a laugh, taking the long view demanded by this venerable and violent place. “But I think it is stronger than all those who try to control it. No one can completely erase what came before.”


    The 10 greatest mysteries in Israel

    A land whose history stretches back millennia, Israel is bursting with intriguing mysteries. Some remain unsolved from thousands of years ago. New ones are uncovered in hundreds of archeological digs taking place in Israel every year.

    Here are our 10 favorite Holy Land mysteries.

    1. The Ark of the Covenant

    The missing gilded wooden Ark of the Covenant has fascinated adventurers, historians and Hollywood filmmakers for ages.

    Topped with golden cherubim, this chest held the tablets of the Ten Commandments and occupied the Holy of Holies in the desert Tabernacle and the First Temple.

    Babylonian invaders destroyed the Temple around 586 BCE. The list of treasures they took doesn’t include the ark. Most likely it had been hidden or sent away for safekeeping. By the time the Second Temple was built, nobody knew where it was.

    Contrary to the Indiana Jones film “Raiders of the Lost Ark,” it has never been found. Some treasure-hunters believe it’s sealed in a Qumran cave near the Dead Sea, or that it’s far away in Ethiopia.

    Others believe the Ark of the Covenant is hidden behind an ancient manmade stone wall of a cistern beneath Jerusalem’s Temple Mount. Political-religious sensitivities have kept archeologists from investigating.

    You can see the mysterious wall on a guided tour of the Western Wall Tunnels. To learn more, watch the first segment of the video below.

    A stone’s throw from the baptismal site of Jesus on the Jordan River is a conical mound of stones in the Sea of Galilee (Lake Kinneret) dating from the third century BCE.

    Today the mound is a convenient rest stop for summer birds, but some Christian speculators think it could have provided the platform for Jesus’ miracle of walking on water.

    Prof. Shmuel Marco from Tel Aviv University believes the stones were a monument built to protect human remains, most likely constructed on land and pushed out to sea by an earthquake.

    3. Galgal Refaim

    The mysterious ancients responsible for Britain’s Stonehenge could not have built Galgal Refaim (“wheel of ghosts”) or Rujm al-Hiri in Arabic (“stone heap of the wild cats”) between roads 808 and 98 in Israel’s Golan Heights.

    But like the much younger Stonehenge, Galgal Refaim (also called Gilgal Refaim) is remarkable for its stone structure achieved perhaps 6,000 years ago. An estimated 42,000 tons of basalt stone are laid out in four huge concentric circles that may have reached as high as 30 feet. The prevailing theory is that it was some sort of burial complex or cultic center – or both.

    4. Missing graves of the Maccabees

    Ancient sources state that the tombs of the Hasmonean heroes of the second-century BCE Hanukkah story – Matityahu the priest, his wife and his five sons, known as the Maccabees – were marked by a magnificent pyramid structure visible from miles away.

    This definitely isn’t the modern Maccabean Graves tourist site, which dates from about 500 years after the time of Matityahu.

    Adventurers, archeologists and scholars searched unsuccessfully since 1866 for the real monument in the area of Modi’in, where the Maccabees lived.

    And then, in 2015, Israel Antiquities Authority archaeologists reexamined a pillared structure found 150 years ago at Horbat Ha-Gardi, near the ancient location of Modi’in. It was identified as a Christian burial site from 200 years after the Maccabees. But a new theory is that early Christians intentionally chose the Maccabee graveyard as the site for their cemetery.

    “If what we uncovered is not the Tomb of the Maccabees itself, then there is a high probability that this is the site that early Christianity identified as the royal funerary enclosure [for the Maccabees], and therefore, perhaps, erected the structure,” said IAA archeologists Dan Shachar and Amit Re’em.

    5. Atlit-Yam

    Was this Israeli version of Atlantis washed away in Noah’s flood? Overtaken by a prehistoric tsunami or glacial meltdown?

    It is not clear how the Late Neolithic-era Atlit-Yam village, some 400 meters off the shore between Atlit and Haifa, got submerged.

    Discovered in 1984 during an underwater archeological survey, Atlit-Yam was hailed as the largest and best-preserved prehistoric settlement ever uncovered off the Mediterranean coast. The 8,500-year-old village contains rectangular and round structures, 65 human skeletons, seeds of wheat, barley, lentils and flax, and thousands of fish and animal bones.

    6. Loaves & Fishes mosaic

    Did ancient artisans depict Jesus’ Feeding the Multitude miracle in a mosaic unearthed last year in the Burnt Church of Hippos east of the Sea of Galilee?

    The colorful mosaic includes geometric patterns and depictions of birds, fish and fruit along with 12 baskets, some containing loaves.

    “There can certainly be different explanations to the descriptions of loaves and fish in the mosaic, but you cannot ignore the similarity to the description in the New Testament,” said Michael Eisenberg, head of the multinational excavation team in Hippos on behalf of the Institute of Archaeology at the University of Haifa.

    While early Christian tradition placed the miracle at the site of the fifth-century Church of the Multiplication on the northwest of the Sea of Galilee, Eisenberg says that a careful reading of the Gospels indicates it could have taken place north of Hippos. Perhaps continuing excavations in Hippos National Park will uncover additional clues.

    7. Jesus’ family tomb… or not

    An Israeli collector bought a limestone bone box, or ossuary, dating from the early Common Era, 31 years ago from an Arab antiquities dealer. The ossuary got international attention because it bears the Aramaic inscription “James, son of Joseph, brother of Jesus.”

    The Israel Antiquities Authority charged that the collector forged the “brother of Jesus” part of the inscription. Following a seven-year trial, he was acquitted by a Jerusalem court in 2012 and got to keep his treasure. But scholars continue to debate the inscription’s authenticity.

    8. The case of the decorated dolmen

    In 2017, archaeologists from Tel Hai College, the Israel Antiquities Authority and the Hebrew University of Jerusalem discovered a huge dolmen (a large table-like stone structure) estimated to be more than 4,000 years old.

    The rare find was made in a large field of 400 Bronze-Age dolmens adjacent to Kibbutz Shamir in the Upper Galilee. This particular dolmen is unique for its unusual size, the structure surrounding it and especially the artistic decorations engraved in its ceiling.

    “This is the first art ever documented in a dolmen in the Middle East,” said Uri Berger, an archaeologist with the Israel Antiquities Authority and a partner in the study.

    The engraved shapes depict a straight line going to the center of an arc. About 15 such engravings were documented on the ceiling of the dolmen, spread out in a kind of arc. No similar rock drawings have been found in the Middle East, and their significance is not known.

    Nor do archeologists know the circumstances surrounding the construction of the dolmens, the technology used or the culture of the people who built them.

    9. Zedekiah’s Cave

    This quarry under the northern wall of Jerusalem’s Old City lay buried for more than 300 years until, in 1854, an American missionary’s dog dug through dirt near the wall and disappeared through an opening.

    Legend has it that this was the cave through which biblical King Zedekiah unsuccessfully attempted to flee Jerusalem when the Babylonians conquered the city in 586 BCE.

    The cave’s other nickname is Solomon’s Quarry. The Freemasons of Israel hold an annual secretive ceremony here as they consider King Solomon the original freemason. But it’s more probable that stones cut here were used for the fourth-century BCE Second Temple of Herod rather than Solomon’s ninth-century First Temple.

    Adding to the cave’s allure, in 1968 a Jerusalem resident claimed his grandfather had buried three cases of gold in Zedekiah’s Cave. He offered a quarter of the loot to the government if it would finance a dig. Nothing was found.

    10. Masada: fact, fiction or fusion?

    The Roman historian Josephus recorded an epic story about a band of nearly 1,000 Jews who moved to an old Herodian fortress (metzada in Hebrew) on a mountaintop near the Dead Sea and bravely held off the conquering Roman Legion from 73-74 CE, ultimately choosing suicide over captivity.

    Masada National Park, a UNESCO World Heritage Site, is one of the most popular tourist sites in Israel and has come to symbolize courage in the face of persecution.

    You can still see the outlines of the Roman encampment at the bottom of the mountain. However, archaeological evidence of the episode is slim: pottery sherds bearing the names of 12 Jewish men, and 28 skeletal remains.

    What happened to the others? Did only some of the rebels take their own lives? Were the other bodies stolen? Perhaps the entire story was concocted or embellished by Josephus to glorify the Roman Empire?

    We may never know… but the mystery only makes Masada even more intriguing to visit.


    Ver el vídeo: αρχαία λατομεία της Πάρου, δίπλα στον οικισμό Μαράθι (Diciembre 2021).