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Operación Jubileo: El desastre de Dieppe


Tanques de Calgary.


La desastrosa incursión de Dieppe que marcó el camino de todas las futuras operaciones de aterrizaje aliadas

El Dieppe Raid que ocurrió en el norte de Francia, en 1942, se posicionó en la historia como zona cero para todas las operaciones de invasión a gran escala en la Segunda Guerra Mundial realizadas por las fuerzas aliadas, la más importante fue la Operación Overlord, o la Invasión de Normandía el 6 de junio. , 1944. A pesar de que el Dieppe Raid terminó como un completo desastre, con muchas vidas perdidas y gran cantidad de equipos destruidos, fue una lección valiosa para los Aliados, mientras exploraban las defensas de la fortificación alemana en la Europa continental. La Operación Antorcha, que era el nombre en clave de los desembarcos aliados en el norte de África, ocurrió solo tres meses después del ataque, y fue mucho más exitosa que la operación que la precedió.

Aún así, podría decirse que fue un fracaso, ya que las fuerzas británicas y canadienses subestimaron a los alemanes que controlaban la costa de Normandía con firmeza.


Al regimiento escocés de Saskatchewan se le encomendó la difícil tarea de completar muchos objetivos, incluida la abrumadora fortaleza de la granja Les Quatres Vents.

El Regimiento Real de Canadá, junto con elementos de la Guardia Negra canadiense, aterrizaría en Blue Beach en el pequeño pueblo turístico de Puys para asegurar el promontorio este en Berneval y capturar una batería de armas al este de Puys. Era imperativo que estas defensas orientales fueran silenciadas antes de los desembarcos principales.

En un aterrizaje simultáneo más al oeste en Pourville, el regimiento escocés de Saskatchewan desembarcaría en Green Beach. La suya fue una tarea difícil con una serie de objetivos clave. Primero, debían ofrecer apoyo de flanco directo a los desembarcos en las playas principales despejando la cresta hacia el este y capturando la estación de radar ubicada cerca, luego debían seguir adelante y abrumar la fortaleza en Les Quatres Vents Farm, y finalmente tome la batería en el promontorio oeste en la parte trasera.

Treinta minutos más tarde, con la cabeza de playa en Pourville asegurada, los propios Cameron Highlanders de la reina aterrizarían en una segunda ola para pasar a través de los Saskatchewan y unirse con la principal fuerza atacante y sus tanques para capturar el aeródromo de St. Aubin y la sede de los alemanes. División de Arques la Battaille.

Mientras los Cameron llegaban a tierra en Pourville, el esfuerzo principal vería al Regimiento Essex-Escocés aterrizar en el este de Dieppe en Red Beach y la Infantería Ligera Royal Hamilton aterrizaría en el oeste de Dieppe en White Beach.

Para apoyar los desembarcos principales, los tanques Churchill del 14 ° Batallón de Tanques del Ejército Canadiense emprenderían simultáneamente el primer asalto con tanques anfibios de la historia. Habiendo sido puestos en servicio rápidamente a pesar de pruebas limitadas y una reputación poco confiable, los nuevos Churchills se consideraron ideales para el apoyo de infantería y habían sido impermeabilizados y equipados con un accesorio de escape único que les permitiría llegar a tierra desde una profundidad de hasta dos metros.

Una colorida unidad llamada Les Fusiliers Mont-Royal, compuesta por canadienses franceses, se mantendría en reserva flotante. Cuando Dieppe estuviera asegurado, serían desembarcados para ocupar y mantener un perímetro interior antes de formar la retaguardia cubriendo la retirada final a través del pueblo hasta las playas. Para agregar sal a la herida alemana, un grupo de la Marina Real, actuando en las mejores tradiciones de la marina, se lanzaría al puerto para retirar 40 barcazas de invasión alemanas y llevarlas de regreso a Inglaterra.

Un Ranger del Ejército de los EE. UU. Ofrece una luz a un comando inglés durante el entrenamiento para la próxima incursión en Dieppe.

Navegando a través de la negrura del Canal de la Mancha, el convoy despejó los campos de minas alemanes y llegó sin ser detectado a ocho millas de la costa francesa poco antes de las 0300 horas de la mañana del 19 de agosto. Manteniéndose fuera del alcance del radar alemán, los destructores que escoltaban inmediatamente tomaron el relevo. sus estaciones al este y al oeste del barco de la sede, HMS Calpe, para actuar como ojos y oídos de la expedición. El personal naval a bordo de los barcos de desembarco comenzó a bajar la lancha de desembarco al agua. Fue un proceso ruidoso y tedioso que dejó a muchos convencidos de que el sonido seguramente debió haber llegado a las defensas costeras alemanas, pero no fue así.

Los comandos ya habían partido hacia los dos promontorios cuando las tropas destinadas a Puys y Pourville fueron cargadas en su lancha de desembarco. Mientras los oficiales se movían tranquilizadores entre los soldados, los hombres comenzaron a ennegrecerse la cara y los brazos, algunos volvieron a revisar el equipo, muchos calmaron sus nervios con la repetición de órdenes, mientras que otros permanecieron en silencio, perdidos en sus propios pensamientos, preguntándose si sobrevivirían al amanecer.

Cuando los LCP se establecieron detrás de las cañoneras que los conducían, la operación marítima más peligrosa concebida o intentada hasta ese momento de la guerra estaba en marcha. No hubo vuelta atrás.

La carrera a través de las aguas tranquilas y empañadas se desarrolló sin problemas hasta que algunas de las lanchas de desembarco que transportaban al Regimiento Real de Canadá se formaron por error detrás de la cañonera equivocada. Se perdieron 20 minutos vitales para resolver la confusión. ¿Podrían ahora llegar a la playa a tiempo, o incluso a tiempo para realizar sus tareas?

Este revés fue seguido a las 3:50 am por el primer desastre de la incursión, cuando la cañonera y 23 lanchas de desembarco que transportaban al Comando No. 3 a Berneval fueron repentinamente iluminadas por proyectiles de estrellas. Por pura casualidad, la pequeña fuerza aliada había tropezado con un convoy de arrastreros alemanes formidablemente armados y botes eléctricos que se dirigían al puerto de Dieppe. En el breve tiroteo que siguió, la cañonera líder perdió su estación inalámbrica y quedó destrozada, sus armas quedaron fuera de combate y la mayoría de su tripulación resultó herida.

Muchas de las pequeñas lanchas de desembarco de madera se hundieron o se dispersaron, por lo que era muy poco probable que la misión de los comandos tuviera éxito. Sin comunicaciones, la cañonera no pudo informar de lo sucedido. Los destellos de disparos, sin embargo, se habían observado desde la nave de mando, dejando al general Roberts muy preocupado. Sabía que muchas vidas dependían de que los comandos silenciaran con éxito los tres cañones de 8 pulgadas y cuatro de 4,2 pulgadas de la batería Berneval.

Afortunadamente, una de las lanchas de desembarco, habiendo evitado el enfrentamiento, mantuvo su curso para aterrizar a tres oficiales y 17 hombres sin ser detectados en la estrecha playa de Bellevile-sur-mer. Armados solo con sus armas personales y un mortero de 2 pulgadas, los comandos escalaron el acantilado para enfrentarse a los alemanes. Su fuego de hostigamiento fue tan efectivo que los cañones de Berneval no lograron disparar un tiro efectivo durante los aterrizajes principales.

Dos lanchas de desembarco británicas se conectan con un destructor después de regresar de las playas de Dieppe.

El contingente del Comando No. 4 aterrizó sin incidentes en el flanco de extrema derecha. En una acción de libro de texto, los hombres hicieron estallar los seis cañones de 6 pulgadas de la batería de Varangeville y a las 07.30 horas estaban en camino de regreso a Inglaterra. La misión, llevada a cabo con audacia y habilidad, sería el único éxito completo de toda la operación.

Al coordinar de cerca el momento de los asaltos de flanco en Puys y Pourville, los invasores esperaban minimizar la posibilidad de alertar a las principales defensas alemanas, pero el Regimiento Real de Canadá ya estaba en problemas. Al no haber recuperado el tiempo durante la confusión en la carrera, la fuerza canadiense se había dividido en dos olas en lugar de una y llegaría a la estrecha Blue Beach en Puys casi 20 minutos tarde y a plena luz del día. Su cortina de humo protectora, dispersada prematuramente por la brisa, no logró ocultar su aproximación cuando los disparos alemanes confirmaron que el elemento sorpresa se había perdido.

Con las balas ya golpeando las rampas de metal, la tensión era casi insoportable cuando los hombres endurecieron sus nervios y se movieron hacia la sección delantera de su lancha de desembarco listos para desembarcar. Cuando los LCP atacaron la playa, las tropas avanzaron hacia un infierno que pocos podrían haber imaginado. Refugiados en trincheras y pastilleros, los alemanes que esperaban se abrieron con un diluvio de fuego pesado y asesinamente preciso. El efecto fue devastador.

Los 300 metros desde la costa hasta la cabecera de la playa pronto se llenaron de cuerpos de muertos y heridos, ya que la mayor parte de la primera ola fue aniquilada. Los pocos que habían despejado los guijarros ilesos se acurrucaron para salvar la vida contra un muro de piedra de 12 pies mientras los proyectiles alemanes destrozaban cada centímetro cuadrado de la playa detrás de ellos.

Mientras los equipos intentaban abrir brechas en el alambre, los hombres debajo del muro se vieron expuestos al fuego de enfilada de un fortín con vista a la playa.

La fortificación de hormigón reclamó a decenas de tropas mientras sus cañones barrían la cara exterior del muro hasta que un oficial, que iba desde el frente, se abrió camino para lanzar una granada a través de la tronera, matando a los ocupantes y luego cayendo muerto él mismo.

Con el fuego lloviendo sobre ellos desde todos los ángulos, los hombres inmovilizados en la playa señalaron frenéticamente a las tropas entrantes que se volvieran, pero ya era demasiado tarde. Los alemanes, ahora incorporando morteros, desataron un infierno frenético de explosivos y metralla voladora que cortó en pedazos la siguiente ola. Un oficial recordó que en cinco minutos, “un batallón asaltante a la ofensiva [se había reducido] a algo menos de dos compañías a la defensiva, golpeadas por fuego que no pudieron localizar”.

Con los cañones alemanes al mando del único punto de acceso a la playa, los Reales supervivientes quedaron atrapados. A medida que aumentaban las bajas por segundos, y prácticamente sin contacto por radio con la nave del cuartel general, la situación parecía completamente desesperada. La salvación llegó en forma de ametrallamientos de cazas de la RAF, apoyados por bombardeos navales que hicieron que las tripulaciones de los cañones alemanes se agacharan para cubrirse.

Durante la pausa, el oficial al mando, el coronel Douglas E. Catto, desesperado por sacar a sus hombres de la playa y llevarlos al terreno elevado, envió artilleros de Bren al borde occidental de la playa para someter las fortificaciones alemanas en la ladera opuesta. Mostrando un liderazgo ejemplar, Catto y un suboficial luego escalaron el borde occidental del malecón y comenzaron a cortar el cable a mano. Expuesto al fuego enemigo, Catto trabajó durante más de media hora para despejar un camino, luego reunió a sus hombres para que lo siguieran. Solo 20 lo lograron antes de que un fuerte fuego de ametralladora cerrara la abertura.


Historia

Lanzamiento del sitio web de la asociación Jubilee. Preparativos para el 70 aniversario del Raid.

Declaración de misión y reglas actualizadas.

Refección en el hall de entrada del museo a cargo de voluntarios.

Traslado de la sede principal en el lugar dentro del Memorial (lugar Camille Saint-Saëns) gracias al municipio de Dieppe.

El Sr. Claude Gérard es elegido presidente.

Conmemoraciones:

Participación de dos aviones de la Segunda Guerra Mundial y “la Patrouille de France” gracias a la subvención recibida del “conseil général” y donantes privados (incluidos la Sra. Monique Miquel-Moncomble y el Sr. Marcel Diologent).

Verano 2002:

"Día libre" en junio y gran inauguración del 60 aniversario del Raid.

Febrero de 2002:

Inauguración del Memorial en el antiguo teatro municipal.

Finales de 2001:

La asociación se denomina “maître d'oeuvre” para crear un lugar de memoria (ver monumento capítulo).

Celebración del 50º aniversario del Allied Raid.

Finales de 1989:

La declaración de misión oficial se presentó en la "subprefectura" y se envió al "Journal Officiel".

Creación de la asociación por parte de un grupo de vecinos deseosos de mantener vivo un acontecimiento importante de nuestra historia local: el Raid Anglo Canadian del 19 de agosto de 1942.


La redada en tiempos de guerra que avergonzó a Mountbatten

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Los tanques invaden la playa de Dieppe en 1942

El balneario de Dieppe este fin de semana tuvo un aire solemne. Los veteranos de guerra, en su mayoría ahora muy frágiles, se reunieron en el norte de Francia para recordar la infame incursión que tuvo lugar hace 70 años, un evento que debería

nunca ha sucedido y sigue siendo hasta el día de hoy una fuente de controversia, amargura y dolor.

En las primeras horas del 19 de agosto de 1942, una mini-armada cruzó el Canal de la Mancha. Era la apertura de la Operación Jubileo, un asalto marítimo a Dieppe.

Fue un gesto político tanto como cualquier otra cosa, diseñado para apaciguar a los rusos que luchaban en el este y para demostrar que los aliados podían tomar un puerto francés ocupado por los alemanes si quisieran.

El objetivo militar era volar las defensas enemigas dentro y alrededor de la ciudad, destruir las instalaciones de los muelles, causar estragos e incluso robar secretos de una caja fuerte, un trabajo asignado a un infante de marina que había sido un ladrón.

Recuerda, a pesar de todo, era un gran hombre

Un biógrafo eminente

Las fuerzas aliadas volverían a casa después de haber enfurecido a Hitler y aplacado a Stalin.

La Operación Jubilee involucró a una fuerza de más de 6,000 soldados, en su mayoría canadienses (que se sentían excluidos de la guerra) junto con los comandos británicos y los Rangers del ejército de los EE. UU.

Había 237 buques, 27 tanques y 74 escuadrones de aviones.

Se descartaron bombarderos pesados ​​para evitar bajas civiles.

Dieppe era un mal objetivo. Se trataba de una playa, un malecón y una explanada turística con emplazamientos de cañones costeros.

La idea era aterrizar a los canadienses y británicos en un frente de 11 millas, el ataque principal se centró en el puerto mismo.

Los tanques y las tropas serían desembarcados y luego tomarían la ciudad en un ataque frontal.

Estaba condenado desde el principio.

En el camino, los aliados se encontraron con un convoy alemán e intercambiaron disparos. El enemigo alertó a la guarnición de Dieppe. Enterados del peligro, lo único que debían hacer los defensores era revisar sus municiones, remover su café y esperar.

Los tanques aterrizaron debidamente en la playa, que había sido mal inspeccionada con algunas instantáneas de las vacaciones, y se atascaron de inmediato en los guijarros.

Eran presa fácil de la artillería alemana.

La infantería fue aplastada por el fuego de las ametralladoras de los fortines.

El ataque se volvió suicida.

El oficial al mando, el teniente coronel "Tigger" Phillips, indicó a los que lo seguían que debían regresar, pero su advertencia no se vio o no se entendió y pronto murió.

A las 11 de la mañana, la Operación Jubileo se había convertido en una masacre.

Durante siete horas, 3.369 de los 4.963 canadienses enviados a Dieppe fueron asesinados, heridos o capturados.

El ejército británico perdió unos 250 hombres, la Royal Navy 550. Se perdieron todos los tanques, un destructor y 100 aviones, el doble de la Luftwaffe.

En lo alto del líder del mando en Inglaterra, la pelota pasó a la velocidad del rayo.

El cementerio en las afueras de Dieppe está lleno de niños canadienses de entre 20 y 20 años que luego fueron culpados por su falta de entrenamiento.

Un oficial británico de alto rango incluso comentó sobre sus escasas habilidades para conversar, pero los expertos ahora están de acuerdo en que incluso las tropas más experimentadas no habrían tenido ninguna posibilidad.

Era la vieja historia de la Primera Guerra Mundial de leones liderados por burros, el burro en jefe era el querido almirante Louis Mountbatten de Churchill, quien como Director de Operaciones Combinadas fue totalmente responsable del fiasco.

Mountbatten había puesto a cargo de la inteligencia militar de la incursión a un compinche playboy piloto de carreras, el marqués de Casa Maury, un aficionado cubano totalmente incondicional.

Sin embargo, la culpa recayó en el comandante del grupo de trabajo canadiense, el general de división John Roberts, quien fue víctima de la mala información y la interrupción de las comunicaciones que caracterizaron los acontecimientos del día.

En parte gracias a Dieppe, ha habido un cambio importante en la percepción del carácter de Mountbatten en los últimos años.

El historiador Andrew Roberts ha asestado el golpe más duro a su reputación.

Ha descrito de manera convincente a "Dickie" Mountbatten como un adicto a la adrenalina manipulador, vanidoso, vanidoso y psicopáticamente ambicioso, y un hombre que no se preocupaba por nada de la vida de otras personas.

Es discutible si este punto de vista está plenamente justificado, pero incluso en la época de Dieppe, muchos militares desconfiaban del amiguismo de Dickie y de los locos planes entusiastas.

En el Almirantazgo se le conocía como el "Maestro del Desastre".

Un biógrafo eminente que admiraba a Mountbatten se enfermó tanto por la falta de respeto de su sujeto por la verdad que puso un cartel en su escritorio: "Recuerde, a pesar de todo, era un gran hombre".

Mountbatten era ciertamente excelente en las relaciones públicas y en el arte de asegurarse de que no se le pegara nada de barro.

Montgomery siempre había pensado que la redada era absurda y es una tragedia que no se haya tenido en cuenta su opinión de que debería cancelarse.

Cuando llegó la noticia de la magnitud del desastre, el barón de la prensa Lord Beaverbrook, propietario de este periódico y canadiense, se puso rojo de rabia.

Habría estado más furioso si hubiera sabido que se había ignorado la inteligencia vital de los descifradores de códigos en Bletchley Park.

Beaverbrook llegó a llamar asesino a Mountbatten.

Cualquier mancha en la reputación de Mountbatten fue desviada por el lanzamiento oportuno, justo después de Dieppe, de una película basada en su vida como oficial naval, In Which We Serve.

Noel Coward le mostró su guión adulador basado en las atrevidas aventuras de su barco HMS Kelly, que fue hundido en 1941 durante la Batalla de Creta.

Mountbatten proporcionó a Coward historias vívidas, afirmando que él y los sobrevivientes habían sido ametrallados en el agua, un evento que aparece en la película pero que ninguno de sus compañeros recuerda que sucedió.

COWARD interpretó al Capitán en la película que hizo mucho para asegurar la leyenda de Mountbatten en la general.

la mente del público. Roberts afirma que Mountbatten lo vio 11 veces.

Mountbatten fue innegablemente valiente en acción (aunque temerario es la palabra alternativa) como glamoroso y las cosas van terriblemente mal en la guerra, pero no hay excusa para una preparación inadecuada.

Los alemanes revisaron la redada y encontraron que se les había otorgado una gran victoria propagandística y no perdieron

tiempo en señalar que la planificación de los aliados había sido totalmente incompetente.

En casa, se dijo que Dieppe fue un éxito de los Aliados en el sentido de que "los resultados justificaron el alto costo".

Esta se convirtió en la línea oficial pedaleada por Churchill.

El mantra era que por cada vida perdida en Dieppe, las lecciones aprendidas salvaron a 10 más el Día D, pero esas lecciones militares habrían sido obvias para el asistente de tumbona más tímido de Dieppe, es decir, no lanzar un asalto frontal a un

ciudad fuertemente defendida sin una cobertura aérea adecuada o el elemento sorpresa.

La verdad es que Dieppe no salvó vidas en absoluto y costó muchas innecesariamente. Setenta años sobre el sentimiento de los veteranos que regresaron este fin de semana para conmemorar el sacrificio de sus compañeros hay que mezclar como mínimo.


DIEPPE: & # 8220 ¡Ellos no & # 8217t tenían que morir! & # 8221

Al escribir su épica historia de varios volúmenes de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill tuvo que discutir lo que llamó la "muy controvertida" incursión de Dieppe del 19 de agosto de 1942.Para aquellos que lo estaban ayudando en su investigación, escribió, “a un profano le parecería muy en desacuerdo con los principios aceptados de la guerra atacar el frente de la ciudad fuertemente fortificado sin primero asegurar los acantilados a ambos lados, y usar nuestra tanques en asalto frontal frente a las playas ".

Laico o no, Churchill, por supuesto, tenía razón. Pero al final, después de fuertes protestas del almirante Lord Louis Mountbatten, el arquitecto de la redada, el relato publicado de Churchill omitió casi todas las críticas. De hecho, como sabemos ahora, gracias a un estudio cuidadoso del historiador británico David Reynolds, a Mountbatten se le permitió reescribir el borrador para hacerlo casi totalmente egoísta. Churchill también tuvo su parte de culpa por el desastre. Reynolds señala claramente que Mountbatten, "este atroz escalador político", había sido "absurdamente sobrepromocionado" nada menos que por el primer ministro. No había manos limpias en 1942 y Dieppe todavía mancilla la reputación, excepto la de los soldados, marineros y aviadores que tuvieron la mala suerte de estar dentro, fuera y por encima de las playas pedregosas alrededor de la antigua ciudad portuaria francesa ese día de verano.

Las razones de la redada tenían sentido. En el verano de 1942, los aliados estaban perdiendo la guerra. Los japoneses habían sido controlados, no detenidos, en la gran batalla naval en el Mar de Coral, el Afrika Korps del mariscal de campo Erwin Rommel estaba instalado en las profundidades de Egipto, y el Ejército Rojo estaba en retirada una vez más cuando los panzer se dirigían hacia el este, hacia Stalingrado. Los aliados no tenían victorias en su haber, y la presión de Moscú por un segundo frente fue intensa. También lo era el deseo del Jefe de Estado Mayor estadounidense de una pequeña invasión de Francia con objetivos limitados. Churchill sabía que esto sería un error. Sin superioridad aérea, sin lanchas de desembarco especializadas, sin tropas más y mejor entrenadas, un segundo frente solo podría ser un desastre. Pero una gran redada en Francia, en Dieppe, podría aliviar la presión sobre el líder británico haciendo algo.

La planificación de la incursión en Dieppe, un reconocimiento en vigor, fue inicialmente un espectáculo británico, que reunió al teniente general Bernard Montgomery, al mando en el sureste de Inglaterra, junto con Mountbatten, el jefe de operaciones combinadas. Pero cuando se filtró la noticia de la planificación y llegó al teniente general H.D.G. A la atención de Crerar, exigió que las tropas canadienses montaran la redada.

Crerar era comandante interino del Cuerpo Canadiense, mientras que el general A.G.L. McNaughton estaba en Canadá de baja por enfermedad. Había sido Jefe del Estado Mayor en Ottawa hasta hace poco y creía que era vital para la opinión pública en casa que las tropas canadienses, algunas en Inglaterra durante casi tres años, entraran en acción antes que los yanquis, en la guerra solo desde el 7 de diciembre de 1941. Además, las tropas canadienses querían acción, hartas de escuchar el estribillo "Oh, es canadiense, no pelea" de sus novias y Tommies británicos. Tal vez a regañadientes, los británicos admitieron que los canadienses podrían enfrentarse a Dieppe, y Montgomery eligió a la 2.a División de Infantería Canadiense y a la 1.a Brigada Blindada Canadiense para la operación, siendo la 2.a, a su juicio como el entrenador preeminente del Ejército Británico, el mejor entrenado y mejor liderado en el Cuerpo Canadiense.

Con sus oficiales superiores muy involucrados en la planificación, los canadienses se entrenaron duro para la Operación Rutter, como se la denominó, practicando operaciones anfibias e intensificando su entrenamiento físico y táctico. Crerar escribió que los comandantes canadienses de la redada "expresaron plena confianza en poder llevar a cabo sus tareas, dado un respiro". Para el 7 de julio de 1942, todas las tropas habían abordado los transportes para Dieppe, pero después de una combinación de mal tiempo e incursiones en los puertos por parte de la Luftwaffe, los altos mandos cancelaron Rutter. Las tropas regresaron a sus campamentos amargamente decepcionadas, y hubiera sido un milagro que los chismes de los pubs no hubieran mencionado a Dieppe como objetivo.

El buen sentido militar sugirió que se abandonara la incursión. En cambio, todos los oficiales superiores involucrados, británicos y canadienses, decidieron que los alemanes no sospecharían que las mismas tropas atacarían el mismo objetivo. Ahora denominada Operación Jubileo, la redada se reanudó una vez más.

Sin embargo, hubo cambios en el plan. Los bombarderos pesados, destinados en Rutter para suavizar las defensas, fueron eliminados de Jubilee. La Royal Navy, además, se negó a proporcionar acorazados o cruceros para apoyar los aterrizajes de paracaidistas de asalto en los flancos desaparecidos, reemplazados por comandos marítimos. Pero en general, el plan básico era el mismo: bajo la cobertura aérea proporcionada por 74 escuadrones de cazas y cazabombarderos de la Royal Air Force y la Royal Canadian Air Force, unos 4.963 hombres de las unidades de infantería de la 2.a Div. y un regimiento de la 1.ª Armada canadiense. Bde. aterrizaría en Puys, al este de Dieppe, en Pourville al oeste, y en la playa pedregosa frente a la ciudad.

La tarea de los comandos era eliminar las baterías alemanas. Los dos ataques de flanco canadienses tenían la intención de moverse hacia el interior mientras la fuerza principal tomaba la ciudad y establecía un perímetro defensivo. La línea se mantendría el tiempo suficiente para permitir la destrucción de las instalaciones portuarias. Luego, todo iba bien, la Royal Navy recogería a los atacantes y los devolvería a Inglaterra. Una vez más, Crerar opinó que "dado un par de suerte y una buena navegación", la incursión "debería" tener éxito.

Sin embargo, el plan tenía graves defectos, tanto que uno podría haber pensado que Dieppe, un puerto defendido que había acogido a cientos de turistas británicos cada semana antes de la guerra, estaba en el otro lado de la luna. La playa de Puys, donde iban a desembarcar el Regimiento Real de Canadá y tres pelotones de la Guardia Negra, es pequeña y está dominada por un acantilado. La playa principal de Dieppe, el punto de toma de contacto para los tanques y la infantería del Regimiento de Calgary de la Infantería Ligera de Essex Scottish y Royal Hamilton (RHLI) (con los Fusiliers Mont-Royal como reserva flotante), está formada por piedras del tamaño de un puño (guijarros ) que podrían obstaculizar el movimiento de los blindados. Dominando la playa hay acantilados escarpados e imponentes. Además, el enemigo había fortificado la playa y los edificios frente al agua. Solo en Pourville, al oeste, las condiciones fueron satisfactorias para el desembarco del Regimiento de Saskatchewan del Sur (SSR) y de los propios Cameron Highlanders de la Reina (QOCHC).

Los canadienses confiados zarparon hacia Francia el 18 de agosto. El soldado Jack Poolton, del Regimiento Real de Canadá, recordó que su batallón dejó una retaguardia. “Nadie quería quedarse en la retaguardia. Hubo discusiones, "Quiero ir, quiero ir", y todas estas cosas. "No, tienes que quedarte", y recuerdo que [el teniente] Ryerson le dio una orden a un tipo. "Te estoy dando una orden & # 8230, te quedas atrás" ".

Los hombres que se quedaron en Inglaterra fueron los afortunados, porque la suerte con la que había contado Crerar se desvaneció casi de inmediato. La flotilla de asalto chocó contra un convoy costero alemán y los disparos alertaron a los defensores en tierra. Como resultado, el aterrizaje llegó tarde y los defensores en lo alto del acantilado pudieron ver claramente a sus atacantes.

Ross Munro de Canadian Press entró con los Royals en Puys. "Los alemanes sostuvieron un par de casas y algunos fortines fuertes cerca de la cima de la pendiente [es decir, acantilado] y desde su alto nivel pudieron arrojar fuego a algunos barcos, el nuestro entre ellos", escribió en un despacho de agosto. 20. “Varias ráfagas de ametralladoras alcanzaron a los hombres en medio de nuestra nave. Se bajó la rampa para permitir que los hombres llegaran a tierra, pero el fuego alemán atrapó a los que intentaron llegar ". La matanza fue terrible, y solo unos pocos de los muy valientes y muy afortunados lograron salir de la playa y subir por el acantilado. Los sobrevivientes en la playa ondearon la bandera blanca a las 8:30 a.m., los que estaban en la cima del acantilado resistieron hasta la tarde.

En Pourville, el SSR aterrizó en la oscuridad y logró la sorpresa, pero el RN desafortunadamente puso parte del batallón en tierra en el lugar equivocado. El resto, que intentaba cruzar un puente sobre el río Scie, cayó bajo un fuego fulminante y fue conducido por el teniente coronel Cecil Merritt, quien mostró una sangre fría extraordinaria: "Vamos, no hay nada", gritó. Merritt lideró los ataques a las posiciones enemigas mientras que el QOCHC, después de aterrizar con sus gaiteros tocando, se movió tierra adentro hasta 2.000 metros antes de retirarse a la playa. Merritt luego organizó las defensas de la playa y algunos de los asaltantes lograron escapar en la lancha de desembarco RN que los esperaba con valentía.

El desastre mayor ocurrió en la playa principal frente a Dieppe, donde el enemigo, al escuchar los disparos en los flancos, estaba listo. Los tanques Churchill de los Calgaries llegaron tarde a tierra y tuvieron problemas para avanzar cuando sus orugas se atascaron con los guijarros de la playa. Algunos lograron llegar tierra adentro, la mayoría quedaron inmovilizados pero continuaron disparando. La infantería aterrizó justo después de que las defensas de la playa hubieran sido ametralladas desde el aire, pero los alemanes en los acantilados y en la fachada de la ciudad se recuperaron rápidamente y lanzaron fuego fulminante contra los canadienses. Sorprendentemente, algunos de los RHLI llegaron a la ciudad, pero la mayoría de las tropas de Essex y RHLI murieron en la playa o tomaron el refugio que pudieron encontrar. Para empeorar las cosas, las señales distorsionadas a las 7 a.m. enviaron a los Fusiliers Mont-Royal a tierra, donde también murieron en masa.

Después de la rendición de Puys, los alemanes dejaron que Jack Poolton fuera a la playa a recoger a los heridos. “Hice tres viajes & # 8230 para sacar a los heridos de la playa. Entonces vi la playa después, tres veces. Fue increíble. Había botas con pies en ellas, había piernas, había trozos de carne, había tripas, había cabezas, había, oh, era increíble. Estos eran mi regimiento, estos eran los tipos con los que viví durante los últimos dos años y medio más o menos ".

Los oficiales alemanes administraron el golpe de gracia a algunos de los canadienses heridos de muerte en las playas. La mayoría de los heridos menos graves finalmente recibieron la atención médica adecuada de médicos militares o de hospitales religiosos, aunque las primeras horas y días fueron caóticos. Después de un horrible viaje en tren a Alemania, los hechos prisioneros estaban destinados a pasar casi tres años en stalags de PoW. Debido a que los alemanes habían encontrado órdenes canadienses que pedían encadenar a los prisioneros, muchos de los canadienses estarían encadenados durante largos períodos en sus campamentos. El estrés de la redada y la captura, junto con largos períodos de maltrato como prisioneros, dejó a muchos de los sobrevivientes canadienses con problemas psicológicos, lo que ahora llamamos trastorno de estrés postraumático.

La Operación Jubileo fue una debacle. De los casi 5.000 canadienses en la redada, 907 murieron, 586 resultaron heridos y 1.946 quedaron cautivos. Solo 2.200 regresaron a casa, muchos de ellos heridos y muchos que no habían sido desembarcados. El Essex escocés fue el más afectado, aterrizó 530 y regresó solo 52, el Regimiento Real sufrió 524 muertos y heridos y trajo de regreso solo 65, el RHLI extrajo 217 hombres y dejó 480 muertos y heridos, los otros regimientos también sufrieron mucho. En el aire, la lucha más dura desde el Blitz fue otra derrota aliada con 106 aviones derribados, mientras que la RAF y la RCAF confirmaron solo 48 muertes. La RN vio hundirse más de una cuarta parte de las embarcaciones que desplegó y perdió 550 oficiales y marineros. Las bajas alemanas totales ascendieron a un máximo de 600, un pequeño precio a pagar por destripar a gran parte de la infantería de una división, hundir barcos en abundancia y ganar la batalla aérea. El reconocimiento en vigor había fracasado por completo. Los canadienses de Crerar se habían quedado sin suerte.

No obstante, los informes de prensa iniciales en Canadá proclamaron una gran victoria: "Todos los objetivos se logran en una incursión de 9 horas en Francia", declaró el periódico Toronto Daily Star el 19 de agosto. Pero cuando las listas interminables de muertos y heridos comenzaron a publicarse en Canadá, el impacto fue tremendo. En Gran Bretaña, Mountbatten y Crerar rápidamente comenzaron a hablar de las valiosas lecciones aprendidas, lecciones que pronto allanarían el camino para una exitosa invasión del continente. El plan de relaciones públicas para el fracaso, preparado de antemano por el personal de Mountbatten, requería precisamente esa respuesta.

¿Qué salió mal con Jubilee? Primero, ningún plan puede depender de la suerte para el éxito, esto fue especialmente cierto en una operación completamente inepta con insuficiente apoyo aéreo y naval. Fue completamente tonto que los planificadores británicos y canadienses no se hubieran dado cuenta de que la fuerza alemana estaría en los acantilados, ¿dónde más se habría apostado? Era absurdo no haber probado la movilidad de los tanques en una playa inclinada y con tejas. Se cometieron errores al estimar la fuerza alemana, y las comunicaciones defectuosas entre el barco y la costa aumentaron enormemente las pérdidas. Aún no se habían desarrollado lanchas de desembarco adecuadas, y el entrenamiento canadiense, aunque mucho mejor que dos años antes, todavía no estaba a la altura del estándar requerido para vencer a la Wehrmacht.

Años más tarde, se le preguntó a Kenneth Curry del RHLI qué pensaba de la redada. "Bueno, cuando pienso en ello & # 8230, es muy fácil que se ahogue. Para mí, es como ayer. Perdí a mis amigos y creo que fue un desperdicio, un desperdicio de muchos buenos soldados y los tres muchachos que tenía en el pelotón de morteros, éramos tan gordos como ladrones y cuando pienso, ya sabes, no tenían morir, al menos no así. Y a veces me pongo muy, muy amargado, pero de nuevo, como digo, no hay nada que pueda hacer al respecto ahora, excepto que tengo mis recuerdos. Pero algunos de esos recuerdos son & # 8230 horribles. No podría soportar repetirlos, aunque, fíjate, todavía están, todavía están, todavía están en mi mente ". Curry añadió que seguía teniendo pesadillas: "Oh, sí & # 8230 ellos viven contigo & # 8230" Siempre las he tenido. No son tan malos como antes, pero siempre los he tenido. Supongo que los tendré hasta el día de mi muerte. Creo que si no fuera por mi esposa, eso me ayudó a superar muchas de las cosas, puede, puede ser alucinante a veces ". A pesar de toda la muerte y el sufrimiento, Curry sigue orgulloso de su regimiento: “Estoy realmente orgulloso de decir que fui uno de ellos. Muy orgulloso. Pero estamos consiguiendo, nuestras filas están consiguiendo & # 8230 no quedan muchos ".

¿Qué podemos decir entonces de la redada de Dieppe 70 años después? Sin lugar a dudas, fue una operación fallida que dejó a las familias en Canadá sumidas en el dolor y la conmoción. El desastre hizo añicos los regimientos, pero la conciencia aleccionadora de que las tropas canadienses aún no estaban preparadas para la batalla llevó a un mejor entrenamiento. Además, mejor equipo llegó a las unidades y mejoró la planificación operativa en todos los niveles. Mountbatten, el progenitor de la incursión, fue ascendido y enviado al sudeste asiático como Comandante Supremo. Montgomery fue a El Alamein para encontrar su destino. Crerar finalmente se convirtió en comandante del Primer Ejército Canadiense. La guerra prosiguió. Solo quedaba la cicatriz viciosa y sin curar de Dieppe, eso y las hileras de lápidas en el cementerio de guerra canadiense de Dieppe.

El valor sobresaliente frente a las probabilidades de suicidio en Dieppe hizo que la Cruz Victoria se otorgara a dos soldados canadienses. El reverendo John W. Foote, capellán de la Infantería Ligera Real de Hamilton, se expuso repetidamente al fuego enemigo en la playa mientras ayudaba a los heridos a llegar a los puestos de socorro. Se negó a abordar una lancha de desembarco que partía y, en cambio, se rindió a los alemanes para poder quedarse atrás y atender a los camaradas heridos. El teniente coronel Cecil Merritt recibió su VC por líderes del Regimiento de Saskatchewan del Sur al otro lado del río Scie, fuertemente defendido, en Pourville. Antes de ser capturado, mató a un francotirador y ayudó a cubrir un retiro de la playa (Canadá y el póster de Victoria Cross, Parte 2, edición de enero / febrero).

Para los caídos

El cementerio de guerra canadiense de Dieppe se encuentra en una ladera a unos cinco kilómetros al sur de Dieppe. De las 955 tumbas, 707 son canadienses, la mayoría de ellas víctimas de la redada. Algunos de los prisioneros de guerra canadienses murieron en el hospital de Rouen, Francia, a unos 60 kilómetros de distancia. Treinta y siete están enterrados allí. Las víctimas de la redada que murieron en Gran Bretaña están enterradas principalmente en el cementerio militar de Brookwood, aproximadamente a 50 kilómetros de Londres. Los miembros del ejército canadiense reportados como “desaparecidos y presuntamente muertos” se conmemoran en el Brookwood Memorial, mientras que los de la Real Fuerza Aérea Canadiense se conmemoran en el Runnymede Memorial en el sur de Inglaterra.

Por los números

6,000: Tropas aliadas involucradas en la incursión. De estos, aproximadamente 5,000 eran canadienses. El resto eran comandos británicos y 50 Rangers estadounidenses.

907: Canadienses asesinados. De estos, 807 fueron asesinados en acción, 28 murió de heridas y 72 murió en cautiverio.


Segunda Guerra Mundial: el sargento de vuelo de la RAF. Jack Nissenthall y el papel secreto de # 8217 en la Operación Jubilee en Dieppe

En la noche del 27 de febrero de 1942, paracaidistas británicos asaltaron St. Bruneval en la costa noroeste de Francia. Salieron con las partes clave de un conjunto de radar alemán de Würzburg, uno de una cadena que dirigía fuego antiaéreo y controlaba cazas nocturnos que interceptaban bombarderos aliados que volaban hacia objetivos tierra adentro. El golpe permitió a los británicos desarrollar contramedidas.

Casi seis meses después, se realizó otro intento británico de robar secretos de radar alemanes. Eclipsado por la operación más grande de la que formó parte, sigue siendo un episodio menos conocido en la historia de la Segunda Guerra Mundial. La segunda incursión también resultó un éxito, a pesar del hecho de que la obstinada resistencia alemana impidió que los asaltantes levantaran el hardware del radar. El objetivo esta vez fue el equipo de radar básico # 8217 de Alemania y el dispositivo de alerta temprana # 8211 Freya.

Mientras que Würzburg, que operaba a una longitud de onda ultracorta, tenía un alcance de solo 18 1/2 millas, el Freya, más grande pero menos preciso, que usaba una longitud de onda más larga, tenía un alcance de hasta 125 millas. Podría recoger aviones aliados casi tan pronto como despegaran. Trabajando en conjunto, los dos radares representaban una seria amenaza para la ofensiva aérea contra la Alemania de Adolf Hitler. Para empeorar las cosas para los aliados, se enteraron de que el enemigo había mejorado su radar Freya y tenía la intención de usarlo como la principal red de defensa de radar alemana. Esto, por supuesto, hizo que los británicos estuvieran más ansiosos que nunca por confirmar lo que habían aprendido y descubrir qué hacía funcionar a Freya para poder neutralizarlo.

Ya en 1941, los puestos de escucha británicos habían detectado señales emitidas por una nueva Freya de alta potencia instalada en lo alto de un acantilado entre el puerto marítimo de Dieppe y Pourville, dos millas más al oeste. El sitio fue marcado como un objetivo potencial, una de las ubicaciones más convenientes para una futura redada. Sin embargo, el éxito de St. Bruneval hizo que fuera poco probable que una incursión similar contra Freya tuviera éxito, ya que los alemanes habían reforzado significativamente las defensas de sus estaciones de radar después de la incursión anterior.

La oportunidad de examinar el instrumento y quitarle las entrañas vino con una operación conocida como Jubilee, una versión rejuvenecida de un plan descartado anterior.Hubo varias razones para Jubilee, entre ellas la presión estadounidense y soviética para abrir un segundo frente contra los alemanes, una invasión de Europa occidental que ayudaría a aliviar a los soviéticos en apuros del este. El propósito general inmediato de Jubilee, según una historia oficial británica, era & # 8216 probar las defensas costeras enemigas & # 8217 y descubrir qué resistencia se encontraría al tomar un puerto que también esperaba infligir desperdicio a la GAF (Fuerza Aérea Alemana). , dando algo de alivio a Rusia. & # 8217 A pesar de que las capacidades aliadas impidieron una invasión a gran escala en 1942 & # 8211 como planificadores realistas plenamente reconocidos & # 8211, una incursión de golpe y fuga más grande que las primeras puñaladas del Comando resultaría beneficioso para planificar el verdadero invasión en alguna fecha futura.

El objetivo de Jubilee & # 8217 tenía que ser un puerto de tamaño mediano y moderadamente defendido dentro del alcance de la cobertura aérea. Dieppe fue seleccionado. Situada a sólo 67 millas de Inglaterra, la ciudad había acogido a la flota normanda que cruzó el Canal de la Mancha para aterrizar cerca de Hastings en 1066. Había sido ocupada por los alemanes una vez antes, durante la guerra franco-prusiana de 1870-71.

Como suele suceder durante las operaciones militares, un plan simple y factible se transformó en un esquema sobredimensionado con riesgos proporcionalmente mayores. La decisión final, basada en inteligencia incompleta, fue para un asalto principalmente frontal en una playa de grava y guijarros bien defendida sin bombardeo aéreo preliminar y con un apoyo de fuego naval mínimo.

La operación incluiría elementos canadienses (el principal contingente), británicos, franceses y estadounidenses. Cincuenta Rangers del Ejército de EE. UU. Que participaron en Jubilee serían las primeras tropas estadounidenses en aterrizar en Europa desde la Primera Guerra Mundial. Los objetivos de Jubilee & # 8217 eran destruir las instalaciones enemigas (incluido el aeródromo interior en St. Aubin), capturar alemanes para interrogarlos, robar documentos , traer de vuelta las barcazas de invasión enemigas amarradas, liberar a los prisioneros franceses y abordar el sitio de Freya en lo alto de su acantilado de 300 pies de altura. Jubilee, la mayor operación de este tipo de la guerra, recibió la aprobación final solo una semana antes de su lanzamiento.

Al igual que en la incursión de St. Bruneval, la unidad que asalta el sitio de Freya debería incluir un experto en radar. El sargento de vuelo de veinticuatro años. Jack Maurice Nissenthall de la Royal Air Force (RAF), quien se había ofrecido como voluntario para & # 8217 misiones especiales en las que mi experiencia sería valiosa & # 8217, fue elegido para el trabajo. Un especialista en electrónica, Nissenthall era un cockney de Londres & # 8217s East End. Su padre era un sastre judío que había inmigrado a Gran Bretaña desde Polonia en 1912. Nissenthall había estado trabajando en el radar desde 1937.

Dado que el experto en radar seleccionado para la misión conocía secretos británicos que debían ser ocultos a los alemanes, las órdenes impresas recibidas por los oficiales a cargo del equipo de asalto de Freya indicaban que el experto en & # 8216RDF (radiogoniómetro) no debe caer bajo ninguna circunstancia. en manos enemigas. & # 8217 Como resultado, 10 fusileros de la Compañía A de la 2da División Canadiense & # 8217 del Regimiento de Saskatchewan del Sur recibieron la tarea específica de brindar protección a Nissenthall. Sin embargo, si el sargento de la RAF estaba en peligro de ser capturado por el enemigo, sus propios guardaespaldas lo matarían.

La Operación Jubileo se lanzó durante la ventoso noche del 18 al 19 de agosto. Una fuerza de invasión de poco más de 6.000 hombres navegó hacia el sur desde cinco puertos del sureste británico a bordo de 237 buques, hacia Hitler & # 8217s & # 8216 Fortress Europe & # 8217. Inmediatamente frente a ellos estaban unos 1,500 soldados de la guarnición de Dieppe, el XV Ejército alemán & # 8217s 571st. Batallón de Infantería, que estaba respaldado por otras unidades de su matriz 302ª División de Infantería, así como por fuerzas panzer tierra adentro. Su voluntad y defensas se habían reforzado a raíz de una directiva del 9 de julio de la Führer advirtiendo que & # 8216 es muy probable que se produzca un aterrizaje enemigo en breve en el área. & # 8217 El período del 10 al 19 de agosto fue designado por el alto mando alemán como & # 8216 posible invasión & # 8217 debido a la luna y las mareas favorables .

A las 3:48 a.m., la armada aliada chocó contra un convoy enemigo de cinco barcos. Durante el tiroteo que siguió, el convoy y tres pequeñas embarcaciones de escolta golpearon a un grupo de comandos británico y las lanchas de desembarco # 8217 antes de ser contraatacadas por el destructor polaco. Slazak. Dos advertencias por radio del Almirantazgo británico sobre la aproximación del convoy y el # 8217 nunca llegaron al comandante de la fuerza Jubilee. El daño de la antena impidió que las embarcaciones de escolta alemanas advirtieran al continente de la fuerza de invasión que se acercaba, pero resultó que no era necesaria ninguna advertencia.

Apenas unos minutos antes de que un proyectil estelar desencadenara un enfrentamiento naval de 10 minutos, el operador en la pequeña cabina debajo de la antena de Freya en la cima del acantilado había detectado cinco columnas de embarcaciones a unas 21 millas de la costa. Obedientemente pasó la información a los hombres en el fortín de ladrillos cubierto de concreto que sostenía el Freya. Dentro del fortín de tres habitaciones, con sacos de arena, había un lector de rango y un trazador, conectados por teléfono fijo al puesto de mando del sitio y # 8217 y un centro de análisis ubicado al otro lado de Dieppe. Jubilee & # 8217s había caído el último velo de secreto.

El comandante de la sección de radar alertado informó del ominoso contacto de radar tanto a las unidades militares como a las navales. Este último se burló del informe, pero el ejército no. La armada pronto pagaría por su escepticismo cuando su batería de artillería costera, a diferencia del ejército & # 8217s, cayó rápidamente en un ataque de Comando durante la batalla que siguió.

Arrastrando colas fosforescentes en las frías y agitadas aguas, la LCA (lancha de desembarco, asalto) de dos grupos Commando hizo una carrera desde sus naves nodrizas hacia las playas al este y oeste de Dieppe. Aterrizaron pocos minutos antes de las 5 a.m. Los comandos debían silenciar las baterías de artillería pesada que flanqueaban la ciudad para que el asalto principal apoyado por tanques contra las estrechas calles de Dieppe y el puerto que abrazaba los acantilados pudiera realizarse media hora más tarde.

El Regimiento de Saskatchewan del Sur y las LCAs # 8217 se agitaron hacia la costa en el flanco izquierdo del grupo Commando más occidental. Su objetivo era la costa, denominada Green Beach, en Pourville. Dentro de una de las naves de desembarco estaba Jack Nissenthall & # 8211 apodado & # 8216Spook & # 8217 por sus compañeros de invasión debido a su misión de inteligencia & # 8211, quien se esperaba que regresara con muchas respuestas a preguntas sobre Freya (y hardware para respaldar esas respuestas). Aunque él también usaba un casco y un traje de batalla sobre un chaleco salvavidas inflable, Nissenthall estaba armado solo con un revólver. Llevaba una mochila azul de la RAF repleta de herramientas de mano.

A medida que los botes se acercaban a la playa, los hombres revisaron sus armas individuales y pasaron un contenedor de ron. El fuego enemigo comenzó poco después de que las LCA canadienses golpearan Green Beach y dejaran caer sus rampas delanteras. La Compañía A debía escabullirse inmediatamente por la pendiente occidental del acantilado para asaltar el sitio del radar mientras la Compañía C aseguraba la aldea. Las compañías B y D debían moverse tierra adentro para establecer una posición para bloquear los refuerzos enemigos. Otra unidad canadiense, el Queen & # 8217s Own Cameron Highlanders, que aterrizó aproximadamente media hora más tarde, debía acelerar tierra adentro contra el aeródromo de St. Aubin a 3 1/2 millas de distancia.

Cuando Nissenthall y su grupo atravesaron la playa pedregosa bajo la luz cada vez mayor hasta la protección de un malecón coronado con alambre de púas, se dieron cuenta de que la armada los había depositado casi 500 yardas demasiado hacia el oeste. En lugar de aterrizar en la base del acantilado de Freya al otro lado de Pourville, la Compañía A estaba frente a la aldea ocupada por los alemanes. Usando escaleras de mano, atravesaron el malecón de dos metros y medio de altura, cruzaron un paseo y avanzaron hacia Pourville.

Había aviones británicos sobre sus cabezas para proporcionar cobertura a las tropas aliadas, pero hasta que Luftwaffe llegaron, el apoyo que brindaron fue principalmente psicológico. El fuego de armas pequeñas y las explosiones de granadas llenaron el aire de humo mientras los invasores se abrían paso hacia la ciudad a trompicones. Un rastro obsceno de cuerpos inmóviles y retorciéndose marcaba su avance. Siguiendo la costa a través de Pourville, la Compañía A pronto encontró el camino hacia su objetivo bloqueado por pastilleros en ambos extremos de un puente que cruzaba el pequeño río Scie. Un poco más allá, un carril sin pavimentar serpenteaba hasta el acantilado, mientras que la carretera giraba a la derecha para correr a lo largo del río. En la cima del acantilado, la antena Freya pivotó metódicamente de un lado a otro mientras continuaba rastreando e informando los movimientos de los aviones aliados.

Si no fuera por el error del manipulador del barco & # 8217s, la compañía habría aterrizado en el otro lado del puente y probablemente ya hubiera estado en la cima del acantilado. El fuego de ametralladora del pastillero más cercano arrojó a un canadiense tras otro al pavimento. Finalmente, durante una pausa, uno de los Saskatchewan del Sur corrió hacia adelante para lanzar dos granadas a través de la rendija de disparo del pastillero. Eso hizo el truco. Liderados por sus comandantes de batallón y compañía, los canadienses despejaron el puente y comenzaron a ascender por la altura cubierta de hierba bajo el fuego desde arriba y desde la derecha. Nissenthall y sus guardaespaldas siguieron el avance, corriendo entre una iglesia de piedra y un hotel para cruzar el puente lleno de cadáveres.

Ráfagas de proyectiles y fuego de armas pequeñas siguieron a los soldados en zigzag por la pendiente, en su mayor parte abierta. Ahora sólo quedaban unos 24 hombres de la Compañía A y los 100 originales. Los guardaespaldas de Nissenthall se redujeron a siete, tres de los cuales resultaron levemente heridos. Más tarde, el sargento de la RAF recordó haber quedado sordo temporalmente cuando & # 8216 uno de los hombres que llevaba una mochila con proyectiles de mortero fue golpeado y volado en pedazos por sus propios proyectiles & # 8217 a sólo 20 pies de distancia. Lanzando botes de humo y buscando la poca cobertura que pudieron encontrar en el camino hacia arriba, los hombres restantes finalmente llegaron a un punto justo debajo de la parte superior, donde se detuvieron.

A la izquierda había un acantilado blanco escarpado, con rocas y guijarros debajo. De frente, justo a la izquierda del camino de guijarros, estaba la codiciada Freya. Estaba protegido por alambre de púas, fusileros en trincheras y nidos de ametralladoras. Tendido en una depresión estrecha, bordeada de setos, ligeramente cuesta abajo desde el sitio del radar, el comandante de la compañía se volvió hacia Nissenthall y dijo: & # 8216 Bueno, ahí está. Tómalo si lo quieres. & # 8217

La antena del radar & # 8217s movimientos & # 8211 limitados a un arco horizontal de 180 grados y haciendo una pausa mientras se enfocaba en objetivos individuales & # 8211 eran reveladores. Le dijeron a Nissenthall que el Freya era un instrumento de precisión que discriminaba el objetivo y que estaba conectado a la cabina y al fortín del operador mediante un cable coaxial, a diferencia del radar británico, que podía girar en un círculo completo utilizando un acoplamiento electromagnético giratorio.

No se pudo obtener información más detallada mediante una simple observación visual. Sin embargo, la Compañía A obviamente no estaba en condiciones de intentar un asalto para acercarse. Claramente, se necesitaba ayuda, pero la radio de la empresa estaba fuera de servicio. Después de una breve discusión, Nissenthall y dos de sus guardaespaldas corrieron de regreso a Pourville, que ahora estaba bajo fuego constante de los alemanes en las tierras altas a ambos lados de la ciudad. En el cuartel general del batallón, los tres hombres se enteraron de que la comunicación de tierra a barco era prácticamente inexistente.

Incapaces de alistar armas de a bordo para suavizar el sitio de Freya como esperaban, reunieron un pequeño equipo de morteros. Ese esfuerzo fue brutalmente abortado por un proyectil enemigo bien colocado. Un Nissenthall ileso pero frustrado una vez más corrió el guante de fuego para reunirse con la Compañía A.

A menos de dos millas al otro lado del acantilado de Freya, la principal fuerza de invasión, a pesar de algunos éxitos iniciales, se había estancado y estaba siendo rechazada. El humo de la batalla se elevó hacia un cielo azul claro donde los combatientes lucharon por la supremacía, lloviendo casquillos vacíos sobre el campo. De casi todas las direcciones llegaba el ruido de los cañones y el parloteo de las armas pequeñas.

Desesperado, Nissenthall hizo un segundo regreso escoltado a Pourville para buscar refuerzos. Esta vez regresó con un equipo de morteros que, si bien proporcionó potencia de fuego adicional, no acercó a los hombres a su objetivo. El sargento decidió entonces implementar una sugerencia hecha antes de su partida de Inglaterra. Si las líneas fijas de Freya & # 8217s a su puesto de mando y centro de análisis fueran cortadas, la tripulación del radar tendría que usar la radio para transmitir su información sobre los movimientos aéreos aliados. Esta información transmitida por radio podría luego monitorearse para proporcionar a los británicos una idea bastante precisa del rendimiento del radar y del # 8217.

Nissenthall pudo ver los cables telefónicos críticos recortados contra el cielo a unos 120 pies de distancia en la cima de la colina. A cuatro patas, el sargento salió de la cubierta y comenzó a atravesar la hierba alta. Pasó junto a un nido de ametralladoras medio oculto, el suelo vibrando contra su cuerpo por el parloteo persistente del arma # 8217. Nissenthall llegó sin ser detectado a un soporte de cable de triple polo justo fuera del perímetro de Freya, cuyas defensas estaban dirigidas hacia el frente y los lados, pero no hacia la parte trasera.

Nissenthall sacó y guardó dos tijeras de alambre de su mochila y, como informó posteriormente, & # 8216 Me encajé entre los postes y me abrí camino hasta la cima. & # 8217 Allí, a 15 pies sobre el suelo, cortó los Freya & # 8217s seis cables de comunicaciones exteriores. Rápidamente se reunió con sus compañeros, que aparentemente no estaban en condiciones de sopesar las probabilidades de Nissenthall de evadir la muerte o la captura.

Aún con la esperanza de tener la oportunidad de echar un vistazo más de cerca al Freya, un Nissenthall demacrado y sudoroso regresó a Pourville por tercera vez. Su intención era apoderarse de un tanque y abrirse camino hasta el sitio del radar. (La planificación original del Jubileo, que había demostrado ser demasiado optimista, había exigido que algunos de los tanques Churchill que aterrizaron en Dieppe se movieran tierra adentro hacia Pourville y escoltaran a los asaltantes de regreso al puerto marítimo para su evacuación después de que se completara su misión).

Esta vez, el comandante de la Compañía A envió a los siete guardaespaldas restantes para escoltar a su & # 8217spook & # 8217. Después de más de cuatro horas de batalla, Pourville era un desastre. La marea saliente estaba exponiendo más cuerpos y material descartado. Nissenthall persuadió a varios habitantes de Cameron Highlanders que aún se encontraban en la aldea para que acompañaran a su pequeño grupo mientras se dirigía hacia el sureste a lo largo de una carretera asfaltada a la que se esperaba que llegaran los tanques.

Al llegar al pueblo de Petit-Appeville a una milla de distancia, los soldados se detuvieron en el cruce de caminos para descansar y esperar. En poco tiempo, escucharon el característico estruendo y el sonido metálico de las armaduras que se acercaban. La armadura pronto apareció & # 8211 no británica, sino tanques alemanes acompañados de tropas en bicicleta. Nissenthall y los canadienses huyeron presas del pánico cuando el enemigo abrió fuego. Muchos cayeron en el camino de regreso a Pourville, incluidos otros tres de los guardaespaldas del sargento y # 8217.

Los canadienses en Pourville estaban en la última etapa mientras las naves de aterrizaje, objetivos de movimiento lento para los cañones alemanes en las alturas, hacían lo que podían para recuperar a los supervivientes. A medida que aumentaban las bajas y se reducía el perímetro de la defensa, Nissenthall, aún ileso, no pudo evitar preguntarse cuáles eran sus posibilidades de mantenerse con vida. Sus escoltas permanecieron bajo órdenes de matarlo si la captura parecía inminente. Si eso no fuera suficiente, también tuvo que considerar la pastilla de cianuro que le habían dado como último recurso.

El destructor de escolta HMS Brocklesby se movió hacia la playa, colocando una cortina de humo para proteger los ACV de molienda. Los cañones de 4 pulgadas del buque de guerra # 8217 dispararon contra una de las principales fuentes de fuego alemán, y una sección del acantilado de tiza cercano explotó. Siguió un silencio inquietante cuando otros cañones enemigos dejaron de disparar para no atraer la atención del barco. Los canadienses asediados vitorearon, y varios de ellos aprovecharon la pausa para correr a través de 200 yardas de campo abierto hacia el mar, con la esperanza de ser rescatados. Nissenthall y sus guardaespaldas se unieron a ellos.

Los alemanes abrieron fuego de nuevo desde las casas cercanas, el terreno elevado y el malecón sobre el que habían saltado los canadienses. Desechando sus cascos y equipo mientras pasaban corriendo junto a los heridos colocados debajo del malecón, los hombres saltaron al agua. El sargento y el único guardaespaldas que le quedaba, milagrosamente no alcanzado por la lluvia de plomo, se sumergieron bajo la superficie y nadaron bajo el agua todo el tiempo que pudieron. Con los pulmones a punto de estallar, salieron a la superficie y continuaron mar adentro hacia la lancha de desembarco que entraba y salía de la oscura cortina de humo. Sus Mae Wests parcialmente inflados les permitieron hacer una pausa ocasionalmente para descansar hasta que fueron recogidos por un LCA. Las ráfagas de proyectiles persiguieron al barco entre el humo y luego cesaron.

Cuando el bote emergió de la ondulante oscuridad, fue atacado por dos cazas enemigos. Este fue, para Nissenthall, & # 8216, el episodio más aterrador de toda la incursión. & # 8217 Los proyectiles de cañón alemanes de 20 mm golpearon contra los costados de la pequeña embarcación, y comenzó a hacer agua. El maltrecho LCA se hundió lentamente, incluso mientras sus exhaustos ocupantes eran transportados a bordo de un destructor de escolta.

Con el destructor en la retaguardia, una variedad de embarcaciones más pequeñas se movieron hacia el norte, lejos de la costa francesa. Los ataques aéreos alemanes continuaron mientras la maltrecha flotilla cruzaba el Canal de la Mancha, abrumando a los supermarinos británicos Spitfires y Hawker Hurricanes, superados en número.

La Operación Jubileo fue un desastre costoso. Numerosos factores, incluido un fuego de apoyo inadecuado y un retraso en el aterrizaje de los tanques, lo habían condenado desde el principio. Una retirada bajo fuego comenzó a las 11 a.m. de ese fatídico miércoles y continuó durante aproximadamente tres horas. Más de 3.600 hombres de la fuerza invasora fueron asesinados, heridos o hechos prisioneros. La Royal Navy sufrió otras 550 bajas y perdió un destructor y 33 lanchas de desembarco. La RAF perdió 106 aviones a la Luftwaffe& # 8216s 48. Las pérdidas terrestres alemanas fueron sólo 591. Si & # 8216 el aterrizaje exitoso en Normandía (el 6 de junio de 1944) se ganó en las playas de Dieppe, & # 8217, como dijo el Jefe del Comando de Operaciones Combinadas Lord Louis Mountbatten, Se aprendieron lecciones importantes de la misión y se aplicaron a operaciones futuras.

Nissenthall desembarcó en Newhaven a última hora del 19 de agosto. A la mañana siguiente, según sus propias palabras, estaba sucio, despeinado y sin afeitar, y tomó un tren de cercanías a Londres. Allí, se presentó en el edificio del Ministerio del Aire para una sesión informativa completa. Si el sargento estaba decepcionado por no haber podido examinar el Freya de primera mano y regresar con sus entrañas, le complació saber que su corte de las líneas telefónicas había proporcionado a los Aliados una información invaluable. Espías británicos, escuchando el complot de radio alemán temporalmente abierto que dirigía Luftwaffe interceptores, aprendió mucho sobre los métodos de control de aviones enemigos y el rendimiento del radar Freya clave. Uno de los resultados fue la creación de equipos de interferencia adecuados, una tarea asignada a Nissenthall.

Nissenthall no pudo contar su historia durante 25 años debido a la Ley de Secretos Oficiales. Su siguiente asignación fue en el Medio Oriente, donde instaló un sistema de radar defensivo.Después de la guerra se casó, acortó su nombre a Nissen y se mudó a Sudáfrica.

Años después del final de la guerra, el comandante de la Compañía A, que había sido capturado en Pourville, se reunió con Nissen. Como recordaron, el ex capitán le dijo a Nissen que había encontrado la orden que había recibido con respecto a su & # 8217spook & # 8217 tan repulsiva que la había olvidado durante 20 años y luego se preguntó si todo había sido una invención suya. imaginación. & # 8216¿Podrías haberme disparado? & # 8217, preguntó Nissen. La respuesta fue: & # 8216 Sí, probablemente lo habría hecho. & # 8217 Nissen sabía demasiado sobre los radares aliados.

Este artículo fue escrito por Wil Deac y se publicó originalmente en la edición de febrero de 1998 de Segunda Guerra Mundial.


¿Por qué Raid Dieppe?

Muchos factores contribuyeron a la decisión de montar una gran incursión en la Europa ocupada en 1942. La Unión Soviética estaba presionando a las fuerzas aliadas para que abrieran un segundo frente en Europa occidental. Los aliados, sin embargo, necesitaban más tiempo para acumular sus recursos militares antes de emprender un esfuerzo tan masivo. Sin embargo, sintieron que una gran incursión en la costa de Francia podría obligar a los alemanes a desviar más de sus recursos militares de la Unión Soviética y también ayudar en la planificación del asalto aliado a gran escala que eventualmente tendría que tener lugar. .

Los soldados canadienses habían estado entrenando desde el comienzo de la guerra en 1939 y, a excepción de la Batalla de Hong Kong, aún no habían visto acciones significativas. Hubo presión política en casa para finalmente llevar a los canadienses a la batalla, así como impaciencia dentro del propio ejército.

Dieppe es una ciudad turística situada en una ruptura en los acantilados a lo largo de la costa noroeste de Francia y fue seleccionada como el objetivo principal de la incursión en parte porque estaba dentro del alcance de los aviones de combate de Gran Bretaña. El plan de los Aliados era lanzar un aterrizaje anfibio a gran escala, dañar las instalaciones portuarias y marítimas enemigas, y recopilar inteligencia sobre las defensas alemanas y la tecnología de radar. Investigaciones recientes han sugerido que el deseo de capturar una máquina de códigos Enigma ultrasecreta y los libros de códigos que la acompañan también fue un factor importante en el montaje de la redada.


Primera sangre para los Rangers del ejército en Dieppe

El desembarco de los aliados en Dieppe, en la costa de Francia, en agosto de 1942, apenas se menciona en la mayoría de los relatos de la Segunda Guerra Mundial. Cuando lo es, se considera un precursor del Día D, una incursión de sondeo realizada para mostrar a los aliados cómo usar los tanques de desembarco o descubrir qué era probable que hicieran los alemanes durante una invasión o incluso un experimento noble pero sangriento que demostró las dificultades de atacando puertos fortificados.

En verdad, Dieppe fue un fiasco innecesario y previsible, un baño de sangre evitable. Se lanzó no por necesidad militar, sino por razones que incluían arrogancia, política de servicio y "moral", el término de los años cuarenta para las relaciones públicas o la propaganda, según su perspectiva.

Las justificaciones de los hombres a cargo han ensombrecido las acciones de los aproximadamente diez mil hombres que participaron en la invasión y en la guerra aérea sobre las playas. La valentía y el sacrificio de los soldados se han olvidado en gran medida. Los canadienses constituyeron la mayor parte de la fuerza y ​​sufrieron varios miles de muertos, heridos o capturados, la batalla destrozó la 2.a División canadiense y sigue siendo la mayor pérdida en la historia militar canadiense, pero incluso en Canadá, los veteranos de Dieppe han tenido que luchar por el reconocimiento.

Si los canadienses fueron olvidados, los Rangers del Ejército de los Estados Unidos que estaban allí ese día han sido casi completamente ignorados. Sin embargo, las lecciones de Dieppe, no las de tácticas o estrategias, sino de lo que le sucede físicamente a un hombre cuando es arrojado al fuego del infierno del combate, son parte de la herencia de todo Ranger.

¿Cuál fue la experiencia estadounidense en Dieppe? De alguna manera, fue tan variado como las referencias históricas. Se seleccionaron cincuenta soldados del 1er Batallón de Guardabosques para la incursión. La mayoría fue con dos unidades de comandos británicos que atacaron las baterías de cañones en los flancos de Dieppe, un puñado de ellos fueron asignados a unidades canadienses que atacaron a Dieppe y los cañones de la costa más cercanos esencialmente de frente. Donde las unidades más grandes tuvieron éxito, los Rangers tuvieron éxito. Donde fallaron, la mayoría de los Rangers murieron o fueron hechos prisioneros.

En cifras, las pérdidas canadienses son tan grandes que resultan casi incomprensibles: de una fuerza de 5.000, más de 800 murieron, más de 1.300 fueron hechos prisioneros y casi 600 resultaron heridos. La contribución de los Rangers fue mucho menor, pero en un nivel proporcional, sus pérdidas fueron igualmente brutales. Debido a problemas con sus lanchas de desembarco, solo 15 estadounidenses desembarcaron de ellos, 3 murieron, 3 fueron hechos prisioneros y 5 heridos, una tasa de bajas del 73 por ciento.

Sorprendentemente, el 1er Batallón de Guardabosques se había formado menos de dos meses antes y no había completado su entrenamiento cuando fue seleccionado para su inclusión en la batalla. Los Rangers jugaron papeles importantes en la Operación Antorcha, el asalto a África en las campañas italianas en 1943 y quizás el más famoso durante el Día D en Pointe du Hoc y sus alrededores. Disueltos y luego reorganizados, los Rangers sirvieron durante los conflictos de la guerra fría, en la primera Guerra del Golfo y en Afganistán e Irak. Hoy, los Rangers forman una parte importante del Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos. Si bien todavía hay debates sobre la mejor manera de usarlos, no hay duda de que los soldados son una de las fuerzas de combate más potentes del mundo.

Todo comenzó en 1942, en Dieppe.

Si Alex Szima no hubiera tenido mala suerte, es posible que no hubiera tenido suerte en absoluto.

Por otra parte, Szima era el tipo de hombre que tenía el hábito de convertir la mala suerte en una oportunidad. Se las había arreglado para obtener una exención para unirse al ejército, necesaria porque una cicatriz de quince centímetros recorría su mejilla desde su ojo izquierdo. Pero a medida que pasó por el entrenamiento básico, quedó claro por los comentarios de sus instructores que la cicatriz lo iba a descalificar. No es que le haya causado ningún problema, lo había tenido desde un accidente cuando era más joven, pero los médicos y oficiales y casi todos los que lo miraron pensaron que se infectaría y tal vez haría que se le cayera el ojo. Además, era un infierno de ver. Szima se había roto los bollos haciendo todo lo posible para ganar un lugar, pero tan pronto como terminó su período de entrenamiento de noventa días, lo rebotaron.

Y luego, tres días antes del final, le dispararon. La teta de un nuevo aprendiz manejó mal una metralleta Thompson, y Szima aterrizó en el hospital de la base con una bala en el muslo.

Pero esa babosa resultó ser una bendición. Szima no pudo ser dado de baja del ejército, no mientras se realizaba una investigación sobre el tiroteo. Y luego, de alguna manera, la idea de rebotarlo se perdió, ya sea en la confusión de papeles o debido a la creciente necesidad de aumentar el tamaño del ejército. Szima salió del hospital con un bastón y un ascenso a primera clase privada, no por nada de lo que hizo, sino porque todos los demás que habían superado la básica en ese momento también habían sido promovidos a primera clase privada. Fue asignado a la 1.a División Blindada como empleado de la compañía, y fue a Irlanda cuando la división, junto con la 34.a Infantería, se convirtió en una de las primeras divisiones estadounidenses enviadas a Europa después de Pearl Harbor. En el camino, tiró su bastón y se las arregló para perder los papeles relacionados con la necesidad de darlo de alta.

Pero Szima estaba aburrida golpeando una máquina de escribir. Un día de la primavera de 1942, notó un letrero clavado en el tablón de anuncios que anunciaba que se estaba formando un nuevo equipo. No había mucha información al respecto, pero la unidad iba a seguir el modelo de los comandos británicos. Szima sabía que finalmente era su oportunidad de dejar los escritorios atrás y entrar en acción.

La unidad era tan nueva que ni siquiera tenía nombre. La orden solicitando voluntarios enfatizó el sentido común y la iniciativa, no la fuerza, como calificaciones. Los voluntarios que pasaron la selección inicial fueron sometidos a un exhaustivo interrogatorio para evaluar su carácter y composición.

James Altieri, un técnico de quinto grado (esencialmente un cabo) de la 1ª División Blindada, también vio el aviso. Se ofreció como voluntario y se vio sometido a un contrainterrogatorio fulminante.

Como italoamericano, ¿se opondría a matar italianos en la batalla?

Admitió que preferiría luchar contra alemanes o japoneses, pero dijo que no tendría reparos en cumplir con su deber.

¿Sabía nadar, un requisito para todos los soldados de la nueva unidad?

“Dos millas fue lo más largo que intenté”, respondió el cabo. Era mentira, pero había oído que la unidad quería nadadores fuertes.

"¿Alguna vez ha estado en peleas", preguntó el capitán, "peleas de bar, peleas de pandillas en las que la gente ha resultado malherida?"

"Sí señor. Crecí en un vecindario difícil ”, dijo Altieri, quien vino de Filadelfia. "O peleaste o no viviste".

"No, señor", dijo Altieri, sorprendido por la pregunta. "Nunca fui tan lejos".

"¿Crees que tendrías el valor suficiente para clavar un cuchillo en la espalda de un hombre y torcerlo?"

“Supongo que un compañero puede hacer cualquier cosa en el fragor de la batalla”, dijo Altieri. "Claro, si tuviera que hacerse, creo que podría hacerlo".

La verdad era que a Altieri ni siquiera le gustaba que mataran pollos. Como la mayoría de los otros voluntarios de la unidad, no tenía experiencia en matar, y mucho menos en el negocio de la guerra. Pero al igual que los demás, estaba dispuesto a aprender, si eso era lo que hacía falta.

Altieri, Szima y aproximadamente otros ochocientos hombres fueron elegidos para la nueva unidad. En cuestión de días, estaban en camino a Carrickfergus, una pequeña ciudad a treinta kilómetros al norte de Belfast, Irlanda. Apenas habían encontrado el cuartel cuando comenzaron a entrenar con el ejercicio más básico del ejército: marchar. Después de unas dos semanas, cubrían doce millas en dos horas. Los hombres cayeron del cansancio en silencio y fueron retirados de la unidad.

Cada mañana, Altieri pensaba que se iría al final del día. Pero la idea de regresar a su unidad como un fracaso lo empujó a seguir adelante. No quería que lo tildaran de una maravilla despiadada y que hablaba todo. Finalmente, después de aproximadamente tres semanas, la tropa se organizó en un batallón con compañías y una sección de cuartel general. Altieri todavía estaba allí.

A medida que continuaba el entrenamiento, los soldados miraban hacia atrás con nostalgia en esas primeras marchas. Sus días estuvieron llenos de ejercicios con fuego real, práctica de asaltos e incluso marchas forzadas más largas.

El 2 de agosto de 1942, Szima y tres compañeros de los Rangers, el Sargento de Estado Mayor. Kenneth D. Stempson, Cpl. William Brady y Cpl. Franklin “Zip” Koons — recibió la orden de presentarse ante un teniente coronel Lord Lovat en el puerto de Portsmouth.

Lovat no solo era un señor, también era el jefe del Clan Fraser de Lovat. El aristócrata escocés alto, atlético y semi-excéntrico tenía un aspecto de Hollywood y una naturaleza amigable, excepto cuando se trataba de la batalla. A los estadounidenses se les habían dado instrucciones firmes para usar el término "Señor" cuando se presentaran a él. Szima, ansioso por causar una buena impresión, pasó al menos una hora en el baño en el tren bajando ensayando su discurso.

Szima apenas consiguió sacar la palabra "Señor" de su boca cuando el teniente coronel saltó de su escritorio y apretó la mano.

"Me alegro de tenerte a bordo", dijo el líder del comando. Rechazó los intentos de los hombres de presentar sus pedidos y los envió a buscar alojamiento.

A partir de ese momento, fueron parte del equipo. Las dos primeras noches después de su llegada, Szima y los demás practicaron trepar a la lancha de desembarco en la oscuridad. Una vez que lo dominaron, los Rangers y los comandos ensayaron los aterrizajes, encontrando su camino hacia las rocosas costas inglesas durante el día y la noche. En un simulacro típico, los Rangers y los comandos cruzarían unas cuarenta yardas de playa cubiertas con alambre de púas, minas y obstáculos de tanques, avanzando mientras el equipo líder sacaba un pastillero simulado. Luego trepaban por el acantilado, a menudo con la ayuda de escaleras portátiles transportadas en secciones de cinco pies. Moviéndose a través del bosque en la parte superior, marcharían hacia una batería simulada donde harían su ataque.

Los Rangers y los comandos pasaron ocho noches practicando los asaltos. El entrenamiento aquí tuvo un ritmo diferente al de antes, los ejercicios eran más específicos, repitiendo los mismos problemas una y otra vez. Empezaron a parecer ensayos.

Una vez que terminaron las prácticas de asalto nocturno, los comandos y los Rangers se alojaron con las familias locales. En algunos casos, los hombres se volvieron bastante cercanos a las personas que los estaban abordando, muchos de los cuales tenían maridos o hijos en el servicio; podían ser tratados como hijos sustitutos y, de vez en cuando, como amantes sustitutos. Pero en la mayoría de los casos las relaciones eran fugaces y superficiales, los comandos simplemente estaban pasando, y la experiencia les había enseñado a las mujeres que abrían sus hogares que no era prudente acercarse demasiado a las personas que podrían extrañar cuando se fueran.

Los estadounidenses recibieron subsidios para cubrir sus necesidades, que a menudo se extendían en beneficio de sus aliados. Cuando la unidad dejó de entrenar a la hora del almuerzo, Szima invitó regularmente a su compañero de comando Jim Haggerty, un irlandés que se había unido al ejército británico, a tomar una cerveza en un pub local.

Un terreno elevado protegía Dieppe al oeste, a la derecha de la ciudad vista desde el mar. El Comando No. 4 de Lovat recibió la misión de destruir una batería de seis cañones grandes a unas cuatro millas al oeste de Dieppe, cerca de Varengeville. La batería se encontraba a unos tres cuartos de milla del borde de los acantilados calcáreos que dominaban la playa rocosa. Rematados con redes de camuflaje, los cañones pesados ​​y sus tripulaciones se sentaron detrás de una berma de hormigón y sacos de arena, pero por lo demás estaban abiertos al aire. Un cañón antiaéreo y una torre de observación estaban inmediatamente detrás de la batería, el perímetro defensivo de alambre de púas incluía emplazamientos de ametralladoras.

El área de la batería estaba al sureste de un faro, que se encontraba sobre los acantilados de Cap D'Ailly. Esta era una zona rural y boscosa de huertos de manzanos y patios privados. Varengeville era un pueblo pequeño, con aldeas aún más pequeñas esparcidas cerca. Hacia el oeste, o hacia la derecha mirando desde el agua, se encontraba el pueblo de Ste. Marguerite cerca de la desembocadura del río Saane.

El 18 de agosto de 1942 amaneció oscuro y gris en el Canal de la Mancha. Los fuertes vientos del día anterior se habían calmado un poco, pero seguían siendo lo suficientemente fuertes como para espumar las puntas de las olas blancas. En Dieppe, el cielo convirtió el agua en un azul verdoso oscuro. Alex Szima y Zip Koons intercambiaron miradas mientras se apresuraban a llegar a sus lugares en el paseo marítimo de Weymouth. A los hombres se les había dicho la noche anterior que pagaran sus cuentas porque iban a hacer un ejercicio de dos días. Pero la mayoría lo sabía mejor: se dirigían a una redada.

Más tarde esa tarde, los Rangers y los comandos se reunieron para escuchar a un visitante hablar. Lord Mountbatten, el comandante general de la operación, había subido a bordo del barco para darles una charla de ánimo.

Mountbatten trató de romper el hielo con algunas bromas subidas de tono y luego fue al grano. No importa lo que sucediera, les dijo, tenían que alcanzar su objetivo: las armas pesadas. El trabajo era fundamental: sin él, la misión fracasaría. Hubo que sacar las armas. Las pistolas. No podía enfatizar eso más.

El comandante fue sincero sobre el hecho de que la incursión no pretendía ser el inicio de un segundo frente, sino lo que llamó "un reconocimiento en profundidad". También fue sincero sobre sus perspectivas. "Mañana le daremos a los hunos un golpe sangriento", dijo Mountbatten. “Esperamos más del 60 por ciento de bajas. Para aquellos de ustedes que morirán mañana, que Dios tenga misericordia de sus almas ".

Cualquiera que haya sido su propósito, la terrible predicción de Mountbatten golpeó a muchos de los hombres como un puñetazo en el riñón. Sin palabras, Szima, Koons, Stempson y Brady se dirigieron a la cabaña que les habían asignado, atónitos por la enormidad de lo que estaban a punto de emprender. Szima se encontró con un marinero dispuesto a vender una botella de ron por una libra. El Ranger se apresuró a regresar a sus compañeros para compartir. Pero el estado de ánimo permaneció sombrío, a pesar de las bebidas. Koons estaba convencido de que había sido seleccionado para la misión porque el comandante de su compañía lo tenía por él.

“Nunca le agrado al Capitán Miller y solo quiere deshacerse de mí”, espetó.

"No", insistió Szima. "Vamos a ser el 40 por ciento que sobreviva".

Antes de que se dieran cuenta, llegó la orden de abordar la lancha de desembarco. Eran las 2:30 a.m. Todos habían estado despiertos durante veintidós horas.

El asalto a la batería cerca de Varengeville iba a ser realizado por dos grupos. Uno aterrizaría directamente frente a la batería costera cerca del faro en una playa llamada Orange One. Szima y Koons estaban en este destacamento, comandado por el mayor Derek Mills-Roberts. El segundo aterrizaría hacia el oeste cerca de Ste. Marguerite en Orange Two, balanceándose en semicírculo para atacar la batería desde atrás. Stempson y Brady estaban en este grupo, bajo el mando directo de Lord Lovat.

A medida que los barcos se acercaban a la orilla, la baliza del faro dejó de parpadear. Los proyectiles de estrellas volaron por el aire desde la torre cercana. La luz atrapó los pequeños botes, iluminando a todos, reteniéndolos durante un largo momento mientras las bengalas ardían.

Koons se había calmado considerablemente desde su arrebato a bordo del barco. O tal vez solo estaba cansado. No había dormido mucho la noche anterior, y entre su fatiga y el rítmico balanceo del bote, se quedó dormido mientras los botes se dirigían hacia la orilla. De repente, el agua de mar le salpicó la cara y se despertó con el zumbido de dos Spitfires corriendo por encima. Los aviones, a solo unos cientos de pies sobre el océano, dispararon contra el faro. Las baterías antiaéreas comenzaron a responder.

Realmente estoy en la guerra, se dijo Koons.

Los botes se detuvieron con un rugido gruñido contra las piedras. Las rampas cayeron y los hombres de las LCA saltaron hacia adelante. Szima y Haggerty chapotearon en medio metro de agua y corrieron rápidamente hacia la sombra de los acantilados, agachándose mientras el equipo responsable de limpiar los barrancos exploraba las dos aberturas cercanas, decidiendo cuál usar. Los alemanes habían tendido sus carretes de alambre de púas a lo largo de ambos barrancos. Las obstrucciones parecían menos formidables en el barranco más ancho hacia el oeste. Se colocaron un par de torpedos de Bangalore y se explotó el alambre de concertina.

Los soldados temían que el camino principal que subía por el corte, un conjunto de escalones de hormigón y piedra, hubiera sido minado. Trepando por los lados, resbalaron sobre las rocas mojadas y el barro, arrastrándose a veces solo para seguir moviéndose. Spitfires continuó bombardeando la zona del faro, donde un grupo de alemanes se ocupaba de los puestos de tiro. Hasta ahora, el grupo de comando no se había comprometido.

Szima y Haggerty pasaron corriendo junto a un bosque de pinos y helechos hasta el camino estrecho que terminaba cerca del camino a la playa. Pequeñas casas y edificios salpicados a ambos lados de la carretera había pequeños jardines y campos abiertos. Cerca de una de las casas, Szima vio a su primer hombre muerto: un soldado alemán cuya granada había explotado cuando le dispararon.El hombre estaba hecho añicos, el vapor salía de su cuerpo destrozado.

La sección de Szima comenzó a moverse por los patios y a revisar las casas. Al pasar por la primera casa, Szima encontró una puerta de dormitorio cerrada. Se recompuso, dio un paso, levantó la pierna y golpeó la madera con el pie. La puerta voló al interior de un alemán muerto que yacía en la cama.

Algo se movió en la esquina. Szima se sacudió y disparó, tan tenso que su dedo hizo dos disparos.

Su objetivo cayó al suelo. Cuando recuperó el aliento, se dio cuenta de que era una manta que había sido arrojada en un rincón.

Mientras sus hombres despejaban la aldea cercana a la playa y se colocaban al noroeste de la batería alemana, Mills-Roberts hizo un balance de la situación. El plan requería que su equipo activara la batería de armas desde posiciones directamente frente a ella a las 6:30 a.m., esto desviaría su atención de la parte trasera y lateral de la batería de armas mientras el equipo de Lovat se acercaba para realizar el asalto principal. Ahora eran las 5:40 a.m. Se adelantaron mucho a lo previsto.

De repente, el suelo tembló con el sonido de un arma pesada entrando en acción. La batería estaba tripulada y comenzó a disparar contra la flota de asalto principal frente a Dieppe. Mills-Roberts decidió atacar de inmediato.

La batería alemana se sentó frente a una hilera de edificios ubicados en el lado norte de la carretera principal. Limitaba al oeste con campos y patios. Los comandos se acercaron por el oeste y el suroeste, moviéndose desde la aldea que acababan de asegurar a la que estaba detrás de la batería, y hacia los campos que estaban al oeste de los cañones grandes. Setos bajos y cercas de alambre marcaban los límites de los patios, generosamente espaciados, y los carriles de tierra corrían a los lados. Algunos de los campos estaban llenos de manzanos, y varios comandos agarraron manzanas mientras avanzaban y se las metieron en los bolsillos.

Los alemanes dispararon desde las casas y los campos. Corriendo por el huerto, Szima escuchó un zumbido y se tiró al suelo. Una bala rozó la tapa de su reloj, una de al menos dos que lo derribarían durante el enfrentamiento. Sacando su rifle, el Ranger vio al hombre al otro lado de la carretera mientras el alemán apuntaba a un comando, Szima apretó seis rondas de balas perforantes de punta negra en el hombre, haciéndolo volar en pedazos.

Más arriba en la carretera, un francotirador se sentó en una azotea, empapando la carretera con disparos. Una vez más, Szima se movió a sí mismo hasta una posición de disparo, su segundo disparo envió al hombre estrellándose contra el suelo.

Incluso si hubiera olvidado los mapas y el modelo que le habían mostrado, Szima habría sabido que estaba cerca de la batería por el informe de las armas mientras corría. Los grandes cañones hicieron un pesado therump mientras disparaban, arrojando sus proyectiles en dirección a la flota de invasión. Cruzando la calle en su dirección, Szima vio un establo en uno de los patios y corrió hacia él. Cuando llegó al arco, alguien gritó: "¡Cuidado, Yank!" Se metió dentro justo cuando un triturador de patatas alemán entraba en el patio.

Después de que explotó, Szima vislumbró a Haggerty viendo su Thompson en el alemán cercano. No dejó de disparar hasta que pasó por su cargador de tambores de cincuenta balas.

Szima irrumpió en el edificio de la granja. Al ver que estaba claro, subió al segundo piso y encontró lo que estaba buscando: una vista sin obstáculos de la parte trasera de la batería. La ropa de trabajo blanca y los cascos brillantes de los artilleros que transportaban proyectiles a sus armas eran objetivos obvios.

Los alemanes eran como marionetas, pensó Szima, mirándolos caer mientras apretaba el gatillo. Apuntó, apretó el gatillo y volvió a apuntar. El estallido del arma mientras disparaba fue seguido por un fuerte sonido cuando la bala perforadora de blindaje golpeó el casco y atravesó el cráneo del soldado. Golpeó a otro hombre cuyo casco voló hacia arriba, girando siete metros o más en el aire.

El escuadrón de Koons encontró un punto de vista similar en un granero cercano. Koons se centró en la batería y comenzó a disparar. Un alemán cayó y luego otro. Luego otro y otro. Fue casi surrealista. Tenía una posición ventajosa perfecta y se convirtió casi en una máquina, disparando al enemigo. Las palabras de los hombres que lo habían entrenado, el instructor que le había enseñado a disparar, la experiencia del campo y los años de caza, todo eso estaba funcionando en algún lugar a un nivel inconsciente. Simplemente estaba haciendo su trabajo, avistando y disparando tan rápido que perdió la cuenta de cuántos hombres había golpeado.

Cuando el fuego hostil comenzó a tener efecto, los francotiradores alemanes comenzaron a disparar contra los edificios. Szima se trasladó a otro lugar y comenzó a disparar de nuevo. Los francotiradores lo persiguieron desde el segundo lugar. Esta vez, el Ranger saltó y aterrizó en un pozo de estiércol. Le costó muchísimo limpiar su arma, pero se las arregló para hacerlo y reanudó los disparos.

A estas alturas, una tripulación de morteros alemana de 81 mm se había reunido en sus armas y comenzó a lanzar sus grandes bombas un poco más allá del perímetro defensivo de la batería. Los proyectiles pesados ​​mataron más vacas que hombres, pero por un momento el almidón pareció salir del ataque aliado. Luego, un comando de mortero de dos pulgadas en el campo cerca de Koons disparó contra la batería alemana. El primer disparo se desvió a la derecha y aterrizó detrás de los grandes cañones. El siguiente fue un impacto directo en el medio de la batería, pero la pequeña bomba pareció explotar sin causar daño, su explosión fue absorbida fácilmente por los sacos de arena que protegían los emplazamientos.

El tercero navegó más cerca del perímetro. Simplemente falló la pistola 1 y golpeó sacos de cordita apilados cerca. Las cargas explotaron con un chillido. Las llamas saltaron de la batería mientras el suelo temblaba. Los hombres cercanos murieron cuando otros alemanes se apresuraron a ayudarlos o apagar las llamas, fueron abatidos por Koons y los demás disparando desde los edificios detrás de ellos.

No mucho después, el aire se llenó de seis enormes explosiones en rápida sucesión, jirones de metal volaron por el aire, lloviendo los bosques y los campos cercanos. Los hombres de Lovat, que libraban una batalla desesperada con bayonetas e incluso con los puños, habían asaltado la batería y habían dejado las armas fuera de servicio definitivamente con cargas de demolición.

Objetivo logrado, la unidad retrocedió. Szima y un comando con un cañón antitanque fueron asignados para actuar como retaguardia, y se refugiaron detrás de una gruesa pared en uno de los patios. Los hombres de las secciones de Lovat que habían cargado la batería retrocedieron primero y luego vinieron los miembros del grupo de Mills-Roberts. Szima vio al compañero de comando de Koons, remendado y ayudando a otro hombre herido a regresar a la playa. Pero no vio a Koons.

El montaraz se armó de valor y siguió vigilando, examinando a los comandos a medida que pasaban, preocupado ahora por su amigo. Finalmente, la corriente de comandos disminuyó. Entonces no quedó nadie, nadie excepto los muertos.

"Vamos, Yank", dijo el comando con él.

Szima se arrodilló, preparándose para encender una granada de humo para cubrir su retirada. Entonces escuchó a alguien corriendo por la carretera. Habían esperado demasiado. Los alemanes se habían reunido y estaban en camino.

Szima le indicó al comando que retrocediera y luego apuntó con su M1 a la pequeña puerta de la pared. Apretó el gatillo hacia atrás tres cuartas partes del camino, justo hasta el punto en que se necesitaría un ligero temblor para disparar. Pero algo que Szima nunca podría explicar por completo le impidió disparar. La puerta se abrió y entró Koons. Se miraron el uno al otro en estado de shock.

Szima tardó varios latidos antes de que pudiera gruñirle al cabo y decirle que se pusiera en marcha.

Unos minutos más tarde, finalmente satisfechos de que no quedaran más rezagados, Szima y el comando británico una vez más se prepararon para partir. En ese momento llegó un camión de tropas alemán. Un soldado salió, revisó el área y luego volvió a entrar. El camión se dirigió hacia ellos.

El comando disparó un proyectil antitanque calibre .55 a quemarropa contra el motor del camión. El camión se detuvo en seco y los alemanes salieron por la parte trasera. Szima vació su cargador, luego se volvió y trató de ayudar al cabo con el arma de cañón largo mientras se retiraban. Se encajaron y cayeron, el fuego de los rifles alemanes pasó por encima de sus cabezas mientras se deslizaban por un pequeño barranco. De nuevo sobre sus pies, corrieron hasta que llegaron a su siguiente punto de control, apenas recordando la contraseña cuando los desafiaron.

A las 7:30 a.m., el Comando No. 4 había cumplido su misión, con una pérdida de vidas considerablemente menor de lo que Mountbatten había predicho o su comandante había temido. Desde la perspectiva de los hombres que salían de la playa debajo de Varengeville, la redada de Dieppe había sido un éxito asombroso.

Pero su perspectiva estaba muy limitada. Al final del día, las hazañas de No. 4 Commando estarían en marcado contraste con la redada en su conjunto.

Para Altieri, todavía entrenando en Inglaterra, el 19 de agosto coincidió con el primer descanso que tuvo su compañía Ranger en dos meses de ejercicios sin parar. Como recompensa, se les concedió una licencia de cuarenta y ocho horas. Su objetivo era aprovecharlo al máximo.

O al menos Altieri lo hizo hasta que su sargento lo llamó a él y a otro cabo al frente y al centro y les dijo que se habían ofrecido como voluntarios para el servicio militar.

Altieri obedeció a regañadientes, y él y el otro cabo, junto con un amigo que se compadecía de ellos, patrullaban la ciudad, observando con amargura cómo sus amigos llenaban los bares. Durante sus rondas, se hicieron amigos de un escocés bondadoso que quería que le tomaran una foto con ellos. Al encontrar la tienda de un fotógrafo local, comenzaron a bromear, intercambiar sombreros y posar, hasta que uno de los Rangers sugirió que Altieri se vería deslumbrante en una falda escocesa.

El escocés estuvo de acuerdo, con la condición de que pudiera disfrazarse de estadounidense. Altieri se puso la falda escocesa, que parecía un poco larga hasta las rodillas.

En ese momento, alguien gritó pidiendo un diputado. Todavía con la falda escocesa, Altieri se dirigió a un bar y descubrió a algunos de sus amigos en medio de una pelea con marineros británicos y Royal Marines. Los Rangers fueron superados en número pero adelante en puntos: tres Rangers y cinco marineros estaban en la cancha, todos noqueados.

Altieri se metió en la pelea y rápidamente se engañó. Cuando volvió en sí, el sargento de su compañía estaba de pie junto a él, negando con la cabeza. El dueño de la falda escocesa pronto entró, echó un vistazo a su falda arruinada (había sido rasgada y pisoteada en el tumulto) y exigió la restitución.

Afortunadamente, Altieri había ganado recientemente una buena suma en el póquer, y pudo resolver el asunto pagando al hombre por su ropa y comprándoles una bebida a los lugareños. Todavía estaba despejándose la cabeza cuando otro hombre del equipo entró corriendo con un periódico y lo tiró sobre la barra. Los hombres leyeron el titular en silencio:

LA FUERZA ALIADA INVADA FRANCIA

CANADIENSES, COMMANDOS Y GUARDABOSQUES AMERICANOS HACEN UN ATREVIDO ASALTO A DIEPPE

Altieri gastó el resto de su dinero en bebidas. Realmente estaban ahora en la guerra.

Extracto de Rangers en Dieppe por Jim DeFelice (Berkley Caliber, enero de 2008).

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2007 de Revista de la Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Teniente Jean-Jacques Lévesque y & # 8220Operation Jubilee & # 8221

Durante los últimos tres años, siempre que he dado una presentación sobre Jeanne Chevalier y su familia, generalmente he proporcionado una lista de sus descendientes que son lo suficientemente famosos como para ser conocidos en los EE. UU., Quebec y Francia: Rene Lévesque, Celine Dion y Jack Kerouac. Recientemente comencé a incluir el nombre del teniente Jean-Jacques Lévesque.

Cada año, el 19 de agosto, hay una conmemoración de la desastrosa incursión aliada en Dieppe que tuvo lugar en esa fecha en 1942. La incursión, conocida como "Operación Jubileo", tenía la intención de sorprender a las fuerzas alemanas, destruir rápidamente instalaciones seleccionadas, demostrar Fuerza aliada para desviar las fuerzas alemanas de la Unión Soviética y probar equipos y planes para la futura liberación de Europa.

De los 5.000 soldados canadienses que participaron en la redada de ese día, 907 murieron, 1.154 resultaron heridos y 1.946 fueron hechos prisioneros. Las bajas también incluyeron soldados británicos, belgas, franceses libres y polacos, así como un pequeño número de guardabosques estadounidenses. Aunque la redada fue un desastre en términos de vidas humanas perdidas, en lo que podría decirse que es un intento de pintarlo en términos más positivos, se dice que brindó a los Aliados lecciones importantes para la invasión del Día D dos años después. . "Por cada vida canadiense perdida aquí en Dieppe en 1942", dice un monumento, situado en la playa de Dieppe, "se salvaron diez vidas en junio de 1944".

La mayoría de los canadienses muertos están enterrados en el cementerio canadiense de Les Vertus, a 5 kilómetros de Dieppe. Es un lugar solemne, alejado de gran parte del tráfico, con vistas a las colinas más allá. Cada año, los nombres de esos soldados se leen en voz alta como parte de la conmemoración anual en el cementerio. En las visitas al cementerio, descubrí que una de las lápidas es de Jean-Jacques Lévesque. Durante la lectura de nombres en agosto pasado, elegí leer la página con el nombre de Jean-Jacques, sintiendo una conexión, pero sin saber si realmente existía.

Lápida en el cementerio de Les Vertus

Gracias a la investigación realizada por Fernand y Marie-Ange Lévesque, investigadores de la Lévesque Association, Inc., ahora sé que, efectivamente, es descendiente de Jeanne y Robert, a través de su primer hijo Francois-Robert y su esposa Marie-Charlotte Aubert, como soy yo.

Esa investigación descubrió que Jean-Jacques era hijo de Joseph Roméo-Hervé Lévesque y Marie-Marthe Joron, quienes se casaron el 12 de mayo de 1919 en la parroquia de Saint-Jacques en Montreal. No se ha localizado el acto bautismal de Jean-Jacques, pero se cree que nació alrededor de 1920, probablemente el primogénito de la pareja Lévesque & # 8211 Joron. Era teniente en el regimiento Fusiliers Mont-Royal con sede en Montreal, la única unidad franco-canadiense en la operación Dieppe.

Según un informe de noticias canadiense, transmitido 75 años después, "Para los 584 soldados, principalmente franco-canadienses de los Fusiliers Mont-Royal, Dieppe fue una especie de regreso a casa dado el puerto francés y los vínculos con las colonias de Nueva Francia". Su participación, que incluyó ser acusada de capturar libros de códigos y materiales de cifrado alemanes, fue testimonio del “papel instrumental [pero a menudo pasado por alto] que desempeñaron los quebequenses y los francocanadienses en el ejército canadiense y las fuerzas canadienses en su conjunto. & # 8221

Los planes aliados para la incursión no funcionaron como se esperaba, ni para los fusileros ni para los demás soldados. “En las breves cuatro o cinco horas de batalla, 119 fusileros fueron asesinados y otros 344 hechos prisioneros. Solo 125 regresaron a Inglaterra esa tarde, de los cuales cuatro murieron a causa de sus heridas ". Jean-Jacques, a la edad de 22 años, fue uno de esos 119 fusileros que perdieron la vida ese día.

Monumento en memoria de los Fusileros Mont-Royal en la playa de Dieppe

Además de la lápida en el cementerio de Les Vertus, el nombre de Jean-Jacques está inscrito en una placa en Montreal, que conmemora a los oficiales del regimiento que murieron durante la Segunda Guerra Mundial.

Curiosamente, tanto Jean-Jacques como yo hemos completado el círculo que inició Jeanne Chevalier en junio de 1671. Yo, sin embargo, no estoy seguro de planear morir aquí, pero tampoco él.


Ver el vídeo: HistoCast 205 - Dieppe, anatomía de un desastre (Noviembre 2021).