Información

Siria Hechos básicos - Historia


Población a mediados de 2009 ............................................. 21,762.900


PIB per cápita 2009 (PPA, US $) ........... 3,2000
PIB 2008 (paridad del poder adquisitivo, miles de millones de dólares) ............... 102,5
Desempleo................................................. ................... 9,2%

Crecimiento anual medio 1991-97
Población (%) ....... 2.9
Población activa (%) ....... 4,6

Área total................................................ ................... 71,498 millas cuadradas
Pobreza (% de la población por debajo del umbral nacional de pobreza) ... 26
Población urbana (% de la población total) ............................... 53
Esperanza de vida al nacer (años) ........................................... .......... 69
Mortalidad infantil (por cada 1.000 nacidos vivos) ....................................... 31
Desnutrición infantil (% de niños menores de 5 años) ............................... 13
Acceso a agua potable (% de la población) ... 88
Analfabetismo (% de la población mayor de 15 años) ......................................... ... 28


Siria

Siria (Árabe: سُورِيَا, romanizado: Sūriyā), oficialmente el República Árabe Siria (Árabe: ٱلْجُمْهُورِيَّةُ ٱلْعَرَبِيَّةُ ٱلسُّورِيَّةُ, romanizado: al-Jumhūrīyah al-ʻArabīyah as-Sūrīyah), es un país de Asia occidental, que limita con el Líbano al suroeste, el Mar Mediterráneo al oeste, Turquía al norte, Irak al este, Jordania al sur e Israel al suroeste. Siria, un país de llanuras fértiles, altas montañas y desiertos, es el hogar de diversos grupos étnicos y religiosos, entre ellos, la mayoría de árabes sirios, kurdos, turcomanos, asirios, armenios, circasianos, [9] mandeos, [10] y griegos. Los grupos religiosos incluyen sunitas, cristianos, alauitas, drusos, ismailíes, mandeos, chiítas, salafistas y yazidíes. Los árabes son el grupo étnico más numeroso y los sunitas el grupo religioso más numeroso.

Siria es una república unitaria que consta de 14 gobernaciones y es el único país que defiende políticamente el baazismo. Es miembro de una organización internacional distinta de las Naciones Unidas, el Movimiento de Países No Alineados, que fue suspendido de la Liga Árabe en noviembre de 2011 [11] y de la Organización de Cooperación Islámica, [12] y auto-suspendido de la Unión por el Mediterraneo. [13]

El nombre "Siria" históricamente se refería a una región más amplia, en términos generales sinónimo de Levante, y conocida en árabe como al-Sham. El estado moderno abarca los sitios de varios reinos e imperios antiguos, incluida la civilización Eblan del tercer milenio antes de Cristo. Alepo y la capital Damasco se encuentran entre las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. [14] En la era islámica, Damasco fue la sede del califato omeya y la capital provincial del sultanato mameluco en Egipto.

El estado sirio moderno se estableció a mediados del siglo XX después de siglos de dominio otomano y después de un breve período de mandato francés. El estado recién creado representó el estado árabe más grande que surgió de las provincias sirias gobernadas anteriormente por los otomanos. Ganó de jure independencia como república parlamentaria el 24 de octubre de 1945, cuando la República de Siria se convirtió en miembro fundador de las Naciones Unidas, acto que puso fin legalmente al antiguo Mandato francés, aunque las tropas francesas no abandonaron el país hasta abril de 1946.

El período posterior a la independencia fue tumultuoso, con muchos golpes militares e intentos de golpe que sacudieron al país entre 1949 y 1971. En 1958, Siria entró en una breve unión con Egipto llamada República Árabe Unida, que terminó con el golpe de Estado sirio de 1961. . La república fue rebautizada como República Árabe de Siria a fines de 1961 después del referéndum constitucional del 1 de diciembre de ese año, y fue cada vez más inestable hasta el golpe de Estado baazista de 1963, desde el cual el Partido Baaz ha mantenido su poder. Siria estuvo bajo la Ley de Emergencia de 1963 a 2011, suspendiendo efectivamente la mayoría de las protecciones constitucionales para los ciudadanos.

Bashar al-Assad ha sido presidente desde 2000 y fue precedido por su padre Hafez al-Assad, [15] quien estuvo en el cargo de 1971 a 2000. A lo largo de su gobierno, Siria y el gobernante Partido Baaz han sido condenados y criticados por diversos abusos contra los derechos humanos, incluidas ejecuciones frecuentes de ciudadanos y presos políticos, y censura masiva. [16] [17] Desde marzo de 2011, Siria se ha visto envuelta en una guerra civil multifacética, con varios países de la región y más allá involucrados militarmente o de otra manera. Como resultado, han surgido varias entidades políticas autoproclamadas en territorio sirio, incluida la oposición siria, Rojava, Tahrir al-Sham y el Estado Islámico de Irak y el Levante. Siria ocupó el último lugar en el Índice de Paz Global de 2016 a 2018, [18] lo que lo convierte en el país más violento del mundo debido a la guerra. El conflicto ha provocado la muerte de más de 570.000 personas, [19] ha provocado 7,6 millones de desplazados internos (estimación del ACNUR de julio de 2015) y más de 5 millones de refugiados (registrado en julio de 2017 por ACNUR), [20] dificultando la evaluación de la población en los últimos años.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La nación moderna surgió de Impostor, un área que históricamente incluyó a Jordania, Israel y el Líbano. Entre 2700 y 2200 A.E.C. , esta zona fue el hogar del reino de Ebla. Más tarde, la ubicación estratégica del país ayudó a que sus ciudades costeras se destacaran como puestos comerciales fenicios. Fue conquistada por los persas alrededor de 500 A.E.C. , y por los griegos en 333 A.E.C. Los romanos tomaron el poder en el 64 A.E.C. , y estableció una fortaleza en Palmyra cuyos restos aún permanecen en el desierto. Los árabes musulmanes conquistaron Damasco en 635 C.E. A partir de 1095, Siria fue un objetivo de las Cruzadas, pero los árabes finalmente derrotaron a los invasores cristianos. El Imperio Turco Otomano tomó el control en 1516 y gobernó la zona durante cuatrocientos años. Esa era llegó a su fin en 1920 con el fin de la Primera Guerra Mundial, cuando los franceses tomaron el control de Siria y el Líbano. Los franceses trazaron una frontera en línea recta para separar este territorio de la Transjordania gobernada por los británicos. Siria había experimentado un breve período de independencia entre 1918 y 1920 y estaba insatisfecha con el dominio francés, que ignoró la voluntad del pueblo e hizo poco por el país en su conjunto. Hubo una breve insurrección en 1925 y 1926, que los franceses sofocaron bombardeando Damasco.

Siria celebró sus primeras elecciones parlamentarias en 1932. Todos los candidatos fueron elegidos personalmente por los franceses, pero una vez elegidos, rechazaron la constitución que Francia había propuesto para el país. El sentimiento anti-francés creció cuando Francia entregó el control de la provincia siria de Alexandretta a Turquía. Se vio agravada por la promesa de independencia en 1941, que no se cumplió hasta cinco años después. Después de la independencia, el gobierno civil duró poco y, a principios de la década de 1950, se sucedieron varios golpes de Estado, después de los cuales Siria formó la República Árabe Unida con Egipto en 1958. Esto representó un esfuerzo por mantener a los estados árabes más poderosos que Israel, pero se desintegró. en 1961, cuando Siria empezó a resentir la concentración de poder en Egipto. La disolución fue seguida por una mayor inestabilidad política. La situación empeoró con la Guerra de los Seis Días contra Israel en 1967 y el desacuerdo de Septiembre Negro con Jordania en 1970.

Hafez al-Assad, el líder de un ala radical del Partido Socialista Árabe, el Baath, tomó el control en 1971. Reprimió duramente a la disidencia y en 1982 mató a miles de miembros de la organización de oposición de los Hermanos Musulmanes. Sin embargo, su gobierno férreo evitó la guerra civil y la anarquía política que asolaron a países de Oriente Medio como el Líbano. En 1992, ganó su cuarta candidatura consecutiva a las elecciones con el 99,9 por ciento de los votos. Durante la Guerra del Golfo a principios de la década de 1990, el país se alineó con la coalición anti-Irak, ganando así la aprobación de Estados Unidos y eliminándose de la lista del gobierno de Estados Unidos de naciones que apoyan el terrorismo internacional. Hafez al-Assad murió en junio de 2000. El menor de sus dos hijos, Bashar, asumió el cargo de padre.

Identidad nacional. Los sirios tienden a identificarse principalmente con su grupo religioso o secta, sin embargo, como la mayoría del país es musulmán sunita, esto crea un fuerte sentimiento de unidad cultural. La Siria moderna es en parte el resultado de las líneas geográficas trazadas por los franceses en 1920, y todavía existe una fuerte simpatía panárabe que define la identidad nacional más allá de las fronteras actuales. El mapa actual también se volvió a dibujar en 1967, cuando Israel tomó los Altos del Golán, un territorio anteriormente sirio, y la identidad nacional se basa en parte en el concepto de defender y reclamar esta tierra.

Relaciones étnicas. Siria es étnicamente bastante homogénea (el 80 por ciento de la población es árabe). Se toleran las diferencias religiosas y las minorías tienden a retener identidades étnicas, culturales y religiosas distintas. Los musulmanes alauitas (alrededor de medio millón de personas) viven en el área de Latakia. Los drusos, un grupo más pequeño que reside en la región montañosa de Jebel Druze, son conocidos como soldados feroces. Los ismaelitas son una secta aún más pequeña, que se originó en Asia. Los armenios de Turquía son cristianos. Los kurdos son musulmanes pero tienen una cultura y un idioma distintos, por lo que han sido perseguidos en todo Oriente Medio. Los circasianos, que son musulmanes, son de origen ruso y generalmente tienen el pelo y la piel claros. Los beduoin nómadas llevan un estilo de vida que los mantiene en gran parte separados del resto de la sociedad, pastoreando ovejas y moviéndose por el desierto, aunque algunos se han asentado en ciudades y pueblos. Otro grupo que permanece al margen de la sociedad, tanto política como socialmente, son los aproximadamente 100.000 refugiados palestinos, que abandonaron su tierra natal en 1948 después de la fundación de Israel.


Una breve historia de Siria

Escribí esto hace dos años, cuando Siria fue noticia. ¿Quién hubiera pensado que llegarían a los titulares aún más grandes en 2015, con su gente huyendo para salvar sus vidas y sumándose a lo que equivale a la mayor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial?

Si lees algo ...cualquier cosa—Que primero sea la publicación de mi amiga Ann, compartiendo cosas específicas que puede hacer para arremangarse y ayudar, y luego esta nueva iniciativa para participar. Como en, hoy. Con tus hijos. Podemos hacer esto. Nosotros tengo para hacer esto.

Y luego, si tiene curiosidad, puede leer esta publicación a continuación de hace dos años, porque esto es lo mismo: es una breve historia de Siria y por qué es una parte tan fascinante del mundo. Lea y manténgase informado.

Si tienes oídos y ojos, has estado escuchando y leyendo sobre Siria sin parar últimamente. Con una buena razón, nosotros deberían centrarse en esta región volátil y desgarradora.

Sabía que quería escribir sobre este país, pero también sabía que no había forma de hacerlo. tierra Iba a fingir que entendía todos los entresijos de todo. Es increíblemente complicado, obviamente político y potencialmente divisivo. No son cosas en las que quisiera meterme por aquí.

Pero para mí, la vida simple es deshacerse de las cosas que realmente no importan para poder concentrarnos en lo verdaderamente importante. Mantenerse al día con los eventos mundiales es importante.

Amo la historia, así que pensé que sería útil profundizar en la historia de este antiguo país, tal vez como telón de fondo de todas las noticias que estamos escuchando. Así que aquí está ... una breve historia de Siria.

La era antigua

Los arqueólogos creen que la civilización original de Siria fue una de las más antiguas de la tierra. Dado que es parte del Creciente Fértil, donde algunas de las primeras personas en la tierra practicaron la cría de ganado y la agricultura, la tierra está repleta de restos neolíticos.

Siria es el hogar de una de las ciudades más antiguas jamás excavadas: Ebla, que se cree que existió alrededor del 3.000 a. C., es donde la gente hablaba uno de los idiomas escritos más antiguos que se conocen.

Esta codiciada tierra fue ocupada por todo tipo de imperios antiguos: los egipcios, hititas, sumerios, mitanos, asirios, babilonios, cananeos, fenicios, arameos, amorreos, persas y, finalmente, griegos con la conquista de Alejandro el Grande (y # 8216Syria & # 8217 significa & # 8216formerly Assyria & # 8217 en griego antiguo, y se asumió que esto es cuando el área recibió su nombre). Varios cientos de años después, Pompeyo el Grande capturó la capital griega de Antioquía (ahora parte de Turquía, pero lo que una vez fue Siria), convirtiéndola en una provincia romana.

Siria tiene un comienzo muy diverso.

Siria también es importante en la historia de la Iglesia cristiana primitiva: el apóstol Pablo se convirtió en el camino a Damasco y fue una figura importante en la iglesia local de Antioquía, donde las personas fueron llamadas cristianas por primera vez.

Cuando el Imperio Romano declinó, Siria se convirtió en parte de la mitad oriental, más conocida como Imperio Bizantino, alrededor del 395 EC. Varios cientos de años después, fue conquistada por árabes musulmanes, transfiriendo el poder al Imperio Islámico.

Damasco fue su capital y el imperio se extendió por todas partes, lo que hizo que la ciudad fuera próspera: antiguos palacios y mezquitas aún se conservan de la época. Se cree que los cristianos vivieron pacíficamente en Siria durante los primeros años del imperio, y varios ocuparon cargos gubernamentales.

La edad Media

En 750, la capital del Imperio se trasladó a Bagdad y el territorio sirio se debilitó y, finalmente, la tierra se convirtió en una confusión entre los hamdaníes, bizantinos y fatimíes, todos los que querían gobernar el área. Los bizantinos finalmente ganaron, pero las cosas siguieron siendo caóticas durante cientos de años. Finalmente, Siria fue conquistada por los turcos selyúcidas y luego por la dinastía ayubí de Egipto en 1185.

Durante los siguientes siglos, Siria estuvo ocupada por estados cruzados, mongoles, egipcios, mamelucos, y en 1400, Timur Lenk (un general turco-mongol de Asia Central) capturó Damasco, donde muchas personas fueron masacradas y la población cristiana sufrió. persecucion. (Curiosamente, los artesanos se salvaron y deportaron a Samarcanda).

¿Tienes todo esto hasta ahora?

En 1516, Siria fue conquistada por el Imperio Otomano, y siguió siendo parte hasta su colapso en 1918. Hubo paz durante la mayor parte de estos siglos. El territorio sirio constituía la actual Siria, Líbano, Israel, Jordania, la Autoridad Palestina, la Franja de Gaza y partes de Turquía e Irak.

El siglo 20

En 1916, el Acuerdo Sykes-Picot de la Primera Guerra Mundial dividió secretamente el Imperio Otomano en zonas, y en 1918, cuando las tropas árabes y británicas capturaron Damasco y Alepo, Siria se convirtió en un mandato de la Liga de Naciones y pasó a estar bajo control francés en 1920.

Un gran número de sirios no estaban encantados con el repentino Mandato francés, y en 1925 estalló una revuelta que se extendió al Líbano, pero fue reprimida en 1926. En 1928 se celebraron elecciones para una asamblea constituyente, que incluía una constitución siria, pero Francia rechazó la idea, lo que provocó más protestas.

Finalmente, en 1936, Francia y Siria negociaron un tratado de independencia, lo que le permitió a Siria mantener la independencia en teoría, a pesar de que Francia tenía el dominio militar y económico. Pero los franceses nunca ratificaron el tratado, y cuando ellos mismos fueron capturados en 1940 durante la Segunda Guerra Mundial, Siria estuvo brevemente en manos de la Francia de Vichy (controlada por el eje) hasta que los británicos ocuparon la tierra en 1941.

Siria fue finalmente reconocida como república independiente en 1944, y el ejército francés finalmente se fue en 1946. Se independizó oficialmente el 17 de abril de 1946, pero entre entonces y finales de los años 50, tenía 20 gabinetes diferentes y cuatro constituciones. No es un gobierno muy estable, por decir lo menos.

En 1948, Siria se involucró en la guerra árabe-israelí en protesta por el establecimiento de Israel, y una vez que se estableció la zona desmilitarizada bajo la supervisión de la ONU, las futuras negociaciones entre Siria e Israel se volvieron volátiles (y lo siguen siendo desde entonces). Muchos judíos sirios abandonaron el país.

Había tres (¡Tres!) golpes militares en 1949, que llevaron a un cuarto golpe en 1954 (el primero se considera el primer derrocamiento militar en el mundo árabe posterior a la Segunda Guerra Mundial).

Durante la mayor parte del siglo XX, el poder de Siria permaneció en sus fuerzas armadas y no tanto en su parlamento. Debido a la crisis de Suez en 1956, Siria firmó un pacto con la Unión Soviética, permitiendo un punto de apoyo comunista en el gobierno a cambio de equipo militar. Esto enfureció a la vecina Turquía, pero acercó a Siria a Egipto debido a sus inclinaciones socialistas en ese momento.

Egipto y Siria decidieron fusionarse y convertirse en la República Árabe Unida, pero la idea duró solo unos años debido al dominio de Egipto. Siria rompió lazos y se convirtió en la República Árabe Siria, y la mayor parte de los años 60 se caracterizaron por frecuentes golpes de Estado, revueltas militares, sangrientos disturbios y desórdenes civiles. También hubo toneladas de problemas relacionados con la zona desmilitarizada en Israel y su ocupación de los Altos del Golán, y se inclinaron cada vez más hacia un régimen socialista con bloques soviéticos como sus aliados.

¿Cómo va todo ... todavía conmigo?

Finalmente, el Ministro de Defensa, un tipo llamado Hafez al-Assad, tomó el poder en un golpe incruento en 1970, y así comenzó una nueva era durante 30 años.

La era de Assad

Así que la historia de Siria puede ser confusa hasta ahora, pero ahora es aquí donde las cosas se complican mucho. Poco después de ganar el poder, Assad creó una nueva legislatura y consejos locales para gobernar provincias más pequeñas, consolidó partidos políticos, redactó una nueva constitución (nuevamente), declaró a Siria un estado socialista laico con el Islam como religión mayoritaria y lanzó un ataque sorpresa contra Israel. con Egipto.

Poco después, Siria se involucró en la guerra civil del Líbano, que básicamente condujo a una ocupación militar siria de 30 años. Assad tenía sus críticos, pero la disidencia abierta fue & # 8220 reprimida & # 8221. Hubo un intento de asesinato en 1980, y en 1982 entre 10.000 y 25.000 civiles murieron o resultaron heridos por fuego de artillería en Hama en una batalla contra los Hermanos Musulmanes.

Siria se unió a la coalición liderada por Estados Unidos contra Irak en 1990, lo que condujo a mejores relaciones en Occidente, pero cuando Assad murió en 2000, su hijo Bashar al-Assad se convirtió en su sucesor a los 34 años (el parlamento cambió rápidamente la edad mínima obligatoria del presidente desde los 40 para que se hiciera cargo). Se postuló oficialmente para presidente, pero se postuló sin oposición y obtuvo el 97,3% de los votos.

La gente fue inicialmente positiva al comienzo de su régimen, e incluso llamó a esta era súper corta Primavera de Damasco, con la esperanza de que hubiera un cambio en el estilo dictatorial de liderazgo de su padre. Assad liberó a 600 prisioneros políticos y el Papa Juan Pablo II lo visitó unos meses después.

Pero solo un año después, los movimientos pro reforma fueron reprimidos, importantes intelectuales fueron arrestados y, en 2002, Estados Unidos acusó oficialmente a Siria de adquirir armas de destrucción masiva y las incluyó en su lista de países del & # 8220 eje del mal & # 8221. Siria fue acusada de estar detrás del asesinato del primer ministro libanés en 2005.

Durante los siguientes años, la censura de Internet se hizo más estricta y, aunque las cosas estaban mejorando lentamente en su relación con los países occidentales y la UE, todo eso retrocedió (nuevamente) cuando Israel dirigió un ataque aéreo en el norte de Siria contra lo que afirmaron era un instalación nuclear construida con la ayuda de Corea del Norte.


Foto cortesía de Reuters.

En 2008, Assad se reunió con el presidente francés Nicolas Sarkozy y el nuevo presidente libanés Michel Suleiman, sentando las bases para una mejor diplomacia entre los países, e incluso organizaron una cumbre que incluyó a Turquía y Qatar con el objetivo de la paz en Oriente Medio. Y en 2009, Estados Unidos envió un enviado especial para negociar conversaciones de paz y envió a su primer embajador en cinco años.

Todo este avance llegó a un abrupto final, sin embargo, cuando en 2010, Estados Unidos renovó las sanciones económicas contra Siria, acusándola de apoyar a grupos terroristas (Hamas, Hezbollah, al Qaeda, etc.), y un año después, la ONU básicamente dijo lo mismo.

¿Recuerda parte de la Primavera Árabe a principios de 2011, cuando Egipto protestó y cambió con éxito sus gobiernos y su régimen # 8217? Bueno, eso dio valor a los civiles sirios para intentar hacer lo mismo. Sin embargo, desafortunadamente, el gobierno sirio no respondió pacíficamente.

Eso nos lleva a toda la locura que ha ocurrido en Siria durante los últimos dos años, y donde voy a dejar de intentar explicar las cosas. Sin embargo, este es un artículo fantástico y fácil de leer que explica lo que está sucediendo en este momento. Le recomiendo que lo lea después de que termine este.

Entonces ... ahí lo tienes. Una breve historia de uno de los países más antiguos que existen. Tantas capas de cultura y civilizaciones y, sin embargo, un país lleno de historias repetidas que persiguen el dominio, el control y el poder. Aprender y escribir todo esto ha sido un recordatorio aleccionador para seguir haciendo lo que todos tenemos que hacer a diario: orar por la paz.


5 hechos culturales sorprendentes sobre Siria

Los informes de noticias sugieren que Estados Unidos responderá a los ataques con armas químicas de la semana pasada en Siria con ataques militares selectivos.

Pero a pesar de la inminente participación de Estados Unidos y la creciente crisis en la región, la mayoría de los estadounidenses saben relativamente poco sobre el país o su historia. Desde sus ciudades antiguas hasta el conflicto actual, aquí hay cinco hechos culturales sobre Siria.

1. Los sirios

Aproximadamente 23 millones de personas viven en Siria, y la mayoría de esas personas, alrededor del 74 por ciento, son musulmanes sunitas. Otro 12 por ciento de la población está compuesta por alauitas, una secta de musulmanes chiítas. A pesar de ser una minoría, los alauitas han dominado el gobierno durante décadas. El presidente Bashar al-Assad es alauita. Aproximadamente el 10 por ciento de la población es cristiana, y otro pequeño porcentaje está formado por drusos, una secta religiosa mística con elementos comunes a varias religiones monoteístas. [En fotos: asombrosas ruinas del mundo antiguo]

Mientras que la mayoría de la gente en Siria habla árabe, alrededor del 9 por ciento de la población y mdash principalmente en el noreste y mdash habla kurdo.

2. Historia antigua

Siria ha sido la cuna de la civilización durante al menos 10.000 años. Fue el hogar de la antigua y majestuosa ciudad de Ebla, que floreció a partir del 1800 a.C. hasta 1650 a.C. Un vasto tesoro de 20.000 tablillas cuneiformes desenterradas en la ciudad proporcionó una mirada sin precedentes a la vida cotidiana en Mesopotamia en ese momento. Desde entonces, ha formado parte de los principales imperios de la historia: En diversas épocas, los egipcios, asirios, caldeos, persas, macedonios y romanos gobernaron la región.

3. Lugares destacados

Las ciudades más grandes del país y mdash Aleppo, en el noroeste, y Damasco, en el suroeste y mdash son verdaderamente antiguas. Damasco fue mencionado por primera vez en un documento egipcio que data del 1500 a.C. El carbono que data de los sitios arqueológicos cerca de Tell Ramad, en las afueras de Damasco, sugiere que el sitio ha sido ocupado desde el 6300 a. C.

Alepo puede ser una de las ciudades continuamente ocupadas más antiguas del mundo: hay evidencia de la presencia humana en el área desde aproximadamente el 6000 a.C., y debido a que la ciudad estaba a lo largo de la Ruta de la Seda, tuvo un bullicioso comercio durante siglos. [Fotos: Supervivencia de una civilización antigua en Siria]

4. Historia moderna

Durante casi cuatro siglos, Siria fue parte del Imperio Otomano. Junto con lo que hoy es el Líbano, Siria quedó bajo control francés después del colapso del Imperio Otomano en 1918 y se convirtió en un país independiente en 1946. Debido a que el área fue una vez un solo territorio, Siria tradicionalmente ha tratado de ejercer influencia sobre el Líbano, y desde 1976 hasta En 2005, las tropas sirias ocuparon partes del Líbano, aparentemente para proteger al Líbano de amenazas externas. (Las manifestaciones en el Líbano eliminaron con éxito la presencia siria en el país después del asesinato del primer ministro libanés, Rafic Hariri).

Hafez al-Assad, el padre del actual presidente, estuvo en el poder desde 1971 hasta su muerte en 2000. El anciano Assad reprimió violentamente la disidencia y mató a miles de personas en una ofensiva contra los Hermanos Musulmanes en 1982. El actual presidente Assad asumió su cargo después de la muerte de su padre.

5. Conflicto actual

La guerra civil se puso en marcha después de que el presidente Bashar al-Assad reprimiera violentamente las manifestaciones a favor de la democracia en 2011. Los grupos rebeldes comenzaron a organizarse para derrocar a Assad. Sin embargo, esos grupos se han compuesto cada vez más de facciones islamistas, lo que hace que Estados Unidos desconfíe de ayudarlos.

En febrero de 2012, varios líderes mundiales condenaron la masacre por parte de las fuerzas gubernamentales de 300 personas en la ciudad de Homs. Las Naciones Unidas calculan que unas 100.000 personas han muerto en los combates hasta ahora, y que millones han sido desplazadas por el conflicto.

En agosto del año pasado, el presidente Barack Obama dijo, "una línea roja para nosotros es que comenzamos a ver un montón de armas químicas moviéndose o siendo utilizadas. Eso cambiaría mi cálculo. Eso cambiaría mi ecuación".


¿Qué efecto está teniendo COVID-19 en la crisis de Siria?

La pandemia ha presentado desafíos para todos y cada uno de los países del mundo. Para Siria, es posible que la magnitud de estos desafíos apenas se esté comenzando a sentir.

En el noroeste, los primeros casos de COVID-19 se confirmaron en julio de 2020. Hogar de más de 4 millones de personas, muchas de las cuales han sido desplazadas varias veces, las gobernaciones de Idlib y el norte de Alepo ahora enfrentan los impactos catastróficos del virus. Muchas familias viven en miserables campamentos improvisados ​​superpoblados o duermen al aire libre. El agua escasea aquí y las infraestructuras sanitarias y civiles están diezmadas. Según la Organización Mundial de la Salud, solo la mitad de los establecimientos de salud de esta región siguen abiertos y en funcionamiento.

En el noreste, los primeros casos de COVID-19 se confirmaron en abril de 2020 y la preocupación por la falta de preparación sigue siendo alta. La falta de capacidad de prueba de COVID-19, las instalaciones de salud con escasez crónica de suministros y los servicios de agua ineficientes continúan siendo la realidad diaria. Al igual que en el noroeste, tomar medidas para prevenir la propagación del coronavirus es especialmente difícil en los numerosos campamentos superpoblados y asentamientos informales de la región.

En las áreas controladas por el gobierno, como en los países vecinos que acogen a refugiados, los sirios se enfrentan a la realidad de que la amenaza de COVID-19, la incapacidad para trabajar y el declive económico en espiral en la región están haciendo que su situación sea más difícil que nunca.

Nuestros equipos están trabajando actualmente para reducir el riesgo de propagación compartiendo información actualizada sobre COVID-19 junto con la entrega de elementos básicos básicos a las personas que huyen de un conflicto. Además de suministrar nuestra programación de agua y saneamiento a las áreas afectadas por conflictos en el noreste de Siria, también estamos impulsando nuestros mensajes sobre higiene, COVID-19, la estigmatización que a veces ocurre con la infección y cómo las familias pueden acceder a los sistemas locales.

Para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19, Mercy Corps comparte la información más reciente con los sirios que huyen del conflicto.

En el noroeste de Siria, nuestro equipo trabajó rápidamente para prepararse para los brotes de COVID-19 en los campamentos, ejecutando simulaciones de suministro de agua para garantizar que el proceso se desarrollara sin problemas en caso de un brote total.

De Kieren, nuestro Director de País: “Desde marzo [2020], los equipos de Mercy Corps han aumentado la cantidad de agua y jabón que proporcionamos a cada familia y han entregado tanques de agua adicionales para mejorar el almacenamiento seguro de agua. También estamos distribuyendo folletos de COVID-19 en los campamentos y educando a las comunidades sobre los riesgos y cómo mantenerse a salvo.

“Sin embargo, con demasiada frecuencia las familias nos dicen que no pueden tomar las medidas necesarias para protegerse a sí mismas ya sus familias. En campamentos de desplazados o refugios masivos, como mezquitas y escuelas vacías, con la infraestructura de salud reducida a escombros a su alrededor, las probabilidades están en su contra ".

Ahora, cuando Siria comienza a recibir sus primeras vacunas COVID-19, debemos asegurarnos de que la vacuna llegue a los más vulnerables en todo el país y que el esfuerzo no interfiera con la entrega de otra ayuda fundamental para salvar vidas.


10 puntos simples para ayudarlo a comprender el conflicto de Siria

SIRIA es desordenada, violenta y casi imposible de entender. Esto no lo convertirá en un experto instantáneo, pero seguro que lo ayudará.

Un ataque suicida reivindicado por el Estado Islámico mató a más de 40 personas en la ciudad de Qamishli, dominada por los kurdos, en el norte de Siria, la madrugada del miércoles. Los funcionarios kurdos dijeron que el su.

Un ataque suicida reivindicado por el Estado Islámico mató a más de 40 personas en la ciudad de Qamishli, dominada por los kurdos, en el norte de Siria, la madrugada del miércoles. Funcionarios kurdos dijeron que el atacante suicida entró en un puesto de control muy concurrido. Foto: Getty Images

ESTA es una guerra complicada. Esta es una guerra desordenada y cruel en la que ninguna de las partes tiene mucho en cuenta las bajas civiles.

Esta guerra no es en blanco y negro. Se podría pensar que se trata de los valientes rebeldes contra el malvado régimen dictatorial, y esa es parte de la historia. Pero no es todo. No por un camino largo.

¿Confundido acerca de Siria? Nosotros también. Pero esta rápida explicación de 10 puntos te ayudará. Para ayudarnos a navegar este trágico conflicto, hablamos con dos australianos con una visión única de la atribulada nación.

Hablamos con Dr. Rodger Shanahan, ex agente de mantenimiento de la paz en Siria y miembro no residente del Lowy Institute for International Policy.

Y hablamos con Padre David Smith, un sacerdote anglicano de Sydney que este año viajó a Siria en una misión humanitaria. Puede leer su blog aquí en prayersforsyria.com.

Un país más pequeño que el estado de Victoria con casi la misma población exacta que Australia (22,5 millones a nuestros 23 millones) que limita con Turquía, Irak, Jordania, Israel y Líbano. Siria tiene desiertos y áreas fértiles y está llena de historia que se remonta a los tiempos bíblicos.

La guerra civil siria es un conflicto entre su gobierno de larga data y aquellos que buscan sacarlo de su cargo. La familia Assad ha ocupado el poder en Siria desde 1971. Primero fue Hafez al-Assad, luego Bashar al-Assad.

A diferencia de muchos líderes del régimen en el medio oriente medio, la familia Assad no es religiosamente extrema. Son alauitas & # x2013, una rama relativamente oscura del Islam que no es particularmente dura. Así que la gente no ha protestado contra los islamistas de línea dura, como sucedió en otros países que participaron en los levantamientos de la Primavera Árabe.

Pero la gente todavía está enojada con su gobierno. Como señala Rodger Shanahan, lo que les molesta es el fracaso de las reformas económicas y políticas prometidas desde hace mucho tiempo.

3. Comienza la Guerra Civil

Rodger Shanahan dice que el catalizador fue el encarcelamiento el 6 de marzo de 2011 de algunos niños que pintaban grafitis contra el régimen. Algunos fueron asesinados mientras estaban detenidos, y esto dio lugar a protestas públicas que se extendieron por todo el país & # x2013 alimentadas por la incapacidad del gobierno para castigar a los perpetradores.

Otra teoría dice que la guerra comenzó con manifestaciones similares a las de los países vecinos y que pronto llevaron a una represión de la seguridad. En abril de 2011, el ejército sirio disparó contra los manifestantes y las protestas se convirtieron en una rebelión armada a gran escala.

4. La rebelión crece & # x2026

En julio de 2011, se había formado el Ejército Sirio Libre (FSA). Como explica el Dr. Shanahan, la FSA nunca existió antes de eso. & # x201CLas áreas locales formaron sus propias milicias con el objetivo de derrocar al gobierno sin ninguna coordinación, mando o control centralizado & # x201D, dice.

& # x201C Las milicias eran una combinación de grupos tribales locales, desertores del ejército [que habían sido reclutados a pesar de tener creencias antigubernamentales] y lugareños descontentos. & # x201D

Then a combination of Jihadists, some from Syria and some from elsewhere, joined the FSA. Some even came from the faraway Caucasus region – where accused Boston bomber Dzhokhar Tsarnaev originally hailed from.

So in other words, you had genuine Syrian freedom fighters joined by people with their own Islamist agendas. But because the FSA was underarmed and undermanned, they had little choice but to form a loose coalition with these volatile new kids on the revolutionary block.

5. And pretty soon, bad guys on both sides are killing civilians…

As Father Dave Smith says, “the way it’s been depicted the last couple of years, you get the impression the rebels are Robin Hood and his band of merry men, and that all they want is freedom and justice for all. But that couldn’t be further from the truth.”

Father Dave illustrates his point with a communication he had with a Syrian woman which he published on his blog. The woman’s name is Ghinwa and she wrote by text:

“The situation is very bad now in Latakia province. 7 Alawite villages were massacred. We know about the killing of 136 villagers all killed on sectarian bases. A friend of mind lost 21 member of his relatives.

𠇊ll of my friends who were documenting the name and the events of massacres in Latakia against Alawites are now being threatened to be killed by FSA and Al Nusra terrorists … On TV we are shown something different. It is only a propaganda. They’re trying to say that Alawites are not being killed or displaced. The truth is being hidden by mass media. .. This is sick… My sister now is very ill … I guess a part of her illness is caused by sadness … we are afraid.”

A quick recap. Alawites are the ethnicity of the ruling family. The fact they were allegedly being killed by rebel groups suggests the rebels are not all angels.

6. Civilian casualties

“There are accusations of atrocities on both sides,” Rodger Shanahan confirms. We should believe some of them, absolutely. There’s no accurate confirmation, but it’s a nasty horrible civil war with people on both sides getting killed.

Dr Shanahan says there is evidence that opposition car bombs have killed countless civilians in the name of taking out a government target. But there are equally distressing reports that government soldiers executed civilians. Others, shockingly, were executed for taking a moral stance and failing to follow orders to execute civilians.

Like we said, it’s a bloody mess. Literalmente. The death toll in the war is now said to be well over 100,000.

7. The president’s wife

Allow us to break up this tale with a story of the president’s wife. Her name is Asma al-Assad and she was raised in Britain by Syrian parents. She’s smart, glamorous and she worked as an investment banker before meeting her future husband in Britain in 2000 – just months before he became president.

In March 2011, the American version of Vogue magazine ran a long, glowing profile of Asma al-Assad. Talk about bad timing. The story was soon removed from Vogue’s website and the journalist who wrote it tried to cover her tracks by penning a separate story elsewhere entitled 𠇏irst Lady of Hell”.

Even as the Civil war rages, the Assad family remains popular with many middle class Syrians, especially urbanised Sunni Muslims, says Dr Rodger Shanahan. “They still prefer him to the opposition,” he says.

The United Nations estimates that more than 1.5 million refugees have now fled Syria. Father David Smith visited several camps across the border in Lebanon – a country whose population of 4.3 million is bulging with the influx of a total of nearly 2 million Palestinian and Syrian refugees.

“The camps I saw were deeply impressive,” Father Dave says. 𠇎very Palestinian family took in two, maybe three Syrian families. These included polygamous families which presented a whole new problem. The wives often lived in separate houses in Syria but now they were not just under the same roof but sleeping on the same floor. The domestic violence and rape problems are enormous. I was deeply impressed with camp and people running it.”

Just who unleashed the chemical weapons attack which killed hundreds of children and other civilians last week – and why? UN weapons inspectors arrived yesterday with a mandate to find that out. And when they do, it will affect what the world does next.

“They have a mandate to say whether a chemical attack occurred but not to apportion blame,” Dr Shanahan cautions. 𠇏irst, they have to establish whether an incident occurred [it is still disputed by some] and at what level the action was authorised. It is plausible that Assad didn’t authorise it but a local commander did.”

The world waits. “You would think the way diplomatic manoeuvrings are going that if there is some kind of military strike it would be quite limited,” Dr Shanahan says. “It would be punitive, not designed to tip the military balance.”

In other words, no Iraq-style invasion or prolonged Western intervention.

And Father Dave’s opinion of what comes next? He doesn’t know. But he’s praying. He speaks of a man he met in Syria who said he’s gone 𠇏rom unemployment to slavery”. That’s his way of saying the revolution has so far achieved a whole bunch of nothing except bloodshed and dislocation.

“I see the faces of all those beautiful people and I pray,” he says.


Top 10 Facts About Living Conditions in Syria


Since the Arab Spring that occurred in March 2011, Syria has been embroiled in a civil war.

In the preceding seven years, the living conditions for the people of Syria have deteriorated significantly and thrown almost 80 percent of the country’s population into poverty.

In the article below, top 10 facts about living conditions in a war-torn country of Syria are presented.

Top 10 Facts About Living Conditions in Syria

  1. The number one threat to the people living in Syria is the high level of violence. In a complex civil war that involves many different participants, civilians have been caught in the crossfire. Children often fare the worst, facing violence, exploitation and recruitment, death and injury. The people of Syria endure bombings, extrajudicial killings, detainment, torture and chemical attacks that have led to the deaths of over 500,000 people. Some improvement has been made, however, by providing more investigative mechanisms like the work of the Syria Justice and Accountability Centre (SJAC) to document and help prevent the violence and hold people accountable.
  2. The war has forced more than 6.6 million people to become internally displaced, leaving their homes in order to escape violence. Oftentimes, Syrians take shelter in informal settlements in abandoned buildings with extended family members. UNHCR Shelter already has over 400,000 displaced people and is still working to provide official collective shelters and emergency shelter interventions in order to reduce suffering and decrease displacement.
  3. In Syria, 10.5 million people have insecure access to food or are unable to meet their basic food needs. There are a number of factors that contribute to this, such as the large numbers of displaced people, damaged or detained agriculture land and severely high food prices. The United States alone has provided over 2.7 billion dollars in emergency food assistance to Syria since 2012, which has helped to provide gravely needed aid.
  4. Lack of water has been a major issue throughout the Syrian civil war as 14.6 million people need access to clean water. All sides of the war have held water hostage, but it has left many civilians as collateral damage. Due to damaged infrastructure, there is severely limited running water, forcing Syrians to be almost entirely dependent on foreign aid.
  5. Due to the conflict, Syria’s once priority on education has fallen by the wayside. One in four schools are no longer operational, and over two million children are not in school. However, strides of progress have been made. Five million children are currently attending schools in Syria. Through donors and brave teachers, these children have been able to receive schooling, though more work needs to be done.
  6. The trauma of war is pervasive and can severely impact mental health. In Idlib alone, 90 percent of the population suffers from depression due to their difficult living conditions. For children, being out of school can impact their mental health. In combating this, the No Lost Generation put forward by UNICEF helps 4.2 million children, providing psychosocial support and helping them return to normalcy by getting them back into schools.
  7. The major difficulty in maintaining the physical well-being and health of Syrians is the inability of health workers to access people in need. Over 200 hospitals have been targeted, making Syria one of the most dangerous places in the world for health care workers. More than 11 million people are in need of health assistance. The WHO has managed to deliver 14 million treatments, showing how, despite the danger, many international health workers have not given up.
  8. Discrimination has also played a role in the living conditions in Syria. It is most significant for the ISIS-held areas, where at least 25 men have been murdered after being accused of homosexuality. Women are severely restricted, mostly by their freedom of movement. The religious minority of Yazidi girls have also been tortured or sexually enslaved.
  9. Like many other countries across the world who endure poverty, priorities have to be shifted and culture is lost along the way. ISIS has also specifically targeted six sites of cultural heritage, damaging and endangering many parts of history. This is considered to be a war crime and has led to the organization ALIPH raising millions of dollars to protect these sites.
  10. The Assad regime continues to be one of the main perpetrators of violence and human rights abuses against the Syrian people. Over 12,000 people have been killed while being detained by the government. In coordination with Russia, the Syrian government has also used internationally banned tactics such as cluster munitions, incendiary weapons and chemical weapons. For those living in Syria, the government poses a threat, and the hope for change is an end to the war and the installation of a new democratic government.

The top 10 facts about living conditions in Syria are shown to be some of the harshest in the world. Embroiled in a civil war that has lasted for seven years, millions have been thrown into poverty, face violence and lack access to basic needs required for life.

However, the people of Syria are not alone. International groups have not given up on the people in Syria and continue to offer aid and assistance to all those in need, despite the danger and risk involved.

Because that is what it will take to end the immense human suffering borne out of war- courage and a willingness to never give up.


The Six Biggest Religions Groups In Syria:

6. Twelver Shia Islam

Twelver Shia Islam is the largest branch of Shia Islam in the world, but only accounts for 0.5% of the religious population of Syria. This branch of Shia Islam beliefs in twelve divinely ordained leaders, called the Twelve Imams, who are the spiritual and political successors to the prophet Muhammad (570-632). They believe that the twelfth and final Imam was Muhammad al-Mahdi, is still alive and will stay in hiding in the Major Occultation until he comes back to bring justice to Earth. Twelvers, also called Imams,, are found located around the Shia pilgrimage sites in the capital of Damascus and also in villages in the governorates (provinces) of Aleppo, Idlib and Homs. The Twelvers in Syria have close ties with those in neighboring Lebanon. Despite being a vast minority in Syria they have experienced increased prestige compared to other Shia groups due to Syria's close strategic alliance with Iran due to Iran being a majority Twelver Shia Islam country.

5. Ismaili Shia Islam

Ismaili Shia Islam is the second largest branch of Shia Islam in the world and it accounts for 1% of the religious population of Syria. Shia Ismailis, also called seveners, split off as a separate branch of Shia Islam due to their believe that Musa Ja'far al-Sadiq (702-765), the Sixth Imam, made his oldest son Isma'il ibn Jafar (c. 722-755) the seventh Imam, as opposed to Twelver Shia Islam who believed his youngest son Mūsá al-Kāẓim (c.745-799) was the seventh Imam. Due to this split, Ismaili Shia Islam has only line of Imamat that continues to this day, with Prince Aga Khan IV being the 49th hereditary Imam. Ismailis have two major groups Mustali and Nizari, of which most in Syria are Nizari. The Nizari are most well known in western culture from the Crusades when a mystical society of Nizari formed the Hashashin (Assassins), a group that lasted from around 1090 to 1256 in Syria that harassed and killed the regions political and religious leaders. Most of the wealthier followers of Ismaili Shia Islam currently live in the Al-Salamiyah district in the Hama Governorate, while the poorer ones live in the mountains west of the city of Hama.

4. Druze

Despite only being 3% of the religious population, the Druze are the third biggest Islamic religious group in Syria. The Druze are not considered Muslims by some followers of Islam, but in Syria as well as Lebanon they are legally considered Muslims. The Druze faith incorporates various elements of teachings, philosophies, and religions from a variety of sources like Hamza ibn-'Ali, Plato, Ismailism, Christianity, Gnosticism and more. They do not follow the Five Pillars of Islam and live a life of isolation where no one is allowed to convert out of or into the religion.

Historically, the Druze have blended into other religions to protect themselves but with modern security, they have been able to be more open about their religion. The Druze held political influence in Syria until the ruler of Prime Minister Adib Bin Hassan Al-Shishakli (1909-1964) from 1949 to 1954. During his rule, he forcibly led a policy of integrating the minorities of Syria into the country's national structure and also stigmatized them. The Druze community still holds an important role in the Syrian military to this day. The Druze make up the vast majority of people living in the Jabal al Arab volcanic region located in the As-Suwayda Governorate.

3. Christianity

The Christian community in Syria accounts for 8.9% of the country's population. Syria has had a Christian community since the earliest days of the religion. The large majority of Christians in Syria belong to one of the Eastern groups of Christianity, which include autonomous Orthodox churches, Eastern Catholic Churches in communion with Rome and the independent Assyrian Church of the East. The largest denominations in the country are from these eastern churches, like the Orthodox Church of Antioch, the Melkite Catholic Church, the Syriac Orthodox Church and the Armenian Apostolic Church. There are also a minority of Western groups of Christianity like Roman Catholics and Protestants that were introduced later on by missionaries. Most Christians in the country live in or around the cities of Damascus, Homs, Aleppo, Hamah, and Latakia.

2. Alawi Shia Islam

Alawi Shia Islam is the second largest religious group in Syria, accounting for 11.5% of the population. The origins of the Alawites go back a follower of the pupil of the eleventh Imam, who was known as Al‐Khaṣībī (?-969), who organized the religion. In 1032 al-Tabarani, pupil and grandson of Al‐Khaṣībī, moved to the city of Latakia and converted the local rural population in the area to the Alawite faith. The Alawites follow the Twelver school of Shia Islam, but are differentiated as an offshoot by having syncretistic elements in their beliefs. They also revere Ali ibn Abi Talib (601-661), the son-in-law and cousin of the prophet Muhammad (570-632).

Most of the Alawite population in Syria resides along the coastal region in northwestern region in the governorates of Latakia and Tartus. For centuries the Alawites were repressed, exploited and most were poor servants or farmers. Starting in the 1940s, shortly after independence, many individual Alawis attained individual power and prestige. This then culminated in 1970 with the Corrective Movement coup d'état led by Hafez al-Assad (1930-2000). Since then the Alawi Shia Assad family has ruled Syria, improving the lives of Alawites and leading to this small religious group being the ruling class of the country. Since the Syrian Civil War started many Alawi men of military age have been killed in the war due to the group's heavy support for the Assad government.

1. Sunni Islam

Sunni Islam is by far the largest religious group in Syria, making up 74% of the population. The split between Sunni and Shia Islam came about due to a disagreement over the choice of the prophet Muhammad's successor and in the centuries since has broadened to include different political, theological and juridical differences. This came about as Sunnis though that Muhammad did not designate a successor, so his father-in-law Abu Bakr (573-634) was elected as the first caliph. The Shia, on the other hand, believed that Muhammad wanted his son-in-law and cousin Ali ibn Abi Talib to succeed him as caliph. Sunnis make up the majority of the population in all but three of the governorates of Syria and set the religious tone and values for most of the country. Since the Assad family took over Syria in 1970 the Sunni have been locked out of the vast majority of high-ranking government positions in the Assad regime. With the outbreak of the Syrian Civil War, most of the people in the Syrian Rebels groups and the Salafi jihadist groups who are fighting against the Assad government are Sunnis.


Geography of Syria

Siria. @Fanack

Syria’s coastline measures 183 kilometers. Syria’s land boundaries stretch across 2,253 kilometers. Its borders with Turkey are 822 kilometers, with Iraq 605 kilometers, and with Jordan and Lebanon 375 kilometers. Its border with Israel, which is officially still at war, is only 76 kilometers.

Syria’s surface equals 185,180 square kilometers, including the 1,295 square kilometers of Israeli-occupied Golan Heights.

The country is seventeen times larger than its neighbor Lebanon, eight times the size of Israel and twice that of Jordan.

But Syria is dwarfed by its neighbors in the north and east: it is only a quarter of Turkey’s size, and it is 2.5 times smaller than Iraq.

Environmental Issues

Unless stated otherwise, information in this chapter is provided by Strategy & National Environment Action Plan and by The State of the Environment and Development in the Mediterranean, 2009)

Syria has many environmental problems. These include deforestation, overgrazing, soil erosion, desertification, water pollution from the dumping of raw sewage and wastes from petroleum refining, and inadequate potable water supplies. Water shortages, exacerbated by population growth, industrial expansion, and water pollution, are a significant long-term economic development constraint. Dust storms and sandstorms are natural hazards in desert areas.

Air pollution is extremely high in Syria’s big cities. Average carbon monoxide concentrations vary between 2 and 20 ppm due to the dense traffic (allowable limit specified by World Health Organization: 9 ppm). CO2 emissions amounted to 3 metric tons per capita (World Bank 2009). Furthermore, public transport is often inadequate. For these and other reasons, the decision was made to build a metro. The European Union partly finances the estimated cost of one billion euro (using the European Investment Bank, EIB, and its Facility for Euro-Mediterranean Investment and Partnership, FEMIP), as part of a package to help modernize Syrian cities (urban renewal, urban traffic, and transport, public tourist facilities, wastewater, and solid waste management). The preliminary studies concerning the subway were to be finished by 2009, a tender issued in 2010, and the first line, the ‘Green Line,’ running east-west, finished by 2016. In July 2010, plans for the metro were updated.

The Strategy & National Environmental Action Plan (sponsored by UNDP and World Bank) states: ‘For a long time, Syria was renowned for its very diverse geographic and climatic features, which provided a variety of environments suitable for a wide range of plant and animal species, and great genetic diversity within these. However, due to natural habitat destruction, accompanied by population growth and associated human activities, urban development, and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’ Whatever the subject (water resources and quality, air quality, biodiversity, wastes), the report is deeply disheartening. Since it was published (2003), some projects (reforestation, wastewater treatment, sustainable use of resources, protected areas) were initiated, and some progress was made, but finances are a permanent problem.

Syria depends for 43 percent on the Euphrates’ water, which it has to share with Turkey and Iraq. Irrigation water accounts for almost 90 percent of Syria’s water demand – and yet, only a small portion of the arable land is irrigated. The UNEP State of the Environment and Development in the Mediterranean report (2009) sums up the main obstacles to the implementation of water demand management in Syria: lack of coordination between ministries contradictory policies: the assistance policy for farmers to buy modern irrigation systems is not, for example, coordinated with the pricing policy for irrigation water inadequately skilled personnel drinking water wasted due to a lack of public awareness.

Among the positive results is the fact that there are now 24 protected areas, including the Abu Qubays PA (Protected Area) in central north-western Syria (Hama governorate), the Furunluq PA in the north-western coastal region (Latakia governorate), and Jabal Abd al-Aziz PA in the north-east (al-Hasaka governorate).

The forecasts, however, are not very positive, if only because a rise in temperature and a decrease in rainfall is projected, thus increasing the risk of droughts like those Syria experienced in recent years.

Geography and Climate

Syria has a narrow coastal plain that runs along the Mediterranean Sea from north to south. North of Tartus, the mountains plunge directly into the sea. To the east, the Ansariya mountain range borders the coastal plain from north to south. The mountains have an average width of 32 kilometers. They reach their highest point (1,562 meters) east of Latakia. On their eastern flank runs the Ghab Depression, a 64-kilometer long valley where the Orontes River (Nahr al-Asi) flows northward to Turkey and into the Mediterranean Sea.

The Anti-Lebanon Mountains (Jibal Lubnan Al-Sharqiya) mark Syria’s border with Lebanon. The average height of this mountain chain ranges from 1,800 to 2,100 meters. Its highest point is Mount Hermon (Jabal al-Shaykh), at 2,814 meters. The Abu Rujmayn chain prolongs the Ruwaq Mountains that run more or less parallel to the Anti-Lebanon Mountain range, though somewhat to the east. In the extreme south-east, Mount al-Duruz rises to 1,800 meters. The Bishri Mountains stretch north-eastward across the central part of the country.

The rest of the country is desert-like, with mountainous terrains. When there is sufficient rainfall, the Syrian Desert turns into green pasture suitable for grazing. The Hawran Plain in the southwest, between Mount Hermon and the Jordanian frontier, is rock-strewn yet fertile. The only navigable river and main water source are the Euphrates, which flow south-east across the north-eastern part of Syria from its source in the Turkish Taurus Range. Its tributaries are the Nahr al-Balikh and the Nahr al-Khabour. In 1973, an artificial lake (Lake Assad) was created when a dam was erected in the river near al-Thawra it provides water for irrigation purposes and drinking water for the inhabitants of Aleppo.

Clima

The coast and the western mountains have a Mediterranean climate there is hardly any rainfall from May to October. In the summer, the average temperature is 32 ºC, but it is cooler in the mountains. The winters are mild, with temperatures around 10 ºC. The inland regions have a more continental climate, with hotter summers and colder winters (Eastern Syria is part of the vast Arab Desert). In the mountains, snow and frost are not uncommon in the winter. Once or twice a year, sand-bearing winds (khamsini) raise a wall of dust to 1,500 meters high.

Biodiversity and Natural Environment

Syria’s vegetation can hardly be called rich, as its soil is extremely arid. The only fertile soils are to be found along the rivers’ banks and – astonishingly enough – in the rock-strewn south-western plain called Hawran. According to the Ministry for the Environment, 45 percent of the lands consist of pastures, 32 percent of fertile lands, 20 percent of arid lands, and only 3 percent of forests (compared to 32 percent at the beginning of the 20th century).

State of the environment

Syria’s environment is in a dire state: deforestation, overgrazing, soil erosion, desertification, lack of (drinking) water, water pollution from raw sewage, and industrial waste (like petroleum refining waste) are just a few of the problems. The SNEAP report states: ‘For a long time, Syria was renowned for its very diverse geographic and climatic features, which provided a variety of environments suitable for a wide range of plant and animal species, and great genetic diversity within these. However, due to natural habitat destruction, accompanied by population growth and associated human activities, urban development, and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’

Reports are disconcerting regarding water resources and quality, air quality, biodiversity, and waste. Since 2003, some projects (reforestation, wastewater treatment, sustainable use of resources, protected areas) have been initiated. However, little progress has been made. Finances are a permanent problem. From 2003, environmental issues have been dealt with by officials of the Ministry of Local Administration. In April 2009, a new Ministry of Environment was established. But the work to protect the environment conflicts with the interests of the industrial sector.

One of the positive results is that there are now three protected areas: the Abu Qubays Protected Area in central north-western Syria (Hama Governorate), the Farunluq Protected Area in the north-western coastal region (Latakia Governorate), and Jabal (Mount) Abd al-Aziz Protected Area in the north-east (al-Hasaka Governorate).

Yew, lime, and fir trees grow in what is left of the forests on the mountain slopes. Scrubs and scrubby underbrush cover many slopes. Trees do not grow on the steppe, except for some sparsely distributed hawthorns. In early spring, a variety of (flowering) plants cover the land. From June, however, the weather is too dry for plants to survive.

Fauna silvestre

There are not that many wild animals left. Some wolves, hyenas (endangered species), foxes, badgers, wild boar, and jackals still live in remote areas. There are also deer (endangered species), bears, squirrels, gazelles, and jerboas (nocturnal rodents). Birds are relatively rare. Syria is on the route of migrating birds. Still, according to the SNEAP report, ‘as a consequence of natural habitat destruction, due to the population growth and associated human activities, urban development and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’ Many animals – including the camel and the wild goat – have become endangered species.


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