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Septiembre de 1943 Los aliados invaden Italia - Historia


Llegando a tierra en Salerno

Los aliados aterrizaron por primera vez en el extremo sur de Italia. El aterrizaje fue una señal para que los italianos se rindieran. El principal desembarco aliado tuvo lugar en Salerno el 9 de septiembre. Los alemanes lucharon duro para detener a los aliados, pero el abrumador poder naval y aéreo de los aliados venció a la resistencia alemana.


Después de que los aliados capturaron Sicilia, el dictador italiano Mussolini fue derrocado. El nuevo gobierno entró en negociaciones secretas para rendirse a los aliados. El 3 de septiembre se lanzó la primera parte de la Operación Avalancha, la invasión de Italia cuando las tropas británicas aterrizaron en la punta de la bota de Italia. Se esperaba que esto atrajera a las tropas alemanas a luchar en esa parte de Italia, sin embargo, los alemanes se dieron cuenta de que no podrían defender toda Italia y, en cambio, desarrollaron una estrategia defensiva que retrasaría a los Aliados. Por lo tanto, llevaron la mayor parte de sus fuerzas hacia el norte para esperar un aterrizaje más grande esperado. Mientras tanto, las fuerzas británicas que habían desembarcado avanzaban muy lentamente hacia el norte. El 8 de septiembre, Italia se rindió formalmente.

Los alemanes esperaban la rendición italiana y sus tropas estaban listas para tomar posiciones defensivas clave de Italia. Los principales desembarcos aliados tuvieron lugar en Salerno el 9 de septiembre de 1943. Fue comandado por el teniente general Mark Clark. Se había decidido no precedir el aterrizaje con el tradicional bombardeo aéreo y marítimo con la esperanza de sorprender a los alemanes. Sin embargo, los desembarcos no lograron una sorpresa táctica y los aliados encontraron una fuerte resistencia. Los alemanes desafiaron el avance estadounidense a cada paso y los aliados no pudieron moverse tierra adentro rápidamente. El 13 de septiembre, los alemanes lanzaron una gran contraofensiva que casi tuvo éxito. Sin embargo, al final, el superior apoyo aéreo y naval aliado se impuso y pudieron detener el asalto alemán. Una vez que se detuvo su contraataque, los alemanes pasaron a un modo defensivo diseñado para frenar el avance aliado. Tuvieron éxito en hacer eso y los aliados solo avanzaron lentamente hacia el norte en Italia, llegando a Roma solo en junio del año siguiente.


Segunda Guerra Mundial: Invasión de Italia

La invasión aliada de Italia tuvo lugar del 3 al 16 de septiembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Habiendo expulsado a las tropas alemanas e italianas del norte de África y Sicilia, los aliados decidieron invadir Italia en septiembre de 1943. Desembarcando en Calabria y al sur de Salerno, las fuerzas británicas y estadounidenses avanzaron tierra adentro. La lucha alrededor de Salerno resultó particularmente feroz y terminó cuando llegaron las fuerzas británicas de Calabria. Derrotado en las playas, los alemanes se retiraron hacia el norte hasta la Línea Volturno. La invasión abrió un segundo frente en Europa y ayudó a aliviar la presión sobre las fuerzas soviéticas en el este.

Hechos rápidos: invasión de Italia

  • fechas: 3 al 16 de septiembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
  • Ejércitos y comandantes aliados: General Sir Harold Alexander, General Sir Bernard Montgomery y Teniente General Mark Clark 189.000 hombres.
  • Ejércitos y comandantes del Eje: El mariscal de campo Albert Kesselring y el coronel general Heinrich von Vietinghoff 100.000 hombres.

Cosas de mala calidad con respecto a la invasión de Italia

A primera vista, la invasión de Italia parece normal. Parece lógico que los aliados quisieran abrir un segundo frente de inmediato.

Pero cuando estudias más de cerca cómo sucedieron las cosas, ves que, una vez más, hay algo sospechoso.

Lo sospechoso es el hecho de que justo cuando los aliados estaban a punto de invadir Italia, Mussolini fue expulsado del poder.

Y lo que es más sospechoso es cómo sucedieron las cosas. El 24 de julio de 1943 se reunió el Gran Consejo del Fascismo. Era la primera vez que este cuerpo se reunía desde el comienzo de la guerra. Una de las resoluciones de la agenda pedía al rey que reanudara sus plenos poderes constitucionales en detrimento de Mussolini, por supuesto. Este movimiento fue llevado por un margen de 19-7. Al día siguiente, Mussolini fue arrestado por Carabinieri por orden del rey.

El problema es que esas cosas no pueden suceder. Es simplemente ridículo. Mussolini habría visto la propuesta de moción en el orden del día de la reunión. Y sus fieles subordinados le habrían advertido al respecto. Entonces, Mussolini habría encarcelado inmediatamente o más probablemente habría matado a los tipos que habían propuesto la reunión.

Incluso si hubiera dejado que el Consejo se reuniera, habría enviado a los conspiradores a prisión durante el Consejo, o justo después (o los habría matado).

Incluso la demanda de una reunión del Gran Consejo del Fascismo, en este mismo momento, obviamente, habría parecido extremadamente sospechosa para Mussolini, o para cualquiera con un coeficiente intelectual superior a 20. Estás perdiendo la guerra, el territorio nacional ahora está bajo ataque, y alguien quiere de repente para reunirse con el Gran Consejo, un consejo que no se ha reunido desde el comienzo de la guerra? Por supuesto, pensarías: "Hola chicos, ¿no están tratando de expulsarme del poder? ¿De verdad creen que los voy a dejar hacer esto"?

De hecho, esos tipos nunca se habrían atrevido a reunirse con el consejo. Habrían estado seguros de que Mussolini los habría hecho matar por traición de inmediato.

Y habrían sabido que Hitler enviaría sus tropas a Italia y destruiría su trabajo después de solo una semana, haciendo que todos esos esfuerzos y riesgos fueran totalmente inútiles. Y como las tropas alemanas ya estaban presentes en Italia, los conspiradores habrían sabido que tenían un alto riesgo de ser capturados y ejecutados.

También habría existido un gran riesgo de que la mayoría de los generales italianos hubieran permanecido fieles a Mussolini y hubieran arrestado a los conspiradores de inmediato. Ellos lo habrían sabido y no se habrían atrevido a correr ese riesgo. Como el plan era solo entre el rey y algunos políticos y, por lo tanto, el ejército casi no estaba involucrado, la mayoría de los generales habrían considerado esto como un golpe y se habrían mantenido fieles a Mussolini.

Se dice en Wikipedia que Mussolini fue informado por personas dedicadas a él, agentes de la OVRA y los alemanes de que se estaban llevando a cabo complots. Por lo tanto, ciertamente estaba informado de lo que se estaba preparando y habría aplastado de inmediato la conspiración en su contra. Entonces, ni siquiera puedes invocar la sorpresa de Mussolini.

Para explicar el comportamiento sospechoso de Mussolini, los líderes judíos han propagado la idea de que estaba deprimido porque Italia estaba perdiendo la guerra y, por lo tanto, era muy apático. Pero esta explicación suena muy pésima y falsa. Cuando mantienes el poder durante 20 años, no lo dejas ir tan fácilmente. Estás acostumbrado a luchar por ello. Y no lo dejas pasar, especialmente cuando sabes que de lo contrario probablemente serás juzgado y ejecutado muy pronto (tu enemigo puede prometerte seguridad, sabes que no puedes confiar en él). Sabía que la guerra era una lucha a muerte, no solo para Italia, sino también para él. Y él no era del tipo suicida.

Entonces, está claro que la caída de Mussolini fue organizada por líderes judíos. Le ordenaron que dejara el poder. Nunca lo habría dejado tan fácilmente sin una orden de ellos. Y los conspiradores, por supuesto, también eran judíos (y por lo tanto sabían que no corrían ningún riesgo al hacer esto).

La pregunta es ¿por qué los líderes judíos querían que hiciera eso?

Mi opinión es que lo hicieron debido al día D (desembarco de Normandía en junio de 1944).

Su primer problema fue que incluso si controlaban a cada lado, no controlaban todos los niveles del ejército alemán. Y el segundo problema es que el éxito de un aterrizaje es algo muy peligroso durante los primeros días. Entonces, si hubiera habido, digamos, solo 200.000 soldados más del Eje en Normandía, con algunos coroneles incontrolados y generales de bajo rango resistiendo demasiado bien, habría sido posible un fracaso. Entonces, podemos pensar que para estar seguros de evitar un fracaso del día D, intentaron conseguir la menor cantidad posible de soldados del Eje en Normandía.

El problema aquí es que se puede pensar que, de todos modos, los alemanes ya contaban con muy pocas reservas en 1943, por lo que podían enviar muy pocos soldados a Normandía para esperar un posible desembarco. Lo mismo con Mussolini. Se puede pensar que no le quedaban muchas tropas para enviar a Normandía. Por lo tanto, no había una necesidad especial de invadir Italia para obligar a Alemania e Italia a tener tropas encerradas allí.

Pero cuando conoces ciertas cifras, las cosas se vuelven muy diferentes. Hitler pudo enviar 600.000 soldados alemanes a Italia para luchar contra los aliados. E Italia tenía no menos de 4 millones de soldados. Entonces, sin la invasión de Italia, podemos pensar que al menos 150.000 soldados alemanes podrían haber sido enviados a Normandía y 200.000 italianos, es decir 350.000. Por supuesto, los líderes judíos podrían haber evitado enviar esas tropas a Normandía. Pero hubiera parecido extraño.

Y con la Luftwaffe mucho menos agotada sin la guerra italiana, las fuerzas aliadas no habrían obtenido una superioridad aérea total. La máquina de guerra alemana también habría estado en mejor forma, ya que habría sido menos bombardeada en algunas áreas.

Entonces los aliados podrían haber fallado durante el día D. Podría haber sido un éxito, pero habría habido un riesgo de falla no despreciable.

Tal riesgo era inaceptable para los líderes judíos. Por eso organizaron la caída de Mussolini, y después de eso, la invasión de Italia (antes de todo esto, por supuesto, la invasión de Sicilia era necesaria para justificar la caída de Mussolini).

La caída de Mussolini fue crucial, porque sin ella, Italia todavía era un estado fascista enemigo de los países aliados. Así, todavía quedaban los 4 millones de soldados dispuestos a luchar por Italia. Incluso si los líderes judíos hubieran vendido la idea de que los soldados italianos eran de baja calidad, e incluso cobardes, habría sido bastante difícil hacer que Italia fuera invadida tan fácilmente sin que la cosa pareciera sospechosa (especialmente con la ayuda de los alemanes). Y, también aquí, el éxito del aterrizaje habría sido peligroso. Pero como el nuevo gobierno de Italia es amigo de los aliados, el desembarco ya no fue un problema, ya que se ordenó a las tropas que no combatieran. Y los 4 millones de soldados tampoco eran una amenaza.

Por eso los líderes judíos ordenaron tomar Sicilia. Les permitió justificar la caída de Mussolini. Y la caída de Mussolini permitió: 1) Las tropas aliadas desembarcar en Italia casi sin ningún riesgo 2) hacer desaparecer el problema de los 4 millones de soldados italianos 3) Luego con la invasión de Italia y la desaparición de los 4 millones de soldados italianos ' amenaza, podrían obligar a Hitler a enviar 600.000 soldados alemanes a Italia.

Un mes después del reemplazo por etapas de Mussolini (24 de julio de 1943), el nuevo gobierno italiano concluyó un armisticio con los Aliados (3 de septiembre de 1943). Las tropas aliadas desembarcaron en Italia el mismo día en Reggio Calabria (Operación Baytown). Se dice que, como el armisticio no se hizo público hasta el 9 de septiembre de 1943, el desembarco en Reggio Calabria no se vio afectado por él. Pero podemos pensar que a las tropas italianas se les ordenó en secreto luchar lo menos posible. Había pocas tropas alemanas allí, pero se les ordenó retirarse, porque el Cuartel General alemán pensó que el ataque principal ocurriría en Salerno. Después de eso, los aliados aterrizaron en Taranto el 9 de septiembre de 1943 (Operación Slapstick). Debido al armisticio, prácticamente no hubo oposición. En las 48 horas posteriores al aterrizaje en Taranto, la división aerotransportada alcanzó y ocupó el puerto de Brindisi y Bari (80 km al noreste de Taranto) en la costa del Adriático sin la oposición de los defensores italianos o alemanes. El 8º ejército, que había desembarcado en Reggio Calabria, pudo marchar 300 millas al norte hasta el área de Salerno sin más oposición que obstáculos de ingeniería. Entonces, según lo planeado por los líderes judíos, la caída de Mussolini hizo que el desembarco en Italia, y luego la marcha hacia el norte, fuera muy fácil.

Entonces, Alemania se vio obligada a enviar 600.000 soldados a Italia. El antiguo ejército de 4 millones de soldados de Italia casi había dejado de existir (después del rescate de Mussolini por los alemanes, solo se encontraron 100.000 soldados italianos para luchar con los alemanes). La Luftwaffe estaba completamente agotada por este nuevo esfuerzo. Por lo tanto, los alemanes no pudieron enviar más tropas a Francia y tampoco pudieron pedirle a Mussolini que enviara tropas italianas a Normandía. Entonces, ya no había riesgo de que el día D fallara.

PD: Otra cosa sórdida es el momento del golpe de estado. Normalmente, habría esperado que se hiciera después del final de la invasión de Sicilia, por ejemplo, el 25 de agosto de 1943. Entonces, el armisticio con los aliados podría haberse concluido casi de inmediato. Los alemanes no habrían tenido tiempo suficiente para enviar refuerzos. , y los aliados podrían haber invadido toda Italia fácilmente. Pero no, el golpe se dio al menos un mes antes del momento en que los aliados pudieran invadir Italia (estaban ocupados invadiendo Sicilia). Esto les dio a los alemanes mucho tiempo para enviar muchas tropas y poder evitar que los aliados conquistaran todo el territorio italiano.

Por supuesto, los hombres detrás del golpe no podían ignorar que las cosas pasarían de esta manera y que conducirían a una larga batalla en el territorio italiano. Entonces, voluntariamente dieron su golpe en el momento equivocado.

Entonces, podemos pensar que las cosas sucedieron de esta manera porque fue planeado por líderes judíos. Probablemente no querían dejar que los Aliados conquistaran toda Italia tan pronto como en 1943, porque entonces, su agenda se habría alterado bastante. Alemania podría haber quedado casi paralizada por los bombardeos. Y los aliados posiblemente podrían haber aplastado a los ejércitos alemanes en el norte de Italia, o podrían haber podido desembarcar en las costas de Croacia o de Francia. Entonces, los aliados podrían haber invadido Alemania mucho antes de 1945. Podrían haberlo hecho en 1944, cuando los rusos todavía estaban en Polonia. Y como los líderes judíos ya habían planeado que la URSS controlaría la mitad de Europa, no querían que los aliados controlaran toda Alemania y tal vez una parte de los Balcanes. Por supuesto, los líderes judíos podrían haber arreglado las cosas para evitar que esto sucediera. Pero habría introducido más eventos sospechosos.

Entonces, para evitar esto, los líderes judíos tuvieron que hacer que el golpe de estado ocurriera uno o dos meses antes de la invasión de Italia por parte de los aliados, con el fin de darle a Hitler suficiente tiempo para enviar tropas.

El problema es que introduce una inconsistencia. Normalmente, los conspiradores no habrían elegido este momento para dar su golpe. Lo habrían logrado más tarde, cuando estaban seguros de que los aliados podrían invadir Italia de inmediato. Entonces, el momento del golpe de estado es muy sórdido.

El momento era sospechoso por otra razón: el golpe se organizó en muy poco tiempo. La conspiración comenzó el 4 de junio de 1943, cuando el rey Victor Emmanuel III sugirió a Dino Grandi que una votación en el Gran Consejo del Fascismo podría permitirle deponer a Mussolini. Entonces, solo tomó un mes y veinte días llevar a cabo el golpe de estado: demasiado rápido para ser verdad. Por lo general, estas cosas se preparan durante al menos 6 meses, tiempo para convencer a las personas importantes de que sigan a los primeros conspiradores. Porque, cuando eres un conspirador que se marcha en una dictadura, eres muy cauteloso. Cualquier tipo al que le revele su intención podría denunciarlo y hacer que lo arresten y lo maten. Pero mientras todo esto se escenificaba, los conspiradores sabían que no arriesgaban nada (la mayoría de los tipos que supuestamente fueron asesinados en realidad no lo estaban) y que todo saldría bien.

Pero de hecho, podemos considerar que la trama se llevó a cabo en un tiempo más corto que ese. Ni Víctor Manuel III ni Grandi podían saber que los aliados invadirían Sicilia el 10 de julio de 1943. Y tampoco podían saber que Sicilia caería tan rápido. Entonces, el 4 de junio de 1943, la trama solo podía ser algo aún vaga. Las cosas se aceleraron solo cuando Sicilia fue invadida. Pero entonces, significa que el golpe se organizó en solo 14 días. No es creíble. Incluso, si aceptamos pensar que las cosas ya eran más precisas a principios de julio, todavía hace solo 24 días y sigue siendo increíble.

Por supuesto, los líderes judíos podrían haber hecho que el desembarco en Italia ocurriera solo en octubre o noviembre. Entonces, el golpe de estado podría haberse llevado a cabo más tarde y su oportunidad habría sido menos sórdida. Pero entonces, habría sido extraño que Hitler no hubiera enviado tropas a Italia. Como Hitler había visto cómo las tropas italianas se habían derrumbado tan fácilmente en Sicilia, no podría haber esperado la invasión de Italia sin hacer algo. Y con muchas tropas alemanas ya en Italia, el golpe nunca podría haberse dado.

PS2: Por supuesto, al final de la guerra, Mussolini no fue asesinado, como la historia oficial quiere que creamos. Lo más probable es que se llevaran a alguien que se parecía a él. Y como no fue suficiente, lo desfiguraron para hacerlo irreconocible para la gente. Como Mussolini era judío (como Hitler o Franco), los líderes judíos no lo habrían matado. De lo contrario, los judíos de alto rango como él no querrían seguir sirviendo a los líderes judíos. Entonces, fingieron su muerte y lo enviaron a otro lugar (como hicieron con Hitler). Esto es algo que los líderes judíos también han hecho hoy en día con los judíos Saddam Hussein y Gaddafi.

PS3: También podemos pensar que la débil resistencia en Sicilia fue puesta en escena. Tal vez Mussolini no puso suficientes tropas allí, o no dio órdenes claras de resistir tanto como fuera posible. Se dice que estuvo muy apático durante la invasión.

PS4: Se podría pensar que la invasión de Italia también tenía el propósito de disminuir la presión sobre los ejércitos rusos. Pero los líderes judíos podrían hacer que Hitler tomara decisiones equivocadas que llevaran a pérdidas masivas de tropas. Entonces, no creo que el frente ruso fuera el principal objetivo de la invasión de Italia.


1943: Aliados desembarcan en el sur de Francia en lugar de Italia.

Ejecuté media docena de iteraciones con dos juegos diferentes. El escenario real tenía Italia invadida, pero el frente se usó como un desvío, por lo que una operación ANVIL de enero de 1943 sería el foco.

El concepto no era mío, sino que surgió de una propuesta en otro foro de discusión.

También se probó la variación de abril ANVIL / mayo NEPTUNO para OVERLORD. IKE quería eso con todas sus fuerzas, pero finalmente el deseo de un ataque máximo en Normandía me hizo abandonar Op ANVIL.

Carl Schwamberger

Rey Anarquista de Dipsodes

Primero: su comprensión de la cronología está totalmente desordenada. Los aliados desembarcaron en Italia y Italia se rindió (y de hecho cambió de bando). Fue como resultado de esa acción que los aliados pudieron ocupar Cerdeña y Córcega contra la mínima resistencia alemana.

Cuando Italia se rindió, los alemanes decidieron casi de inmediato evacuar sus fuerzas al continente. Incluso hubo algo de ayuda de las fuerzas italianas en Cerdeña, que lucharon contra los alemanes. (No mucho, pero los alemanes sufrieron algunos miles de bajas). Aun así, no fue hasta mediados de octubre que los últimos alemanes abandonaron Córcega.

Segundo: no comprende la ventaja estratégica de invadir Italia. Italia se rendiría, si está protegido de las represalias alemanas. Eso significaba que las defensas del Eje de la Italia continental se romperían de inmediato. Significaba que los aliados podrían apoderarse de un puerto importante sin oposición (Taranto), y probablemente capturarían otros puertos intactos. (Los aliados capturaron a Bari intacto, en parte porque los italianos expulsaron a los ingenieros alemanes enviados a destruir el puerto). La rendición de Italia restó inmediatamente cientos de miles de tropas del Eje. fuera de Italia, es decir, todas las fuerzas de ocupación italianas en los Balcanes, la guarnición italiana del Dodecaneso y el Octavo Ejército italiano en el Frente Oriental. E hizo que Cerdeña y Córcega fueran insostenibles, de modo que, como se señaló anteriormente, los alemanes se retiraron y los aliados los consiguieron con un mínimo esfuerzo. Pero todo esto podría suceder solo si los aliados desembarcaban en la Italia continental.

Tercero: exagera las dificultades que enfrentaron los aliados en el sur de Italia. Dejando de lado los beneficios de la rendición, para la época de AVALANCHE, los Aliados ya habían cruzado el Estrecho de Messina (BAYTOWN) y avanzado un largo camino hacia el norte poco después de eso, esta fuerza (Octavo Ejército Británico) se unió a la fuerza de Salerno. , duplicando las fuerzas aliadas comprometidas.

¿Qué estrategia alternativa se propone?

En lugar de aterrizar en la Italia continental. A principios de septiembre, los aliados invaden Cerdeña. Cerdeña es muy similar en tamaño y terreno a Sicilia, por lo que los aliados deberían tardar aproximadamente el mismo tiempo en conquistarla: cinco semanas. Permita una pausa de tres semanas para que los Aliados se recuperen y lleven adelante su logística (hubo una pausa similar después de Sicilia).

Luego, a fines de octubre, los aliados invaden Córcega, que es más pequeña que Cerdeña o Sicilia, pero más montañosa. Los aliados tardan otras cinco semanas en conquistar Córcega. Luego, otra pausa. Ahora los aliados pueden invadir el sur de Francia. a finales de diciembre. Sí, es la Riviera relativamente templada, pero el invierno sigue siendo invierno. La lluvia y el barro del invierno empantanaron por completo el avance aliado en Túnez en diciembre de 1942, y Túnez se encuentra a 700 km al sur del sur de Francia.

También está el tema del terreno. El norte de Francia es llanuras onduladas. El sur de Francia son los Alpes y el Macizo Central. Se podría intentar avanzar por el estrecho desfiladero del valle del Ródano, pero no parece prometedor. Hay otro valle estrecho que corre hacia el oeste hacia el Atlántico, pero no es mucho mejor y va en sentido contrario.

Tldr: esta estrategia sería mucho más difícil de llevar a cabo que la invasión de la Italia continental y no ofrecería las recompensas inmediatas sustanciales de esta última.


Septiembre de 1943 Los aliados invaden Italia - Historia

Italia sigue ligada a Alemania, pero a mediados de 1943 el apoyo a las tácticas de Mussolini decae y los aliados invaden el continente italiano poco después de la destitución de Mussolini.

Junio ​​de 1941
Mussolini declara la guerra a la Unión Soviética y se une a las fuerzas alemanas que luchan allí. También declara la guerra a Estados Unidos tras el ataque japonés a Pearl Harbor.

10 de julio de 1943
Una fuerza combinada de tropas estadounidenses y británicas de la Commonwealth invade Sicilia en la Operación Husky. Los generales alemanes vuelven a tomar la delantera en la defensa y, aunque pierden la isla, logran transportar un gran número de fuerzas alemanas e italianas de forma segura desde Sicilia hasta el continente italiano.

19 de julio de 1943
Un ataque aéreo aliado en Roma destruye instalaciones civiles militares y colaterales. El apoyo popular a la guerra disminuye en Italia.

25 de julio de 1943
El Gran Consejo del Fascismo derroca al dictador italiano Benito Mussolini y un nuevo gobierno italiano, encabezado por el general Pietro Badoglio y el rey Víctor Manuel III, toma el poder en Italia. El nuevo gobierno italiano comienza inmediatamente negociaciones secretas con los aliados para poner fin a la lucha y pasar al bando aliado.

3 de septiembre de 1943
Se firma un armisticio secreto con los aliados en Fairfield Camp en Sicilia. Las tropas británicas cruzan la corta distancia desde Sicilia hasta el "dedo del pie" de Italia en la Operación Baytown.

8 de septiembre de 1943
El armisticio se anuncia oficialmente. A estas alturas, los aliados están en el continente italiano.

9 de septiembre de 1943
Dos desembarcos aliados más tienen lugar en Salerno (Operación Avalancha) y en Taranto (Operación Slapstick). La rendición italiana significa que los desembarcos aliados en Taranto tienen lugar sin oposición, con las tropas simplemente desembarcando de los buques de guerra en los muelles en lugar de asaltar la costa.

Las tropas alemanas, una vez que han descubierto que los italianos han firmado un armisticio, actúan rápidamente para desarmar a las fuerzas italianas y tomar posiciones defensivas críticas (Operación Achse). Los ejércitos aliados continúan avanzando a través de Italia a pesar de la creciente oposición de los alemanes. Los aliados pronto controlan la mayor parte del sur de Italia, y Nápoles se levanta y expulsa a las fuerzas de ocupación alemanas. Los aliados organizan algunas tropas italianas en el sur en lo que se conoce como fuerzas "cobeligerantes" o "realistas". Con el tiempo, hay un ejército, una marina y una fuerza aérea co-beligerantes. Estas fuerzas italianas luchan junto a los aliados durante el resto de la guerra. Otras tropas italianas, leales a Mussolini y su Repubblica Sociale Italiana, continúan luchando junto a los alemanes.

12 de septiembre de 1943
Mussolini es rescatado por alemanes de una prisión en el Gran Sasso.

13 de octubre de 1943
Italia declara oficialmente la guerra a Alemania.

Otoño de 1943
El avance aliado continúa hacia el norte a través de Italia, pero encontraron problemas en el área de Cassino. En el mando general del 15. ° Grupo de Ejércitos (que comprende el 5. ° Ejército de Estados Unidos de Mark Clark y el 8. ° Ejército de Bernard Montgomery) está el general Sir Harold Alexander, cuyo sobrino Alastair se casaría, algunos años más tarde, con Evelina Forte, hija de Massimino y Pace Forte de Mortale.


Rechazando el acercamiento aerotransportado

Antes de que comenzara la campaña italiana de los aliados, había un plan para dejar caer la 82.a Aerotransportada estadounidense cerca de Roma para tratar de reunirse con partisanos y fuerzas potenciales que pudieran simpatizar con los aliados.

Afortunadamente, ese plan nunca se puso en práctica porque parece probable que el apoyo italiano local hubiera sido menor de lo esperado y que los hombres hubieran sido aislados, rodeados y destruidos.

Fue diferente al Día D, donde se utilizaron importantes fuerzas aerotransportadas para capturar objetivos clave.

Los aliados eligieron Salerno para un desembarco, porque era una bahía perfecta con terreno llano. En Italia no existía el Muro Atlántico, lo que la diferenciaba de Francia o Bélgica. Allí, las importantes defensas costeras del Muro significaron que calcular dónde aterrizar era extremadamente difícil.

Roma fue el premio. Salerno fue el compromiso.

Italia es un país alargado, con un par de carreteras costeras en el flanco mediterráneo, montañas que son efectivamente intransitables y un par de carreteras en el flanco Adriático.

Las fuerzas del Octavo Ejército aterrizaron en la punta de Italia para avanzar por el frente del Adriático y, el 9 de septiembre, las tropas del Quinto Ejército al mando del general Mark Clark desembarcaron en Salerno para avanzar por el frente mediterráneo hacia Roma.

La idea era que ambos conjuntos de fuerzas barrerían a las tropas alemanas en Italia, el "vientre blando" (como dijo Churchill), los empujarían, tomarían Roma, luego subirían a Austria, y la guerra terminaría en Navidad. . Oh bien. Quizás no en Navidad.


La ruta por Sicilia

Había un plan para atacar a través de Italia en un segundo frente, empujar hacia arriba a través de Italia y entrar en Austria, entrando en Alemania de esa manera. Y sonaba fácil. Pero al final de la campaña, los veteranos lo llamaron "el duro y viejo intestino de Europa".

Aunque los aliados habían decidido invadir Italia desde el norte de África, no fue posible hacerlo directamente. No había suficientes embarcaciones ni aviones suficientes para cubrir un asalto. En cambio, iba a ser una operación de dos pasos.

Los aliados cruzarían el Mediterráneo, tomarían la isla de Sicilia y la usarían como punto de apoyo para ir al continente italiano.


Operación Avalancha, la batalla de Salerno, 9-18 de septiembre de 1943

La Operación Avalancha, o la batalla de Salerno (9-18 de septiembre de 1943) fue la parte principal de la invasión aliada del continente italiano, y vio una fuerza conjunta angloamericana aterrizar en el Golfo de Salerno, donde tuvo que luchar contra un Severo contraataque alemán antes de que la posición estuviera completamente asegurada.

La invasión aliada de Italia fue una de las campañas más controvertidas del Segundo Primer Mundo. Muchos líderes estadounidenses, incluido el general Marshall, no habían querido involucrarse en el Mediterráneo en absoluto, pero finalmente aceptaron la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África francesa, cuando quedó claro que no sería posible una invasión de Francia en 1942. La decisión de invadir Sicilia se tomó durante la campaña de Túnez, momento en el que quedó claro que Overlord tampoco podría suceder en 1943. El objetivo original era tomar Sicilia para mantener ocupadas a las experimentadas tropas aliadas en el Mediterráneo, pero luego detenerse. Sin embargo, Sicilia cayó más fácilmente de lo esperado y la invasión provocó la caída de Mussolini. Una invasión del sur de Italia se volvió cada vez más tentadora (especialmente después de que el nuevo gobierno italiano entró en negociaciones de armisticio) y ganó el apoyo del general Eisenhower, el comandante supremo aliado en el Mediterráneo. La operación fue finalmente aprobada, con la esperanza de sacar a Italia de la guerra. Habría tres aterrizajes. La invasión comenzaría con una invasión del Octavo Ejército de Calabria desde Sicilia (Operación Baytown), a principios de septiembre. Montgomery luego avanzaría por Calabria. Un segundo aterrizaje se haría más al este en Taranto, eventualmente con el apoyo italiano (Operación Slapstick).

El golfo de Salerno no era el lugar ideal para un desembarco opuesto, pero era el mejor disponible para los aliados. Sus objetivos iniciales en Italia eran Nápoles en el oeste y Foggia y sus aeródromos en el este. Un ataque directo a la bahía de Nápoles fue descartado por el difícil terreno del interior, dominado por el Vesubio. Un aterrizaje más al norte fue descartado por la limitada gama de cazas aliados basados ​​en Sicilia. Más al sur, la costa era demasiado accidentada. En Salerno, las playas en sí eran adecuadas, y había suficiente terreno llano tierra adentro desde el golfo para permitir que los aliados reunieran sus fuerzas. También había un aeródromo en Montecorvino y el puerto en la ciudad de Salerno que ayudarían a la invasión. El ferrocarril y la carretera principales desde el sur a Nápoles y Roma también pasaban por la cabeza de playa propuesta.

Había dos problemas principales en la zona. La llanura tierra adentro desde el golfo estaba rodeada de montañas que serían ideales para los observadores de artillería, y también buenas posiciones defensivas. También fue dividido por la mitad por el río Sele, que era demasiado ancho y profundo para que los vehículos lo cruzaran en la mayor parte de su longitud, dividiendo la cabeza de playa en dos. Esto fue especialmente malo cerca de la costa, donde habría una brecha de ocho millas entre las playas de desembarco estadounidenses y británicas. Cuando los aliados estuvieron finalmente listos para avanzar hacia Nápoles, solo había dos valles a través de las colinas de Sorrento, en el camino a Nápoles. Finalmente, el área estaba a 200 millas al norte del otro desembarco aliado principal en Calabria, donde el Octavo Ejército británico avanzaba lentamente hacia el norte después de aterrizar el 3 de septiembre.

Fuerzas aliadas

La invasión iba a ser llevada a cabo por el General Mark Clark & ​​rsquos US Fifth Army. Clark era un comandante no probado, aunque hasta ahora había demostrado mucha valentía personal. Tenía dos cuerpos bajo su mando. El VI Cuerpo de EE. UU. (Mayor General Ernest J. Dawley) constaba de las Divisiones 36 y 45. La reserva del cuerpo estaba formada por la 3ª y la 34ª Divisiones, pero todavía estaban en África, demasiado lejos para ser llevados a la escena en caso de emergencia (y originalmente se esperaba que aterrizaran en Nápoles). El X Cuerpo Británico (General Sir Richard McCreery) tenía las Divisiones 46 y 56, con la 7 División Blindada en reserva en alta mar. El US 82nd Airborne también estaba disponible y podría ser transportado por aire a Italia, pero el cambio de planes significaba que no participó en la invasión inicial. El primer plan había sido dejar caer la división a 40 millas al norte de Salerno para cortar puentes sobre el río Volturno y evitar que los refuerzos alemanes se desplazaran hacia el sur. El 3 de septiembre esto cambió después de que los italianos pidieran un aterrizaje aerotransportado en Roma, pero en el último momento Eisenhower decidió que esto era demasiado arriesgado y canceló la operación. It was thus too late for the division to be switched back to the Salerno mission.

The Allies thus had 70,000 men in four divisions for the initial landing. The plan was for three battalions of American Rangers and British Commandos to land on the left to capture the passes through the Sorrento peninsula. X Corps was to land on the left, with the 46th Division on its left, with orders to take Salerno town and the 56th Division on the right, with the Montecorvino airfield and the road and rail junction of Battipaglia as its objectives. The VI Corps was to land to the south of the Sele. The 36th Division would land first to secure the right flank of the beachhead. Two regiments of the 45th Division were to act as a floating reserve. The Allies hoped to advance to the surrounding hills before the Germans could occupy them in force, and take the key positions overlooking the point where the Sele flowed into the plains, thus securing the beachhead against any counterattack.

German Forces

The Germans only had one division, the 16th Panzer, at Salerno when the invasion began, but this was a full strength armoured division with 17,000 men and over 100 tanks, and was familiar with the area. The Germans had built eight strong points along the thirty miles of coast in the Gulf, and took over six Italian coastal gun batteries on the eve of the invasion. Field Marshall Kesselring, the German commander in chief in southern Italy, also had several other divisions near enough to be able to move them to Salerno before the Allies could break out. The 26 Panzer Division and 29 Panzer Grenadier Division were in Calabria, in the toe of Italy, where they faced Montgomery&rsquos Eighth Army, but with orders to conduct a fighting retreat and avoid any serious engagements. Apulia, the eastern tip of Italy, was defended by the weakened 1 Paratroop Division. The 15 Panzer Grenadier Division and the Hermann Goring Panzer Division were posted north of Naples. The 2 Paratroop division and 3 Panzer Grenadier Division were around Rome. The 90 Panzer Grenadier Division was on Sardinia and Corsica. There was also a second German army in northern Italy, commanded by Field Marshal Rommel, but these troops wouldn&rsquot be released for the fighting at Salerno. Kesselring&rsquos troops in the south were organised into the 10th Army under General Vietinghoff.

Los desembarcos

The invasion fleet began to leave its ports in North Africa and Sicily on 5 September, and assembled in the southern Tyrrhenian Sea on 8 September. When it was fully assembled the invasion force had 450 ships with 169,000 soldiers and 20,000 vehicles, another massive invasion force. The entire fleet was designated the Western Naval Task Force, under the command of Vice-Admiral H. Kent Hewitt, USN, and was split into four main components. The Southern Attack Force (Rear-Admiral John L. Hall, USN), was to carry the US 6th Corps. The other three all had British commanders. The Northern Attack Force (Commodore N.G.N. Oliver) carried the British 10th Corps. The Naval Air Support Force (Rear-Admiral Sir Philip Vian) was built around one fleet aircraft career and four escort carriers, and as to provide much of the air support early in the invasion. The Naval Covering Force (Vice-Admiral Sir Algernon Willis) had four battleships, two aircraft carriers and a cruiser squadron, and was to guard against any possible intervention by the Italian fleet. However this wouldn&rsquot be needed, as almost all of the main units of the Italian fleet surrendered to the Allies as the invasion was about to get underway.

The invasion would be supported by two air forces - the British/ French/ American Coastal Air Force would protect the convoys for most of their voyage. The Tactical Air Force, and in particular the US 12th Air Support Command (General Edwin J. House), would cover the convoys as they approached Salerno and then support the invasion itself.

At 6.30pm on 8 September, as the invasion fleet was approaching the Italian mainland, the Italian Armistice was announced. This had the unfortunate effect of convincing many of the troops that the invasion would be a walkover, with the Italians welcoming them into Naples without a fight. This made the hard fighting that was about to begin harder to face, at least at first. The Germans reacted quickly, and had soon disarmed the sizable Italian army, although there was some fighting around Rome. The new Italian government, under Marshal Badoglio, and the Royal Family, fled to Allied occupied territory. Most of the Italian fleet also sailed into Allied hands.

The Salerno landings were one of the few Allied amphibious invasions of the war not to catch its opponents by surprise. Salerno was an obvious target, and the massive invasion fleet, consisting of 500 ships, was spotted by the Luftwaffe as it approached the mainland. 16th Panzer was warned that an Allied fleet was heading its way at 3.40pm on 8 September, the day before the landings, and was thus ready and waiting when the invasion began. By 0800 Vietinghoff was convinced that this was the main Allied invasion, and on his own initiative ordered 16th Panzer to concentrate all of its forces at Salerno and make a stand. Kesselring approved this order at noon.

On the British front the landings were preceded by a 15 minute naval bombardment. The US Rangers attacked towards the Chiunzi pass across the Sorrento peninsula. To their right British Commandos landed at Vietri sul Mare, to the right of Maiori, supported by fire from the destroyer HMS Blackmore. The Germans then concentrated their fire against the landing craft, briefly causing a crisis at the beach. On the main front there was some disorganisation caused by a new weapon, the rocket firing Hedgerow landing craft. Each of these could fire 800 3in rockets, but they were a very new weapon in 1943, and some of their fire was extremely inaccurate. As a result the 56th Division, which was under orders to follow the rockets, landed on the wrong beach and got mixed up with the 46th Division. Despite these early problems the British Commandos managed to capture Salerno town, and reached the edge of the airfield at Montecorvino, although an attempt to take the airfield failed. The Royal Fusiliers had reached Battipaglia, to the south of the airfield, but were unable to hold onto the town.

On the American front there was no naval bombardment, as General Walker didn&rsquot believe that there were any suitable targets. The 36th Division landed at 3.30am, and managed to establish a narrow beachhead. At 7am the Germans launched their first large scale counterattack, supported by at least fifteen Panzer IVs. This hit the 3rd and 2nd Battalions of the 141st Regiment, and wasn&rsquot fought off until after noon. Eventually the Americans got organised and pushed inland, reaching up to 4 miles from the coast. The division captured part of Highway 18, the main coastal road, and seized the approaches to Monte Soprano, towards the south-eastern corner of the beachhead.

By the end of the day the Allies had established two separate and shallow beachheads, and two thirds of 16th Panzer&rsquos tanks were damaged or destroyed, leaving the Germans with only 35 in working order. However the main crisis of the campaign was yet to come. Vietinghoff ordered the 29th Panzer Grenadier (although it took several days for the first troops to arrive) and 26th Panzer Divisions to rush north to Salerno, leaving only small rearguard parties to delay Montgomery with demolitions and rearguard actions. The Hermann Goering Division and 15th Panzer Grenadier Division, both still recovering from the battering they had received on Sicily, were just to the north, and the first of their 27,000 men were able to reach the battlefield on the night of 9-10 September. The Germans were also helped by an unusually powerful Luftwaffe response for the period, with 550 sorties flown during the first three days of the campaign, including the successful use of two types of remote controlled glide bombs. However an attempt by Kesselring to gain control of two of Rommel&rsquos divisions in northern Italy was turned down.

On the Allied side reinforcements were actually harder to come by. Clarke was able to land the two regiments of the floating reserve, and used them in an attempt to close the gap between the beachheads, but the reserves on Sicily and in North Africa would take time to arrive. By 13 September Montgomery&rsquos advance guard was still 120 miles away and his main forces 160 miles away, with many miles of difficult terrain to cross. Although at the time many in the Eighth Army believed that their advance had saved the day at Salerno, the crisis had actually passed by the time the two armies made contact.

The Germans Counterattack

On 10 September the main fighting came on the British flank, after Vietinghoff ordered 16th Panzer to concentrate against them. The 56th Division pushed towards Battipaglia, but the Fusiliers were pushed out of the town, and the British were thus unable to take the high ground that dominated the Montecorvino airfield. On the US front there wasn&rsquot much contact with the Germans, as the 29th Panzer Grenadiers had yet to arrive at Salerno. In order to cope with the pressure on the left, Clark moved the US 45th Division (Troy H. Middleton) to a position north of the Sele.

On 11 September the Americans launched an attack towards the heights of Eboli and Altavilla, which dominated the Sele valley where it ended the coastal plains. Altavilla and Hill 424, on the southern side of the river, fell to the Americans, but Eboli remained in German hands. On the same day the British captured Montecorvino airfield, but it was still under German artillery fire and couldn&rsquot be used. The Germans took 1,500 prisoners during the day.

On 12 September the Germans counterattacked (after parts of the 29th Panzer Grenadier Division arrived) and retook Altavilla and Hill 424, reopening the Sele corridor. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. 16th Panzer kept the Americans away from Eboli, and the British 56th Division was forced back from Battipaglia. At sea HMS Uganda y USS Filadelfia were both damaged by glider bombs.

The most dangerous German attack began on 13 September. Vietinghoff somewhat misjudged the situation, believing that the Allies were already planning to evacuate the beachhead. The Germans attacked from several directions. In the north one force attacked towards Vieitri, on the coast between Salerno and Maiori, and almost cut of the Rangers fighting to the west. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. On the left a German attack from Altavilla defeated a US force that had been attacking in that direction. In the centre, between the Sele and Calore rivers, they overran the 2nd Battalion, 143rd Infantry Regiment, inflicting around 500 casualties. The Germans reached the junction of the Sele and Calore Rivers, only two miles from the beach (just to the north-east of Ponte Barizzo). At this point the beach was only defended by two batteries of 105mm guns (the 189th Field Artillery Battalion, Lt Col Hal L. Mudrow Jr and the 158th Field Artillery Battalion, Lt. Col Russell D. Funk) and a thin line of infantry. Clark&rsquos own HQ was also under threat, a few hundred yards behind the artillery. However the Germans still had to cross the Calore, and their only route across was a ford near a burnt out bridge. This made their tanks an ideal target for the artillery, and the two units fired 4,000 rounds into the advancing Germans during the day&rsquos actions. Eventually the Germans were forced to retreat back up the corridor between the rivers.

13 September also saw the British cruiser USS Uganda hit by one of the glide bombs, at a time when no air attack was expected. The bomb actually penetrated the entire depth of the ship and exploded underneath her, and despite heavy damage the Uganda survived. USS Pensilvania was also hit by a glider bomb.

That night Clarke seriously considered evacuating the American half of the beachhead and shifting the American troops to the British half, despite advice from his naval commanders that this would be difficult and dangerous (in particular because the landing craft would have to be beached empty and would probably end up stuck on the beach when fully loaded). Clarke also made more sensible moves during the night of 13-14 September, flying 1,300 men from the US 82nd Airborne into the beachhead (Operation Giant I (Revised)) and shortening the Allied lines in several positions. In order to make sure that the paratroop drop went off without any friendly fire incidents, after General Ridgway insisted that all anti-aircraft guns at Salerno were ordered to hold fire during the drop times. On the following day the last regiment of the 45th Division landed, as did part of the British 7th Armoured Division.

On the German side Vietinghoff believed that Allied resistance was collapsing and reported to Kesselring that his army was &lsquopursuing on a wide front&rsquo.

On 14 September the Germans attacked again, but they hadn&rsquot detected the new American positions, and this attack was repulsed. During the day the artillery from the 36th Division fired 4,100 rounds, that from the 45th Division 6,687 rounds, the highest single day total during the fighting at Salerno. The tank destroyers of the 636th Tank Destroyer Battalion were also effective, claiming twelve tanks. On the left the British 46th Division around Salerno came under heavy pressure, but held on. The Germans then attacked the 56th Division around Battipaglia, but again were repulsed. The efforts of the Northwest African Air Forces were also concentrated on the Salerno front, attacking the German positions at Eboli and Battipaglia. Naval gunfire also played a part in repelling the attack.

On the night of 14-15 September the 509th Parachute Battalion was dropped behind enemy lines (Operation Giant III), but it was so scattered that it had little impact. More useful was the arrival of another 2,100 men from the 82nd Airborne within the beach head (Operation Giant IV).

The main crisis was now over. The two parts of the beachhead were united to the south-east of Battipaglia. The failure of the attack on 14 September punctured Vietinghoff&rsquos previous optimism. He now asked for permission to withdraw, citing Allied naval gun fire, low flying aircraft and the approach of the 8th Army as the main reasons he needed to get his troops away from Salerno. The Allies were also able to get more reinforcements into the beachhead. On 15 September the 180th Infantry Regiment, 45th Division, reached Monte Soprano. The 505th Parachute Regiment was dropped near Paestum, on the right flank of the beachhead. The 325th Glider Regimental Combat Team landed on the beaches.

On 16 September HMS Warspite was hit by another glide bomb, and very badly damaged. She survived, but had to withdraw from the invasion area. She was never fully repaired, although did take part in the D-Day invasions with one of her main turrets still out of action.

On 18 September the Germans pulled back from the Salerno beachhead. British tanks finally entered Battipaglia. The US 3rd Division began to land, and the first liaison party from the Eighth Army reached the beachhead.

On 19 September most Allied troops were able to go onto the offensive. The British 56th Division finally managed to push the German artillery away from Montecorvino, while the US 45th Division reached Eboli. Only on the left flank were the Germans still attacking, and the Rangers at Chiunzi Pass, the British Commandos and the 46th Division around Salerno were still on the defensive

The German attempts to throw the Allies back into the sea had failed, but Kesselring wasn&rsquot defeated. He was now withdrawing into the first of the series of defensive lines that would dominate the rest of the Italian campaign, the Volurno Line.

The Allies had suffered heavy casualties to establish their beachhead. The British had lost 5,500 killed, wounded and missing, the Americans 3,500 casualties (500 killed, 1,800 wounded and 1,200 wounded). Soon after the fighting ended General Dawley was fired as corps commander, for the near-disaster on the Sele. The Germans lost 3,500 casualties, despite their own counterattacks.

The link up with the Eighth Army finally took place on 20 September, when troops from both Allied armies reached Auletta, 20 miles to the east of Eboli. To the east the Eighth Army reached Potenza, and cut the road between Salerno and Bari.

Once the Germans withdrew from the beachhead, the Allies were able to prepare for their advance on Naples and Foggia. The Eighth Army, coming up from the south, was given the task of crossing to the Adriatic coast and taking Foggia and its associated airfields. The troops at Salerno were to take Naples and advance to the Volturno River. The British were to advance on the Allied left, heading through the passes in the Sorrento Peninsula. The 46th Infantry Division and 7th Armoured Division would advance towards Naples, while the 56th Division would bypass the city and head for the Voltuno River. The Americans would advance on the Allied right, sending the 3rd and 45th Divisions on an inland march to threaten Naples from the north-east.

The terrain meant that there were a limited number of possible routes for the Americans, and the Germans knew exactly where they would have to travel. They conducted a skilful defence, similar to the one that had held up Montgomery further south. They would blow up bridges or other choke points, and then position a single tank or self propelled gun, supported by a small force of infantry, on the far side of the new barrier to attack anyone attempting to repair it. The American infantry would have to laboriously work its way around these obstacles on the mountains, at which point the Germans would withdraw to the next position. Kesselring had two objectives at this point. The first was to win enough time to allow his demolition teams to destroy anything that might be useful to the Allies in Naples (excluding any cultural or historical monuments, which he ordered to be protected). The sewage system was severely damaged, as was the water supply. The main focus was on the port, where the wrecks of more than 130 ships were sunk, and all sorts of extra waste dumped on top of them. The dockside cranes were destroyed as were most of the buildings around the port. The Germans had also hidden time delayed bombs in the city, even going as far as hiding some of them behind new brickwork. The most notorious of these was in the post office, and exploded six days after the Allied occupation, killing or wounding more than seventy people.

His second objective was to win time for his engineers to build what became known as the Winter Line, the strongest of a series of defensive lines built across the Italian Peninsula, and that would keep the Allies out of Rome until June 1944.

The American advance began on 20 September. They encountered more than twenty five blown bridges in the first stage of the advance, the short distance inland from the beachhead to Oliveto. The engineers and their bulldozers were essential to the Allied advance, but also very vulnerable. Fortunately at about this time the first &lsquotankdozers&rsquo, Sherman tanks with bulldozer blades added, reached the front. These allowed the engineers to work in relative safety, as the Germans didn&rsquot want to risk losing their few anti-tank weapons at this stage of the campaign. The Americans also needed to relearn the ability to use mule trains, only recently abolished when the cavalry divisions and mule pack artillery units had been abolished. They now had to be rebuilt as the Americans advanced further into the hills, and further away from good roads.

The British faced the main German defensive effort, as they attempted to advance across the Sorrento peninsula and onto the plain of Naples. The Germans had less space to play with here, and needed to hold the mountain passes to stop the British from deploying their armour. The British were held up for most of the rest of September, but by the end of the month both wings of the Allied attack were finally approaching Naples. On 1 October the first British units reached Naples, which was then occupied by the US 82nd Airborne. The British continued to push north, until they were finally stopped at the Volturno River, where the Germans had spent two weeks preparing the first of their defensive lines, the Volturno Line.

The German efforts to put the port of Naples out of action failed. The Allies had expected the Germans to do this, and had a team in place ready to deal with it. Under the command of Commodore William A. Sullivan this international team managed to repair the port so quickly that the first Liberty ship was able to enter the port and unload after four days! Within two weeks the port could handle 3,500 tons of cargo per day and within a month that had risen to 7,000 tons, close to the pre-war average of 8,000 tons.

On the Adriatic coast the Eighth Army captured Foggia and its airfields intact, giving the Allies air bases that could be used to carry the strategic bombing campaign into parts of southern German and Austria that had previously been almost immune to attack. The British then advanced to the Biferno River, where they also ran into the new German defences.

At this point the Allies had achieved their initial aims in Italy - to knock Italy out of the war and to tie down as many German troops as possible (this doesn&rsquot just include the troops fighting in Italy, but also the German forces that had to replace the Italian troops in the Balkans and Aegean. However the lure of Rome was irresistible, with Eisenhower claiming that it was essential to provide a suitable buffer zone for Milan and Foggia.

On 21 November Kesselring was appointed as Commander-in-Chief South-West (Army Group C), with command of the entire Italian theatre. The original German plan to pull back to northern Italy was abandoned, and Kesselring&rsquos plan to defend the south was approved by Hitler. The Allies ended up stuck south of Rome, facing the &lsquoWinter Line&rsquo until May 1944, so Kesselring&rsquos efforts met with great success. Even after the fall of Rome, he was still able to stop the Allies at the Gothic Line, and the Italian campaign dragged on almost to the end of the war in Europe.


The aftermath

The Germans attacked Rome where there was only a spontaneous and uncoordinated defense by individual military units and armed civilians, although around Rome there was a strong military presence in Italian, but without precise orders and without a plan of defense they were defeated even if in a higher number but with inadequate weaponry. On 10 September at 16.00 General Calvi signed the surrender of Rome with Field Marshal Kesselring. Rome was retaken only 4 June 1944, two day before the Normandy operation.

The morning of the 9 of September the Royal Battleship “Roma” with many other battleships were at La Spezia, a harbour of the Tirrenian sea near Genoa and was going to protect the allied operation at Salerno, but due to the rules of the armistice it sailed heading to the british harbour of Malta. They had not air support due to the same Salerno operation. Around Sardinia german bombers trailed the them but the italian fleet did not open fire upon them, respecting the ambiguous statement of the broadcasted armistice. When the bombers attacked the Fritz X bomb, a new type of radio controlled bomb, was too late. The battleship sunk and over 1.200 mens died.

Fritz X bomb exposed at the Washington Air and Space Museum

The Germans begins the realization of Operation Axis, the invasion of Italy and disarmament of the Italian troops in Italy, France, Yugoslavia, Greece and the Aegean, where they disarmed over 1,000,000 of men.


Salerno 1943: The Allies invade southern Italy, Campaign Series, Book 257 (Campaign)

In mid-September 1943, as the opening move of the Allied campaign to liberate the mainland of Italy, an Anglo-American invasion force landed on the beaches of the Gulf of Salerno, only a few dozen miles to the south of Naples. Italy had just surrendered, and the soldiers in the landing craft prayed that the invasion would be unopposed. No iba a ser. The Germans had seized control of the Italian-built beach defences, and were ready and waiting.

The ferocious ten-day battle at Salerno was eventually decided by a combination of Allied reinforcements, and secondary landings in support of the beleaguered Salerno bridgehead. Using documentary records, memoirs and eyewitness accounts from all sides, Angus Konstam recreates the battle day by day, hour by hour. His methodically researched account offers a fresh perspective on a decisive battle that has largely been neglected by British and American historians in recent years.


Ver el vídeo: Porque se rindió ITALIA en Septiembre 1943, rompiendo el pacto con Alemania? (Enero 2022).