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Batalla de Sanananda, 19 de noviembre de 1942-22 de enero de 1943


Batalla de Sanananda, 19 de noviembre de 1942-22 de enero de 1943

La batalla de Sanananda, del 19 de noviembre de 1942 al 22 de enero de 1943, fue la más larga de las tres batallas entrelazadas que vieron a los aliados eliminar la cabeza de playa japonesa en la costa norte de Papúa. Esta cabeza de playa, que se extendía desde Gona en el oeste hasta Buna en el este, se había establecido para apoyar una ofensiva japonesa a través de Kokoda Trail hacia Port Moresby. Los japoneses llegaron a 30 millas de Port Moresby, antes de que primero se les ordenara que se pusieran a la defensiva y luego un contraataque australiano los rechazara. Incluso mientras se producía este contraataque, el general MacArthur, el comandante en jefe aliado en el área del Pacífico suroeste, se estaba preparando para el ataque a la cabeza de playa japonesa.

Sanananda se defendió con más profundidad que las posiciones en Buna o Gona. El cinturón costero fortificado se extendía desde Wye Point en el oeste, pasando por Sanananda Point y hasta la sede principal japonesa en Giruwa. Una de las mejores carreteras de la zona corría hacia el sur desde Sanananda Point hasta Soputa, y varias pistas se bifurcaban desde esta carretera para llegar a la costa cerca de Cape Killerton. Si estas pistas cayeran en manos de los aliados, entonces el principal fondeadero japonés en Basabua (al oeste del cabo Killerton) estaría en peligro, por lo que los japoneses crearon tres áreas fuertemente fortificadas centradas en los cruces de las vías, con la primera a tres millas y media al sur. de Sanananda Point.

Estas tres áreas fortificadas estaban en los únicos parches de tierra seca en el área, y estaban rodeadas por pantanos de sagú hasta la cintura. Esta línea de defensas exteriores mantendría a los aliados desde noviembre de 1942 hasta mediados de enero de 1943. Cuando comenzó la batalla, Sanananda estaba defendida por 3.200 hombres, 1.800 de los cuales estaban apostados en las defensas más al sur en los cruces de caminos.

Debían ser atacados por los tres batallones de la 16ª Brigada de Australia (2/2, 2/3 y 2/1 batallones). Su marcha hacia el frente estuvo mal organizada - entre el 16 de noviembre cuando cruzaron el río Kumusi y el mediodía del 19 de noviembre, momento en el que se acercaron a Soputa y las primeras posiciones japonesas, no recibieron comida. Cuando llegó la comida, se dejó caer detrás de la columna y tuvo que alcanzar a las tropas. Esta brigada había estado en combate por poco menos de dos meses en ese momento, después de haber luchado para abrirse paso por el sendero Kokoda, y tenía solo un poco más de la mitad de su fuerza. Al final de los combates preliminares, quedaban poco más de 1.000 hombres en la brigada.

El primer contacto con los japoneses fue realizado el 19 de noviembre por el 2 / 3.er Batallón, en las afueras de Soputa. Una breve escaramuza terminó con la oscuridad y, a la mañana siguiente, los japoneses se habían retirado a su siguiente línea de defensas. El 20 de noviembre, los japoneses tomaron una posición más decidida en su posición más al sur preparada y mantuvieron a raya un asalto frontal, pero un batallón compuesto al mando del teniente coronel Paul A. Cullen logró ponerse en la pista detrás de la posición japonesa y mantener a raya a los pesados. contraataques, mientras que otro ataque frontal el 21 de noviembre obligó a los japoneses a abandonar sus defensas exteriores y retirarse al cruce de vías.

La 16ª Brigada ya estaba agotada. El general Vasey, al mando de la 7ª división australiana, ya había solicitado refuerzos, y el 19 de noviembre se ordenó a la 126ª infantería estadounidense, que estaba a punto de atacar la aldea de Buna, que cruzara el río Girua e informara a los australianos. El 126 llegó a Soputa en la tarde del 21 de noviembre, el mismo día en que los australianos obligaron a los japoneses a regresar al cruce de caminos. Al día siguiente, la mitad del regimiento, el 2.º Batallón, recibió la orden de cruzar el río por segunda vez, esta vez para reforzar el ataque estadounidense en Buna.

Los refuerzos estadounidenses ahora contaban con 1.400 hombres: la compañía del cuartel general, un destacamento al mando del Mayor Boerem, el 3.er Batallón al mando del Mayor Bond y las Compañías Cannon y Antitank. A pesar de haber perdido a la mitad de sus hombres, el coronel Tomlinson, el comandante de la 126a decidió seguir adelante con su plan original. Mientras el Mayor Boerem atacaba por la vía, las Compañías I y K atacarían por la izquierda y la Compañía L atacarían por la derecha. El plan original había sido que el 2.º Batallón proporcionara una fuerza de reserva y aprovechara las oportunidades que se presentaran.

El ataque comenzó a última hora de la mañana del 22 de noviembre. El ataque de la izquierda se topó con varias patrullas japonesas. Aunque los japoneses fueron expulsados, los estadounidenses se desorientaron en el terreno difícil y solo avanzaron 350 yardas durante el día. A la derecha, la Compañía L se topó con una fuerte oposición japonesa muy rápidamente y solo avanzó 200 yardas. Durante los días siguientes, los estadounidenses intentaron mejorar sus posiciones, en preparación para un nuevo ataque. Este esfuerzo fue algo exitoso, ya que las Compañías K y I lograron establecerse en una posición al oeste de la principal posición japonesa. El siguiente gran ataque se realizó el 26 de noviembre y vio a las dos compañías ganar una nueva posición a solo 700 yardas al oeste del camino a Killerton.

El avance crucial de la izquierda, y uno que daría forma al resto de la batalla, se produjo el 29 de noviembre. Las Compañías K y yo nos habían unido las Compañías Antitanques y Cañones, y ahora estaban bajo el mando del Mayor Baetcke. Su objetivo era llegar al sendero principal detrás de la posición japonesa y establecer un control de carretera que aislaría a los defensores japoneses del cruce del sendero. El ataque comenzó temprano el 30 de noviembre, y después de un día de feroces combates, los hombres del Mayor Baetcke llegaron a un área de vivac japonesa en el camino, a 1.500 yardas al norte del cruce de vías y 300 yardas al sur de la siguiente posición japonesa. El área en sí era un claro abierto, de 250 metros de largo y 150 metros de ancho. A las 18:30, la fuerza del Mayor Baetcke estaba firmemente establecida en la barricada, y esa noche rechazó los dos primeros contraataques japoneses.

El establecimiento de la barricada no garantizó un rápido progreso aliado. Huggins fue defendido por la Compañía I, la Compañía Antitanque, una sección de ametralladoras de la Compañía M y un destacamento del cuartel general. Estaba rodeado por una fuerza japonesa mucho más grande y sus líneas de comunicación y suministro eran muy vulnerables. Hacia el sur, la principal posición japonesa estaba intacta y todavía era demasiado fuerte para que la capturara la fuerza combinada australiana y estadounidense. El mayor Baetcke con la Compañía K y la Compañía Cannon todavía estaba algo lejos hacia el oeste. Los suministros entraron en la barricada el 2 de diciembre, pero el mismo día murió el capitán Shirley, que había comandado el ataque con éxito. Fue reemplazado por el Capitán Huggins, cuyo nombre pronto se le dio a la barricada.

Durante el resto de diciembre, los combates se dividieron en tres categorías principales: intentos de atravesar la barricada, intentos de llevar suministros a la barricada y ataques japoneses en la barricada. El 7 de diciembre, la 30ª Brigada de Australia relevó a la 16ª Brigada y el Brigadier Porter asumió el mando general. Las tres compañías estadounidenses que habían estado en primera línea en el camino se sintieron aliviadas, pero Porter insistió en tenerlas a mano. Las nuevas tropas australianas intentaron otro asalto frontal por el camino el 7 de diciembre, sin éxito. El mismo día, los suministros llegaron finalmente a la barricada y el propio Huggins fue evacuado. La guarnición se había reducido ahora a 225 hombres, de los cuales 100 estaban discapacitados por enfermedades. Las comunicaciones con el mundo exterior dependían de los proveedores, y solo pudieron abrirse paso de manera intermitente: los intentos del 10 y 14 de diciembre tuvieron éxito, pero otros fracasaron.

Los defensores estadounidenses de la barricada recibieron sus primeros refuerzos sustanciales el 18 de diciembre, cuando 350 hombres del 2 / 7o Regimiento de Caballería australiano se abrieron paso. El 19 de diciembre, el regimiento de caballería atacó el norte, flanqueando a los defensores japoneses de la carretera y estableciendo un segundo barricada - Kano - 300 yardas al noreste de Huggins. Este período también vio a los defensores estadounidenses de la barricada reforzados de nuevo, cuando el 49.º Batallón australiano se abrió paso. El 49.º Batallón también tenía la fuerza para proteger sus líneas de suministro, que ahora chocaban con la barricada desde el sureste. Los peores momentos en Huggins habían terminado, pero los japoneses aún resistían al norte y al sur de Huggins y Kano.

A finales de diciembre, la barricada contenía el 39º Batallón y el cuartel general de la 21ª Brigada. El 49.º Batallón custodiaba las líneas de suministro, y el 2/7 de Caballería atacaba hacia el norte. El 22 de diciembre, las tropas del 126º de Infantería pudieron finalmente abandonar la barricada, habiendo resistido durante casi un mes en condiciones terribles contra los repetidos ataques.

Los australianos y estadounidenses todavía se enfrentaban a una tarea difícil. Los japoneses tenían tres posiciones fuertes: en el cruce del sendero principal, entre los dos bloqueos de carreteras y al norte de Kano, y el progreso fue lento contra los tres. La lucha constante combinada con la enfermedad redujo la fuerza de las fuerzas aliadas a niveles peligrosos: a fines de 1942, toda la fuerza estadounidense no era más fuerte que una sola compañía. El 10 de diciembre, los estadounidenses tenían 635 efectivos efectivos; el 1 de enero solo tenían 244. Casi dos tercios de las 979 víctimas sufridas hasta el momento se debieron a enfermedades.

Los japoneses estaban en peores condiciones. Aunque tenían fuertes defensas y un número razonable de hombres, prácticamente no tenían suministros. Las tropas aisladas en el cruce de carreteras estaban en la misma posición que los estadounidenses habían estado en la barricada, pero incluso si el general Oda, para entonces el comandante en Sanananda, había querido llevarles suministros, no tenía ninguno para enviar. Los últimos refuerzos en llegar a Oda fueron entre 700 y 800 hombres que llegaron a fines de diciembre, después de haber quedado varados en la costa, al oeste de Gona.

Las tropas estadounidenses frescas llegaron al frente a principios de enero. La 163ª Infantería de los Estados Unidos comenzó a llegar al frente el 31 de diciembre de 1942 y el 2 de enero de 1943 se hizo cargo de los dos bloqueos de carreteras. Pronto estarían disponibles más refuerzos, porque la lucha al oeste en Gona ya había terminado, y el 2 de enero la última resistencia organizada terminó en Buna. La 18ª Brigada de Australia, dos tropas de artillería de 25 libras, varios tanques del General Stuart y la 127ª de Infantería de EE. UU. Estaban disponibles para unirse a la 163ª. Se planeó un ataque de tres frentes: la 18.ª Brigada atacaría por la carretera a Cabo Killerton, la 163ª por la carretera principal a Sanananda y la 127ª de Infantería atacaría desde el este.

Antes de que este plan pudiera ponerse en práctica, era necesario tomar una serie de pasos preliminares. La 127.a Infantería necesitaba capturar Tarakena, en la costa al este de la base japonesa en Giruwa y la 163.a Infantería tendría que eliminar la posición japonesa entre los dos bloqueos de carreteras, y establecer una posición a través de la ruta del Cabo Killerton, y la 18a Brigada tengo que limpiar las posiciones japonesas al sur de Huggins. Estas posiciones habían resistido desde el comienzo de la batalla, pero los defensores japoneses ahora estaban llegando al final de sus fuerzas.

Justo cuando se estaban realizando estos ataques, la estructura de mando en Nueva Guinea cambió. El 8 de enero de 1943, el general MacArthur regresó a Brisbane. El general Blamey lo siguió unos días después, por lo que el general Herring, que había sido comandante de la Fuerza Avanzada de Nueva Guinea, regresó a Port Moresby para convertirse en comandante de la Fuerza de Nueva Guinea. Esto dejó al general Eichelberger como comandante de la Fuerza Avanzada de Nueva Guinea, con la responsabilidad del ataque final a Sanananda.

Los ataques preliminares comenzaron con un ataque fallido contra la posición japonesa entre los bloqueos de carreteras el 8 de enero. El primer éxito se produjo al día siguiente, cuando se estableció la barricada Rankin en la carretera de Cape Killerton. El 10 de enero, Tarakena fue tomada desde el este. El 12 de enero, un ataque contra la posición japonesa en el cruce del camino, apoyado por tanques, pareció haber fracasado, pero en realidad convenció al coronel Tsukamoto, el comandante en el cruce, para que ordenara la retirada.

A estas alturas, el Cuartel General Imperial japonés había decidido abandonar las posiciones restantes en Sanananda y Giruwa, e intentar trasladar a las tropas supervivientes de regreso a Lae y Salamaua. Esta decisión se tomó el 4 de enero, pero el general Adachi, comandante en Nueva Guinea, no transmitió las órdenes al general Yamagata hasta el 13 de enero. La mayor cantidad posible de tropas utilizarían lanchas a motor para escapar por la noche, y el resto tendría que intentar escabullirse a través de las líneas aliadas. La fuga estaba programada para el 25 y 29 de enero. En ese momento, la batalla habría terminado.

El 14 de enero, los aliados descubrieron que la mayoría de los defensores japoneses habían abandonado el cruce de vías y lanzaron un ataque de tres frentes que rápidamente invadió las fuertes posiciones que los habían mantenido durante tanto tiempo. Solo 158 soldados japoneses fueron encontrados dentro de las defensas, y solo seis sobrevivieron para ser hechos prisioneros.

Con este gran bloque desaparecido, el ataque principal podría comenzar. El 14 de enero, la 18ª Brigada se trasladó a la barricada de Rankin. Al día siguiente iniciaron el avance hacia el cabo Killerton, llegando a unos 800 metros de la costa. Killerton Village estaba ocupado esa noche. El 15 de enero también vio a la 163ª Infantería de EE.UU. irrumpir en la posición japonesa entre los bloqueos de carreteras.

El ataque principal se produjo el 16 de enero. El ataque de la 18ª Brigada alcanzó la costa a ambos lados del cabo Killerton, mientras que otras partes de la brigada pudieron avanzar hacia el este para apoyar los combates en el camino principal. El 163 de los Estados Unidos pudo atacar a las tropas japonesas al norte de los dos controles de carretera desde el frente y la espalda, despejando esa posición al final del día.

El 17 de enero, un batallón de la 18.ª Brigada se trasladó al este hasta el camino principal, luego se dirigió al norte para atacar hacia Sanananda. Hacia el sur, la 163.a infantería de los EE. UU. Inició un ataque contra la última posición fuerte japonesa en el camino, que resistiría hasta el 22 de enero. Más al norte, los australianos llegaron a Wye Point. Al final del día, los japoneses habían sido inmovilizados en una posición en la costa noroeste de Sanananda, otra cerca del pueblo en el camino principal, y otra más al este alrededor de Giruwa. Las tres posiciones serían atacadas desde varias direcciones a la vez.

Los japoneses ahora intentaron retirarse de estas últimas posiciones. El general Yamagata ordenó que la evacuación comenzara el 20 de enero. El 19 de enero, el general escapó por su cuenta y llegó a la desembocadura del río Kumusi. Esa noche, el general Oda y el coronel Yazawa, ahora los dos altos oficiales japoneses en la cabeza de playa, hicieron sus propios intentos de escapar, pero ambos murieron cuando se encontraron con las tropas australianas.

A raíz de este intento de evacuación, las posiciones japonesas en la costa colapsaron con sorprendentemente poca resistencia. La posición al sur de Sanananda cayó el 21 de enero, al igual que la sede principal japonesa en Giruwa. La mayor parte de la posición al noroeste de Sanananda también se redujo ese día, a costa de un hombre herido, y la resistencia final terminó al día siguiente.

Los combates más duros el 21 de enero se produjeron en la posición del camino principal, donde no había sido posible la evacuación, pero incluso aquí la lucha fue más fácil de lo esperado. Un bombardeo de artillería pesado de 10:15 a 10:30 inmovilizó a los defensores y fue seguido por un bombardeo de mortero de cinco minutos. El perímetro norte pronto fue invadido y, al final del día, la mayor parte de la resistencia había terminado. Las posiciones finales japonesas, en el perímetro oriental, fueron invadidas a las 13:00 del 22 de enero.

Por una vez, los japoneses no habían luchado hasta la muerte. Alrededor de 1.500 hombres murieron durante la defensa de la playa de Sanananda, pero 1.190 enfermos y heridos escaparon por mar entre el 13 y el 20 de enero, mientras que 1.000 pudieron atravesar con éxito las líneas aliadas y alcanzar una seguridad relativa al oeste de Gona.

Los aliados habían sufrido 3.500 bajas en los combates al oeste del río Girua: 2.700 australianos y 798 estadounidenses (191 muertos, 524 heridos y 83 desaparecidos). La victoria final en Papúa se produjo un mes antes de que los japoneses se retiraran de Guadalcanal, y juntas las dos victorias marcaron un claro punto de inflexión en los combates en el Pacífico: las dos últimas ofensivas japonesas habían fracasado y ahora era el turno de los Aliados. en el ataque.


. Me temo que se está produciendo una guerra de desgaste en este frente. El japonés no irá hasta que lo maten y en el proceso nos esté causando muchas bajas. Empiezo a preguntarme quién llegará a Zero primero.

Ninguna otra batalla en Papúa Nueva Guinea puso a prueba a los Aliados de forma tan completa e inesperada como la Batalla de las Cabezas de Playa: Buna, Gona y Sanananda. Ser enviado a este campo de batalla era atravesar figurativamente las puertas del infierno. Durante dos meses horribles, desde el 19 de noviembre de 1942 hasta el 22 de enero de 1943, unidad tras unidad fue batida contra las obstinadas y letales defensas japonesas. Los hombres lucharon y murieron en plantaciones de cocoteros cubiertos de maleza, franjas de hierba kunai, jungla húmeda y pantanos fétidos, decididos a derrotar al enemigo y presionando a pesar de las aterradoras pérdidas. Cuando finalmente la prueba terminó con una victoria acre para los aliados, aproximadamente 1300 australianos, 1000 estadounidenses y 6000 japoneses yacían muertos, entremezclados en los frentes de batalla. Miles de otras tropas aliadas habían sido evacuadas enfermas, enfermas o heridas, o las tres.

El área alrededor de Buna era estratégica y políticamente importante. El general Douglas MacArthur, comandante en jefe de las fuerzas aliadas en el área del Pacífico suroeste (SWPA), originalmente emitió órdenes en junio de 1942 para que una pequeña fuerza australiana ocupara el área y estableciera una base avanzada, pero los japoneses llegaron primero. . La fuerza de invasión enemiga aterrizó en Gona, a pocos kilómetros al oeste de Buna, del 21 al 22 de julio, estableciendo una base para apoyar el avance en Port Moresby hacia el sur sobre el Kokoda Track. Las tropas australianas necesitaron casi cuatro meses de lucha decidida y dura para repeler y hacer retroceder a los japoneses hasta el extremo norte de la cordillera Owen Stanley, con un empujón final necesario para eliminar las cabezas de playa fortificadas japonesas en Buna, Gona y, entre ellas, en la pista de Sanananda. Como esta era la última parte del territorio australiano de Papúa en manos del enemigo, una clara victoria aquí pondría fin al año más amargo de la guerra.

Se planeó un ataque conjunto australiano-estadounidense. Los australianos habían soportado la peor parte de los combates terrestres en Papúa Nueva Guinea hasta la fecha, y las únicas tropas estadounidenses que vieron acción hasta este momento fueron algunos ingenieros que lucharon brevemente en Milne Bay. Se ordenó al general de división George Vasey, oficial general al mando de la 7a división, fuerza imperial australiana (AIF) que completara el contraataque de su división sobre la pista de Kokoda y luego enviara una brigada contra Gona, en el flanco occidental, y una segunda brigada por el Pista de Sanananda.La 32ª División del Ejército de los Estados Unidos, al mando del mayor general Edwin F. Harding, atacaría Buna, en el flanco oriental. Los estadounidenses eran "verdes", sin experiencia en combate y poco o ningún entrenamiento en la jungla. El general Thomas Blamey, comandante en jefe de las Fuerzas Militares Australianas y Comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas, SWPA, sugirió desplegar una tercera brigada AIF contra Buna, pero MacArthur quería que las tropas estadounidenses desempeñaran un papel activo en la eliminación del enemigo de Papúa, y esto fue su última oportunidad. Por lo tanto, ordenó a los hombres que obviamente no estaban listos para la batalla que debutaran en el combate.

El personal de inteligencia de MacArthur estimó que hasta 4000 japoneses estaban contenidos en las cabezas de playa, creyendo que eran supervivientes andrajosos de Milne Bay y Kokoda Track, y víctimas de los bombardeos aliados. Por tanto, MacArthur y Blamey creían que la batalla que se avecinaba se ganaría fácilmente, lo que requeriría dos o tres días de lucha. De hecho, los japoneses tenían aproximadamente el doble de este número defendiendo las cabezas de playa y muchos eran refuerzos, ya que muchos de los más enfermos y heridos habían sido evacuados. Sin ningún lugar donde retirarse, estaban preparados para luchar tenazmente y, si era necesario, hasta la muerte. Los ingenieros habían construido cientos de búnkeres ubicados en profundidad para proteger los perímetros y las líneas de retirada. Construidos con troncos de cocoteros y tierra compacta, y camuflados por una vegetación de rápido crecimiento, eran difíciles de detectar desde el aire o desde el suelo, podían sufrir grandes daños por bombardeos y bombardeos, y sus flancos estaban protegidos por otros búnkeres o pantanos impenetrables. Las fotografías de reconocimiento aéreo aliado mostraron solo algunos de estos búnkeres. Las tropas aliadas no tenían una idea real de lo que realmente les esperaba.

Del 15 al 16 de noviembre, las tropas australianas cruzaron el río Kumusi, marcando el borde norte de la cordillera Owen Stanley, hacia la llanura costera. Vasey tenía dos brigadas, la 25ª y la 16ª (una brigada de la 6ª División cedida a la 7ª División), pero sus batallones se redujeron a un tercio de la fuerza normal después de su largo avance sobre las montañas.

Una sugerencia de transportar por aire a la 21ª Brigada, algo recuperada después de los combates anteriores en la pista de Kokoda, a la aldea de Kokoda para unirse al ataque fue descartada como innecesaria debido a la idea de que la batalla sería relativamente fácil.

Un mapa que muestra ubicaciones importantes en Papúa durante la Batalla de Beachheads en 1942-1943.

Mientras tanto, unidades de la 32ª División estadounidense se acercaban a las cabezas de playa. Un batallón recorrió una pista poco conocida al este de la pista de Kokoda y se unió a los australianos, mientras que otras unidades volaron sobre las montañas. La primera pista de aterrizaje construida fue en Wanigela, que fue asegurada por el 2/12 Batallón AIF, que había luchado en Milne Bay y en Goodenough Island. Entre las primeras unidades en aterrizar se encontraba la 2 / 6.a Compañía Independiente AIF, adscrita a la 32.a División que inició una caminata a través de la jungla y el pantano tan espantoso que los hombres pronto se sintieron `` cansados ​​de perros, agotados, completamente drogados, hartos de la dientes traseros y hambrientos sangrientos '. Se construyó otra pista de aterrizaje en Pongani, más cerca de Buna, para salvar a los hombres de esta terrible caminata. Harding también dispuso que los obuses y artilleros de la 1.ª batería de montaña australiana fueran trasladados a Pongani, y que los cañones y artilleros del 2 / 5.º Regimiento de campo AIF fueran enviados desde Milne Bay.

El pasaje desde Milne Bay fue uno de los más traicioneros del mundo, con arrecifes inexplorados y bancos de arena cambiantes que salpican la costa. Tres buques de inspección australianos, HMA Ships Paluma, Polaris y Stella, se arriesgaron a un ataque aéreo para trazar la línea costera de Pongani, y el balandro HMAS Warrego marcó un canal de tres millas de ancho con un marcador de visión nocturna que flota gran parte del camino, por lo que el 1er Grupo de Transporte Acuático, Royal Australian Engineers (RAE) y la Small Ships Section, US Army Services of Supply (USASOS) podrían comenzar a apoyar el avance y la batalla. Los barcos pequeños incluían antiguos lugreros de perlas, arrastreros, remolcadores, botes y barcazas capturadas. Los ingenieros australianos y los papúes tripulaban los buques australianos, mientras que los civiles australianos (contratados por el USASOS), los papúes y los estadounidenses tripulaban los buques estadounidenses. Los marineros civiles tenían entre quince y setenta años, ¡y uno de ellos había servido en la Guerra de los Bóers!

La primera pérdida grave ocurrió en esta línea naviera el 16 de noviembre de 1942, tres días antes de que comenzara la batalla, cuando cuatro lugre y una barcaza que se acercaban a Hariko, el lugar de aterrizaje avanzado, fueron atacados por cazas japoneses. Los barcos llevaban a Harding y su personal, dos cañones de campaña de 25 libras y artilleros del 2/5 Regimiento de Campaña y suministros. Sin cobertura aérea y con armas ligeras, no tenían ninguna posibilidad:

. balas trazadoras y proyectiles de cañón golpearon nuestro costado en la línea de flotación. astillas irregulares volaron en todas direcciones. la segunda pasada nos prendió fuego. Nuestras armas ladraron desafiantes y los rifles estallaron desesperada y heroicamente. Vi a un ametrallador americano apretar los dientes en una sonrisa sin alegría y disparar a un Zero que bajaba. De repente, una salpicadura carmesí apareció en el pecho del artillero, y la sonrisa se convirtió en una expresión de sorpresa, como si en ese instante viera algo extraño que los hombres vivos nunca ven.

Los cinco barcos fueron hundidos. Veinticuatro hombres, incluidos seis del 2/5 del Regimiento de Campo y un fotógrafo del ejército, murieron en los barcos afectados o en el agua. Los supervivientes, incluido Harding, nadaron hacia la orilla, y los más fuertes ayudaron a los heridos y a los no nadadores. El soldado Tom Hale, del Regimiento de Campo 2/5, nadó durante cuatro horas con un pie enganchado a través del asa de transporte de una caja de armas Bren vacía en la que se aferraban a tres compañeros heridos a los que se mencionaba en los despachos. Durante los días siguientes, otros barcos fueron atacados.

Las Divisiones 7 y 32 comenzaron sus avances finales hacia sus líneas de ataque. Vasey envió la 25a Brigada del Brigadier Ken Eather, que comprende los Batallones 2/25, 2/31 y 2/33 con el 3er Batallón adjunto, a Gona mientras que la Brigada 16 del Brigadier John Lloyd, que comprende los 2/1, 2/2 y 2/3 Los batallones con el II Batallón Americano, 126º (II / 126º) Regimiento adjunto, se dirigieron al Sanananda Track. Los hombres de Vasey tenían dos días para atravesar 40 millas (65 km) de llanura costera caliente, pero estaban cansados ​​y enfermos, el terreno era más accidentado de lo esperado y descubrieron que los cascos de acero no ofrecían protección contra la luz solar abrasadora (que no se encuentra en la jungla). montañas revestidas). El soldado Geoffrey Hamlyn-Harris, 2/31 Batallón, recordó cómo:

. [en] una condición indescriptible de cansancio, caímos en un estado de apatía, simplemente caminando penosamente o tambaleándonos o chapoteando en el barro hasta la cintura, mecánicamente casi insensiblemente. Un número cada vez mayor comenzó a quedarse atrás. cojeando, tambaleándose, cayendo y levantándose de nuevo con solo su espíritu indomable manteniéndolos en marcha.

Vasey sabía que estaba empujando a sus hombres más allá de los límites normales de resistencia, como ocurre a menudo en los soldados, pero no tenía otra opción. La determinación y la expectativa de una rápida victoria alentaron a la mayoría, pero la insolación y la fiebre acabaron con muchos. Las tropas de la ambulancia de campo 2/4 que venían por la retaguardia encontraron en cada aldea a soldados de infantería que habían abandonado, algunos con la esperanza de reunir las fuerzas para reunirse con sus compañeros y otros demasiado enfermos para intentarlo.

Bombarderos y cazas aliados zumbaban sobre sus cabezas, sin dejar de "suavizar" los objetivos. Como lo habían hecho durante muchos meses, las tripulaciones aéreas bombardearon y ametrallaron los vertederos de suministros y otros objetivos. A veces, los aviones y las tripulaciones fueron derribados sobre el objetivo o se estrellaron en las montañas en el camino de regreso a Port Moresby. Los escuadrones de bombarderos incluían el Escuadrón No. 22 de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), con Douglas Bostons y el Escuadrón No. 6 de la RAAF con Lockheed Hudsons, mientras que el Escuadrón No. 30 de la RAAF atacaba el área objetivo con cazas Beaufighter equipados con cañones. Además, el Escuadrón No. 4 RAAF, una unidad de cooperación del ejército, comenzó misiones de reconocimiento táctico y bombardeo en picado. Otros australianos volaron en escuadrones estadounidenses. Además, los hidroaviones Catalina de los Escuadrones N ° 11 y 20 de la RAAF y los torpederos-bombarderos Beaufort del Escuadrón N ° 100 de la RAAF volaron patrullas anti-envío.

Las Brigadas 16 y 25 no pudieron llegar a tiempo a la línea de salida, por lo que los estadounidenses fueron los primeros en entrar en acción. El 19 de noviembre, tropas de los Regimientos 126º y 128º atacaron Buna y Cabo Endaiadere (el flanco más occidental de esa cabeza de playa), avanzando a través de pantanos y junglas hasta ser emboscados. Francotiradores, ametralladores y morteros produjeron una "tormenta que arrasó y recorrió los espacios abiertos que obviamente se habían clasificado como campos de exterminio". Inmovilizados y sufriendo un número excesivo de bajas, los estadounidenses se retiraron y llevaron a tantos heridos a un lugar seguro como les fue posible.

Esa tarde, las principales tropas australianas alcanzaron el perímetro de la cabeza de playa de Gona y en el Sanananda Track chocaron con un bloqueo de carretera. Sondearon las defensas, pero se dieron cuenta de que los ataques frontales serían suicidas. Los hombres también estaban exhaustos y tenían pocas provisiones. Cavaron frente a los japoneses, agachándose para evitar a los francotiradores. El mal tiempo impidió que los aviones cruzaran las montañas en este momento para dejar suministros y, con "muy poco para comer en cualquier lugar", los hombres abrieron sus últimas latas de carne de vaca. Algunos encontraron arroz japonés y melaza para agregar a sus comidas. Finalmente, las nubes se despejaron esa tarde y los aviones arrojaron raciones y municiones.

El 20 de noviembre, el 2 / 1.er Batallón trató de atravesar el bloqueo de la carretera en Sanananda Track. Algunos morteros y bombas habían sido transportados desde Kokoda y, usando tácticas ideadas en Owen Stanley, lanzaron bombas a los búnkeres para reprimir sus ametralladoras, pero los japoneses tenían puestos de observación en los árboles y bombardearon a los australianos. Los francotiradores también causaron bajas. Una compañía (hasta noventa y un hombres) logró sortear las posiciones de avanzada y atravesar el perímetro exterior, un tremendo esfuerzo que llevó a un soldado a reflexionar: "Es inexplicable de dónde obtuvimos la energía". Una vez dentro, sin embargo, los hombres no tenían forma de comunicarse con su batallón y, sin apoyo de fuego, enfrentaron una lucha desesperada. Cuando fue relevado al día siguiente, treinta y un hombres habían muerto y treinta y seis heridos.

Al otro lado de las cabezas de playa, las unidades continuaron atacando. En Buna, la 2/6 Compañía Independiente llegó para reforzar el esfuerzo, pero las condiciones eran espantosas:

La plantación [de coco] estaba al nivel del mar y. desagües que lo cruzaban. se había [vuelto] ahogado con malas hierbas y hojas de coco y pedazos y pedazos y el nivel freático estaba justo en la superficie. Estábamos empezando a enfermarnos, mucha malaria, disentería, los tipos tenían anquilostomas, tiña, un poco de tifus de los matorrales, lo que sea. Antes de haber estado en una acción sustancial, estábamos bastante bien fuera de combate.

Los aliados estaban empantanados de hecho.

Con la batalla más dura de lo esperado, el suministro se convirtió en un motivo de preocupación porque se necesitaban más equipos, municiones y raciones de las que se habían planeado. Con la mayoría de los barcos pequeños destruidos y los suministros necesarios con urgencia, el suministro de aire se volvió vital. Dejar caer suministros no sería suficiente, por lo que los estadounidenses despejaron una pista de aterrizaje en Dobodura y los australianos despejaron dos más en Soputa y Popondetta. Las compañías de campo 2/5 y 2/6 RAE, ambas unidades agotadas después de semanas de arduo trabajo a lo largo de la pista Kokoda, recibieron la tarea de limpiar y mantener las pistas de aterrizaje australianas con la ayuda de los aldeanos locales. Los recorridos de suministro se realizaron siempre que el clima lo permitía, con cazas estadounidenses volando en 'cubierta superior' y un sistema de señales desarrollado para advertir al avión de transporte desarmado que se mantuviera alejado cuando los cazas enemigos estaban cerca. Los transportes Douglas C-47 (DC-3) de gran capacidad del 374º Grupo de Transporte de Tropas, Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF), tenían prioridad en las pistas de aterrizaje avanzadas. Los pequeños aviones de transporte Lockheed Lodestar, piloteados por las tripulaciones de la USAAF y Qantas, y los Hudson del Escuadrón No. 6 de la RAAF continuaron lanzando suministros detrás de las líneas aliadas. Aviones de transporte ligero del Escuadrón N ° 33 de la RAAF volaron vuelos de mensajería al área de avanzada. El soldado Ernest Bennett-Bremner, 2 / 2.o Batallón, recordó:

Todos los que lucharon en la cabeza de playa sabían en gran medida que su eficiencia y bienestar dependían de que los aviones pudieran aterrizar. o al menos dejar sus cargas detrás de las líneas. Cada mañana miraban ansiosos hacia las montañas, y se sentían muy animados cuando el cielo despejado anunciaba el acercamiento de los transportes y la cubierta superior de los cazas.

Además de suministros militares, los aviones arrojaron correo, lo que elevó la moral y, en algunos casos, ayudó a alimentar a los hombres hambrientos con "comodidades" como pasteles de frutas y dulces. Los más premiados fueron los paquetes que contenían tabaco, "mejor que el primer premio de la lotería".

Los ataques continuaron durante un tiempo en todos los frentes. El 22 de noviembre, el 2/31 Batallón y hombres de Chaforce (voluntarios de la 21ª Brigada que participaron en el avance sobre los Owen Stanley) reanudaron el ataque contra Gona. Ante el intenso fuego de las ametralladoras, llegaron a los primeros búnkeres, pero el fuego de enfilamiento venía de ambos lados y se vieron obligados a retirarse. Ninguna de las compañías del 2/31 tenía más de una docena de hombres parados después. Los hombres más ocupados en el campo de batalla eran camilleros. Al día siguiente, ambas brigadas australianas habían perdido a la mayoría de sus hombres muertos o heridos. Muchos de los que permanecieron en la línea del frente resultaron levemente heridos y casi todos estaban enfermos por la 'tradición' que decretó que un hombre no se presentaría para la evacuación hasta que su temperatura supere los 103 grados Fahrenheit (39,44 grados Celsius). La única unidad nueva bajo el mando de Vasey era el II / 126 Regimiento estadounidense, pero descubrió que mantenía "una inactividad magistral".

En el frente de la 32ª División, donde los artilleros australianos apoyaban, la moral se desplomó. El comandante Martin O'Hare, primer batería de montaña australiano, afirmó que algunos de los estadounidenses "verdes" fingían estar enfermos o "accidentalmente [sic] dispararon en las manos y los pies mientras limpiaban sus rifles". En los frentes de Vasey, los hombres eran 'demasiado delgados en el suelo. [y] demasiado cansado para lograr el éxito '. Era obvio para la mayoría de los oficiales y hombres que se necesitaban refuerzos para ganar la batalla. En Port Moresby, el comandante australiano de la Fuerza de Nueva Guinea, el teniente general Edmund Herring, formuló planes para enviar más batallones por aire. En una reunión de alto nivel, MacArthur propuso enviar más estadounidenses, pero Blamey, en Port Moresby, que supervisa las operaciones, se opuso y afirmó que "preferiría poner más australianos, ya que sabía que lucharían".

En Port Moresby, el personal del Cuerpo de Servicio del Ejército Australiano y el Cuerpo de Artillería del Ejército de Australia, pioneros en el suministro de aire, se habían convertido en expertos en clasificar demandas, asignar prioridades, manejar cambios de última hora y hacer frente a cancelaciones de vuelos debido al mal tiempo. Cuando se abrieron los aeródromos de avanzada, las tropas de artillería y suministros se encontraban entre las primeras en volar sobre las montañas, lo que garantizaba un manejo eficiente de las provisiones en el extremo receptor y el envío de suministros a las unidades. Las tropas del recién formado Cuerpo de Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Australianos también fueron trasladadas para reensamblar y mantener Jeeps, artillería y otros equipos mecánicos.

Entre las primeras cargas se encontraban cañones de 25 libras del 2 / 1.er Regimiento de Campo AIF. La mayoría de los pilotos estadounidenses habían llegado recientemente a Port Moresby, y un grupo de artilleros estaba más que un poco perturbado cuando un piloto se dio la vuelta antes del despegue y preguntó: '¿Alguno de ustedes sabe dónde está Dobodura?' Otros cañones del 2/5 Regimiento de Campaña fueron enviados en pequeños barcos, navegando al amparo de la oscuridad. En cuestión de días, los aliados tenían dos obuses de 3.7 pulgadas, doce cañones de 25 libras y un obús estadounidense solitario de 105 milímetros (inicialmente sin proyectiles) que podían moverse entre los tres frentes de batalla. Cuando las armas alcanzaron los frentes australianos del 23 al 24 de noviembre, se dispararon algunas rondas para levantar la moral.

El trabajo de los artilleros no fue fácil, ya que los oficiales de observación avanzados encontraron que la visibilidad estaba limitada por la espesa vegetación, los mapas de cuadrícula estaban desviados por algunos grados, los señalizadores tenían dificultades para tratar de desenrollar las líneas de señal, era difícil mover las armas sobre pistas en mal estado, y el suministro de conchas era limitado. Los japoneses también intentaron silenciar las armas con bombardeos de contrabatería e incursiones. Pero los bombardeos se hicieron más precisos con la llegada de los pilotos de cooperación del ejército del Escuadrón No. 4 de la RAAF, que basó varios Wirraways y equipos de tierra en Popondetta y Dobodura y realizó incursiones de reconocimiento táctico y detección de artillería en ambos frentes. Volando bajo, el avión atraía fuego con frecuencia, y las tropas aliadas se maravillaban de la valentía de sus pilotos y observadores.

El 25 de noviembre comenzaron a llegar refuerzos en forma de la 21ª Brigada AIF. El 2/14 ° Batallón fue transportado por aire, seguido de los 2/27 y 2/16 Batallones. El transporte aéreo de casi 1000 hombres durante varios días consumió la mayor parte de la capacidad de transporte aéreo, por lo que los suministros volvieron a escasear, pero los refuerzos fueron bienvenidos. El brigadier Ivan Dougherty llevó a sus hombres a Gona para relevar a los remanentes de la 25a Brigada, cuyos batallones se redujeron a menos de setenta hombres cada uno, y decenas de otros dentro y fuera de los puestos de ayuda recibieron tratamiento para fiebres, llagas de pantanos, úlceras tropicales y calor. agotamiento.

La 21ª Brigada estaba destinada a romper el estancamiento. Dougherty esperaba retrasar el primer ataque para que sus hombres pudieran reconocer el área, pero se le ordenó continuar el 29 de noviembre. El 2/14 del Batallón tuvo problemas la noche del 28 de noviembre, y un ataque del 2/27 al día siguiente resultó inútil. Los bombarderos y cazas aliados estaban destinados a suavizar las posiciones enemigas, pero sus ataques causaron poco daño material, con varios aviones bombardeando y ametrallando fuera de la marca, y el apoyo de artillería fue decepcionante porque el gasto de proyectiles se regía por la cantidad que se podía traer. y no por lo que demandaban los objetivos ”. Durante los días siguientes, los Batallones 2/14, 2/16 y 2/27 realizaron varios ataques. A pesar de luchar valientemente y con una determinación incomparable en los frentes de batalla en ese momento, su progreso fue insignificante y las pérdidas aumentaron.

A principios de diciembre, llegó la 30ª Brigada, al mando del brigadier Selwyn Porter. Vasey desvió sus batallones 39 y 49 a Gona y ordenó un avance sobre un terreno que era intransitable y luego envió al 49 de regreso a Sanananda Track para tomar posiciones junto al tercer batallón de Porter, el 55/53. Dudley McCarthy, el historiador oficial australiano de la campaña, creía que había "más que un indicio de desconcertante desesperación en estos planes que cambiaban rápidamente".

En Buna, los estadounidenses siguieron atacando, perdiendo mucho pero ganando terreno. A medida que la batalla estaba empantanada, los oficiales superiores buscaron nuevas armas para ayudar a forzar un avance. Algunos sintieron que los tanques eran la única respuesta. Los tanques ligeros estaban en Milne Bay, pero no podían ser transportados hasta que llegara un barco de transporte pesado de Australia. Mientras tanto, se embarcaron porta-ametralladoras pertenecientes a la 17a Brigada AIF.Diseñado para el transporte y el reconocimiento rápidos en campo abierto, su armadura ligera, los lados bajos y la falta de cobertura superior los hacían vulnerables en combates cuerpo a cuerpo. El nuevo general estadounidense de alto rango en Buna, el teniente general Robert L Eichelberger, ignoró la advertencia de un oficial australiano y envió a los portaaviones a la batalla el 5 de diciembre. Cinco porta-ametralladoras realizaron ataques frontales contra búnkeres y, al quedar desprotegidos por las vacilantes tropas estadounidenses, fueron inutilizados por el fuego de ametralladoras y granadas. Seis hombres del 2 / 7mo Batallón murieron (el teniente Ian Walker recibió una Cruz de Servicio Distinguido Estadounidense póstuma por su liderazgo) y otros resultaron heridos. El brigadier Ronald Hopkins, un oficial de enlace con los estadounidenses, lamentó: "La pérdida de estos valientes hombres fue tan triste como equivocada".

Eichelberger decretó que no se intentarían más ataques frontales hasta que llegaran los tanques. Dado que las tropas estadounidenses no habían logrado proteger a los portaaviones y, por lo tanto, probablemente no podrían cubrir los tanques, cualquier ataque de tanques dependería de la llegada de Milne Bay del veterano 18. ° Brigada AIF. Blamey consideró desembarcar uno de sus batallones dentro del perímetro de Buna, pero los oficiales navales vetaron el plan. Probablemente impidieron una masacre del batallón.

Mientras continuaban los ataques en el frente de Gona, se estaba produciendo un cambio de tropas en la vía Sanananda. La 16ª Brigada había agotado sus "últimos restos de fuerza", y la mayoría de los pocos hombres que quedaban padecían malaria y deficiencias dietéticas y fueron evacuados rápidamente por enfermedad, ya que "la necesidad de quedarse y ayudar a sus compañeros desapareció". Mientras caminaban hacia atrás hacia los hospitales de campaña o los aeródromos para la evacuación, muchos hubieran acogido con satisfacción las paradas en las chozas de té de la YMCA y del Ejército de Salvación establecidas en varios lugares alrededor de los frentes de batalla.

El general de brigada Porter expresó su confianza en que sus batallones 49 y 55/53 estaban a la altura, pero estaba demasiado confiado. El 49 y el 55/53 no estaban mejor preparados que los estadounidenses. Un puñado de oficiales experimentados y suboficiales superiores habían sido enviados, y algunos de los 55/53 habían visto acción en la pista de Kokoda, pero la capacitación se había visto afectada ya que los hombres fueron utilizados como trabajadores en Port Moresby y sus alrededores. Algunos nunca habían disparado armas automáticas o lanzado una granada.

El primer ataque de la 30ª Brigada estaba previsto para el 7 de diciembre, pero las patrullas de reconocimiento no consiguieron localizar todos los búnkeres que iban a ser atacados y el bombardeo de artillería y morteros no reprimió a los ametralladores enemigos. El 49 y el 55/53 se derrumbaron ante un fuego asesino, perdiendo aproximadamente la mitad de sus hombres muertos o heridos ese día. El 36. ° Batallón y el 2 / 7. ° Regimiento de Caballería AIF (sirviendo como infantería) volaron desde Port Moresby para reforzar este frente. El 2/7 fue enviado al Road Block de Huggins, que las tropas estadounidenses habían asegurado detrás de las posiciones de avanzada del enemigo, cortando sus líneas de suministro, mientras que el 36 fue colocado junto a los sorprendidos supervivientes del 49 y 55/53. Durante las semanas siguientes, se realizaron más ataques, pero los milicianos continuaron perdiendo mucho. Porter escribió que el éxito que lograron "se debe a un porcentaje del personal que es extremadamente valiente y es el resultado de una agresión torpe", pero la mayoría de los más valientes murieron en ataques inútiles que intentaban presionar a otros.

El primer éxito real se logró en Gona. Además de que el 39. ° Batallón continuó presionando contra las defensas alrededor de la aldea, las tropas de Chaforce (2/16 hombres, en este caso) y los 2/14 y 2/31 Batallones lucharon en algunas escaramuzas en el flanco occidental, defendiéndose un intento de unos 200 refuerzos japoneses de penetrar las líneas australianas y entrar en Gona. Después de repetidos asaltos, en los que el 39.º Batallón sufrió grandes pérdidas, los australianos habían hecho retroceder la línea del frente japonesa y el 8 de diciembre lanzaron un ataque final. Usando tácticas ideadas en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial, las tropas avanzaron justo detrás del bombardeo de artillería, arriesgándose a 'disparar', y entraron en Gona. En esta etapa, los batallones habían sido "desangrados casi blancos". Muchos habían muerto frente a búnkeres y otros lanzaban granadas desesperadamente por sus rendijas. La valentía de muchos hombres en este ataque y un ataque de apoyo a la retaguardia quizás fue ejemplificada por las acciones del teniente Leo Mayberry, 2 / 16o Batallón, a quien se le otorgó la Cruz Militar.

Con una tripulación de seis hombres, arremetió de cabeza contra una posición clave. Gravemente herido en la cabeza y el brazo derecho, siguió luchando e instó a sus hombres a avanzar. Su brazo derecho destrozado rechazó su función, sacó el alfiler de una granada y ensayó un lanzamiento con la mano izquierda. Pero el brazo estaba demasiado débil. Forzó el alfiler hacia atrás con los dientes y luego permaneció durante algunas horas en su posición expuesta antes de ser rescatado.

Cuando cesaron los disparos, el padre Albert Moore, del Ejército de Salvación, entró en el pueblo y dio palabras de aliento y consuelo a los supervivientes que habían caído exhaustos entre sus camaradas muertos y los japoneses.

Me paré y contemplé todo el campo de la desolación, apenas un metro cuadrado de esta área había escapado de los estragos del ataque. Los edificios fueron destruidos y los grandes cráteres de bombas se habrían tragado camiones de 3 toneladas sin dificultad.

Pero era necesario que cayeran dos frentes más.

En ese momento, los servicios médicos estaban casi abrumados por las bajas por batallas y enfermedades. Los transportistas de Papúa y Nueva Guinea se utilizaron para evacuar a muchos hombres a los hospitales de campaña y, en algunos lugares donde las vías eran mejores, se podían utilizar ambulancias improvisadas con jeeps y coches capturados. La ambulancia de campaña 2/4 estableció la estación principal de preparación (MDS) en Soputa, con refuerzos de la ambulancia de campaña 2/6 y 14 y la estación de compensación de víctimas de la 5ª que reforzaron el esfuerzo médico en este y otros hospitales de campaña y estaciones de limpieza. Pronto llegaron las ambulancias de campaña 2/4 y 10 para impulsar los servicios médicos en el frente de Buna. El peor flagelo fue la malaria, que afectó a los hombres a un ritmo alarmante, tanto que el subjefe de gabinete de Blamey, el brigadier Frank Berryman, informó: `` Los japoneses son, solo en un sentido, nuestro peor enemigo, como la malaria y otras enfermedades tropicales ''. reclamar muchas más víctimas ”. Las tropas médicas trabajaron mucho y duro, luchando ellos mismos contra la malaria, y perdieron hombres cuando aviones japoneses atacaron el MDS el 27 de noviembre:

Era una escena de total devastación con tiendas de campaña abatidas, chozas derrumbadas, la tienda de intendencia y dispensario en llamas. Entre los muertos [veintidós en total] y los heridos [más de cincuenta] figuraban pacientes, miembros de la ambulancia de campaña, nativos y visitantes del hospital. En pocos minutos, un hospital ajetreado se transformó en un campo de batalla en miniatura.

Sin la evacuación aérea posible gracias al "puente aéreo", muchos más hombres habrían muerto de heridas y enfermedades. Tal como estaban las cosas, los hospitales de Port Moresby estaban `` muy sobrecargados '' por la afluencia de bajas.

El 15 de diciembre comenzó a llegar a Buna la XVIII Brigada. Las corbetas australianas, HMA Ships Ballarat, Broome, Colac y Whyalla participaron en tres viajes que transportaban a los 2/9, 2/10 y 2/12 Batallones AIF a su vez. El HMAS Lithgow también estaba en el área, escoltando al ferry de tanques holandés Karsik que transportaba tanques Stuart y tripulantes del 2 / 6.o Regimiento Blindado AIF a Oro Bay, mientras que HMA Ships Ballarat y Katoomba habían llevado a cabo patrullas antisubmarinas para evitar que el enemigo usara submarinos para reabastecimiento. Oro Bay fue desarrollado para manejar barcos mercantes que comenzaron a aventurarse en estas aguas. La 2 / 4th Field Company RAE fue enviada a construir instalaciones portuarias, mientras que la 2 / 14th Field Company construyó carreteras alrededor de los frentes de batalla, junto con ingenieros estadounidenses y trabajadores de Papúa Nueva Guinea.

Se esperaba mucho de la 18ª Brigada porque tenía experiencia en la jungla y era fresca. El 127.º Regimiento estadounidense capturó la aldea de Buna el 14 de diciembre, pero quedaron muchos japoneses en la cabeza de playa que se extendía hasta el cabo Endaiadere. El 18 de diciembre, el 2/9 Batallón y siete tanques se utilizaron contra una línea de búnkeres japoneses. Para el 2/9, fue una impactante introducción a la batalla, perdiendo 171 hombres, o más de un tercio de su fuerza, ese día. Uno de los tripulantes del tanque recordó:

El recuerdo más triste que tengo de ese día es ver a la infantería avanzando en línea hacia el fuego de ametralladoras asesinas y siendo disparada en pedazos. Vi muchos actos de valentía individual, particularmente cuando se arrastraban hacia los búnkeres de bombas. Uno bajaría y otro lo reemplazaría hasta que el trabajo estuviera terminado.

Los japoneses estaban mejor preparados para enfrentarse a los tanques la próxima vez. Se hicieron pequeños avances y, el 24 de diciembre, el 2/10 Batallón y las tropas estadounidenses atacaron Old Strip, un aeródromo cubierto de maleza, con cuatro tanques. Los japoneses utilizaron armas navales y antiaéreas para noquear a los cuatro. El terreno pantanoso también impidió las operaciones de los tanques, aunque el apoyo de fuego fue reforzado por el 13º Regimiento de Campo que llegó con cuatro obuses de 4.5 pulgadas. Los problemas de suministro hicieron que a veces se acabaran los proyectiles de las distintas armas australianas. La infantería continuó atacando, con pelotones y secciones corriendo búnkeres y usando granadas, metralletas y rifles para "literalmente sacar al enemigo de sus puestos". El 1 de enero de 1943, el 2/12 Batallón atacó con apoyo de tanques y al final del día siguiente las últimas posiciones enemigas en este frente fueron sobrepasadas. MacArthur declaró la victoria. El historiador David Horner ha comentado:

La lucha en la cabeza de playa, por supuesto, no había terminado, pero MacArthur elogió la captura de Buna como una gran victoria; necesitaba una gran victoria. Para los espectadores de todo el mundo, parecía que la campaña había llegado a su fin.

Sin embargo, el frente de Sanananda aún tenía que ser eliminado.

El 4 de enero, se ordenó a los supervivientes de la 18ª Brigada, con cerca de 600 refuerzos apostados, que marcharan hacia la vía Sanananda. La calidad de los refuerzos fue difícil de evaluar, pero se ubicaron entre hombres experimentados y se les dijo que 'tomaran nota de los veteranos, lo que te digan que hagas, hazlo'. El comandante de la 18ª Brigada, el brigadier George Wootten, planeaba usar tanques para abrirse paso, pero en el primer ataque del 12 de enero, los tres tanques fueron derribados por cañones antiaéreos. Los pantanos profundos impedían que se utilizaran en movimientos circundantes. El 2/7 ° Regimiento de Caballería continuó bloqueando la línea de suministro enemiga, en condiciones espantosas en medio de pantanos infestados de mosquitos. Pero los oficiales superiores no veían forma de atravesar los bloqueos de carreteras hacia el área principal de cabeza de playa alrededor de Sanananda Point, aparte de repetidos asaltos frontales que resultarían demasiado costosos.

Luego, el 17 de enero, de manera bastante inesperada, los aliados descubrieron que los japoneses habían abandonado los bloqueos de carreteras. Fue, escribió Vasey, "un giro maravilloso para el bien". Las tropas australianas y estadounidenses avanzaron y se encontraron limpiando. Los japoneses, muchos muertos por la batalla y el hambre, estaban demasiado débiles para seguir resistiendo. Al encontrar un hospital de campaña enemigo, las tropas que avanzaban encontraron:

. la escena era espantosa. Enfermos y heridos se esparcieron por la zona, un gran número de ellos en las últimas etapas de inanición. Hubo muchos muertos insepultos, y. 'varios esqueletos caminando'. También había pruebas de que algunos de los enemigos habían estado practicando el canibalismo. Incluso en este extremo, los japoneses se defendieron. Veinte murieron en el área del hospital resistiendo la captura. Sesenta y nueve, demasiado indefensos para resistir, fueron hechos prisioneros.

Algunos japoneses intentaron escapar, como otros habían hecho desde Gona, pero fueron interceptados por tropas de la 21ª Brigada que patrullaban alrededor de Haddy's Village y el río Amboga, al oeste de Gona.

Al mediodía del 22 de enero de 1943, la resistencia había cesado. Los aliados habían obtenido su victoria más dura en Papúa Nueva Guinea. El tiempo y el costo en vidas habían sido mucho mayores de lo esperado, y el costo físico y mental de los sobrevivientes era tan profundo que las fuerzas y los hombres involucrados tardarían meses en recuperarse y continuar con la contraofensiva.


Orden de batalla [editar | editar fuente]

Esta lista de fuerzas aliadas es para unidades que participan directamente en operaciones de combate. Las fuerzas estadounidenses desplegadas incluían unidades de servicio, pero en gran parte carecían de unidades de armas de apoyo. Las fuentes consultadas no dan una imagen clara de las unidades de apoyo desplegadas con la infantería estadounidense. Por otro lado, hay fuentes disponibles que enumeran en detalle las unidades de apoyo australianas. Estos detalles se han omitido en deferencia a sus homólogos estadounidenses. & # 911 & # 93 Las fuentes dan puntos fuertes y pérdidas para las unidades en varias etapas a lo largo de la batalla. Se han informado cifras aquí donde las fuentes dan una indicación clara de la fuerza de una unidad al entrar en la batalla y las pérdidas incurridas en el transcurso de su participación en la batalla.

Las unidades australianas estaban muy por debajo del establecimiento, especialmente las que habían venido directamente de los combates a lo largo de la vía Kokoda. La mayoría de las demás unidades australianas desplegadas en las cabezas de playa ya habían participado en combates en Nueva Guinea. Los batallones de la milicia 36 y 49, que no habían tenido servicio activo previo en absoluto, estaban significativamente menos efectivos antes de ser desplegados hacia adelante. El 49º Bn llegó con una fuerza de 505 en todos los rangos. & # 912 & # 93 La fuerza de establecimiento de un batallón australiano en este momento era de 910 soldados, incluidos todos los rangos. & # 913 & # 93 Las fuerzas estadounidenses se desplegaron en Nueva Guinea en algo cercano a su fuerza máxima y, a pesar de la enfermedad, llegaron al campo de batalla con una fuerza mucho más cercana a su establecimiento que las fuerzas australianas. & # 91notes 2 & # 93 Los estadounidenses desplegaron un total de 13.645 soldados en la zona de combate. & # 916 & # 93 Se estima que los australianos desplegaron más de 7.000 soldados. & # 91notes 3 & # 93 El batallón de infantería de Papúa patrullaba en las cercanías en busca de rezagados japoneses de la campaña de pista de Kokoda, pero no participó directamente en la batalla. & # 917 & # 93 La contribución de los papúes contratados como trabajadores o porteadores fue una parte significativa del esfuerzo logístico de los Aliados. & # 918 & # 93 & # 919 & # 93 & # 9110 & # 93 Más de 3.000 papúes trabajaron para apoyar a los Aliados durante la batalla. & # 9111 & # 93 & # 91 notas 4 & # 93

Unidades estadounidenses [editar | editar fuente]

Tropas de I / 128th Bn siendo trasladadas a tierra en Oro Bay en canoas estabilizadoras desde el ketch al fondo. AWM069274

Cuartel General, Comandante General (CG) del Cuerpo I de los EE. UU., Teniente General Robert Eichelberger

Infantería [editar | editar fuente]

126º Regimiento de Infantería Equipo de Combate III / 126º Batallón destacado en la 7ª División en Sanananda Track Strength el 21 de noviembre: 56 oficiales y 1268 filas más. & # 9113 & # 93 Regresó al mando el 9 de enero con una fuerza de 165 en todos los rangos. & # 9114 & # 93 Equipo de combate del 128 ° Regimiento de infantería Equipo de combate del 127 ° Regimiento de infantería Llegó el 4 de diciembre (elementos avanzados) & # 9115 & # 93 III / 127th Bn Llegó el 9 de diciembre & # 9116 & # 93 II / 127th Bn Llegó el 17 de diciembre & # 9117 & # 93 I / 127th Bn Llegada a partir del 17 de diciembre & # 9117 & # 93

Las tropas de la 41a División llegan a la pista de aterrizaje de Dobodura el 4 de febrero de 1943.

El equipo de combate del 163 ° Regimiento de Infantería llegó el 30 de diciembre

Artillería [editar | editar fuente]

Batería 'A', 129 ° Batallón de Artillería de Campaña: un obús de 105 mm

Llegó alrededor del 29 de noviembre & # 91notes 5 & # 93

Unidades australianas [editar | editar fuente]

Oficial general al mando (GOC) Mayor general G. A. Vasey

Un cañón antitanque de 37 mm en acción en la estación gubernamental de Buna

Entrenado y empleado como infantería. Llegó el 16 de diciembre. Fuerza - 350 Todos los rangos. & # 9122 & # 93

Un escuadrón compuesto de 19 tanques M3 Stuart & # 9123 & # 93

Infantería [editar | editar fuente]

La brigada se había comprometido a luchar a lo largo de la vía Kokoda desde el 13 de septiembre. Retirado a Port Moresby el 4 de diciembre.

Soldados de la 128th Inf Regt en movimiento en Wanigela mientras se dirigen hacia Buna.

2/25 Batallón de Infantería. Fuerza en la retirada: 15 oficiales y 248 filas más. & # 9124 & # 93 2 / 31º Batallón de Infantería Fuerza al retirarse: 9 oficiales y otras 197 filas. & # 9124 & # 93 2/33 ° Batallón de Infantería Fuerza al retirarse: 8 oficiales y otras 170 filas. & # 9124 & # 93 3er Batallón de Infantería AMF (adjunto) Regresó a la Lucha en Kokoda Track el 3 de noviembre 20 de noviembre - Fuerza 179 todos los rangos & # 9125 & # 93

Las tropas se enfrentaban continuamente a la necesidad de moverse y luchar a través del barro y el lodo del pantano alrededor de Buna-Gona. AWM013971

Chaforce (adjunto) Una fuerza compuesta inicialmente formada en septiembre a partir de los hombres en forma de la 21ª Brigada e inicialmente contaba con unos 400. Dotación inicial de cada compañía por batallón principal al comienzo de la batalla: 2/14 Bn - 6 oficiales y otros 103 rangos. & # 9126 & # 93 2/16 Bn - 6 oficiales y 103 otros rangos. & # 9127 & # 93 2/27 Bn - 6 oficiales y 105 otros rangos. & # 9128 & # 93

La brigada se había comprometido a luchar en la pista de Kokoda desde el 20 de octubre 2 / 1er Batallón de Infantería 18 de noviembre - Fuerza 320 en todos los rangos. & # 9129 & # 93 Retirado a Port Moresby el 17 de diciembre. Fuerza: 105 en todos los rangos. & # 9130 & # 93

En el mar, frente a Papua. 1942-12-14. Una fotografía tomada de HMAS Broome, con las corbetas australianas Ballarat y Colac más adelante, los tres barcos se dirigían hacia Buna para desembarcar las tropas del XVIII Bde. AWM041250

2 / 2do Batallón de Infantería 2 / 3er Batallón de Infantería

Inicialmente adscrito a la 32ª División en Buna 2 / 9º Batallón de Infantería Llegó el 16 de diciembre. Fuerza: 26 oficiales y 638 filas más. & # 9131 & # 93 2/10 ° Batallón de Infantería Llegó el 19 de diciembre. Fuerza: 34 oficiales y 648 otras filas. & # 9132 & # 93

Una tripulación de mortero australiana disparando, Sanananda, enero de 1943. AWM030258

2 / 12º Batallón de Infantería Llegó el 30 de diciembre. Fuerza: 33 oficiales y otros 582 rangos. & # 9133 & # 93

El 2/14 del batallón de infantería llegó el 25 de noviembre - 350 de todos los rangos y el n. ° 9126 y el n. ° 93 2/16 del batallón de infantería llegaron el 29 de noviembre. Fuerza: 22 oficiales y otros 251 rangos. & # 9134 & # 93 2/27 Batallón de infantería Llegó el 25 de noviembre. Fuerza: 21 oficiales y 353 otros rangos. & # 9128 & # 93

Un equipo de cañones australiano de 25 libras. AWM 013855

36 ° Batallón de Infantería Llegó el 15 de diciembre. & # 9135 & # 93 49 ° Batallón de Infantería Llegó el 4 de diciembre. Fuerza: 24 oficiales y 481 de otros rangos & # 912 & # 93 55/53 ° Batallón de infantería llegó el 5 de diciembre

La sede llegó el 31 de diciembre. La asignación de batallones a las dos brigadas AMF se había desdibujado. El 36º Bn y el 55/53º Bn eran más propiamente parte de esta brigada y volvieron a su mando. & # 9136 & # 93

Un Wirraway del No. 4 Sqn RAAF en Popondetta Strip. Un vuelo se separó hacia Popondetta y otro a Dobodura. AWMP00484.001

Adjunto a la 32ª División, Warren Force. Voló a Wanigela a mediados de octubre y luego marchó a Pongani para unirse al avance de la 32ª División. Fuerza cuando se compró hacia adelante el 20 de noviembre: 9 oficiales y otros 109 rangos. & # 9137 & # 93 Retirado a Port Moresby 11 de diciembre & # 9138 & # 93


Las fuerzas aliadas lanzan un ataque [editar | editar fuente]

Mapa de las primeras operaciones en la batalla de Buna-Gona.

El 14 de octubre de 1942, elementos de 2 / 6th Independent Company volaron desde 14-Mile Drome a través de las montañas hasta el aeródromo de Wanigela, Wanigela.& # 91notes 4 & # 93 & # 9140 & # 93: 81 Desde Wanigela, la empresa se trasladó a Pongani. Cuando comenzó la ofensiva, el 2/6 patrullaba frente al 3er Batallón de los EE. UU., 126 ° Regimiento de Infantería a lo largo de la costa desde Pongani hasta Buna. Bajo el mando del Mayor Harry Harcourt, proporcionaron protección de flanco y reconocimiento y estuvieron involucrados en intensos combates alrededor del aeródromo llamado New Strip hasta principios de diciembre de 1942. & # 9140 & # 93: 97-119 & # 9141 & # 93: 360 Situado en el zona costera al sur del cabo Endaiadere, en una línea que va tierra adentro hasta Sinemi Creek, esto se conoció como la Fuerza Warren. & # 9117 & # 93: 154

La 32ª División de Infantería de los Estados Unidos, comandada por el mayor general Edwin F. Harding, lanzó el ataque inicial contra Buna el 16 de noviembre. Desplegados a lo largo de la pista Ango-Buna, se pusieron en contacto con el enemigo aproximadamente 1 & # 160mi (1,6 & # 160 km) al sur de Buna. El general Harding solicitó tanques de Milne Bay, pero los aliados carecían de los barcos necesarios para transportarlos. Más tarde se les envió portadores de armas Bren con armadura delgada, techo descubierto y armas ligeras, una ametralladora o mortero y una plataforma de transporte. & # 917 & # 93: 255 Estos fueron rápidamente eliminados por los japoneses. Los tanques ligeros Stuart entregados a Oro Bay por Karsik fueron cargados en barcazas recién llegadas y luego remolcados por la costa y desembarcados a millas del frente de batalla. & # 912 & # 93 & # 913 & # 93 & # 9137 & # 93 Notas de Mayo en En Beachhead y Battlefront:

Estos tanques, y los que siguieron unos días después, tuvieron poco efecto en la batalla por Buna. Los ligeros y rápidos Stuart, ralentizados por el lodo del pantano ahogado por la hierba kunai, eran, en palabras del historiador australiano de la batalla, “como una raza caballos enjaezados a arados pesados ​​”además, estaban“ casi ciegos ”porque la visión del tanque, restringida en el mejor de los casos, se veía interrumpida por la vegetación tropical. & # 91 notas 5 & # 93

Sin embargo, el hecho de que los tanques pudieran ser desembarcados en esa costa, solo un mes después del desafortunado esfuerzo del general Harding por traerlos en barcaza desde Milne Bay, demostró lo lejos que había progresado la operación de suministro marítimo en muy poco tiempo. & # 9137 & # 93 La entrega regular de suministros pesados ​​comenzó con las operaciones regulares de Milne Bay a Oro Bay de los convoyes de Lilliput, llegando el primero el 20 de diciembre. & # 9139 & # 93 & # 912 & # 93 Un objetivo inicial clave fue construir aeródromos en Dobodura y construir una carretera de 72 millas (116 & # 160 km) desde Oro Bay a Dobodura, 10 millas (16 & # 160 km) al sureste de Buna. & # 9142 & # 93

Artillería limitada [editar | editar fuente]

Harding aceptó a regañadientes la decisión de MacArthur de depender del apoyo aéreo directo, y sus tropas fueron detenidas en seco por las formidables fortificaciones de campaña japonesas. & # 9143 & # 93 A pesar de la objeción de Harding, un batallón — menos una brigada — del 126º Regimiento de Infantería de los Estados Unidos se separó de la 32ª División & # 917 & # 93: 249 y cruzó el río Girua en Inonde para unirse a la 7ª División australiana al mando del Mayor. .General George Vasey. Este grupo, llamado Fuerza Urbana, fue encargado de defender a Soputa y del posterior ataque a Sanananda.

El empuje de Gona fue reforzado por los restos de la Fuerza Maroubra, formada por la maltrecha 30ª Brigada, una unidad de la Milicia que incluía a los "andrajosos héroes sangrientos" de la pista de Kokoda, el 39º Batallón. & # 917 & # 93: 258 La 16ª Brigada australiana, separada de la 6ª División, avanzaría hacia Sanananda. & # 917 & # 93: 249 Las fuerzas australianas y estadounidenses se desplazaron entre los frentes Buna y Sanananda, lo que resultó en líneas borrosas de comunicación y liderazgo. & # 914 & # 93

Al anochecer del primer día, las líneas aliadas apenas se habían movido. Unidades de la Infantería 1/126 de los EE. UU. Se acercaron lo suficiente a las posiciones japonesas para saber que las ametralladoras japonesas estaban colocadas en búnkeres reforzados con bidones de aceite y cubiertos con techos. & # 916 & # 93 La lucha fue encarnizada desde el principio: la 7ª División australiana sufrió 204 bajas en los primeros tres días de su avance.

Cada búnker japonés contenía varias ametralladoras bien ocultas. A veces, la jungla era tan densa que las tropas aliadas no podían decir desde qué dirección disparaban los japoneses. & # 914 & # 93 Los francotiradores japoneses se ataron a las copas de los cocoteros y atacaron objetivos. La 32ª División fue la primera unidad estadounidense durante la guerra en enfrentarse a este tipo de defensa.

Moral baja [editar | editar fuente]

Cuando el avance aliado en Buna se detuvo a fines de noviembre, la moral estaba baja debido a las numerosas bajas y las enfermedades. Las heridas autoinfligidas fueron cada vez más responsables de las bajas estadounidenses. & # 9144 & # 93 & # 9145 & # 93

Los hombres del frente en Nueva Guinea fueron quizás los soldados de aspecto más miserable que jamás hayan usado el uniforme estadounidense. Estaban demacrados y delgados, con profundos círculos negros bajo sus ojos hundidos. Estaban cubiertos de llagas tropicales. . Estaban vestidos con chaquetas y pantalones hechos jirones y manchados. . A menudo, el barro tenaz y hediondo les había chupado las suelas de los zapatos. Muchos de ellos lucharon durante días con fiebres y no lo sabían. . La malaria, el dengue, la disentería y, en unos pocos casos, el tifus afecta a hombres tras hombres. Apenas hubo un soldado, entre los miles que se internaron en la selva, que no contrajo algún tipo de fiebre al menos una vez. & # 9146 & # 93

Los japoneses fueron bombardeados por aire y artillería durante todo el día. Para evitar revelar sus posiciones, se negaron a disparar contra los aviones atacantes. Al igual que las tropas aliadas, sus trincheras e incluso sus búnkeres se inundaron. Bajo un ataque constante y sujeto a una lluvia constante e incesante, era difícil para ellos dormir mucho. No pudieron dejar sus posiciones. Un oficial japonés describió en su diario cómo varios hombres se volvían locos "ante mis ojos" debido a los constantes golpes. Otro oficial expresó su pesar por la "lamentable visión" de las víctimas que tuvieron que mantenerse erguidas para evitar ahogarse en sus sacos de dormir. & # 9111 & # 93 Un ametrallador japonés garabateó apresuradamente en su diario el 17 de noviembre: "Nuestra comida se acabó por completo. Estamos comiendo corteza de árbol y hierba". El 19 de noviembre, escribió: "En otras unidades hay hombres comiendo carne de australianos muertos. No hay nada para comer". Durante diciembre, los suministros a las fuerzas japonesas se redujeron aún más y las fuerzas aisladas subsistieron con media pinta de arroz por día. & # 9111 & # 93

Un promedio de 20 soldados japoneses mueren por enfermedad todos los días. Un oficial del estado mayor de Tokio comentó: "Incluso los comandantes de regimiento y batallón no desempeñan sus funciones adecuadas y carecen de moral enérgica". Como las tropas aliadas, los soldados estaban enfermos de malaria y otras enfermedades de la selva. Algunos estaban prácticamente en coma en sus trincheras, pero los japoneses restantes se aferraron obstinadamente a sus defensas. & # 9111 & # 93

Avanzar en Buna Village [editar | editar fuente]

Los camilleros de Papúa que transportan heridos del ejército de los EE. UU. Desde el frente de Buna, hacen una pausa para descansar ellos y los soldados a la sombra de un cocotero. en camino a hospitales en la parte trasera.

Un búnker de ametralladoras japonesas camuflado en el área de Buna gravemente dañado por los disparos de un tanque.

Había alrededor de 5.500 soldados del ejército y la armada japoneses en Buna y sus alrededores. Frente al 126º de Infantería estaba la 5ª Fuerza Especial de Desembarco Naval de Yokosuka, compuesta por unos 400 duros soldados de infantería con 600 soldados de construcción navales adicionales. Tan recientemente como el 17 de noviembre, los destructores japoneses habían entregado 2.300 soldados recién llegados de Rabaul, Nueva Bretaña. Entre ellos se encontraba el veterano 3er Batallón, 229º Regimiento de Infantería, 38ª División, que había luchado en China, Hong Kong y Java. & # 9111 & # 93

El 20 de noviembre, MacArthur, que operaba desde su cómodo cuartel general en Port Moresby, ordenó a Harding que atacara "independientemente de las pérdidas". Al día siguiente, envió otra misiva a Harding, diciéndole que "toma hoy a Buna a toda costa". El general Edmund Herring llegó al frente estadounidense el 25 de noviembre e informó que la infantería estadounidense había "mantenido una inactividad magistral en Buna".

Cuando MacArthur ofreció la 41.a División estadounidense como refuerzos para el avance sobre Gona, el general australiano Thomas Blamey se negó. Más tarde, esto fue visto como una venganza por declaraciones anteriores de MacArthur sobre la capacidad de combate de las tropas australianas. Blamey dijo que confiaría en su agotada Brigada 21, ya que "sabía que lucharían". & # 9147 & # 93

Las bromas de los oficiales estadounidenses en Australia, burlándose del ejército australiano, se contaron por toda Australia. Por lo tanto, cuando tenemos la menor cosa sobre las tropas estadounidenses que luchan en el sector de Buna, nuestro alto mando ha ido al general MacArthur y le ha puesto sal en las heridas.
—General Berryman al General Eichelberger. & # 9148 & # 93

El 19 de noviembre, Blamey envió una comunicación a través de MacArthur y trató de persuadir al almirante Arthur S. Carpender, que controlaba los buques de la Armada de los Estados Unidos, para que brindara apoyo.

La mayor parte de las fuerzas terrestres de Nueva Guinea han tenido que trasladarse a posiciones en las que es imposible apoyarlas y extremadamente difícil proporcionarles las municiones y los suministros necesarios para mantenerlas. & # 914 & # 93: 138

Carpender no enviaría destructores a la misión en aguas mal cartografiadas y sembradas de arrecifes, limitando su maniobra y espacio marino bajo ataque aéreo y sugirió corbetas y aproximación nocturna como el mejor plan, uno instituido en la Operación Lilliput. & # 9149 & # 93 Blamey había cometido serios errores en sus suposiciones con respecto a tales fuerzas navales, por ejemplo, al afirmar que "a la marina solo se le pide que vaya a donde los japoneses han ido con frecuencia" cuando los japoneses nunca habían operado grandes barcos en las aguas entre Milne. Bay y Buna. Los barcos japoneses que atacaban a la bahía de Milne habían utilizado una ruta que evitaba ese paso y tenían acceso a la ruta anterior a la guerra para los barcos australianos desde Rabaul y una aproximación desde el norte. & # 91 notas 6 & # 93 & # 9150 & # 93 & # 9151 & # 93

Con el único apoyo de artillería proporcionado por una sola batería de 25 libras con 200 rondas de munición, la 32.a División comenzó su ataque el 19 de noviembre e inmediatamente se encontró con una fuerte resistencia de posiciones japonesas bien atrincheradas y camufladas, tripuladas por soldados frescos. Durante su asalto inicial, los estadounidenses se encontraron con fuego de ametralladoras y rifles pesados. Cerca de la plantación Duropa, el 1/128 descubrió que debido al denso crecimiento de la jungla, no podían identificar la posición de las posiciones ocultas de las ametralladoras enemigas y no estaban seguros de dónde disparar. Las armas japonesas no destellaron y la jungla ocultó la reverberación de su fuego. El pesado dosel de la jungla también les dificultaba disparar sus morteros o usar sus granadas de manera efectiva. & # 9127 & # 93 Los veteranos de la batalla dijeron más tarde que su campo de visión era muy limitado, de 2 a 20 pies (0,61 a 6,10 & # 160 m), y no podían estar seguros de desde qué dirección disparaba el enemigo. & # 9152 & # 93 A pesar de la falta de progreso realizado por las fuerzas estadounidenses y australianas, el apoyo naval seguía sin estar disponible.

En el cruce del sendero entre las pistas de aterrizaje antigua y nueva, el Sendero Simemi se estrechó en un camino con pantanos a ambos lados. En el cruce del sendero entre las pistas de aterrizaje, el 3/128 se encontró con un intenso fuego desde tres direcciones. El batallón no pudo utilizar sus morteros que se habían quedado en Port Moresby. Descubrieron que la mayoría de los cartuchos de sus ametralladoras eran del tipo incorrecto y que una gran cantidad de granadas no detonaron. Rápidamente se quedaron sin munición calibre .30 y no pudieron avanzar el primer día. & # 9127 & # 93 Al día siguiente, el 1/128 avanzó apenas 200 yardas y el 3/12 no avanzó. Cuando los estadounidenses vieron a los pocos japoneses muertos, se sorprendieron al ver que los hombres eran robustos y estaban bien alimentados y no en el estado demacrado y débil que les habían hecho creer. A última hora del día 20, el 1/126, que había volado a través de las montañas Owen Stanley, completó una difícil caminata desde Pongani, llegó para reforzar la fuerza atacante. & # 9127 & # 93

El día 21, la 126.a infantería fue separada de la organización del general Harding y reasignada a la 7ma división australiana al otro lado del río Girua. Harding se opuso a la división de sus fuerzas y fue rechazado. Un ataque programado a las 0800 fue abortado cuando los oficiales al mando no se enteraron hasta después de que el ataque estaba programado para comenzar. Las aeronaves asignadas para apoyar el asalto fallaron algunos de sus objetivos, hiriendo a los soldados en el 3 / 128th. Harding restableció el ataque a 1300, pero la cobertura aérea prometida no llegó hasta las 1400. La mayoría de los aviones no pudieron encontrar el área objetivo mientras que un B-25 arrojó su carga de bombas sobre las Compañías B y C de la 128, hiriendo a varios hombres. dañando la moral del grupo y la voluntad de luchar. El posterior ataque de los estadounidenses, armados únicamente con rifles, metralletas Thompson, ametralladoras ligeras y granadas de mano, fue fácilmente detenido por los japoneses. & # 9127 & # 93 La Compañía C de la 128ª perdió 63 hombres, incluidos sus cuatro oficiales, en los primeros tres días de combate. & # 9127 & # 93

A falta de hombres, Harding comprometió su fuerza de reserva, el 2/128 para reemplazar al 126 desprendido y reforzar el lado izquierdo. Mientras trataba de avanzar, también fue alcanzado por el fuego de una ametralladora pesada desde posiciones ocultas y pronto fue rechazado. Flanquear a los japoneses significaba arrastrarse por los pantanos, incapaz de ver más de unos pocos metros en cualquier dirección. La división fracasó repetidamente en hacer algún progreso contra las posiciones japonesas, y se produjo un estancamiento. Los japoneses habían ocupado y fortificado todo el terreno elevado, y algunos de los estadounidenses estaban en pantanos durante tres o cuatro días seguidos. Construyeron trincheras, pero se llenaron de agua hasta las rodillas, y los soldados dormían en ellas, comían en ellas y hacía sus necesidades en ellas porque no tenían otro lugar adonde ir. & # 9152 & # 93 El general Harding, a pesar de que le dijeron que no preguntara, solicitó el regreso de al menos uno de sus batallones. El 2/126, el "Batallón Fantasma", fue enviado de regreso a través del río Girua, pero se retrasó debido a la gran inundación. Finalmente regresaron a última hora del 22 de noviembre. Harding solicitó algunos tanques ligeros a los australianos, pero las barcazas capturadas que se utilizaron para transportarlos se hundieron bajo el peso de los tanques. & # 9127 & # 93

MacArthur estaba frustrado por la falta de progreso del mayor general Harding. A última hora del 22 de noviembre, el cuartel general de MacArthur envió una orden a Harding para atacar al día siguiente. sin importar el costo. Harding estaba convencido de que sus oficiales al mando no podían conocer la fuerza de los japoneses defensores. Sintió que si obedecía estrictamente la orden, toda su fuerza en el flanco derecho podría ser destruida. Harding transmitió la orden en su totalidad al general MacNider, pero la modificó. Le dijo a MacNider que pusiera todo lo que tenía disponible y que presionara el ataque, pero que si se hacía evidente que no podían progresar y más acciones darían como resultado bajas innecesarias, interrumpir el avance. Harding dio el paso adicional de decirle a MacNider que asumía la responsabilidad total de modificar la orden de MacArthur. & # 9127 & # 93 El ataque avanzó un poco, pero finalmente fue detenido por los japoneses.

Para el 23 de noviembre, era obvio que la captura de Gona era poco probable debido a la falta de tropas aliadas y al apoyo insuficiente de tanques y artillería. Sin el apoyo de tanques que podrían haber eliminado un punto fuerte en minutos, las posiciones japonesas fueron muy difíciles de derrotar y tuvieron que ser tomadas una por una, lo que requirió que las tropas se arrastraran a través de disparos cruzados asesinos y francotiradores hasta los búnkeres y empujaran granadas a través del hendiduras. & # 9144 & # 93 El general Vasey solicitó que el teniente general Edmund Herring enviara a la 21ª Brigada como refuerzos. La 32ª División tenía solo dos obuses M101 pertenecientes a la Batería A de la 129ª Artillería de Campaña en Nueva Guinea, las baterías restantes se habían dejado en Camp Cable en Australia debido a la falta de transporte. Las cuatro secciones de cañones de la Batería A fueron los primeros obuses lanzados al combate, aterrizando primero en Port Moresby. Luego, la mitad de la Batería A, dos secciones de cañones, se elevaron por aire sobre las montañas Owen Stanley hasta Buna y se volvieron a ensamblar, convirtiéndose en la primera artillería del Ejército de los EE. UU. Enviada al combate en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. & # 9153 & # 93

Beaufighter del Escuadrón No. 30 de la RAAF sobre Owen Stanley Range, Nueva Guinea, 1942

Cuando finalmente llegó artillería adicional el 26 de noviembre, la precisión del fuego de artillería se vio limitada por mapas deficientes y la incapacidad de los observadores de artillería de avanzada para ver lo suficientemente lejos a través de la densa jungla. Esa mañana, las líneas japonesas fueron ametralladas y bombardeadas al nivel de la copa de los árboles durante casi una hora por Curtiss P-40 y Beaufighters. Los Douglas A-20 bombardearon la retaguardia japonesa durante otros 30 minutos. Los ataques aéreos fueron seguidos por 30 minutos de golpes de morteros, ametralladoras y la nueva artillería disponible. A las 9:30, la infantería avanzó como estaba previsto, pero de inmediato se hizo evidente que las dos horas de bombardeo no habían tocado al enemigo, aún escondido en sus búnkeres. & # 916 & # 93

Los aliados se prepararon para otra operación ofensiva el 26 de noviembre, Día de Acción de Gracias. El ataque fue preparado con fuego de aire, artillería, mortero y ametralladoras pesadas, pero tuvo poco efecto sobre los japoneses bien emplazados. Harding se adelantó para observar y observó cómo el 3/128 se encontraba con una feroz resistencia. & # 9127 & # 93

Finalmente, las Compañías Cannon y Antitanque de la 126a llegaron el 27 de noviembre y se pusieron en servicio apoyando a los dos batallones restantes de la 126a y la 7a de Australia. Hicieron algunos avances, pero los problemas de suministro contribuyeron a retrasos y falta de progreso. Solo un barco de suministros estaba operativo para obtener suministros de la pista de aterrizaje de Dobodura, y se reclutaron nativos, pero no avanzaron al frente. & # 9127 & # 93

El 29 de noviembre, los japoneses fueron reforzados por las 500 tropas restantes del Destacamento de los Mares del Sur (principalmente el 41 ° Regimiento de Infantería al mando del coronel Kiyomi Yazawa), que había liderado la campaña de Kokoda Track y se había retirado al mar en un punto al norte de Gona. Fueron trasladados en barco a la fortaleza de Sananada.

Harding relevado del mando [editar | editar fuente]

Para el 29 de noviembre, el Comandante Supremo Aliado en el Pacífico Sudoccidental, el general Douglas MacArthur, se había sentido frustrado por lo que consideraba un desempeño deficiente de la 32ª División, especialmente de sus oficiales comisionados. Le dijo al comandante del I Cuerpo de Estados Unidos, el mayor general Robert L. Eichelberger:

Bob, te estoy poniendo al mando en Buna. Alivie a Harding. Quiero que elimine a todos los oficiales que no pelearán. Relevar a los comandantes de regimiento y batallón si es necesario, poner sargentos a cargo de batallones y cabos a cargo de compañías, cualquiera que luche. El tiempo es la esencia. Bob, quiero que te lleves a Buna o no vuelvas con vida. Y eso también se aplica a su jefe de personal. & # 9154 & # 93 & # 9155 & # 93

Los generales de brigada Hanford MacNider, Albert W. Waldron y Clovis E. Byers se recuperan en un hospital de Australia después de ser heridos en la batalla de Buna-Gona.

El 30 de noviembre, el 2/126 se convirtió en el primero en penetrar significativamente las líneas enemigas en Buna, haciendo retroceder con éxito a los japoneses varios cientos de metros. & # 9126 & # 93 El 1 de diciembre, Harding dirigió ataques contra el frente de Urbana y Warren.En el frente de Urbana, la Compañía E del 126, reforzada por las compañías del cuartel general de ambos batallones, pudo con el apoyo de la pieza de artillería de 25 libras disponible y el apoyo de mortero para avanzar a través de un área abierta debajo del puente sobre el río Girua, pero luego se retiró inexplicablemente, quizás debido a un problema de comunicaciones. Las compañías E y F del 126º, junto con un pelotón del 128º, reanudaron el ataque el 2 de diciembre, pero fueron detenidos por el fuego de ametralladoras pesadas desde todas las direcciones a las que se acercaron. Un oficial médico visitante informó que los hombres se parecían al "Cristo de la Cruz". & # 914 & # 93: 165 Estos y otros informes no apaciguaron la opinión de Eichelberger sobre la situación. Eichelberger llegó a Buna para inspeccionar las tropas el 2 de diciembre.

En el frente de Warren, el ataque del 2 de diciembre comenzó con un ataque aéreo, pero un bombardeo de artillería planeado llegó tarde. Cuando la infantería finalmente avanzó, los japoneses los detuvieron una vez más sin ganancias significativas. Muchas tropas cayeron por agotamiento por calor. & # 914 & # 93: 166

Dado que la 32ª División no avanzó de acuerdo con las expectativas de MacArthur, MacArthur envió a dos oficiales de estado mayor: el Coronel. Clarance Martin y el coronel Gordon Rogers, para evaluar la situación en el frente de Warren. Llegaron a media tarde después de la conclusión de una intensa batalla que había puesto en juego todas las reservas disponibles. Martin no podía entender por qué los hombres no avanzaban. Se preguntaron si había habido alguna pelea. & # 914 & # 93: 167 Encontraron que las tropas estaban enfermas de malaria, dengue, disentería tropical y otras dolencias. Descubrieron que los hombres tenían pocas raciones, lo que les hacía perder peso y carecían de comidas calientes, vitaminas y cigarrillos. Algunos iban sin afeitar, sus uniformes y botas estaban sucios y hechos jirones, y mostraban "poca disciplina o cortesía militar". & # 9154 & # 93 Sin ropa limpia, caminando por pantanos y sin servicios sanitarios, muchos sufrieron pie de trinchera. & # 9126 & # 93 Habiendo estado en el frente en Buna durante dos semanas sin prácticamente ningún progreso que mostrar excepto por cientos de bajas, la moral de las tropas estadounidenses era muy pobre. & # 9154 & # 93

Acompañado por Harding y el general de brigada Albert W. Waldron, Eichelberger inspeccionó el frente de Urbana después de que la acción de combate del día había terminado. Cuando se detuvieron para visitar un puesto de socorro, Eichelberger vio entre las bajas a hombres ilesos que estaban enfermos de fiebre y agotamiento y algunos con fatiga de combate. Eichelberger se molestó aún más cuando supo que el ataque de ese día había fallado. Avanzaron y, cuando los japoneses no le dispararon, concluyeron que las tropas estadounidenses se enfrentaban a poca oposición. Se molestó cuando descubrió que no había un frente continuo y criticó la colocación de una ametralladora, al ver esto como una prueba de que los hombres no estaban presionando a un enemigo débil. Preguntó a las tropas sobre dónde conducía un camino y le dijeron que estaba cubierto por una ametralladora japonesa. Se ofreció a decorar a cualquier hombre que corriera 50 & # 160yd (46 & # 160m) por el camino. Nadie aceptó su oferta y decidió que eran unos cobardes. & # 914 & # 93: 167

Eichelberger descargó su ira contra el Mayor Mott y Smith, señalando a los hombres ilesos en el puesto de socorro y la vacilación del ametrallador. Mott explotó con vehemencia y señaló el sufrimiento y la valentía de sus hombres. Harding arrojó el cigarrillo al suelo con enojo, coincidiendo con Mott. Eichelberger respondió: "Estás lamido". & # 914 & # 93: 167

Martin y Rogers regresaron del frente de Warren al cuartel general de la 32ª División en Dobodura a las 22:00 para encontrar que Eichelberger ya había relevado a Harding del mando. Eichelberger lo reemplazó con el comandante de artillería de la división, el general Waldron. Eichelberger también despidió a los comandantes de regimiento y a la mayoría de los comandantes de batallón, ordenó mejorar los alimentos y suministros médicos, y detuvo las operaciones en el frente de Buna durante dos días, para permitir que las unidades se reorganizaran. & # 914 & # 93: 167

Eichelberger señaló más tarde que después de relevar a Harding, "ordenó a los médicos que tomaran la temperatura de toda una compañía de hombres de ojos hundidos cerca del frente. Todos los miembros, repito, todos los miembros de esa compañía tenían fiebre". & # 914 & # 93: 165 Eichelberger descubrió que los hombres carecían incluso del aceite y los parches necesarios para mantener sus armas libres de óxido. Puso a un oficial a cargo del suministro que ignoró todos los protocolos para obtener lo que los hombres necesitaran. Eichelberger lució conspicuamente sus tres estrellas sobre sus hombros entre las tropas de primera línea, ignorando la regla de que los oficiales se quitan sus insignias en el frente porque atraerán al enemigo. Perdió treinta libras en treinta días en el frente. & # 915 & # 93: 327

Martin admitió más tarde, después de cierta experiencia con las defensas japonesas, que si los ataques hubieran continuado el día en que realizó su inspección, no habrían tenido éxito. & # 914 & # 93: 167

Reconocimiento aliado [editar | editar fuente]

Eichelberger también ordenó un reconocimiento adicional para ayudar a fijar las posiciones enemigas. Lo que aprendió lo impresionó.

Para los aliados, los japoneses parecían estar en todas partes, pero sus posiciones más fuertes estaban en el terreno de la zona costera. Aquí, las tropas podían moverse rápidamente de un lugar a otro, y numerosos búnkeres construidos con troncos de coco y arena proporcionaban protección adicional y un perímetro defensivo magnífico. Al observar las posiciones japonesas, el personal de MacArthur informó que "se explotaron todos los contornos del terreno y se eligieron cuidadosamente los tramos de tierra más secos para ocuparlos y fortificarlos, lo que imposibilitó que los aliados ejecutaran movimientos laterales sin quedar atascados en un pantano. " El teniente general Robert Eichelberger, comandante del cuerpo de Estados Unidos, calificó la utilización del terreno por parte de los japoneses como "perfecta" y "brillante". & # 9156 & # 93: 239.

El mismo día, 500 refuerzos japoneses, en forma de la 21ª Brigada Mixta Independiente sin experiencia (basada en el 170º Regimiento de Infantería), llegaron a Gona al mando del Mayor General Kurihanao Yamagata. Los japoneses lucharon tenazmente y la 32ª División perdió 392 efectivos en las dos primeras semanas.

Ataque reiniciado [editar | editar fuente]

Bergantín. Gen. Clovis E. Byers. Se convirtió en comandante de la 32ª División después de que Harding fuera relevado del mando y siguiendo a Brig. El general Albert W. Waldron, que fue herido por un francotirador.

El 5 de diciembre, Eichelberger ordenó un ataque en todo el frente. Waldron recibió un disparo en el hombro de un francotirador mientras observaba la pelea, y Eichelberger lo reemplazó con su Jefe de Estado Mayor, Brig. Gen. Clovis E. Byers. Eichelberger trasladó el comando del I Cuerpo al área de Buna, dirigiendo su cuartel general con un Batman y un operador de radio. "Algunos de los oficiales de la 32ª denunciaron en privado a Eichelberger como despiadado, prusiano. Los hombres de la 32ª. Llamaron al cementerio de su división 'Plaza Eichelberger" ". & # 9157 & # 93

Las líneas japonesas se dividen [editar | editar fuente]

El mismo día, los aliados dividieron las líneas japonesas. El Sargento de Estado Mayor Herman Bottcher, Comandante de Pelotón de la Compañía G, 126 ° de Infantería, dirigió a 18 hombres contra las fuerzas japonesas defensivas y fuertemente atrincheradas. Se puso de pie y arrojó granadas de mano al enemigo en sus emplazamientos y pudo abrir una brecha entre las posiciones japonesas en Buna y la aldea de Buna. Cuarenta soldados japoneses murieron en la playa y una docena resultaron heridos. El sargento Bottcher y sus tropas lucharon contra los ataques durante siete días, tomando las ametralladoras enemigas para su propio uso. Bottcher fue herido dos veces antes de ser relevado. & # 9158 & # 93

. Con 18 hombres, una ametralladora y "las agallas bajo fuego", SSgt Bottcher mantuvo a raya a una fuerza japonesa que lo flanqueaba por dos lados y se contaba por miles. A pesar de estar superados en armas y en número, Bottcher y sus hombres lucharon tan eficazmente contra el enemigo que nunca pudieron lanzar un ataque coordinado y asegurar la estrecha playa de Buna, Nueva Guinea. Cuando el enemigo finalmente se impacientó y atacó, Bottcher 'los cortó como trigo en un campo'. Por su valentía bajo el fuego, fue galardonado con la comisión de Capitán en el campo de batalla. Dos años más tarde, el capitán Bottcher murió en combate en Filipinas. Con agradecimiento, la Legión Estadounidense recuerda al Capitán Herman J. Bottcher y la Compañía 'G' erigida en nombre de la Legión Estadounidense por Dominic D. Difrancesco Comandante Nacional en abril de 1992. & # 9159 & # 93

El corresponsal de guerra australiano George Johnston escribió en Tiempo revista el 20 de septiembre de 1943:

"El estadounidense, Herman Bottcher, condujo a doce voluntarios a las posiciones japonesas, construyó fortificaciones en la playa. Constantemente bajo fuego, Bottcher proporcionó una diversión que resultó en la victoria aliada. Según un recuento conservador. Bottcher y sus doce hombres. Mataron a más de 120 Japoneses ". & # 9160 & # 93

Bottcher finalmente había cambiado el rumbo de la batalla en Buna. Los esfuerzos de su pelotón aislaron a los japoneses en Buna Village de reabastecimiento y refuerzos, lo que permitió al resto de la división tomar la aldea. Bottcher fue galardonado con la comisión de capitán en el campo de batalla y su primera de dos medallas cruzadas por servicio distinguido. Posteriormente se colocó una placa en la entrada de Buna Village en memoria de sus acciones ese día. & # 9158 & # 93

Pueblo de Gona capturado [editar | editar fuente]

Un tanque M3 tripulado por el Regimiento Blindado 2/6 de Australia apoya a la infantería que avanza a través de un bosque de cocoteros en Buna.

El 8 de diciembre, tras salvajes combates cuerpo a cuerpo, los australianos capturaron la aldea de Gona. & # 917 & # 93: 258 Ese mismo día, Eichelberger organizó un nuevo ataque en Buna Village y la 32ª División tomó la posición el 14 de diciembre. & # 9161 & # 93 El general Clovis Byers fue a su vez herido el 16 de diciembre, lo que obligó a Eichelberger a tomar el mando directo de la división. Los japoneses desembarcaron 1.300 refuerzos, pero el 18 de diciembre los Aliados fueron reforzados por la 18a Brigada de la 7a División australiana junto con los tanques ligeros M3 Stuart del 2 / 6o Regimiento Blindado & # 917 & # 93: 263 - los primeros tanques disponibles para los Aliados efectivo. A pesar de este impulso, los australianos sufrieron algunas de las peores pérdidas de toda la batalla, aunque finalmente rompieron las posiciones defensivas japonesas a lo largo de la costa.

Misión Buna superada [editar | editar fuente]

Tres soldados estadounidenses yacían muertos en Buna Beach. & # 9162 & # 93 La imagen fue capturada por George Strock el 31 de diciembre de 1942 & # 9163 & # 93 aunque a veces se describe como tomada en febrero de 1943, un mes después de que terminara la batalla. La revista LIFE finalmente pudo publicarla el 20 de septiembre de 1943 después de que el presidente Roosevelt autorizara su publicación. Fue la primera fotografía en representar a soldados estadounidenses muertos en el campo de batalla. A Roosevelt le preocupaba que el público estadounidense se volviera complaciente con el costo de la guerra en la vida humana.

Soldados japoneses muertos durante la fase final de la batalla en la misión Buna, enero de 1943. La gran cantidad de cuerpos japoneses y aliados muertos en la playa llevó a los aliados a apodarla "Playa Maggot". & # 9165 & # 93 & # 9166 & # 93

Los australianos habían encontrado que el área era adecuada para tanques y los aliados decidieron iniciar un ataque de infantería de tanques en las áreas de Duropa Plantation y New Strip. Con la ayuda de la artillería y el mortero recién llegados, el ataque comenzó a las 07.00 horas del 18 de diciembre. & # 9142 & # 93 En 10 días de lucha, la 32.a División, reforzada por la nueva 18a Brigada australiana y con la ayuda de los tanques, avanzó a lo largo de la costa desde la plantación Duropa hasta la Misión Buna, tomando las posiciones japonesas restantes el 2 de enero de 1943. . & # 917 & # 93: 270 En las posiciones japonesas localizaron los cuerpos de los soldados aliados que habían sido capturados y encontraron evidencia de canibalismo. Durante el intento anterior de capturar Port Moresby sobre el Kokoda Track, y durante su defensa de Buna-Gona, los japoneses practicaron regularmente el canibalismo. & # 91notes 7 & # 93 & # 9167 & # 93: 80 Ninguno de los soldados aliados tomados cautivos durante toda la campaña de Kokoda Track y la lucha por Buna-Gona se les permitió vivir, y varios de los que fueron capturados habían sido torturados. utilizado para la práctica de la bayoneta, o comido. & # 911 & # 93

Batalla por Sanananda [editar | editar fuente]

La batalla de Sanananda fue la más larga de las tres batallas. La posición japonesa estaba bien defendida, a horcajadas sobre un camino elevado en un terreno relativamente seco, rodeado por un pantano de jungla que llegaba hasta la cintura. En un intento de cortar las posiciones avanzadas japonesas, los elementos del 3er Batallón, 126. ° Regimiento de Infantería flanquearon el bloqueo de carreteras japonés y tomaron la carretera detrás de ellos. Aunque tuvieron éxito en el establecimiento de la barricada, los japoneses mantuvieron su posición, recibiendo reabastecimiento a través del pantano.

La 16ª Brigada australiana —ahora con la mitad de sus efectivos— fue enviada a atacar la posición, pero su marcha estaba mal organizada. Desde el 16 de noviembre hasta su primer contacto con el enemigo el 19 de noviembre, las tropas se quedaron sin comida. Se ordenó a los 1.400 hombres del 126º regimiento de infantería que se presentaran ante los australianos, pero no llegaron hasta el 21 de noviembre, momento en el que los australianos habían sufrido más del 30% de bajas. El 7 de diciembre, la 30ª Brigada de Australia relevó a la 16ª Brigada y el Brigadier Porter asumió el mando general. & # 917 & # 93: 260 El 126º también fue relevado, pero 635 soldados ocuparon una barricada bajo constante ataque japonés. El resto del 2/6 se retiró a Soputa y luego a Port Moresby, donde pasaron la Navidad antes de regresar a Australia para su reorganización y remodelación. & # 9140 & # 93: 110 & # 9141 & # 93: 126

Frente Sanananda, 22 de noviembre de 1942 - 22 de enero de 1943

Los estadounidenses recibieron sus primeros refuerzos el 18 de diciembre cuando 350 hombres del 2 / 7º Regimiento de Caballería de Australia se abrieron paso hasta la barricada. Al día siguiente, el 2/7 flanqueó a los japoneses y estableció otro obstáculo 300 & # 160 m (980 & # 160 pies) por delante de la posición estadounidense y el 49.º Batallón australiano reforzó ahora al 126º. & # 917 & # 93: 260–262 A estas alturas, la enfermedad y la baja moral estaban pasando factura y el número 126 se retiró el 22 de diciembre.

El 25 de diciembre, ocho compañías del 127º de Infantería siguieron un gran bombardeo de artillería y morteros y atacaron la posición japonesa en la sección "Jardines del Gobierno" de Buna. El oficial al mando de la Compañía C fue asesinado. Eichelberger escribió más tarde que "la lucha fue desesperada y el resultado de toda la campaña miserable y torturada estaba en duda". & # 915 & # 93: 328 Como nunca había visitado el frente, MacArthur envió a su jefe de personal, Richard K. Sutherland, con una carta para Eichelberger que Sutherland entregó el día de Navidad. & # 915 & # 93: 328

Donde tienes una compañía en tu línea de fuego, debes tener un batallón y donde tienes un batallón, debes tener un regimiento. Y sus ataques, en lugar de estar compuestos por doscientos o trescientos fusiles, deberían estar compuestos por dos o tres mil. Sus bajas en batalla hasta la fecha en comparación con su fuerza total son leves, por lo que tiene un gran margen con el que trabajar. & # 9168 & # 93

Eichelberger respondió que estaba impulsando la ofensiva con el tipo de números que creía que la situación justificaba. Le aseguró a MacArthur que sus hombres estaban luchando duro. El 28 de diciembre, recibió un comunicado de MacArthur que había dado a conocer a la prensa en el que describía la acción en Buna Gona. Decía: "El día de Navidad, nuestras actividades se limitaron a las precauciones de seguridad de rutina. Se llevaron a cabo servicios divinos". Dejó a Eichelberger furioso. & # 915 & # 93: 328 & # 9168 & # 93

En la noche del 25 de diciembre, un submarino japonés descargó suministros y municiones en la estación gubernamental de Buna, la última vez que los japoneses recibieron suministros. & # 9168 & # 93

De las 635 tropas estadounidenses que se enfrentaron a los japoneses, solo quedaban 244 efectivos a finales de diciembre.

Los aliados atacan el cruce controlado por los japoneses [editar | editar fuente]

El 2 de enero, el 163 ° Regimiento de Infantería de la 41 ° División de Infantería de EE. UU., Recién llegado de Australia, llegó y se hizo cargo de los dos controles de carretera y relevó a los australianos. & # 917 & # 93: 273

Posiciones de bloqueo de carreteras de Sanananda del 1 al 22 de enero de 1943.

Los ataques preliminares comenzaron con un ataque fallido contra la posición japonesa entre los dos bloqueos de carreteras el 8 de enero. & # 917 & # 93: 274 Dos días después, los aliados apoyados por tanques atacaron la posición japonesa en el cruce de senderos. El ataque fracasó, pero convenció al coronel Tsukamoto de ordenar la retirada. El cuartel general imperial japonés ya había decidido el 4 de enero retirarse a Lae y Salamaua, pero la orden no llegó a Sanananda hasta el 12 de enero. & # 917 & # 93: 276 El 14 de enero, los aliados descubrieron que la mayoría de los defensores japoneses se habían marchado y rápidamente invadieron la fortaleza del cruce que ahora sólo ocupaban 158 japoneses.

El 15 de enero, la 163.a Infantería de los EE. UU. Finalmente rompió la posición japonesa entre los bloqueos de carreteras. El ataque principal comenzó al día siguiente con la 163a atacando a las tropas japonesas al norte de los dos controles de carretera, mientras que el ataque de la 18a Brigada australiana llegó a la costa a ambos lados de Sanananda y también apoyó el ataque estadounidense, efectuando una conexión en Huggins y en el Killerton Track. & # 917 & # 93: 276 La resistencia japonesa era dura, sin embargo, el 17 de enero, habían sido inmovilizados en tres posiciones, en la costa norte de Sanananda, en la costa oeste de Giruwa y en la vía principal al norte de los controles de carretera que estaba todavía aguantando. El 20 de enero, el general Yamagata ordenó una evacuación y escapó, mientras que el general Oda y el coronel Yazawa se encontraron con las tropas australianas y murieron, las posiciones japonesas en la costa colapsaron con poca resistencia. La evacuación de la vía principal no fue posible y esta última posición fue invadida el 22 de enero. & # 917 & # 93: 276


Batalla de Sanananda, 19 de noviembre de 1942-22 de enero de 1943 - Historia

[Historias adicionales del Departamento Médico (que no forman parte de la serie "Ejército de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial"):]

  • Organización y administración en la Segunda Guerra Mundial
  • Formación médica en la Segunda Guerra Mundial
  • Suministros médicos en la Segunda Guerra Mundial
  • Estadísticas médicas en la Segunda Guerra Mundial
  • Personal en la Segunda Guerra Mundial
  • Programa de sangre en la Segunda Guerra Mundial
  • Lesión por frío, tipo de tierra
  • Radiología en la Segunda Guerra Mundial
  • Estándares físicos en la Segunda Guerra Mundial
  • Psiquiatría de combate
  • Desarrollos en la Medicina Militar durante la Administración del Cirujano General Norman T. Kirk
  • Una historia del servicio dental del ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
  • Una historia del servicio veterinario del ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
  • Balística de heridas
  • Volumen I: Acciones de los consultores médicos
  • Volumen II: Enfermedades infecciosas
  • Volumen III: Enfermedades Infecciosas y Medicina General

  • Volumen que nunca fui publicado
  • Volumen II: Higiene ambiental The Quartermaster Corps: Organización, suministros y servicios, Volumen I
  • El cuerpo de intendencia: organización, suministros y servicios, volumen II
  • El cuerpo de intendencia: operaciones en la guerra contra Japón
  • El cuerpo de intendencia: operaciones en la guerra contra Alemania


Las victorias australianas en Milne Bay (25 de agosto - 7 de septiembre de 1942) y Kokoda (21 de julio - 16 de noviembre de 1942) destruyeron los planes japoneses para capturar Port Moresby, pero 9.000 japoneses permanecieron atrincherados en las playas norteñas eminentemente defendibles de Buna, Gona y Sanananda.

Las cansadas unidades australianas, que habían empujado a los japoneses a través de Owen Stanley Range, fueron llamadas a atacar y capturar Sanananda y Gona, a pesar de que muchas unidades tenían un tercio de su fuerza normal. A dos regimientos de la 32ª División estadounidense se les asignó la tarea de capturar Buna.

El 128.º Regimiento estadounidense, que aún no había sido probado, lanzó su ataque contra Buna y el cercano Cabo Endaiadere el 19 de noviembre de 1942, pero fracasó contra las experimentadas tropas japonesas. Un día después, la 25ª Brigada australiana atacó Gona, mientras que la 16ª Brigada avanzó por la vía central de Sanananda. Estos ataques también fallaron.

Herido caminando en el área de Sanananda, posiblemente un miembro del Comando de Caballería 2/7 asistido por QX16184 Cabo A G 'Chatarra' Arthur.

Los aviones japoneses habían infligido un duro golpe tres días antes, el 16 de noviembre de 1942, cuando destruyeron un convoy estadounidense que transportaba armas pesadas y suministros. El hundimiento de estos buques aumentó la importancia del transporte aéreo y los ingenieros establecieron dos aeródromos detrás del frente aliado antes del 21 de noviembre de 1942.

PAPUA, PUNTO GIROPA. TANQUES AUSTRALIANOS DOBLADOS M3 GENERAL STUART ATACAN CAJAS DE PÍLDORAS JAPONESAS EN EL ASALTO FINAL A BUNA. HOMBRES DE LA COMPAÑÍA D, 2/12 DE BATALÓN, INCENDIO A 25 JAPONESES (NO VISTO), USANDO AMETRALLADORAS BREN MK 1 Y RIFLES SMLE NO 1 MKIII *, QUE HUYAN DE UN PILOTO ARRASTADO A 150 METROS DE DISTANCIA. EL PILLBOX FUE DESTRUIDO POR EL TANQUE GENERAL STUART QUE SE MUESTRA AQUÍ. EN PRIMER PLANO ESTAN EL PRIVADO J. SEARLE Y EL CORPORAL G. G. FLETCHER. ESTA FOTOGRAFÍA FUE TOMADA DURANTE LA LUCHA REAL.

Un "puente aéreo" transportó hombres y equipo a granel desde Port Moresby, mientras que un "paraguas" de combate protegía los transportes de los combatientes japoneses. La superioridad aérea aliada sobre las cabezas de playa pronto se estableció cuando los cazas japoneses Mitsubishi Zero y Nakajima Oscar, con base en Lae y Salamaua, se encontraron con los Lockheed Lightning estadounidenses superiores.

PAPUASIA. LOS ALIADOS ATACAN BUNA. POSTE DE SEÑALIZADORES, MANEJADO POR AMERICANOS, EN UN ÁREA DE AVANCE EN BUNA. (NEGATIVO POR G. SILK).

Al carecer de cobertura aérea, el reabastecimiento se convirtió en un grave problema para las tropas japonesas. Los alimentos y los suministros médicos comenzaron a escasear y se apoderó de una epidemia de malaria. Sin embargo, el espíritu de los japoneses permaneció desafiante y las ofensivas aliadas se estancaron cuando los australianos y los estadounidenses también sucumbieron al agotamiento y la malaria.

NUEVA GUINEA. REFUERZOS PARA LA ZONA BUNA. Ésta es la primera vez que las tropas australianas entran en acción. EL GENERAL SIR THOMAS BLAMEY DESEA A LAS TROPAS "BUENA SUERTE". (NEGATIVO POR G. SILK).

Los héroes de la primera fase de la Campaña de Kokoda, la 21.a Brigada y el 39.o Batallón, con fuerzas inferiores pero descansadas, volaron ahora al sector de cabezas de playa con una 30.a Brigada reformada, que comprende los batallones de milicias 36, 49 y 55/53. Estos hombres relevaron a las exhaustas Brigadas 16 y 25, pero sufrieron pérdidas terribles en los combates que siguieron. No obstante, los hombres despejaron el área. El 9 de diciembre de 1942, el comandante del 39.º Batallón, el Teniente Coronel Ralph Honner (1904-1994) envió al cuartel general de la 21ª Brigada la famosa señal: "Gona se ha ido".

Mientras tanto, la 18ª Brigada australiana fue traída desde Milne Bay para ayudar a los estadounidenses que atacaban Buna. Soldados y tanques australianos cruzaron el Simemi Creek y entregaron el golpe de gracia a los japoneses en Giropa Point el 1 de enero de 1943. Los aliados ahora centraron su atención en el último bastión, Sanananda. Cayó el 22 de enero de 1943.

La Batalla de las Cabezas de Playa había sido la más sangrienta de todas las campañas de Papúa. Los australianos habían perdido 1.261 muertos y 2.210 heridos, los estadounidenses 734 muertos y 2.037 heridos. Las bajas japonesas totales en Papúa durante el período comprendido entre julio de 1942 y enero de 1943 se estiman en alrededor de 14.000.


Lecciones de la campaña de Papúa

La victoria en Papúa significó que la amenaza inmediata a Australia había terminado. Aproximadamente 13.000 soldados japoneses perecieron durante los terribles combates, pero las bajas aliadas también fueron pesadas. 8.500 hombres cayeron en la batalla (5.698 de ellos australianos) y se informaron 27.000 casos de malaria, principalmente debido a la escasez de suministros médicos. La Campaña de Papúa dejó en claro que las unidades aliadas comprometidas en el combate en el verano de 1942 no estaban suficientemente entrenadas, equipadas, dirigidas y apoyadas en comparación con los japoneses que habían estado luchando durante cinco años. Muchas de las deficiencias fueron reconocidas y se realizaron mejoras, para ser probadas nuevamente muy rápidamente. Los japoneses no habían abandonado Nueva Guinea. Fuerzas japonesas considerables permanecieron en varios puntos al oeste de Bona, con refuerzos aún llegando de Raúl. La próxima batalla estaba a solo unos días de distancia mientras las tropas aliadas de MacArthur continuaban avanzando hacia el oeste a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea.


El paciente general Adachi

Adachi no tenía ninguna posibilidad de cumplir sus objetivos o participar activamente en el resto de la guerra. Pero no cedió y Nueva Guinea siguió siendo una zona de guerra. Aguantó un año más, y solo se rindió al final de la guerra, junto con 13.500 de sus hombres.

Los combates en Nueva Guinea se caracterizaron por la paciencia y la perseverancia de ambos lados, lo que provocó que los combates se intensificaran, y por pérdidas terriblemente desproporcionadas en el lado japonés.

Wewak, 13 de septiembre de 1945. El General de División HCH Robertson, GOC de la 6.a División de Australia, en la ceremonia en la que el comandante del XVIII Ejército Japonés en Nueva Guinea, el Teniente General Hatazo Adachi, firmó el documento de rendición, aceptando del general Adachi su espada, símbolo de la derrota de los japoneses.


Batalla de Sanananda, 19 de noviembre de 1942-22 de enero de 1943 - Historia

Con la limpieza del área al sur de Musket, la lucha en el frente de Sanananda entró en su última fase. Los japoneses estaban a punto de ser envueltos por la 18ª Brigada, la 163ª de Infantería y la 127ª de Infantería del oeste, el sur y el este. El final no puede estar lejos.

El empuje de tres vías

Los preparativos en el área de General Vasey

En la noche del 14 de enero, la limpieza en el cruce de vías se entregó a la Caballería 2/7 y los Batallones 39 y 49, y la Brigada 18 comenzó a trasladarse a Rankin, el Batallón 2/10 al frente. Después de pasar la noche en el área, las tropas pasaron por Rankin y se trasladaron a una plantación de cocoteros a una milla y media al norte. Una compañía del Batallón 2/12 se trasladó entonces para asegurar un cruce de vías a 500 yardas al este de la plantación, el Batallón 2/9 y el resto del Batallón 2/12 entraron en vivac en el área de la plantación, y el Batallón 2/10 y el cuartel general de la brigada se trasladó una milla y cuarto más al norte, donde aseguraron un cruce de vías a unos 900 metros de la costa. Hacia la noche, el 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería, se hizo cargo del cruce al este de la plantación asegurado anteriormente por el Batallón 2/12, y la Compañía B del Batallón 2/10 comenzó a moverse hacia el este para ocupar Killerton Village, a unas 1,000 yardas al sur del Cabo Killerton. . 1 (Mapa 17)

No se había encontrado ninguna oposición durante el día, y la brigada estaba ahora preparada para avanzar hacia el cabo Killerton, Wye Point y Sanananda. Podría atacar al sur hasta el M.T. Carretera desde Killerton Village, y al norte hasta la costa desde la aldea y el cruce asegurado por el Batallón 2/10. El 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería, también estaba en posición y se estaba preparando para atacar hacia el este hacia el M.T. Road cuando el resto de la 163a Infantería atacó hacia el norte desde Fisk. 2

La 163a Infantería en Musket y Fisk también tenía progresos que informar al final del día. El estado de alerta de la Compañía A, que había estado operando fuera del perímetro capturado entre Musket y Fisk, fue en gran parte responsable de los éxitos del día. A las 07.30 de esa mañana un pelotón de la compañía cruzó el M.T. Road y se coló en el gran perímetro japonés al otro lado del norte sin ser detectado por sus defensores. Bajo el mando de la compañía, el primer teniente Howard McKinney,

el resto de la compañía se movió de inmediato y comenzó a atacar. El perímetro, de unos 300 metros de largo y 150 de ancho, consistía en un laberinto de búnkeres y trincheras de fuego interconectados, y el enemigo, aunque tomado por sorpresa, resistió ferozmente. El coronel Doe no perdió tiempo en ordenar a un pelotón de la Compañía C de Fisk que atacara el perímetro desde el este y la Compañía B (que con las Compañías E, G y K, para este momento había completado su parte en la limpieza al sur de Musket ) para atacar desde el oeste. El cerco estaba completo, pero la línea del búnker japonesa era tan fuerte y la defensa japonesa estaba tan desesperada que rápidamente se hizo evidente que el perímetro no se reduciría ese día. 3

Justo antes del mediodía de ese día, 15 de enero, el general Vasey se acercó al puesto de mando del coronel Doe para darle instrucciones para un ataque total a la mañana siguiente en la línea japonesa al norte de Fisk. El 2. ° Batallón ya estaba comprometido con el ataque hacia el este desde la plantación de cocoteros hasta el M.T. Road, y el coronel Doe eligió al 1.er Batallón, en ese momento su unidad más experimentada, para el ataque hacia el norte. El papel del 3.er Batallón sería completar la reducción del bolsillo japonés entre Musket y Fisk y apoyar el ataque con sus armas pesadas y las del resto del batallón concentrado en Musket.

La decisión de utilizar el 1.er Batallón en el ataque al norte de Fisk hizo necesario que el coronel Doe se reagrupara. La Compañía I reemplazó a la Compañía C en Moore y Fisk, y las Compañías K y L relevaron a las Compañías A y B y al pelotón de la Compañía C que había estado trabajando en la bolsa japonesa entre Musket y Fisk. Por primera vez desde su llegada al frente, todo el 1er Batallón estaba bajo el control directo del Coronel Lindstrom, el comandante del batallón. 4

El plan de ataque fue elaborado cuidadosamente. Quince de 81 mm. los morteros de Musket y los 25 libras de las Tropas Manning y Hall del otro lado del río darían apoyo. Los dos tanques restantes del Regimiento Blindado 2/6 permanecerían al suroeste de Fisk para ser utilizados a discreción del coronel Lindstrom. Después de hostigar el fuego de artillería durante la noche y una preparación de quince minutos por la mañana, el batallón atacaría desde los bosques al oeste de Fisk. Envolvería el flanco derecho del enemigo y la parte trasera al oeste de la carretera, realizaría un cruce con el 2.o Batallón cuando venía desde el oeste y avanzaría con él hasta el M.T. La carretera. 5

La situación de la derecha

Desde su cabeza de puente en la orilla occidental de Konombi Creek, la 127.ª Infantería había estado patrullando mientras tanto hacia Giruwa, que ahora estaba a sólo una milla de distancia. Un avance bajo el fuego enemigo a lo largo de una pista de cinco o seis pies de ancho sobre la cual las olas rompían con la marea alta e inundaban el manglar del otro lado no era un asunto fácil. Pero con la 18ª Brigada y la 163ª de Infantería en posición para un ataque total el 16 de enero, había llegado el momento de que la 127ª de Infantería comenzara a avanzar de nuevo.

El 14 de enero, el general Eichelberger había puesto al coronel Howe, 32.a División G-3, en

Mapa 17
Frente Sanananda
Última fase, 15-22 de enero de 1943

comando de Urbana Force. El coronel Grose regresó al cuartel general y Boerem, ahora teniente coronel, se convirtió en el oficial ejecutivo del coronel Howe. Al día siguiente, el general Eichelberger ordenó a Howe que comenzara a moverse hacia Giruwa por la mañana. 6

El día 15, el día en que asumió el mando, Howe ordenó a la Compañía B que intentara avanzar por la costa. La artillería y los morteros dieron a las posiciones enemigas conocidas en el área una revisión completa antes de que las tropas avanzaran, pero cuando la compañía estaba a unos cientos de metros, los japoneses abrieron fuego con una ametralladora casi a quemarropa, matando a dos. e hiriendo a cinco. La artillería y los morteros recorrieron el área con más cuidado que antes, y la compañía volvió a intentar avanzar, solo para tener una segunda ametralladora abierta sobre ella desde una nueva posición. Un escuadrón se movió hacia el pantano para encontrar los cañones enemigos y flanquearlos, pero se topó con el fuego de otra ametralladora. Otro escuadrón al que se ordenó entrar desde otro punto de la pista se topó con un pantano tan denso que no pudo abrirse camino.

Al describir la situación del coronel Bradley por teléfono esa noche, el coronel Howe dijo lo siguiente:

Este maldito pantano de aquí arriba consiste en grandes árboles de manglar, no pequeños como los que tienen en Australia, sino grandes grandes. Sus rodillas se levantan en el aire. . . hasta seis u ocho pies sobre el suelo, y donde crece un gran árbol está justo encima de un montículo de arcilla.

Un hombre o posiblemente dos hombres pueden hacerlo. . . cavar un poco, pero en ningún lugar tienen una posición de atrincheramiento adecuada. El resto de esta área es un pantano que apesta como el infierno. Entras en él y te pones de rodillas. Esa es toda la maldita zona, excepto la estrecha franja de la playa. Vadeé todo el asunto yo mismo para asegurarme de verlo todo. . . . No hay ningún lugar a lo largo de esa playa que no esté bajo el agua cuando suba la marea. . .

Para empeorar las cosas, parecía haber japoneses hacia el sur que podrían haber llegado allí desde Sanananda solo por un camino desconocido para el 127º de Infantería. El coronel Howe informó que una de sus patrullas (que el enemigo intentó sin éxito emboscar antes de que abandonara el área) había descubierto toda una serie de posiciones defensivas japonesas, un polipasto de cinco toneladas, un pequeño embarcadero y un bote de goma a lo largo de la orilla del río. un arroyo ramificado que desemboca en Konombi Creek. En estas circunstancias, Howe quería saber si "el Viejo" todavía quería "continuar con esto". "Se necesitará todo un regimiento", agregó, "si lo hacemos". 7

A última hora de la noche, el coronel Bradley telefoneó al coronel Howe diciéndole que el general Eichelberger le entregaría todo el regimiento, excepto las compañías D, H y M, las unidades de armas pesadas, que quedarían en el área de Buna Mission-Giropa Point para la defensa de la playa. Le dijo además que, a excepción del remanente del 126º de Infantería, que en ningún caso debía ser tocado, en caso de emergencia también podía contar con el apoyo de las tropas del coronel Martín. 8

Las fuerzas para envolver a Sanananda estaban en su lugar y el ataque estaba listo para comenzar. El tiempo, adverso durante tanto tiempo, finalmente se había vuelto favorable. Las lluvias habían cesado el día 13 y, por primera vez en semanas, la pista estaba seca. 9

Las tropas saltan

El ataque de múltiples frentes se lanzó temprano en la mañana del 16 de enero. A la izquierda, desde el cruce de vías cerca de la costa donde tenía su cuartel general, el brigadier Wootten ordenó a las Compañías C y D, Batallón 2/10, que avanzaran hacia la costa y giraran hacia el este hacia Cabo Killerton y Wye Point. La Compañía A, Batallón 2/10, debía moverse al este y al sur hasta un cruce de vías a una milla al sureste de Killerton Village. Desde allí debía atacar hacia el este hacia el M.T. La carretera. Los Batallones 2/9 y 2/12 quedaron por el momento en reserva.

En el frente del Coronel Doe, el 2. ° Batallón, 163 ° de Infantería, avanzó hacia la carretera desde el cruce al este de la plantación y marchó hacia el sureste para tomar a las tropas enemigas al norte de Fisk en la retaguardia. En el centro, el 1er Batallón, 163º de Infantería, atacó el flanco izquierdo de la línea enemiga inmediatamente al frente. El 3.er Batallón, operando detrás del 1.er Batallón, continuó trabajando

en el bolsillo japonés entre Musket y Fisk.

En el frente del coronel Howe, la 127.a Infantería se movió hacia el sur y el oeste. La Compañía I se trasladó al sur para investigar el área donde se había encontrado el polipasto de cadena el día anterior, y las Compañías A y B atacaron hacia el oeste a lo largo de la vía costera, la Compañía A en el pantano que cubría a la Compañía B desde la izquierda. 10

La línea japonesa se desmorona

Las Compañías C y D, Batallón 2/10, llegaron a la costa en la mañana del día 16 sin encontrar tropas enemigas. Sin embargo, se encontraron con una fuerte oposición en un puente sobre un arroyo sin nombre al oeste del cabo Killerton. El general de brigada Wootten ordenó entonces a la Compañía B (que acababa de llegar a la aldea de Killerton después de perderse durante la noche y vivaquear una milla al sur) que avanzara desde la aldea al noreste hasta la costa. Luego debía girar hacia el este y pasar a Wye Point. Cuando salió a la costa, la compañía se topó con una ligera oposición y la dispersó. Moviéndose hacia el este, golpeó una fuerte línea de bunkers japoneses en la playa al oeste de Wye Point y se mantuvo allí durante el resto del día. Mientras tanto, la Compañía A, después de una marcha muy difícil a través de un pantano, había salido en el M.T. Road, aproximadamente una milla al sur de Sanananda y una milla y media al norte de la principal línea de defensa japonesa en el M.T. La carretera. Girando al noreste hacia Sanananda, fue detenido por una línea de defensa secundaria japonesa al otro lado de la carretera.

Habiendo palpado ahora al enemigo, el general de brigada Wootten sabía qué hacer. El Batallón 39 se estaba moviendo desde el sur para cubrir sus comunicaciones de retaguardia, y todavía tenía a los Batallones 2/9 y 2/12 en reserva en el área de la plantación. Dejando a las tres compañías del Batallón 2/10 en la costa para trabajar en la oposición que habían encontrado cerca de Cape Killerton y Wye Point, ordenó al coronel Arnold que avanzara con todo su batallón hacia el M.T. La carretera. Tan pronto como llegara, debía tomar la Compañía A, Batallón 2/10, bajo el mando y avanzar directamente hacia Sanananda. 11

El Batallón 2/12 se unió a la Compañía A en el M.T. Carretera la tarde siguiente, 17 de enero. El coronel Arnold atacó de inmediato hacia el noreste, pero fue detenido por una fuerte oposición enemiga. El Batallón 2/10, al mando del Teniente Coronel C. J. Geard, tomó Cape Killerton y Wye Point ese día. Pasado Wye Point se encontró con una fuerte oposición y también fue detenido. Para apresurar una decisión allí y a lo largo del M.T. Road, el brigadier Wootten ordenó al Batallón 2/9 que marchara a campo traviesa desde su vivac en el área de la plantación hasta una gran franja de kunai a una milla y media al este. En un momento, esta franja estaba a solo unos cientos de yardas de Sanananda Village. El brigadier Wootten razonó que los japoneses, confiando en el terreno desfavorable que rodeaba la franja, podrían no haberse tomado la molestia de defenderla. El Batallón 2/9, al mando del sucesor del coronel Cummings, el mayor W. N. Parry-Okeden, llegó a la franja esa noche para descubrir que la suposición del brigadier Wootten había sido correcta. La franja estaba completamente indefensa, y todo lo que separaba a los australianos de la aldea era un tramo de pantano pesado, no

peor que otros que ya habían cruzado.

Después de un difícil avance a través del pantano, el batallón lanzó un ataque sorpresa contra Sanananda a la mañana siguiente y lo tomó a las 13:00. Dejando un pelotón para mantener Sanananda, el comandante del batallón ordenó a una compañía al sur que se encontrara con el Batallón 2/12 y avanzó hacia el este. a lo largo de la playa con el resto de su batallón. Por la tarde, el 2/9 había invadido Sanananda Point y llegó a los accesos a Giruwa Village. Allí, la resistencia japonesa se endureció y el avance se detuvo. Excepto por una franja de 1500 yardas entre Wye Point y Sanananda, la playa desde Cape Killerton casi hasta las afueras de Giruwa estaba en manos australianas. 12

El ataque del 163º de Infantería también había salido bien. A principios del 16 de enero, después de un hostigamiento de artillería durante toda la noche de la línea principal japonesa al norte de Fisk, el 1.er Batallón comenzó a formarse para el ataque en el lado oeste de la carretera a lo largo del borde de un bosque al oeste de Fisk. Las Compañías A y C, el Teniente McKinney y el Capitán Jack Van Duyn al mando, estaban al frente en un frente de 800 yardas, y la Compañía B (Capitán Robert M. Hamilton al mando) estaba inmediatamente atrás en la reserva del batallón.La Compañía A estaba a la derecha y su flanco derecho estaba anclado en la carretera. La Compañía C, a la izquierda, se extendió más allá del flanco derecho japonés para rodearlo y entrar por la retaguardia japonesa.

El ataque estuvo bien preparado. La artillería abrió fuego a las 08.45. Las ametralladoras calibre .30 de la Compañía D comenzaron a rociar los bosques y la maleza en ambos flancos del batallón, mientras que las de la Compañía M, ubicadas al este de Fisk, comenzaron a registrar la zona al sur. y sureste. A las 0857 las quince de 81 mm. los morteros de las compañías D, H y M se abrieron desde Musket, ya las 0859 el de 60 mm. morteros del 3.er Batallón, en batería al sur de Fisk, abrieron fuego contra la línea japonesa. A las 0900 la artillería y 81-mm. los morteros dejaron de disparar y las tropas avanzaron. La dirección era noreste, aproximadamente paralela a la pista. 13

Desde las posiciones japonesas llegó un fuego bastante intenso cuando las tropas salieron de la línea de partida. Un punto fuerte a la derecha causó muchos problemas a la Compañía A, especialmente cuando los fusileros se abrieron desde posiciones en los árboles altos detrás de él. Se acercaron ametralladoras ligeras para eliminar a los francotiradores, y los escaramuzadores que se arrastraban avanzaban constantemente. La Compañía C a la izquierda continuó avanzando y rodeando al enemigo, pero la Compañía A tuvo problemas cuando se acercó al punto fuerte enemigo inmediatamente al frente.

"La línea de asalto [recuerda el comandante de la compañía] se acercó a veinte metros de los búnkeres japoneses cuando fue definitivamente detenida por una combinación de terreno plano y al menos cuatro ametralladoras. El sol ardía y el calor era terrible. El aire en el pequeño espacio abierto estaba completamente quieto. El calor y la tensión nerviosa desgarraron a todos, dos oficiales y dieciocho hombres colapsaron y fueron evacuados. "14

Lo peor estaba por venir. Las tropas agotaron todas las municiones de sus ametralladoras. Los francotiradores japoneses se volvieron más audaces y fue imposible usar los morteros y la artillería porque la línea del frente estaba demasiado cerca de las posiciones japonesas. Coronel Lindstrom

ordenó en un pelotón de la Compañía B, pero también fue inmovilizado. Al mediodía, la situación era claramente desesperada y Lindstrom dio la orden de retirarse. Hubo nueve muertos y diecisiete heridos en el ataque. 15

Mientras tanto, la Compañía C sólo había encontrado una oposición insignificante. Al ver que su ataque se estaba llevando a cabo, el coronel Lindstrom había empujado a la Compañía B. Las dos compañías rodearon el flanco derecho japonés y rápidamente establecieron un perímetro a 200 yardas detrás de la línea japonesa. La nueva posición, a la que se trasladó el 1.er Batallón lo más rápido que pudo, estaba a unos 400 metros al oeste de la carretera. dieciséis

El 2.º Batallón estaba llegando al área con las Compañías F y G a la cabeza. Parte de la Compañía H se había quedado atrás en el cruce de senderos al este de la plantación para cubrir la retaguardia del batallón. Aunque el batallón tuvo que abrirse paso siguiendo un rumbo de brújula cuando desaparecieron todos los rastros del rastro que seguía, salió justo al sur del 1er Batallón. Una patrulla de la Compañía B lo recibió y lo guió hacia el perímetro del 1.er Batallón. Después de una comida y un breve descanso, las tropas del Mayor Rankin se abrieron camino hacia el este hasta un punto en el M.T. Camino a unas 1.000 yardas detrás de la línea japonesa, y allí hicieron contacto con el Batallón 2/12.

A primera hora de la tarde, las compañías K y L superaron la última resistencia enemiga en el bolsillo entre Musket y Kano. Toda el área al sur de Fisk finalmente quedó libre de enemigos. 17

Los batallones 1 y 2 estaban ahora al norte de Fisk y detrás de la línea principal japonesa. Como resultado, el coronel Doe estaba en posición de envolver a las tropas enemigas restantes en el área desde el frente, los flancos y la retaguardia. Primero adjuntó a la Compañía K al 1.er Batallón para abrir un camino de suministros desde un nuevo punto de suministro del batallón al suroeste de Fisk. Luego, después de asegurarse de que las tropas del batallón tuvieran algo de descanso y comida, procedió a su tarea.

El 17 de enero, las patrullas de la Compañía B localizaron el bastión japonés que había obstaculizado a la Compañía A el día anterior. La compañía abandonó el vivac del 1.er Batallón, se trasladó al suroeste y pasó la noche a unos 100 metros de la posición enemiga. Por la mañana, los hombres atacaron a través de una corriente de cuatro metros y medio de ancho y la altura del pecho. Frente al intenso fuego de una línea de búnkeres enemigos al otro lado del arroyo, solo un pelotón pudo cruzar. El pelotón derribó uno de los búnkeres en su frente, solo para encontrarse contra una segunda línea de búnkeres inmediatamente en la parte trasera. Inmovilizado por un intenso fuego, no avanzó más ese día. Se enviaron patrullas a la izquierda para buscar un cruce más fácil. Cuando regresaron con un informe de que la doble línea de búnkeres se extendía hasta donde alcanzaba la vista, el capitán Hamilton, el comandante de la compañía, ordenó a la compañía que se pusiera en vivac para intentar otro intento en la posición enemiga por la mañana.

Las compañías A y K se habían movido esa mañana para envolver la posición enemiga del M.T. La carretera. Mientras trataban de llegar a la carretera, se toparon con un punto fuerte enemigo en una curva de la carretera a unos 250 metros detrás de la línea japonesa y también se detuvieron. La Compañía F, avanzando hacia el sur a lo largo de M. T. Road desde el vivac del 2. ° Batallón, se topó con el flanco derecho de la Compañía K cuando comenzó

acercándose a la curva del camino, y se movió hacia la izquierda para hacer contacto con las posiciones enemigas en el lado este del camino. La compañía pronto encontró una fuerte resistencia enemiga y comenzó a trabajar en ella. 18

La 163a Infantería había representado a más de 250 enemigos desde el 16 y ahora estaba en contacto con las posiciones japonesas restantes en su área. Todo lo que le quedaba por hacer al coronel Doe era rodearlos y destruirlos.

En el frente del coronel Howe, las ganancias del día 16, el día inicial del avance, habían sido insignificantes. Se investigó el área del polipasto de cadena y se descubrió que estaba desierta, pero un intento de avanzar en Giruwa a lo largo de la vía costera no había logrado prácticamente ningún progreso. Aunque el ataque a la vía costera había sido precedido por una andanada de fuego de artillería y morteros, la 127.ª Infantería había ganado sólo unos pocos metros en un día completo de lucha. Hacia la noche, las empresas F y G relevaron a las empresas A y B, y se trazaron planes para un ataque más fuerte y mejor respaldado por la mañana. 19

A la mañana siguiente, 17 de enero, las Compañías I y K se trasladaron hacia el sur a lo largo de la orilla occidental del arroyo Konombi para ver si había japoneses más allá del lugar donde se había encontrado el polipasto de cadena. Las compañías G y F, tras el habitual bombardeo de artillería y morteros, atacaron hacia el oeste. La Compañía G avanzó por la pista y la Compañía F (como en el avance sobre Tarakena) la cubrió desde el pantano de la izquierda. La marcha fue infinitamente más difícil que al otro lado del río. El pantano era más profundo y más difícil de atravesar, y no había ningún escupitajo desde el que se pudiera arrojar fuego de enfilación sobre el enemigo.

El avance no llegó muy lejos ese día. Después de que la Compañía G avanzó unos metros y tomó una ametralladora, fue detenida por una segunda ametralladora tan hábilmente ubicada que las tropas no pudieron flanquearla. Mientras tanto, las compañías I y K, que operaban hacia el sur, se habían topado con un puesto avanzado enemigo a unos cincuenta metros al sur del polipasto de cadena. Mataron a once japoneses harapientos y horriblemente demacrados en el encuentro.

El ataque costero se reanudó el 18 de enero con la Compañía G todavía a la derecha y la Compañía F, como antes, a la izquierda. Las empresas K y yo estábamos en la parte trasera izquierda de la empresa F, y un elemento de la empresa L estaba entre K y F. La oposición se había debilitado perceptiblemente, y las dos empresas líderes ganaron 300 yardas ese día. 20 Aunque el terreno fantásticamente difícil en el que operaba la 127.ª Infantería favorecía en gran medida al enemigo, finalmente también estaba huyendo por ese flanco.

Terminando el trabajo

Comienza la limpieza

Para el 19 de enero, las operaciones habían entrado definitivamente en la etapa de limpieza. El enemigo estaba luchando a muerte, y la oposición seguía siendo fuerte, tan fuerte de hecho, que las compañías del Batallón 2/10 en la costa oeste de Sanananda y del Batallón 2/9 en las afueras orientales de Giruwa fueron aguantado ese día y el día

siguiente. 21 El Batallón 2/12 y la compañía del Batallón 2/9 que habían estado trabajando desde el sur y el norte en la posición enemiga inmediatamente al sur de Sanananda fueron más afortunados. Lograron hacer contacto al oeste de la carretera en la tarde del día 19, aunque el trabajo se logró, como señala el historiador de la Brigada 18, "en las condiciones más miserables, las tropas ... nunca estaban fuera del agua y permanecen frecuentemente durante horas en el agua hasta la cintura ". 22 Todavía había oposición en el área al este del camino, y el día siguiente se dedicó a reducirlo. Al anochecer del 20 de enero, la tarea estaba casi terminada y el brigadier Wootten ya había ordenado al coronel Arnold que se trasladara al norte tan pronto como la última oposición enemiga organizada en la zona fuera superada. 23

Los esfuerzos del coronel Doe para reducir los tres focos enemigos restantes en su área se intensificaron el 19 de enero. Los bolsillos, restos de la línea principal japonesa en el M.T. Carretera inmediatamente al noreste de Fisk - estuvieron muy ocupados durante el día. La Compañía C se movió a la izquierda de la Compañía B al amanecer, y las dos compañías atacaron el punto fuerte japonés más occidental al norte de la carretera. La Compañía F, después de avanzar 250 yardas desde el día anterior, atacó el perímetro más grande al sur de la carretera desde el noreste. Desde el noroeste, las Compañías A y K continuaron su ataque en el perímetro de la curva de la carretera, unos cientos de yardas al noreste de las dos primeras. 24

El plan para la reducción del perímetro oeste requería que la Compañía B a la derecha avanzara desde su penetración poco profunda del día anterior y despejara la segunda línea japonesa, mientras que la Compañía C a la izquierda arrollaba la primera línea. Los preparativos para el ataque fueron minuciosos. Los cuatro pelotones de fusileros y los de 60 mm. los morteros estaban conectados con teléfonos de potencia de sonido en una línea compartida, y los dos comandantes de la compañía, el capitán Hamilton de la compañía B y el capitán Van Duyn de la compañía C, trabajando en estrecha colaboración, se turnaban en el teléfono y en el frente.

Mientras el arroyo todavía tuviera que ser cruzado, la ventaja estaba con el enemigo. El fuego enemigo del otro lado del arroyo volvió a ser muy intenso, y la Compañía C, que atacó primero, tuvo dificultades para cruzar. Al principio, parte de un solo pelotón, bajo el líder del pelotón, S. Sgt. John L. Mohl, logró cruzar. Mohl, que solo tenía nueve hombres con él, se trasladó a los búnkeres enemigos a la vez con otro hombre alistado, Cpl. Wilbur H. Rummel. Los dos hombres, cubiertos por el fuego de los otros ocho, derribaron seis búnkeres en rápida sucesión, por lo que fue relativamente fácil para el resto de la compañía cruzar. 25 Mientras el enemigo estaba ocupado con la Compañía C, la Compañía B pudo cruzar sin problemas innecesarios. Pasó toda la tarde trabajando en la segunda línea de búnker. Justo cuando su ataque parecía a punto de pasar, los japoneses salieron de la primera y la segunda línea hacia una tercera línea inmediatamente detrás de las dos primeras y una vez más bloquearon el avance.

.50-CAL BROWNING MACHINE GUN, dirigido a Giruwa Point.

A estas alturas se había oscurecido. Tomando un vivac defensivo en medio de la posición japonesa, las tropas cenaron y se prepararon para la acción adicional por la mañana.

Al este de la carretera, la Compañía F también se había enfrentado a una fuerte oposición durante la mañana. Al encontrar una doble línea de troncos y búnkeres de tierra en su camino, pidió la artillería y el 81 mm. morteros. El comandante de la compañía, el capitán Conway M. Ellers, estableció un puesto de observación a unos treinta metros de la línea del búnker japonés y allí se le unieron el mayor Rankin y un observador avanzado australiano. La artillería y el 81-mm. los morteros entraron y a las 14:00 se abrieron sobre los búnkeres. A las 15.30 cesó la preparación y las tropas, que se habían quedado a poca distancia en la retaguardia, atacaron. Descubrieron que la artillería y los morteros habían hecho bien su trabajo. Los búnkeres, hechos de troncos de madera blanda y no tan bien construidos como en Buna, habían sido demolidos y la mayoría de los japoneses que estaban dentro habían muerto.

Después de avanzar 150 yardas más allá de la línea del búnker japonés, la compañía se encontró encajada entre dos corrientes que llegaban hasta los hombros con ametralladoras japonesas en el frente y el flanco. Cinco hombres murieron mientras intentaban limpiar uno de los nidos de ametralladoras, y un movimiento de flanqueo del pelotón de apoyo a lo largo de la orilla de uno de los arroyos falló. Porque estaba oscureciendo y la empresa

Casi había gastado sus municiones, el mayor Rankin ordenó a la Compañía E, al mando del capitán James Buckland, que relevase a la Compañía F.Mientras el relevo estaba en progreso, los japoneses descubrieron lo que estaba sucediendo y contraatacaron, pero el fuego de la compañía de Buckland los ahuyentó.

El empuje de las Compañías A y K en el perímetro de la curva de la carretera había sido apoyado por un pelotón de ametralladoras pesadas en el flanco derecho, y por sus propias ametralladoras ligeras lanzadas al frente. Todo fue bien hasta que el avance enmascaró el fuego de las ametralladoras. Aprovechando su oportunidad, los japoneses contraatacaron y detuvieron el movimiento. Por un japonés herido que se arrastró hacia el perímetro al anochecer y se entregó, los dos comandantes de la compañía, el teniente McKinney y el teniente primero Allen Zimmerman, se enteraron de que se estaban acercando al cuartel general japonés principal en el área, presumiblemente al del coronel Yokoyama. 26

Al día siguiente, 20 de enero, mientras las Compañías B y C continuaban trabajando en los japoneses que se resistían desesperadamente en el perímetro oeste, y las Compañías A y K en los de la curva de la carretera, la Compañía I avanzó desde el sur y lanzó un fuerte ataque contra el perímetro sur. Precedido por 250 rondas de 25 libras y 750 de 81 mm. morteros en Musket, el ataque contó también con el apoyo de las ametralladoras de la Compañía M en Fisk. Los equipos de armas pesadas barrieron los árboles y la maleza en el área a fondo antes de que las tropas saltaran. Justo cuando la compañía estaba a punto de avanzar, un disparo de mortero mató a su comandante, el capitán Duncan V. Dupree, y a su primer sargento, James W. Boland. Segundos después, el fuego de un rifle enemigo mató a uno de los líderes del pelotón. La compañía vaciló el tiempo suficiente para que los japoneses abandonaran sus búnkeres, se colocaran en posición de disparo y rechazaran el ataque. 27

La 163ª Infantería había cobrado un gran número de víctimas al enemigo durante los dos días anteriores, pero este último, aunque rodeado y aislado, aún mantenía sus posiciones. Era obvio que no podrían hacerlo por mucho más tiempo.

La limpieza en el frente del 127º de Infantería había salido bien. Al amanecer del 19 de enero, la Compañía E había comenzado a empujar la playa con la Compañía K a su izquierda. Para ayudar a la Compañía K a superar la fuerte oposición continua en el pantano, se acercó una ametralladora calibre .50. Resultó muy eficaz contra las posiciones enemigas improvisadas apresuradamente allí. El 37-mm. También se mencionó el arma que había jugado un papel tan notable en la toma de Tarakena. Emplazado en la playa para cubrir el avance de la Compañía E, nuevamente demostró ser extremadamente efectivo contra el enemigo.

A la mañana siguiente, la Compañía F se unió a la Compañía E a lo largo de la playa, la Compañía C se movió hacia la izquierda y las Compañías I y L comenzaron a avanzar en el extremo izquierdo. Ahora había poca oposición. Se capturaron varias ametralladoras enemigas y se tomaron varios prisioneros, todos ellos sufriendo de disentería y hambruna. Hacia las 16.30 de la tarde, los estadounidenses estaban a la vista de Giruwa y podían ver a los australianos avanzar por la pista costera al otro lado del pueblo. 28

El general Yamagata sale a tiempo

Para el 18, el general Yamagata, con el frente de Sanananda colapsando sobre sus oídos, 29 había visto lo suficiente como para convencerlo de que sus tropas no podían esperar hasta el 25 para abandonar sus posiciones e intentar abrirse camino hacia el oeste a través de las líneas aliadas como lo había hecho el general Adachi. ordenado cinco días antes. Por lo tanto, redactó órdenes al mediodía del día 18 que adelantaban el retiro cinco días: desde las 2000 horas del 25 de enero hasta las 2000 horas del 20 de enero. Después de atravesar las líneas aliadas, sus tropas debían reunirse cerca de Bakumbari, un punto a unas siete millas al norte de Gona, donde los barcos estarían esperando para llevarlos a un lugar seguro. El general Yamagata, su estado mayor y su cuartel general abandonarían el área en lancha a motor el 19 de enero - X menos 1. 30

A principios del 19 de enero, Yamagata entregó las órdenes personalmente al general Oda, que controlaba los accesos occidentales a Giruwa, y uno de sus oficiales de estado mayor se las entregó personalmente al coronel Yazawa, que estaba al mando de las operaciones al este de Giruwa. Las órdenes fueron selladas y los dos comandantes (aparentemente por razones de moral) recibieron instrucciones de no abrirlas hasta las 16:00. A las 21:30 Yamagata, su personal, una sección de su cuartel general y 140 enfermos y heridos partieron hacia la desembocadura del Kumusi en dos grandes lanzamientos de motor. Aunque bombardeados en el camino, llegaron sanos y salvos a su destino a las 02:30 de la mañana siguiente. 31

Esa noche, varias lanchas japonesas a motor intentaron atracar en Giruwa para quitar todo el equipo de comunicaciones restante y la mayor cantidad posible de enfermos y heridos. La artillería aliada los ahuyentó. Al mismo tiempo, el general Oda, el coronel Yazawa y un número indeterminado de sus tropas abandonaron sus posiciones, al este y al oeste de Giruwa y se dirigieron al pantano, tratando de escapar hacia Bakumbari como les ordenaban sus órdenes. Algunos pasaron, pero Oda y Yazawa no. Ambos murieron la misma noche cuando aparentemente se encontraron con puestos de avanzada australianos que se interponían en el camino. 32

El fin al fin

A lo largo del M.T. Camino inmediatamente al sur de Sanananda, el Batallón 2/12 superó los últimos vestigios de la oposición enemiga en el área. Relevado por el 2º Batallón, 163º de Infantería, a principios del 21 de enero, el coronel Arnold se trasladó al norte para hacerse cargo del área de Sanananda Point-Giruwa del 2/9 Batallón. El relevo se completó esa tarde, y el Batallón 2/9 se movió contra el bolsillo japonés al oeste de Sanananda, que durante tanto tiempo había retenido al Batallón 2/10.

Debía haber una envoltura de tres vías del bolsillo. Dos compañías del Batallón 2/10 atacarían desde el noroeste, el Batallón 2/9 atacaría desde el sureste, y la Compañía C del Batallón 2/10 atacaría desde lo alto de la gran franja de kunai al oeste de Sanananda, y tomaría los japoneses en el centro. Los australianos se mudaron esa tarde. Encontraron sorprendentemente poca oposición, y solo un hombre resultó herido en la lucha del día. Al final del día, quedaba un solo bolsillo enemigo. Se redujo rápidamente a la mañana siguiente con la ayuda del fuego de artillería de Hanson Troop. Las tres fuerzas atacantes hicieron contacto a lo largo de la playa a las 13.15, encuentro que marcó el final de la resistencia organizada en la zona. Más de 200 japoneses murieron en el ataque de dos días. 33 La posición enemiga al oeste de Sanananda finalmente se había reducido.

La reducción de Giruwa también iba a resultar una tarea fácil. Las Compañías E, C y A, 127 ° de Infantería, avanzaron a lo largo de la ruta costera a principios del 21 de enero con la Compañía E a la cabeza. Encontraron que el terreno era mucho mejor ahora que la pista era más ancha y había menos pantanos. El enemigo ya no estaba tratando de resistir, y solo se encontraron disparos de rifle dispersos.A las 12.30, la Compañía E, al mando del teniente Fraser, atravesó Giruwa Village, sin encontrar prácticamente ninguna oposición. Cuarenta y cinco minutos después, Fraser y su compañía se unieron a los australianos en la orilla este de la laguna de Giruwa. Poco después, una patrulla de la Compañía E, explorando el área al este de Giruwa, se encontró con lo que quedaba del 67 Hospital de la Línea de Comunicaciones. La escena era espantosa. Enfermos y heridos se esparcieron por la zona, un gran número de ellos en las últimas etapas de inanición. Hubo muchos muertos insepultos, y lo que la patrulla describió como "varios esqueletos caminando". También había pruebas de que algunos de los enemigos habían estado practicando el canibalismo. Incluso en este extremo, los japoneses se defendieron. Veinte murieron en el área del hospital resistiendo la captura. Sesenta y nueve, demasiado indefensos para resistir, fueron hechos prisioneros.

Los japoneses intentaron desembarcar botes en Giruwa durante la noche y nuevamente fueron expulsados ​​por la artillería. La lucha llegó a su fin temprano a la mañana siguiente cuando las tropas barrieron a los últimos japoneses que resistían en el área. Giruwa, el principal cuartel general japonés al oeste del río, había caído después de una resistencia simbólica. 34

La lucha más dura de todas se desarrolló en el frente de Infantería 163, donde se encerraron el grueso de las tropas enemigas que aún quedaban en la cabeza de playa. Como en Giruwa y la bolsa al oeste de Sanananda, el día culminante fue el 21. El coronel Doe participó en la matanza, dirigiendo personalmente las operaciones desde una posición expuesta en la línea del frente. 35 Los ataques de esa mañana salieron bien. A las 10.15, después de que las Compañías A y K retrocedieran 150 yardas, el

la artillería comenzó a disparar sobre la última línea de búnkeres japoneses en el perímetro de la curva de la carretera. Cuando cesó el bombardeo de artillería a las 10.30, la masa de 81 mm. Los morteros contra Musket, complementados con las ametralladoras, comenzaron a disparar contra la posición. Cinco minutos más tarde, justo cuando se disparó la última descarga de mortero, las Compañías A y K atacaron. Cubiertos por su propio fuego de asalto, atraparon a la mayoría de los japoneses aún en sus refugios o tratando de salir de ellos. Los japoneses murieron en masa y el perímetro fue rápidamente invadido. La Compañía A a la derecha se desplegó y prestó parte de su poder de fuego a las Compañías B y C, que todavía estaban trabajando en el perímetro oeste. Sintiendo que la presión disminuía, las Compañías B y C avanzaron y rápidamente limpiaron la posición enemiga. Entonces, las cuatro compañías se trasladaron al sur, al M.T. Road, donde las empresas B y K, una girando a la derecha y la otra a la izquierda, unieron sus fuerzas y completaron la limpieza. Se contaron más de 500 enemigos muertos al final del día, la mayor destrucción del enemigo en un solo día desde Gorari. La 163a Infantería perdió un muerto y seis heridos.

Ese mismo día, el 1er teniente John R. Jacobucci, S-2 del 3.er Batallón, localizó personalmente el principal punto fuerte del enemigo en el perímetro este después de que varias patrullas no lo hicieran. A la mañana siguiente, a las 1047, las Compañías I y L, al mando del Teniente Primero Loren E. O'Dell y el Capitán Edward L. Reams, atacaron el perímetro desde el sur, concentrándose en el punto fuerte que Jacobucci había descubierto. Como antes, las tropas entraron corriendo detrás de la última descarga de mortero y nuevamente atraparon a los japoneses todavía en sus agujeros o tratando de dejarlos. La posición fue invadida en 1152, y la limpieza se completó en 1300 con la ayuda de la Compañía E, que había estado en el extremo noreste del perímetro apoyando el ataque de fuego. Este ataque marcó el final de toda resistencia organizada en el M.T. La carretera. Al anochecer, la limpieza a ambos lados de la carretera estaba completa. 36 Giruwa y la bolsa japonesa al oeste de Sanananda ya se habían reducido unas horas antes. La 18ª Brigada y los 127º y 163º Regimientos de Infantería habían sufrido 828 bajas desde que se comprometieron con el frente de Sanananda, 37 pero habían terminado el trabajo. La Campaña de Papúa había terminado, seis meses después de haber comenzado.

La victoria en Sanananda

El costo para el enemigo

La 18ª Brigada, la 127ª de Infantería y la 163ª de Infantería en Sanananda, y la 14ª Brigada en Gona, capturaron una gran cantidad de esteras y escuderos enemigos, incluidos rifles, ametralladoras, morteros, cañones antitanques, minas terrestres, transmisores de radio, equipo de señales, suministros médicos, herramientas de todo tipo y una docena de vehículos de motor, algunos con distintivos del Ejército de Estados Unidos. Enterraron 1.993 del enemigo,

PISTA AÉREA DE DOBODURA. Tropas de la 41a División que llegan de Port Moresby, 4 de febrero de 1943.

y tomó más de 200 prisioneros, incluidos 159 japoneses. 38

El recuento final de enemigos muertos en el área del general Vasey desde el comienzo de las operaciones fue de 2.537 a 959 de ellos muertos en Gona y en el área al oeste de Gona. 39 Sin embargo, la victoria no fue tan completa como se podría desear, ya que una gran cantidad de las tropas sanas del enemigo escaparon, dejando atrás a la mayoría de los enfermos y heridos. El general Willoughby pudo haber sospechado tanto cuando escribió que el recuento de enemigos muertos en Sanananda no podía considerarse "un recuento verdadero de la fuerza enemiga efectiva", ya que

PISTA AÉREA DE DOBODURA. Tropas de la 32ª División partiendo hacia Port Moresby, 4 de febrero de 1943.

incluyó a muchos "enfermos y heridos que fueron asesinados". 40

Los australianos en tierra, especialmente en Gona, se dieron cuenta de que las tropas japonesas en números considerables se les escapaban. Debido al terreno espeso y enmarañado de la jungla, solo pudieron interceptar una parte de ellos. Los australianos estimaron en ese momento que unos 700 japoneses habían logrado atravesar sus líneas, 41 pero la cifra real era mucho mayor. Un total de 1.190 enemigos enfermos y heridos fueron evacuados por mar entre el 13 y el 20 de enero y, a finales de mes, unos 1.000 japoneses sanos lograron filtrarse a través de las líneas aliadas y alcanzar un lugar seguro al otro lado de Gona. 42

El costo aliado

El costo de la victoria no había sido bajo. Las tropas australianas que lucharon en el lado Sanananda del río - la Caballería 2/7 y las Brigadas 14, 16, 18, 21, 25 y 30 - sufrieron unas 2.700 bajas. 43 Las unidades americanas en este

El frente —el 127º de Infantería, el 163º de Infantería y el destacamento del 126º de Infantería— sufrió 798. 44 Las bajas sufridas al despejar el área de la 7ª División fueron, por tanto, unas 3.500, aproximadamente 700 más que en Buna.

La 41a División toma el control

Con la campaña terminada, había llegado el momento de relevar a las agotadas tropas de la 7ª y 32ª Divisiones, algunas de las cuales habían estado en la zona desde principios de noviembre. La 41.a División, cuyos regimientos restantes ya habían comenzado a llegar al frente, fue designada para la tarea, y los relevos se efectuaron lo más rápidamente posible.

El general Fuller asumió el control operativo de todas las tropas aliadas en el área de Oro Bay-Gona el 25 de enero, y el general Eichelberger y el personal del I Cuerpo regresaron a Port Moresby el mismo día. Eichelberger fue seguido allí unos días más tarde por el general Berryman y un núcleo de la Fuerza Avanzada de Nueva Guinea que se había quedado para ayudar al general Fuller con los relevos.

Por acuerdo previo, el 126º de Infantería abandonó la zona de combate el día 22, y el relevo de las tropas restantes se completó a finales de mes. Cuando hubo espacio aéreo disponible, los hombres volaron a Port Moresby y, después de una corta estadía, fueron devueltos a Australia por mar. 45

La victoria en Papúa había sido aplastante y decisiva. A fines de enero lo único que quedaba de las tropas enemigas que habían combatido allí eran restos rotos en las desembocaduras de los ríos Kumusi y Mambare, a quienes la fuerza aérea tenía bajo constante ataque y contra quienes ya se movía la 41ª División. 46

No fue la única victoria. El 7 de febrero, los japoneses terminaron de evacuar Guadalcanal. Dos días después, la lucha en la isla llegó a su fin, como en Papúa, exactamente seis meses después de que comenzara. 47 Los japoneses habían sido derrotados a lo largo de la línea. La iniciativa tanto en Nueva Guinea como en las Islas Salomón finalmente estuvo en manos de los Aliados.


Campañas de The Pacific Theatre en la Segunda Guerra Mundial

Unas horas después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, aviones japoneses atacaron Filipinas. Tres días después, las tropas japonesas desembarcaron en Luzón. El escaso poder aéreo de Estados Unidos en las islas pronto fue destruido. Incapaz de obtener refuerzos y suministros, MacArthur no pudo hacer nada más que luchar contra una acción dilatoria. Entre el 16 y el 18 de diciembre, los pocos aviones bombarderos que quedaban fueron evacuados, por sus tripulaciones, a Australia, donde se concentraría el poder aéreo estadounidense en el Lejano Oriente. Otros miembros de las unidades aéreas tomaron las armas y combatieron como infantes en la batalla que terminó, en Bataan y Corregidor, con la pérdida de Filipinas en mayo de 1942.

Pacífico central 7 de diciembre de 1941-6 de diciembre de 1943

La guerra en el Pacífico Central comenzó con el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Seis meses después, un grupo de trabajo de la AAF participó en la Batalla de Midway, en la que fue derrotada una gran flota japonesa. Pero pasó otro año y medio antes de que las fuerzas estadounidenses comenzaran una ofensiva contra las posiciones japonesas en el Pacífico Central. Fue entonces, el 20 de noviembre de 1943, cuando se realizaron los desembarcos en Gilberts, en Makin y Tarawa, y los marines en este último lugar se involucraron en una de las batallas más sangrientas de la guerra.

Islas Aleutianas 3 de junio de 1942-24 de agosto de 1943

El 3 y 4 de junio de 1942, en el momento de la Batalla de Midway, una fuerza japonesa atacó el puerto holandés e infligió daños considerables antes de ser expulsada. Luego, los japoneses ocuparon Attu y Kiska. Durante el resto de 1942 y hasta 1943, la Undécima Fuerza Aérea atacó bases e instalaciones enemigas siempre que el clima sobre las Aleutianas lo permitía. Las tropas estadounidenses que desembarcaron en Attu el 11 de mayo de 1943 tenían posesión de la isla a finales de mes. La captura de Attu aisló a Kiska, que fue bombardeada repetidamente por aviones estadounidenses. Las tropas que invadieron Kiska el 15 de agosto de 1943 descubrieron que los japoneses, al amparo de la niebla, habían evacuado en secreto su guarnición.

Papúa 23 de julio de 1942-23 de enero de 1943

En otro esfuerzo por tomar Port Moresby, los japoneses desembarcaron tropas en Buna, Gona y Sanananda en julio de 1942. Al principio, los aliados solo podían ofrecer una débil resistencia a las fuerzas enemigas que avanzaban hacia el sur a través de Papúa, pero los aliados estaban aumentando su fuerza en Australia. A mediados de septiembre, la Quinta Fuerza Aérea tenía superioridad en el aire sobre Nueva Guinea, y el impulso japonés se había detenido. Luego, los aliados comenzaron a hacer retroceder al enemigo, con la Quinta Fuerza Aérea transportando suministros y refuerzos a las tropas que luchaban en la jungla. Buna fue tomada el 2 de enero de 1943 y la resistencia enemiga en Sanananda terminó tres semanas después.

Guadalcanal 7 de agosto de 1942-21 de febrero de 1943

El 7 de agosto de 1942 se inició la primera etapa de la ofensiva con los desembarcos de una división de marines en Guadalcanal e islas cercanas. Los japoneses reaccionaron vigorosamente. Infligieron una seria derrota a las fuerzas navales de Ghormley en la batalla de la isla de Savo (8 de agosto de 1942), desembarcaron un gran número de refuerzos en Guadalcanal y finalmente perdieron fuertes fuerzas terrestres, aéreas y navales en un esfuerzo desesperado por mantener Guadalcanal. Se libraron seis importantes enfrentamientos navales fuera de la isla. Las batallas aéreas se desarrollaron casi a diario hasta finales de octubre de 1942. En tierra, el tema estuvo en duda durante casi tres meses. Antes de que la isla fuera finalmente asegurada en febrero de 1943, Estados Unidos había comprometido dos divisiones de marines, dos divisiones del ejército y un regimiento adicional del ejército a la lucha. A fines de febrero de 1943, una división del ejército no tuvo oposición para tomar las islas Russell, a 35 millas al noroeste de Guadalcanal. Los aliados se establecieron así firmemente en las Islas Salomón.

Nueva Guinea 24 de enero de 1943 - 31 de diciembre de 1944

Después de la pérdida de Buna y Gona en Nueva Guinea, los japoneses se replegaron sobre su bastión en Lae. Su intento de reforzar Lae por mar en marzo de 1943 se encontró con el desastre cuando aviones estadounidenses y australianos hundieron la mayor parte del convoy en la Batalla del Mar de Bismarck. Salamaua y Lae se convirtieron entonces en los objetivos de un avance aliado a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. Bombarderos de la Quinta Fuerza Aérea atacaron aeródromos en Wewak, a 300 millas al oeste de Lae, para neutralizarlos. Los aliados lanzaron paracaidistas en Nadzab, un poco más allá de Lae. La resistencia enemiga en Salamaua se rompió el 14 de septiembre de 1943 Lae cayó dos días después. En los meses que siguieron, las fuerzas de MacArthur avanzaron hacia el oeste, capturando algunas fortalezas japonesas y pasando por alto otras. Después de tomar Hollandia en abril de 1944, los aliados atacaron las islas de la costa norte de Nueva Guinea, tomando Wakde y Biak en mayo, Owi en junio y Noemfoor en julio. Sansapor en Nueva Guinea también se ganó en julio. Los ataques aéreos contra Filipinas comenzaron en agosto y Morotai fue capturado en octubre para proporcionar bases aéreas para la invasión de Filipinas. Los aviones aliados también bombardearon el centro petrolero de Balikpapan y otros objetivos en Borneo y Celebes.

Islas Salomón del Norte 22 de febrero de 1943-21 de noviembre de 1944

Después de la conquista de Guadalcanal, las fuerzas de Halseys, apoyadas por la Decimotercera Fuerza Aérea, comenzaron una campaña para capturar los baluartes japoneses en las Islas Salomón del Norte. En febrero de 1943, las fuerzas estadounidenses desembarcaron en las islas Russell para obtener una pista de aterrizaje. Las bases aéreas en Munda (Nueva Georgia) y en la isla Kolombangara fueron atacadas mientras los aliados luchaban por ganar superioridad en el aire. Las tropas estadounidenses desembarcaron en Rendova y Nueva Georgia a finales de junio. La base aérea de Munda fue tomada en agosto y la base de Kolombangara fue neutralizada. Los desembarcos se realizaron en las Islas del Tesoro en octubre. El poder aéreo aliado atacó las grandes bases aéreas y navales japonesas en Rabaul en Nueva Bretaña para apoyar el asalto a Bougainville, que comenzó el 1 de noviembre de 1943. Las guarniciones enemigas en Bougainville fueron contenidas y otras fuerzas japonesas en las Islas Salomón del Norte fueron aisladas. Aunque el enemigo continuó resistiendo, el poder aéreo y naval estadounidense dominó a las Islas Salomón.

Mandatos orientales 31 de enero - 14 de junio de 1944

Después de las operaciones en las Gilbert, las fuerzas aéreas y navales estadounidenses bombardearon y bombardearon bases japonesas en las Islas Marshall. En febrero de 1944, las tropas estadounidenses desembarcaron en Kwajakin, Roi, Namur y Eniwetok. Otras islas, incluidas Jaluit y Wotje en Marshalls y Truk en Carolines, fueron bombardeadas y bombardeadas, pero fueron pasadas por alto.

Archipiélago de Bismarck 15 de diciembre de 1943-27 de noviembre de 1944
Para aislar y neutralizar a Rabaul en Nueva Bretaña y la base japonesa en Kavieng en Nueva Irlanda, las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Arawe y Cabo Gloucester en diciembre de 1943, en las islas Green y Los Negros en febrero de 1944, y en Talasea en Nueva Bretaña y en la isla Manus. en marzo. Algunas otras fuerzas enemigas en el archipiélago de Bismarck fueron ignoradas.

Pacífico occidental 15 de junio de 1944-2 de septiembre de 1945

Los ataques a Truk, donde los japoneses tenían una base importante, continuaron mientras se realizaban los preparativos para la invasión de las Marianas. Las tropas estadounidenses que desembarcaron en Saipán el 15 de junio de 1944 se encontraron con una amarga oposición pero, después de un desesperado contraataque japonés el 7 de julio, la resistencia organizada pronto terminó. Tinian, invadida el 25 de julio, ganó el 1 de agosto. Guam, que había sido capturada por los japoneses el 10 de diciembre de 1941, fue invadida el 20 de julio y recuperada después de 20 días de combates. Con la conquista de las Marianas, Estados Unidos ganó valiosas bases para una ofensiva aérea contra el propio Japón. Para proporcionar bases para las operaciones contra Filipinas, los Palaus fueron invadidos a mediados de septiembre. Posteriormente, se realizaron ataques aéreos sobre Formosa para apoyar la invasión de Filipinas y Okinawa.

Leyte 17 de octubre de 1944-1 de julio de 1945

El 17 de octubre de 1944, tras el bombardeo preparatorio, se inició la invasión de Filipinas con la toma de las islas que custodiaban el golfo de Leyte. El aterrizaje en Leyte el 20 de octubre fue fuertemente impugnado por las fuerzas japonesas en tierra y en el mar. La resistencia organizada en la isla no terminó hasta después de Navidad, y las operaciones de limpieza continuaron durante mucho tiempo. Mientras tanto, a fines de octubre, la vecina isla de Samar fue ocupada con poca dificultad.

Luzón 15 de diciembre de 1944 - 4 de julio de 1945

Después de Leyte vino Mindoro, que fue invadido el 15 de diciembre de 1944, obteniendo una pista de aterrizaje para proporcionar una base para las operaciones durante la invasión de Luzón. Las tropas estadounidenses desembarcaron en las costas del golfo de Lingayen el g de enero de 1945 y avanzaron hacia Manila, que los japoneses defendieron vigorosamente hasta el 24 de febrero. En lugar de enfrentarse a los estadounidenses en una batalla decisiva, los japoneses decidieron pelear acciones dilatorias en numerosos lugares. La resistencia organizada terminó en el sur de Luzón en abril y en el centro y norte de Luzón en junio.

Sur de Filipinas 27 de febrero - 4 de julio de 1945
Después de la invasión de Luzón y la toma de Manila, se realizaron una serie de desembarcos en el sur de Filipinas, en Palawan, Mindanao, Panay, Cebu, Negros y otras islas. En algunos lugares, los japoneses ofrecieron poca resistencia en otros, resistieron durante un tiempo considerable. MacArthur anunció la liberación de Filipinas el 5 de julio de 1945.

Ryukyus 26 de marzo - 2 de julio de 1945
La invasión del Ryukyus fue realizada por tropas del Décimo Ejército de los Estados Unidos, que había sido activado el 20 de junio de 1944 con el Teniente General Simon B. Buckner, Jr., como comandante general. La campaña de Ryukyus comenzó el 26 de marzo de 1945 con la captura de pequeñas islas cerca de Okinawa, donde se establecieron bases navales avanzadas. Un asalto anfibio en Okinawa tuvo lugar el 1 de abril y la lucha duró hasta junio. Aquí, por primera vez, los estadounidenses estaban invadiendo lo que los defensores japoneses consideraban su tierra natal, y la defensa era fanática en extremo. Las tropas estadounidenses sufrieron muchas bajas, y la Armada también sufrió grandes pérdidas de personal cuando los aviadores suicidas japoneses, los Kamikazes, hundieron unos 25 barcos estadounidenses y dañaron a otros 165 en un intento desesperado por salvar a los Ryukyus. Entre las casi 35.000 bajas estadounidenses se encontraba el general Buckner, que murió el 18 de junio. Fue sucedido por el mayor general Roy S. Geiger, quien a su vez fue sucedido por el general Joseph W. Stilwell, quien llegó para asumir el mando del Décimo Ejército el 22 de junio de 1945.

La captura de Ryukyus dio a las fuerzas navales y aéreas aliadas excelentes bases dentro de las 700 millas de Japón propiamente dicho. Durante junio y julio, Japón fue objeto de ataques aéreos cada vez más intensos e incluso de bombardeos navales.


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