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Fósil prehumano de 7,2 millones de años sugiere que la humanidad surgió en Europa, NO en África


Un nuevo análisis de dos fósiles de 7,2 millones de años pertenecientes a una especie de homínido apodada "El Graeco" de la Europa mediterránea, sugiere que la humanidad surgió en Europa y no en África. El nuevo estudio podría remodelar la historia, ya que desafía abiertamente la "teoría fuera de África".

La teoría de fuera de África en serias dudas

Cuando se descubrió una antigua mandíbula inferior con dientes en 1944 en Pyrgos Vassilissis, Grecia, nadie realmente prestó atención al fósil, ya que las víctimas en Grecia de la Segunda Guerra Mundial fueron tan catastróficas que el descubrimiento extremadamente significativo fue literalmente ignorado por la mayoría de los antropólogos.

Una mezcla de representaciones de homínidos (género Homo); (de derecha a izquierda) H. habilis, H. ergaster, H. erectus; H. antecessor: macho, hembra, H. heidelbergensis; H. neanderthalensis - niña, varón, H. sapiens sapiens.

Cuando se trata de los orígenes del ser humano moderno, la hipótesis "Fuera de África" ​​ha seguido siendo la teoría dominante durante décadas, lo que sugiere que cada ser humano vivo desciende de un pequeño grupo en África, que luego se dispersó en el mundo más amplio desplazando formas anteriores como como neandertales y denisovanos. Sin embargo, según los informes de Sky News, el lugar de nacimiento de los seres humanos modernos puede haber sido el Mediterráneo oriental y no África, como sugiere ahora un equipo internacional de científicos que estudian los fósiles antiguos de un diente y la mandíbula inferior.

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Especímenes estudiados y reconstrucciones virtuales del holotipo de Graecopithecus. * (Crédito: Posibles afinidades homínidas de Graecopithecus del Mioceno tardío de Europa )

El Graeco parece ser el prehumano conocido más antiguo de la historia

En 2012, al antiguo hueso de la mandíbula se le unió un premolar fosilizado descubierto en Azmaka, Bulgaria. Los científicos sugieren que los restos pertenecían a una criatura parecida a un simio, Graecopithecus freybergi, que ahora se cree que es el prehumano más antiguo conocido, que se remonta a 7,2 millones de años. Con la ayuda de micro tomografía computarizada y reconstrucciones en 3D de las raíces y la estructura interna de los dientes fosilizados, los investigadores descubrieron características distintivas de los humanos contemporáneos y sus primeros antepasados.

Un premolar superior de 7,24 millones de años de Graecopithecus de Azmaka, Bulgaria. ( Foto: Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen )

La directora del proyecto, Madelaine Böhme, del Centro Senckengberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen, el coautor Nikolai Spassov de la Academia de Ciencias de Bulgaria, y sus colegas examinaron tanto el fósil de Pyrgos como el diente premolar superior relacionado. “El Graeco es el homínido potencial más antiguo conocido. Es varios cientos de miles de años mayor que el prehumano potencial más antiguo de África: el Sahelanthropus de Chad, de 6 a 7 millones de años ”, declaró Spassov según los informes de Seeker.

La tomografía computarizada muestra características similares a las humanas

Los antropólogos se refieren a “El Graeco” como homínido o prehumano por ahora, porque el último antepasado común de los humanos y los chimpancés modernos conservó características tanto de primates como de humanos. Sin embargo, con la ayuda de la tomografía computarizada, Böhme y sus colegas notaron que las características de El Graeco estaban evolucionando hacia formas más parecidas a las humanas modernas,

“Mientras que los grandes simios suelen tener dos o tres raíces separadas y divergentes. Las raíces de Graecopithecus convergen y están parcialmente fusionadas, una característica que es característica de los humanos modernos, los primeros humanos y varios prehumanos, incluidos Ardipithecus y Australopithecus ”, dijo Böhme en un comunicado, según informa Seeker.

Morfología de la raíz en P4 de cf. Graecopithecus sp. y O. macedoniensis. (Crédito: Posibles afinidades homínidas de Graecopithecus del Mioceno tardío de Europa )

Además, uno de los investigadores, David Begun de la Universidad de Toronto, cree que si trasladamos a Graecopithecus a nuestra propia línea, entonces la historia de la humanidad podría reescribirse. "Si se trata de un ser humano, sería el ancestro humano más antiguo conocido y el primero en ser identificado fuera de África. Desde Darwin, la sabiduría convencional es que el último ancestro común de los chimpancés y los humanos vivió en África. Nuestra investigación muestra que los primeros humanos pueden haber evolucionado en Europa ", dice a Science Alert.

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Los descendientes de El Graeco pueden haber emigrado a África

Aunque Böhme parece estar seguro de que los antepasados ​​de El Graeco son homínidos euroasiáticos, como Ouraanopithecus de Grecia, ella y su equipo no descartan el escenario de que algunos de sus descendientes posiblemente hayan emigrado a África en algún momento. Por supuesto, consideran muy posible que varios de sus descendientes, así como otros prehumanos primitivos, permanecieran en el Mediterráneo y se extendieran por Europa y Asia. Si esta teoría es cierta, entonces es muy posible que sus descendientes hayan evolucionado hasta convertirse en neandertales, denisovanos y los otros humanos primitivos conocidos de estas áreas geográficas que están directamente relacionados con personas de origen europeo y asiático en la actualidad.

Lo único seguro es que si más evidencia confirma tales teorías en el futuro cercano, la historia humana tal como la conocemos hoy cambiaría drásticamente. Como Spassov le dice a Seeker, "Nuestra nueva hipótesis es una pistola humeante".


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