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La industria del carbón en el siglo XIX (actividad en el aula)


En el siglo XVII, la mayor parte del carbón se extraía de pequeños y poco profundos "pozos de campana". Los pozos se encontraban a menudo en tierras comunales y estaban dirigidos por pequeños grupos de familias. Estas familias trabajaron en equipos. Los secuestradores usaban un pico o una palanca para quitar el carbón de la costura mientras mujeres y niños llevaban el carbón a la superficie. Los pozos rara vez empleaban a más de cuarenta de los cincuenta mineros y, a menudo, a menos de veinte.

A medida que los depósitos superficiales se agotaron, los mineros del carbón se vieron obligados a profundizar más en el suelo. Uno de los principales problemas de la extracción de carbón en los siglos XVII y XVIII fueron las inundaciones. Los propietarios de las minas de carbón utilizaron varios métodos diferentes para resolver este problema. Estos incluían bombas accionadas por molinos de viento y equipos de hombres y animales que transportaban interminables cubos de agua.

Thomas Newcomen trabajó en el desarrollo de una máquina para bombear agua fuera de las minas. Finalmente, se le ocurrió la idea de una máquina que dependería de la presión del aire atmosférico para hacer funcionar las bombas, un sistema que sería seguro, aunque bastante lento. El "vapor entró en un cilindro y levantó un pistón; un chorro de agua enfrió el cilindro y el vapor se condensó, haciendo que el pistón cayera y, por lo tanto, levantara agua".

En 1763 James Watt recibió una máquina de vapor producida por Thomas Newcomen para repararla. Aunque muchos propietarios de minas usaban las máquinas de vapor de Newcomen, se quejaban constantemente del costo de usarlas. El principal problema con él era que necesitaban una gran cantidad de carbón y, por lo tanto, su funcionamiento era caro. Mientras lo volvía a poner en funcionamiento, Watt intentó descubrir cómo podía hacer que el motor fuera más eficiente.

El desarrollo de la máquina de vapor de Watt resultó en un gran aumento en la demanda de carbón. Grandes terratenientes, como Henry Somerset, quinto duque de Beaufort, en Gales, y Douglas Hamilton, octavo duque de Hamilton en Escocia, comenzaron a interesarse por la minería del carbón. Ahora se volvió rentable para estos terratenientes emplear mineros para extraer carbón de las vetas que estaban a más de 500 pies por debajo de la superficie. Se abrieron nuevos pozos en el sur de Gales, Escocia, Lancashire y Yorkshire, y la producción aumentó de 2.600.000 toneladas en 1700 a más de 10.000.000 en 1795. En 1800, Gran Bretaña producía alrededor del 90% de la producción mundial de carbón. Su competidor más cercano, Francia, produjo menos de un millón de toneladas.

Las minas profundas desarrolladas durante el siglo XIX crearon serios problemas de seguridad. Los mineros siempre habían sufrido los peligros del colapso de los techos. Estas nuevas minas más profundas significaron problemas adicionales. Las vetas de carbón bajo tierra emitían un gas que los mineros llamaban grisú. Como este gas era altamente inflamable, era extremadamente peligroso para los mineros llevar velas bajo tierra. Cada año, un gran número de mineros muere por explosiones de gas.

La mala ventilación también creó problemas de salud a largo plazo. El aire subterráneo contenía altos niveles de polvo de carbón. En 1813, el Dr. George Pearson informó que en el curso de muchas inspecciones post-mortem descubrió que "a la edad de unos veinte veinte años los pulmones tienen una apariencia moteada o jaspeada" y a la edad de 65 años en adelante parecían casi uniformemente negro. En ese momento, la afección se conoció como "enfermedad del pulmón negro" o "saliva negra". Posteriormente la profesión médica le dio el nombre de "neumoconiosis".

La duración media de la vida de un carbonero es considerablemente menor que la de otros trabajadores ... debido a la frecuencia de accidentes mortales ... A medida que avanza la edad, sufren problemas bronquiales crónicos.

La vida media de un carbonero es de unos cuarenta; rara vez llegan a los cuarenta y cinco años ... La población total de Begelly y East Williamson es 1.463 ... De esta población minera, no hay seis mineros de sesenta años.

(Fuente 4) En 1835, John Sykes utilizó informes de periódicos para estimar el número de mineros del carbón muertos en accidentes en el noreste de Inglaterra.
Años

Fallecidos

1770-1784

47

1785-1799

170

1800-1814

323

1815-1829

587

Las condiciones en las minas y ferreterías en los primeros días son impresionantes en el brutal desprecio que muestran por la seguridad de los seres humanos ... La compensación por accidentes era una cosa desconocida en esos días, y como la muerte de sus empleados no afectó a la finanzas de los capitalistas, desde su punto de vista no era necesario gastar dinero en proteger la vida de los trabajadores. Había muchos más para llenar los lugares de muertos y heridos.

La gente de Collier sufre mucho más que otros: mi buen hombre murió nueve años después con mal aliento; se demoró algunos años y estuvo completamente fuera del trabajo 11 años antes de morir.

Debe decirle a la reina Victoria que somos buenos súbditos leales; aquí a las mujeres no les importa el trabajo, pero se oponen al trabajo a caballo; y que tendría las bendiciones de todas las mujeres escocesas del carbón si las sacaba de los pozos y las enviaba a otras labores.

Quizás el ejemplo más llamativo de la forma en que los capitalistas fueron capaces de convertir las labores de los humanitarios en su beneficio lo proporcione la lámpara Davy. Sir Humphry Davy estaba tan consternado por la prevalencia de accidentes en las minas que inventó, en 1816, su lámpara para evitar explosiones. La lámpara fue adoptada rápida y ampliamente, y el propio Davy se negó a cobrar regalías por lo que consideraba su regalo a la humanidad. El resultado real fue un aumento en el número de accidentes, ya que los propietarios pudieron abrir costuras más profundas y peligrosas y, en muchos casos, la existencia de la lámpara se convirtió en una excusa para no proporcionar una ventilación adecuada.

El combustible mineral que constituye una fuente tan grande de nuestra riqueza nacional no se extrae de la tierra sin un terrible sacrificio de vida; cortados de repente, o lentamente, pero con la misma seguridad, destruidos al inhalar los gases venenosos de las minas. Apenas pasa una semana sin explosiones fatales, de las que se presta poca atención más allá de los escenarios inmediatos de las calamidades; ni es hasta que unos treinta o cuarenta seres humanos han sido asesinados en un destello que se despierta la atención del público; mientras que los miles de personas que son enviadas a tumbas prematuras por los efectos operativos diarios del insidioso veneno atmosférico son totalmente indiferentes. La "lámpara de seguridad", que en su día fue aclamada como una bendición importante conferida por la ciencia al minero, en la práctica ha demostrado ser un regalo fatal. Ha permitido a los propietarios de las minas obtener carbón en explotaciones demasiado "ardientes" para ser abordadas con llama desprotegida, y el minero se ve obligado a respirar una atmósfera que sólo la malla de alambre de su lámpara evita que explote.

Un nuevo pozo requería nuevos mineros y una nueva aldea para albergarlos. Las aldeas mineras eran comunidades remotas y aisladas, consideradas por el mundo exterior como campamentos salvajes. Las nuevas aldeas estaban habitadas por migrantes; las zonas agrícolas de Durham en general tenían una población en disminución, pero de 1730 a 1801 la población del país aumentó de 97.000 a 160.000, a medida que la gente llegaba a los pozos. Los niños de Pitmen, según un informe de 1800, fueron sacrificados en la mina cuando tenían 7 u 8 años, y a veces tan solo 6.

Las delgadas costuras de Durham son una pesadilla ... Arrastrándose por la costura, solo unas pulgadas separarían el techo de su cuerpo prostático, su cabeza estaría girada hacia un lado, plana contra el piso con tal vez un espacio de dos pulgadas arriba frente a usted hizo contacto con el techo.

Los mineros ... también eran propensos a sufrir enfermedades pulmonares y roturas, y muchos no podían continuar con el trabajo después de los 40 años. Los accidentes eran algo cotidiano: los mineros se caían de los pozos, eran golpeados por la caída de carbón o madera en el pozo. abajo, se cayeron de la cuerda o del salto al subir o bajar por el pozo (las jaulas no se usaron hasta más tarde), o fueron aplastadas contra las paredes por camiones de carbón que pasaban.

(Fuente 14) Campos de carbón en Inglaterra y Gales en 1890
condado

Millas cuadradas

Northumberland y Durham

840

Cumberland

96

Yorkshire

964

Lancashire308
Cheshire90
Norte de Gales160
Shropshire y Staffordshire377
Warwickshire105
Gloucester y Somerset48
ballenas del sur

1945

Entras en la jaula y luego caes al fondo del pozo. Vas tan rápido que a mitad de camino sientes que estás subiendo de nuevo. Es importante sacar a los hombres rápidamente de la superficie ... todos tenían que estar abajo a las siete. Cuando esté en el fondo del pozo, tendrá que caminar unas 3 millas hasta la cara del carbón. A continuación, recoja sus herramientas: debe proporcionar sus propias herramientas, hacha, mazo, una sierra si desea una y dos palas (una para usted y otra para su hijo).

Te arrastras hasta cualquier posición en la que te encuentres en la cara del carbón, generalmente alrededor de 120 yardas, arrastrando tus herramientas contigo. Necesitas gatear porque solo tenía alrededor de 2 pies de altura. Trabajé en un equipo de 22 hombres más 22 niños. Tuvimos que pagarles a los chicos con nuestro dinero. Nos pagaban trabajo a destajo, así que tuvimos que trabajar duro para ganar nuestro dinero. También nos pagaron "dinero del agua". Si estuvieras trabajando en el agua, te pagarían un chelín por día más ... Lo único bueno de la minería del carbón es la camaradería. Están trabajando en equipo y dependen unos de otros. Si alguien tiene un accidente, todos ayudan. Lo más importante es sacar al hombre para que pueda llegar al hospital. Aunque están perdiendo dinero porque no están funcionando. Por ejemplo, un hombre resultó aplastado; no estábamos demasiado lejos en ese entonces, a unas 2 millas. Había seis de ellos sacándolo y yo caminaba por el lado sujetándole la lengua. Tuve que hacer eso porque seguía tragándolo. Tuvimos que caminar porque no se nos permitía viajar en el don (los carros de madera que circulaban sobre rieles que se usaban para transportar carbón).

Los peligros del trabajo en las minas de carbón eran terribles. En la década de 1920, la esperanza de vida media de un minero era de cincuenta años. En 1922-24, 3.603 mineros murieron en accidentes de pozo y 597.198 resultaron heridos, y esto fue en un contexto en el que no se registraron las lesiones que no mantuvieron a un hombre fuera del trabajo durante más de siete días. No es de extrañar que los mineros estuvieran fuertemente sindicalizados y se inclinaran a ser militantes. En la década de 1920, más de un millón de ellos eran miembros del sindicato nacional, la Federación de Mineros de Gran Bretaña (MFGB).

Poco después del mediodía, cuando 373 hombres estaban bajo tierra, se produjo una explosión colosal ... Cuando los intentos de rescate fueron posibles, 82 hombres fueron llevados a un lugar seguro ... Del número de los que murieron, había 138 casados ​​y 70 hombres solteros, 56 jóvenes y niños menores de 18 años y 4 viudos.

El Hartley Colliery ha estado contemplando a lo largo de la semana una tragedia que, en su extensión, carácter y duración, su acumulación de todas las circunstancias que pueden profundizar e intensificar el horror, casi no tiene paralelo. Los hombres siempre retroceden ante masas de sufrimiento indefenso, aunque felizmente ningún hombre puede compartir la muerte de su vecino, y aquí había una comunidad entera, doscientas quince almas, todos cabezas de familia y muchachos jóvenes, arrastrados en una tremenda pero lenta evolución. calamidad. Ha habido catástrofes tan generalizadas, como las provocadas por terremotos o avalanchas, pero al menos han sido repentinas. Los mineros de Hartley Colliery fueron enterrados vivos durante siete largos días, durante los cuales el esfuerzo y la vigilancia nunca cesaron, y la agonía se renovó perpetuamente con destellos de una esperanza engañosa ...

Hartley Colliery tiene un eje principal, y la gran viga de hierro o palanca que extrae el agua de sus profundidades, el brazo, por así decirlo, de la bomba de vapor, se rompió y cayó, llevando vigas y bratticing, y los lados de el eje en sí, en las profundidades de abajo. En casos ordinarios, un accidente como éste, a lo sumo, habría costado sólo la vida de los hombres que se encontraban en el pozo. Que la ruina que caía se atascara a mitad de camino y tan cerca, por así decirlo, de la puerta de una mina entera, era una desgracia sin precedentes. Desde el momento en que ocurrió el accidente no hubo falta de energía, juicio o coraje. Los espectadores hicieron todo lo que la experiencia pudo sugerir, los voluntarios estaban listos en puntajes y los pitmen estaban demasiado ansiosos en su determinación de no permitir que la desesperación retrasara el progreso del trabajo. Aún así, cortar un pozo cerrado es el más tedioso de todos los procesos, por lo que, hora tras hora y día tras día, la obstrucción fue removida, por así decirlo, en puñados, los trabajadores fueron vitoreados durante cinco de los siete días por sonidos que les dieron la esperanza de que los enfermos estaban vivos. Podrían haber sido rescatados, porque parece que tuvieron comida —algo de maíz guardado para un poni— y podemos esperar luz; pero la mina comenzó en ausencia de aire exterior para generar gas, y al quinto día, a más tardar, la totalidad de los mineros enterrados, dispuestos en grupos, familia por familia, hermano abrazando a hermano, todos perecieron, en la mayoría de los casos sin un dificil.

Los accidentes en los pozos causados ​​por roturas de cuerdas y cadenas, inundaciones, incendios y caídas de techos causaron la muerte de un gran número de mineros. Hasta 1851 no se mantuvieron estadísticas oficiales, y los poderosos propietarios de las minas de carbón a menudo lograban persuadir a los periódicos locales de que no informaran sobre las muertes de los mineros.

Las minas de carbón en el sur de Gales se consideraban las más peligrosas de Gran Bretaña. Un estudio de la cuenca carbonífera de Gales del Sur reveló que entre 1851 y 1855, 738 personas murieron en accidentes de minas. De los que murieron, el 20% eran niños menores de quince años. Incluso a fines de 1892, el 24% de las muertes de mineros en Gales del Sur fueron causadas por accidentes de minas.

Preguntas para estudiantes

Pregunta 1: Describa las diferencias entre las minas de carbón del siglo XVII y las del siglo XIX.

Pregunta 2: Dé tantas razones como pueda por las que murieron tantos mineros del carbón durante los siglos XVIII y XIX.

Pregunta 3: ¿La invención de la lámpara de seguridad de Davy en 1816 redujo el número de mineros del carbón que murieron en accidentes?

Pregunta 4: ¿Qué nos dice la fuente 6 sobre la comprensión de Isabel Hogg de cómo se gobernaba Gran Bretaña? ¿Por qué crees que tenía esta visión del gobierno británico?

Pregunta 5: Un historiador ha afirmado que en algunas minas de carbón de Gran Bretaña los mineros tenían un 50% de posibilidades de morir durante su vida laboral. Otros historiadores han argumentado que esta cifra es demasiado alta. Explique por qué los historiadores no están de acuerdo sobre el número de trabajadores que murieron en accidentes de minas durante la primera mitad del siglo XIX.

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Fotos recuperadas capturan la dura vida de los campamentos madereros de finales del siglo XIX en Pensilvania

Esta serie de fotografías preciosas y llenas de detalles, del fotógrafo itinerante William T. Clarke, registra los rostros y paisajes de la industria maderera en el centro-norte de Pensilvania a finales del siglo XIX. En el lapso de unas breves décadas, las empresas madereras procesaron rápidamente grandes áreas de bosques primarios, empleando a hombres y algunas familias que vivían en los bosques de prósperos campamentos y ciudades temporales. Un libro publicado este mes, Wood Hicks and Bark Peelers: Una historia visual de las comunidades madereras de ferrocarriles de Pensilvania, recopila 131 de las imágenes de Clarke.

En las décadas de 1880 y 1890, Clarke, hijo de inmigrantes irlandeses, parece haberse labrado la vida como fotógrafo independiente dispuesto a emprender un duro viaje por la región maderera del centro-norte del estado. "Gran parte de sus ingresos probablemente provino de contratos con empresas madereras", escribe Linda A. Ries en la introducción del libro. Clarke creó imágenes que podrían ilustrar campañas promocionales o literatura de la empresa, explicando cómo se extraía y procesaba la madera. Parece haber complementado estos ingresos con comisiones individuales de los residentes locales. Algunas de las placas de vidrio reproducidas en este libro representan viviendas familiares en el bosque o niños posados ​​en escenarios al aire libre.

A principios del siglo XX, los reformadores interesados ​​en proteger los bosques de Pennylvania utilizaron las imágenes de Clarke del bosque antiguo y espeso y las laderas desnudas de la actualidad para argumentar que las empresas madereras debían rendir cuentas por la destrucción de los bosques en el estado. Sabemos poco sobre los sentimientos personales de Clarke al respecto, pero en una carta de 1912 a uno de esos reformadores, folcloristas y periodista Henry Wharton Shoemaker, Clarke escribió:

Clarke almacenó muchos de los negativos de placas de vidrio que hizo durante su carrera en un granero, donde un gran número de ellos fueron destruidos cuando el techo tuvo una gotera. Las imágenes en Palillos de madera y peladores de corteza, que Clarke almacenó por separado, fueron salvados por los descendientes Lois y Bob Barden. En 1974, los Barden descubrieron una caja de placas de vidrio en un cobertizo de herramientas propiedad de un miembro de la familia recientemente fallecido. Reconociendo su valor, pero sin conocer su procedencia, los Barden se aferraron a las planchas durante años, antes de trabajar con el coautor del libro, el fotógrafo Harry Littell, para rescatar las imágenes e identificar sus ubicaciones cuando fuera posible.


Informes de periódicos

Mientras que John Brown, James Brown, William Brown, Andrew Hunter, Alexander Hunter joven, James Hunter, comúnmente llamado Factor Alexander Hunter anciano, John Hunter, John Adie, James Hunter junior, James Denoven, William Hunter junior, comúnmente llamado Heritor, George Wilson , Thomas Hunter, William Hunter, James Harrower, Archibald Wilson, William Wilson, James Hunter senior, comúnmente llamado Clerk, y James Bennerman, todos vinculados Colliers a las fábricas de carbón, pertenecientes al Honorable Charles Barclay Maitland de Tillicoultry, excepto James Bennerman, que está contratado de año en año, ha DESERTADO lo mismo, por lo tanto, está dando aviso público, para que nadie pueda contratarlos. Y se espera que todos los Carbón-Maestros y Tacksmen de las fábricas de carbón, más bien ayuden y ayuden a asegurarlos, y les obliguen a regresar a sus propios trabajos, que han dejado, sin dar ninguna otra razón, pero que ellos entiendo que obtendrán salarios más altos en algún otro lugar. [Mercurio de Caledonia, 8 de marzo de 1766]

Abandonados de Quarrole Collierie, cerca de Falkirk, Alexander Love, junior y James Love, ambos ligaron a Colliers a las fábricas de carbón de Quarrole, pertenecientes en arrendamiento a Carron Company. Se da este aviso público de que ningún propietario de carboneras o carboneros podrá albergarlos, entretenerlos o emplearlos y certificando a los que lo hagan, que serán procesados ​​por ello en términos de ley. Se espera que cualquier caballero al que solicite trabajo, le avise a Carron Company de ello, lo que considerarán una obligación conferida por él. [Mercurio de Caledonia, 7 de octubre de 1772]

COLLADORES CONDUCIDOS DESERTADOS - Mientras que John Russell, James y Alexander Loves, Colliers enlazados a Quarrel Colliery, HAN ESCAPADO y abandonado su servicio, por la presente se hace la insinuación a todos los capitanes de carbón, tacaleros de las fábricas de carbón u otros, que puedan albergar o emplearlos, que Carron Company, tacksmen de la minera anterior, están decididos a enjuiciarlos por las sanciones debidas por la ley y el derecho consuetudinario, por albergar o emplear mineros atados, por lo tanto, se solicita que cualquier Caballero a quien puedan haber solicitado empleo, notificará de ello a Carron Company. [Mercurio de Caledonia 28 de abril de 1773]

Carboneros abandonados - Carron 5 de junio de 1775

Se espera que quien tenga contratados estos carboneros los despida inmediatamente y si alguno de ellos solicita trabajo en cualquier otro carbonero, se lo pueden negar. Sería de gran ayuda, si dichos capitanes del carbón que los hayan empleado, oa quienes puedan solicitarlo, dirigieran una línea a la Compañía Carron en Carron, con los nombres de los carboneros, que la Compañía pueda tomar las medidas adecuadas para llevarlos. de vuelta a su servicio. [Mercurio de Caledonia, 7 de junio de 1775]

Por Charles Beaumont, Esq. de Broomhall, arrendatario de Baldridge Coal Works, cerca de Dunfermline. Por la presente se da AVISO, que David Hill, el anciano Richard Hill William Williamson, Thomas Campbell, el anciano William Penman, el anciano David Allan, el anciano Henry Allan, el anciano John Allan, Robert Allan, Alex. Hunter, Andrew Hill, James Snaddan, John Williamson, David Allan más joven, Henry Allan más joven, John Allan más joven, John Campbell, William Williamson más joven, James Hill, James Allan mayor, Johns, James y Robert Allan, sus hijos, Robert Snaddan , Joseph Snadden, Richard Gairdner, James Penman, George Penman, John Penman, William Penman menor, los hermanos Thomas y John Allan, todos Colliers y portadores vinculados a Balridge Coal Works, han abandonado dicha mina, en gran perjuicio del mencionado Arrendatario. . Esto, por lo tanto, requiere que ningún maestro carbonero u otros, a partir de este aviso y después de este aviso, se encarguen de emplear a cualquiera de las personas antes mencionadas, sino que, por el contrario, las despidan, si están empleadas, para que volver a dicha Coal-Works. Certificando a los que los emplean después de este aviso, serán responsables de las penas y sanciones prescritas por la ley del parlamento, efectuada después de la detención de Colliers, por cada una de las personas antes mencionadas que sean detenidas o empleadas por ellos. [Mercurio de Caledonia 2 de noviembre de 1776]

Run Off, de Alloa Colliery, Clackmannanshire, North Britain, perteneciente a John Francis Erskine, Esq., De Marr.
James Frazer, pitman abundante, de unos 22 años, lucía su propio cabello, de tez negra, robusto, muy puntiagudo. Quien dé alguna información para aprehender a dicho James Frazer, ya sea al señor Nelson, el Black Bull y Post-Boy, o William Ritchie, en el Edinburgh Tea Warehouse, Newcastle, tendrá dos guineas de recompensa. [Newcastle Courant 6 de septiembre de 1777]

Los siguientes Colliers ligados, pertenecientes a las obras de Lord Cathcart en Sauchie, se amotinaron y desertaron, se les da este aviso público de que ningún maestro del carbón puede entretenerlos. David Hunter, James Hunter, Senador William Hunter, junio. William Sharp, senador. William Snadan, Robert Patterson, sen. Robert Paterson, junio. James Sharp, junio. Robert Hunter, James Hunter, Alexander Snadan, William Hunter sen. Robert Blair, Henry Hunter, John Snadan. William Sharp, Joseph Hunter, junio. Adam Hunter, William Sharp, junio. Peter Sharp, Robert Allan, Joseph Hunter, el senador Alexander Paterson, James Paterson, Thomas Paterson, junio. William Cook, John Hunter, junio. Thomas Paterson, sen. James Cook, junio. George Hunter, David Paterson, David Spowart, James Hunter, junio. [Mercurio de Caledonia, 18 de abril de 1778]

Aviso del anunciante de Edimburgo 14 de septiembre de 1779

Abandonado de Grange Colliery, cerca de Borrowstouness - William Brown, atado como minero a dicho trabajo, tez morena, 5 pies y 7 pulgadas de alto, tenía puesto cuando dejó el trabajo, un abrigo negro, un chaleco rojo muerto y pantalones largos y rikingos, y se supone que está al acecho en algunas de las minas de carbón del barrio de Edimburgo. De esta insinuación se espera que ningún caballero del comercio del carbón le dé empleo. [Edimburgo Advertiser 14 de septiembre de 1779]

Los mineros abandonaron sus trabajos: los siguientes mineros han abandonado las fábricas de carbón de Tillicoultry, el martes 7 de la corriente, a saber. Alexander Hunter Factor, Archibald Wilson, George Hunter, Alexander Hunter Jack, George Wilson, James Hunter Clerk, Thomas Hunter Gutcher, Thomas Hunter Knows. Todos ellos están vinculados a Colliers con el trabajo de carbón antes mencionado, y todos están en deuda con el propietario. Por lo tanto, se espera y se desea que ningún maestro de carbón o supervisor de carbón los emplee, de lo contrario serán procesados ​​según lo permita la ley. No repetir. [Mercurio de Caledonia - Sábado 18 de noviembre de 1786]

Absconded - Considerando que dos coalliers, a saber. William Wilson y William Brown vinieron hace algún tiempo de la mina de carbón de Sir John Hope y se comprometieron con el Sr. Armstrong para trabajar durante un año en su mina de carbón en Drum. Antes de este momento, deberían haber asumido sus compromisos en lugar de hacerlo, se han ocultado y, se cree, sobre algunas minas de carbón vecinas. Con esto se da aviso, que si estos dos hombres no ingresan inmediatamente a dicho servicio, y cumplen sus compromisos, se les hará un registro estricto, y de ser encontrados, serán castigados de acuerdo con la ley. Se espera que después de este aviso público, ningún Coal Master alentará o empleará a dichos hombres. Se dará una recompensa adecuada por la información sobre dónde están al acecho estos dos hombres. [Mercurio de Caledonia, 21 de octubre de 1805]

Para Coalmasters. - Mientras que John Campbell, William Blair, William Williamson, David Allan, Robert Weir, Adam Morris, Alexander Penman, Robert Russel y Gibson Condie, todos BOUND COLLIERS en BALDRIDGE COLLIERY, cerca de Dunfermline, se han fugado, y como su [sic] está razón para suponer que se ofrecerán a participar en otras minas de carbón, solicitó que ningún Coalmaster o Gerente los contrate. Y también se solicita, que si se hace alguna solicitud, el Coalmaster o el Gerente le darán una idea a James Burt, Gerente de Baldridge Colliery, quien afortunadamente pagará por cualquier problema y gasto incurrido. Baldridge, 10 de agosto de 1806. [Mercurio de Caledonia - Jueves 14 de agosto de 1806]

Carbón-trabajo en Escocia en tiempos pasados.

Tanto el carbón se ha convertido ahora en una de las necesidades de la vida, tanto en lo que respecta a nuestros hogares como a nuestras industrias, que uno se pregunta cómo es que el mundo pasó tanto tiempo sin él. En Escocia, en los primeros días, nuestro combustible era la turba y la madera, como todavía lo es en algunos lugares, y estos, a partir de su valor, se conservaron casi tan cuidadosamente por derechos de carta como la tierra misma. No fue hasta principios del siglo XIII que se supo que existía carbón en Escocia, y su primer descubrimiento se debió al efecto denudador del mar en la costa de East Lothian.

Aquí, en la costa sur del Firth of Forth, entre Pinkie y Prestonpans, en tierras que entonces pertenecían a los monjes de Dunfermline, se descubrieron por primera vez los valiosos estratos carboníferos. De hecho, es a estos monjes y sus hermanos vecinos de Newbattle a los que pertenece el mérito de haber trabajado por primera vez este mineral en Escocia. Y debió de haber sido forjado así temprano, como encontramos en 1265 que se suministraron carbones al castillo de Berwick a expensas del rey, y que probablemente del 'carbón-heugh' de Tranent, que parece haber sido uno de los primeros , si no es en sí misma la mina de carbón en funcionamiento más antigua de Escocia. De vez en cuando, las cuentas reales muestran que ocasionalmente se suministraba carbón tanto a los palacios del rey como al Parlamento.

Antes del final del siglo XV, no pocos terratenientes se habían dado cuenta del aumento del valor de sus propiedades a través de la existencia de carbón sobre ellas, y para ese momento, entre otros lugares, había minas de carbón en operación activa en Dysart, Reres. , Largo y Newton-of-Markinch en Fife, en Bonnington en Linlithgowshire y en Stewarton en el condado de Ayr. El siglo siguiente los vio multiplicarse enormemente, especialmente a lo largo de las orillas del Firth of Forth, y una gran cantidad de capital para estos tiempos se hundió en las labores. De hecho, no pocos terratenientes hipotecaron sus propiedades para proporcionar los medios para desarrollar el carbón, con la esperanza de beneficiar en última instancia a sus fortunas. La mayoría de las minas de carbón del Forth eran lo que se conocían como charcos de carbón de agua, es decir, estaban hundidos por debajo del nivel del agua y requerían una atención constante para mantener despejado el funcionamiento. En un informe realizado en 1608 sobre las minas de carbón en Alloa, Airth, Sauchie y Carriden, se afirma que algunas de ellas ya les habían costado a sus propietarios más de cincuenta mil merks, lo que equivale a unas 30.000 libras esterlinas en dinero de esa época, y que el mantenimiento de sus motores hidráulicos solos costaban nada menos que de quince a treinta libras esterlinas por semana.

La forma común de estos motores de agua entonces en Escocia era la de una cadena sin fin, a la que se unía una serie de cubos. Estos se sumergieron en el 'sumidero' en la parte inferior del eje y se vaciaron sobre el molinete en un conducto en la parte superior. Pero la mitad del contenido de cada balde solía derramarse antes de llegar a la cima y si un solo perno de la cadena cedía, como sucedía ocasionalmente, el conjunto se derrumbaba hasta el fondo para una destrucción irremediable. A veces, el trabajo manual forjaba estos motores en general, la fuerza motriz era suministrada por una desmotadora de caballos. Pero los propietarios más emprendedores, donde fue posible, erigieron una rueda hidráulica. Sin embargo, esto a veces parece haber ofendido, ya que arrojar a hombres y caballos sin trabajo, y se tomó venganza sobre el innovador. Tal caso fue el del terrateniente de Carnock en Fife, cuya mina fue inundada y destruida por un propietario vecino en mal estado, quien, con la ayuda de algunos otros, hizo una represa en el cargamento y lo convirtió en la mina. El mismo truco malicioso también se perpetró en otros.

A principios del siglo XVII, las minas de carbón del Forth realizaban un importante y lucrativo comercio de exportación. El rey James VI., En apoyo de su política de Escocia para los escoceses, hizo varios esfuerzos para detenerla y se promulgaron leyes contra la exportación de carbón, pero se consideró inadecuado hacerlas cumplir. Sin embargo, después de irse a Inglaterra, hizo otro intento. Escribiendo a sus ministros en Escocia, a quienes arrastró con tanta eficacia por cartas de su corte en St. James como si hubiera estado en medio de ellos, les ordenó que detuvieran este comercio de exportación y mantuvieran carbón escocés para la gente escocesa, o, al menos, , para no suministrar a ningún extraño más allá de sus vecinos de Inglaterra. A esto, naturalmente, los amos del carbón objetaron, y atribuyeron como sus razones que la demanda interna era realmente tan pequeña que casi cualquiera de las minas de Forth podía satisfacerla, y la mayoría de ellos tenían grandes existencias a la mano que habían hecho a un gran costo. en el trabajo de las brasas, y lo estaban continuamente en mantener bajo el agua si no iban a exportar, no podían vender carbones suficientes para cubrir la mitad del costo de hacer esto solos, y la parada de los motores por solo tres noches ahogar irremediablemente sus fosas. Esto, por supuesto, fue presentado al rey, pero él solo insistió más, y no dudó en llamar a sus ministros simples y débiles para dejarse engañar con los argumentos plausibles de unos pocos partidarios interesados, en lugar de mirar ampliamente a la intereses de todo el país. Y en cuanto al argumento, bueno, él les daría un argumento a cambio. '¿No se pudren las brasas todos los días? y no hay esperanza de ningún nuevo crecimiento repentino de ellos. Rechaza la exportación de sebo y lana, pero estos volverán a crecer. Considere cuál será el estado del país cuando estos carbones se agoten. En cuanto a la falta de mercado, traigo —dice— mi propio suministro de carbones de Escocia, y también mis nobles. Si sus carbones fueran enviados aquí, se venderían más rápido que en cualquier otro lugar, y evitaría que los bosques fueran destruidos. Tenemos un mercado suficiente aquí, en Inglaterra, se lo aseguro, para cualquier cantidad de carbón que Escocia pueda prescindir después de satisfacer sus propias necesidades. Bueno, si tuvieras un ojo en tu propio beneficio, podrías obtener una gran ganancia del negocio y no solo mantener tus barcos, sino también emplear de manera rentable a un gran número de marineros. ¡Mira Newcastle! Su industria habla fuertemente en su contra, aunque ha estropeado mucho su comercio. Los extranjeros descubren que pueden obtener sus carbones libres de impuestos en el Forth, y ya no vienen al Tyne, donde tienen que pagar un impuesto, por lo que mis ingresos se ven afectados. La escasez de carbón es muy grande en Inglaterra, y aquellos que obstaculizarían la restricción de la exportación en estas circunstancias son enemigos de la Commonwealth. Luego el rey agrega, en una posdata escrita de su propia mano: 'Es una vergüenza que el gayne privado de unas dos o tres personis se ponga en equilibrio no solo con el weele de todo ese reino, sino a partir de todo este reino. Yle y yo nos preguntamos cómo una sola duda puede ser una causa de la ventilación de thair coillis, ya que los coillis son en este instante casi imposibles de comprar por dearthe. Pero su carta, fechada el 28 de abril de 1609, no produjo ningún efecto salvo que poco después se impuso un impuesto sobre todos los carbones exportados desde Escocia.

En su mayor parte, los propietarios de tierras en ese momento trabajaban ellos mismos el carbón, pero hubo excepciones a esto. Existe un contrato de arrendamiento que se remonta a 1573 en relación con el distrito fresco de Gilmerton en Mid-Lothian. La finca contigua de Melville estaba entonces en posesión de James, cuarto Lord Boss, y su esposa, Jean Semple, y alquilaron la explotación del carbón en sus tierras de Easter y Wester Melville durante dos años a un hombre de Gilmerton, John Heron. . Contrata, después de encontrar el carbón, poner a ocho mineros para que trabajen en él, y serán socios con él en los gastos y beneficios de la empresa. Los arrendadores, sin embargo, deben asumir la mitad de los gastos de las obras y encontrar a los trabajadores en las canteras y picos, cuñas, cuerdas, horquillas, ruedas, vigas o pivotes y baldes, según sea necesario y deben recibir, además de su parte de las brasas ganó, tres docenas de cargas anuales para el uso de su casa.

La idea cooperativa o de participación en los beneficios aparece así al principio de la minería del carbón. No hay nada que muestre cuál era el estado ordinario de los mineros en este período, pero sin duda fue el de los trabajadores ordinarios. Fue en la primera década del siglo XVII cuando se redactó el cruel edicto que redujo al carbonero escocés a la posición de siervo o esclavo. Por esa ley, los trabajadores de las minas, ya sean mineros, recolectores, arribadores, bomberos o en cualquier otro servicio de la mina, tenían prohibido dejar ese servicio, ya sea con la esperanza de obtener una mayor ganancia o mayor facilidad, o por cualquier otra razón. , sin el consentimiento del propietario del carbón o del Sheriff del condado y cualquiera que recibiera un fugitivo a su servicio y se negara a devolverlo dentro de las veinticuatro horas debía ser multado con cien libras escocesas. En esta esclavitud estuvo involucrada la familia del minero. Un ejemplo concreto de esto lo proporciona una carta del cuarto conde de Wemyss, un extenso propietario de carbón en ese momento en Fife, que fue escrita a su factor en 1751. Al pedirle que trajera 'carboneros rezagados', dice : 'En el momento en que un carbonero deja su trabajo, debe ser enviado inmediatamente, de lo contrario le da tiempo para llegar a Inglaterra, donde nunca podrá recuperarse. . . . Además de los carboneros, sus hijos deberían estar todos atendidos y ponerse a trabajar bajo tierra cuando sea posible, y no se les debe permitir alquilar ganado o ir al servicio, como muchos de ellos han hecho, y desearía que no lo hicieran. sea ​​el caso hasta ahora. Y si lo ve para mi beneficio y que hay trabajo y espacio para más gente bajo tierra, ¿por qué no compra algunos de los coalliers de Balbirny, que ahora están en diferentes partes del país y no son propiedad de nadie? Por favor, ¿los hijos de Alexander Leslie y Thomas Lumsden están trabajando ahora en la fábrica del carbón?

Veinticinco años después, se aprobó una ley del Parlamento para liberar a los carboneros y salineros de este `` estado de esclavitud o servidumbre '', pero antes de que pudiera hacerse efectiva, pasó otro cuarto de siglo y se requirió una nueva ley en 1799. Quizás, sin embargo, la parte más pesada de la esclavitud fue la que soportaron las mujeres de la familia del minero, que llevaban el carbón a la espalda desde el frente de trabajo hasta la colina, y cuyo trabajo de molienda solo ahora se recuerda en la tradición. Los aparatos de vapor y mecánicos han provocado una revolución y una expansión tan poderosas en esta industria como en la mayoría de las demás.

Aunque se puede decir que la producción de una década ahora iguala a casi todo lo que se ganó con el carbón escocés durante todos los siglos anteriores al XIX, nuestro suministro de carbón seguirá siendo bueno para los siglos venideros. Cierto, de hecho, fue la observación del pedante monarca de que `` no hay esperanza de ningún nuevo crecimiento repentino '' pero, en lo que respecta al presente, hay más que temer de la parálisis en otras industrias ocasionada por los infelices conflictos ahora tan frecuentes entre el capital y el trabajo dedicado a la obtención de carbón en Escocia. [Diario de la Cámara de 1894]


Explorador de la historia: la industria del carbón de Gran Bretaña

Situada en el borde noreste de la cuenca carbonífera del sur de Gales, un área de aproximadamente 1,000 millas cuadradas, que se extiende desde Pontypool en Torfaen, hasta St Brides Bay en Pembrokeshire, la enorme y sinuosa torre roja de Big Pit es una vista impresionante e imperdible para visitantes al entrar en el aparcamiento del museo. Una vez que fue el corazón de las operaciones mineras en el sitio, su potente motor todavía lleva a la gente hacia arriba y hacia abajo por el pozo de la mina de 90 metros, aunque en estos días los únicos pasajeros son los visitantes que han optado por embarcarse en una visita guiada de 50 minutos por la antigua mina. Los chillidos y gemidos de la bobinadora, introducida en 1952 como reemplazo del original a vapor, resuenan constantemente en todo el sitio.

Aquellos que deseen realizar el recorrido subterráneo cuentan con un casco, lámpara de seguridad, cinturón con batería y un rebreather que puede filtrar el aire tóxico durante una hora, ¡por si acaso! Cuando la jaula del ascensor se detiene estremeciéndose en la penumbra de abajo, los grupos de turistas son conducidos a través de túneles estrechos, oscuros y a menudo húmedos, donde cientos de hombres alguna vez trabajaron en condiciones extenuantes, cortando carbón a mano y transportándolo a la superficie. Los establos subterráneos para los ponis del foso que tiraban de pesados ​​tranvías de carbón y rara vez veían la luz del día, son
también conmovedor.

Al salir al aire libre, los visitantes pueden recorrer libremente el sitio, que ha conservado muchas de sus estructuras originales, entre ellas los edificios de herreros de la década de 1870, una sala de lámparas, donde los mineros recogieron y devolvieron su equipo y una casa de ventiladores, que proporcionó elementos esenciales. oxígeno en la mina y eliminó o diluyó gases, polvo y humos no deseados.

En otro lugar, un paseo hasta la antigua cantina (ahora un café), y luego hasta el mirador de arriba, ofrece un panorama impresionante del sitio y los restos de su pasado industrial.

Pequeños comienzos

Situada en el sitio de una mina anterior (Kearsley Pit), que se hundió en 1860, Big Pit es una fusión de varias otras minas, y surgió en 1880 cuando el pozo existente de 30 metros se profundizó a 90 metros. “La minería del carbón había estado presente en Blaenavon desde finales del siglo XVIII, pero cuando abrió Big Pit, la industria británica de la minería del carbón estaba experimentando un auge sin precedentes”, dice Ben Curtis, profesor de historia moderna de Gales en la Universidad de Cardiff. “El pozo se llama así por el ancho de su eje, que mide 5,5 metros en su punto más ancho, y era lo suficientemente grande como para enrollar dos tranvías de carbón uno al lado del otro, el primero de su tipo en el área”.

Y Big Pit siguió creciendo. En 1896, 528 hombres estaban empleados en el sitio, produciendo gas, carbón doméstico y de vapor. En 1908, la mano de obra en el pozo había aumentado a 1.145.

“El campo de carbón del sur de Gales tiene forma de cuenca, con vetas de carbón que se hunden desde el borde hacia el centro”, dice Curtis. "Big Pit se encuentra en el borde
de esta cuenca, donde el carbón es más fácil de alcanzar, por lo que su eje es relativamente poco profundo en comparación con sitios más centrales como Deep Navigation Colliery cerca de Merthyr Tydfil, que tenía un eje de casi 700 metros ".

A principios del siglo XX, en términos de tamaño de la mano de obra, el carbón se había convertido en la industria más grande de Gran Bretaña. Esa fuerza laboral se expandió de 109,000 en 1830 a 1,095,000 en 1913.

“En ese momento, la productividad minera en el sur de Gales era de unas 300 toneladas de carbón por persona al año”, dice Curtis. “Eso equivale a que un minero corte alrededor de una tonelada de carbón todos los días, a mano. Es más, a los mineros se les pagaba según cuánto extraían. Cuanto más recortes, más dinero te pagaron ".

Asesinado en uno y en dos

La minería del carbón fue una de las industrias más peligrosas de Gran Bretaña durante todo el período. “La mayoría de la gente tiende a pensar en sus peligros en términos de terribles explosiones en los pozos”, dice Curtis, quien ha estado involucrado en un proyecto reciente sobre la historia de la discapacidad que se centró en tres cuencas mineras británicas entre 1780 y 1948. “Sin embargo, estas tragedias no son realmente representativas de todo el espectro de peligros. De hecho, el número total de personas que murieron en explosiones mineras dramáticas es una pequeña fracción de las que murieron en una o dos por cosas como la caída de techos ”.

Una discapacidad permanente era mucho más probable que la pérdida de la vida. Aproximadamente el 16,5 por ciento de los mineros del carbón británicos resultaron heridos cada año entre 1910 y 1914. Y en 1914, un minero murió cada seis horas y resultó gravemente herido cada dos horas en la industria del carbón británica.

“Una de las discapacidades más comunes que experimentan los mineros, y una de las que los mineros actuales y antiguos todavía sufren y mueren, es la neumoconiosis, una enfermedad pulmonar causada por la exposición prolongada al polvo de carbón, que se acumula en los pulmones”, dice Curtis. . “El cansancio ocular por poca luz, la inflamación de las articulaciones por gatear y arrodillarse en condiciones de hacinamiento también eran comunes. Pero perder una extremidad no necesariamente pondría fin a una carrera minera; en el siglo XIX y principios del XX, todavía podía trabajar bajo tierra o transferirse a un trabajo en la superficie de la mina, como clasificar y dimensionar el carbón ".

Las explosiones en los pozos, cuando ocurrieron, podrían ser horribles y mortales. El peor desastre minero de Gran Bretaña tuvo lugar en Universal Colliery, Senghenydd, en octubre de 1913, cuando una explosión arrasó su funcionamiento subterráneo. Se cree que el desastre fue causado por una acumulación de metano, conocido como grisú, que se encendió con una chispa eléctrica de un equipo de minería.

Los gases inflamables eran un problema común en las minas de carbón a los visitantes de Big Pit no se les permite llevar ningún equipo eléctrico a la mina por esta misma razón). Unos 439 mineros y un rescatador murieron en el desastre, y los intentos de rescate continuaron durante tres semanas después. . Big Pit también tuvo su parte de accidentes, incluido un incendio subterráneo en diciembre de 1908, que mató a tres personas.

Y no solo los hombres se enfrentaban a los peligros diarios. En los primeros días de la industria, se podía encontrar a mujeres y niños de hasta ocho años trabajando en la oscuridad hasta 14 horas al día. Pero en 1842, tras un informe de la Comisión Real sobre las condiciones laborales de las mujeres y los niños en las minas, una ley del parlamento prohibió todo trabajo subterráneo para las mujeres y los niños menores de 10 años. principios del siglo XX.

En 1850 se aprobó una nueva legislación minera, que abordó la seguridad con la introducción de inspectores de minas de carbón y aumentó el límite de edad subterráneo para los niños a 12 años.

“Además de la nueva legislación, en el siglo XIX también se introdujeron gradualmente nuevas tecnologías mineras en las minas de carbón”, dice Curtis. "Las mejoras en la maquinaria dieron como resultado pozos más profundos, ya que la tecnología permitió que las minas se ventilaran de manera más eficiente y que el carbón se enrollara por el pozo más rápido".

Pero algunos de estos desarrollos, si bien mejoraron la productividad, introdujeron nuevos peligros para los mineros. La maquinaria eléctrica en espacios cerrados podría causar lesiones y chispas peligrosas, mientras que las potentes máquinas cortadoras de carbón introducidas en las décadas de 1920 y 1930 aumentaron la cantidad de polvo de carbón que se lanzaba al aire. Esto, a su vez, vio un aumento de enfermedades como la neumoconiosis.

Poder de los sindicatos

La determinación de los mineros de mejorar sus condiciones de trabajo y salarios llevó a una dispersión de sindicatos localizados que surgieron en las comunidades mineras de Gran Bretaña.

En 1888, la Federación de Mineros de Gran Bretaña (MFGB) se estableció en Newport y 10 años más tarde se formó la Federación de Mineros de Gales del Sur (SWMF), tras la derrota de una huelga de los mineros de Gales del Sur por escalas salariales, que había llevado a un paro laboral de seis meses.

En 1914, había más de 234.000 mineros en el sur de Gales y el SWMF se había convertido en el sindicato afiliado más grande dentro del MFGB, el sindicato más grande de Gran Bretaña en ese momento. En 1899 se había unido al MFGB, seguido por la Federación de Mineros de Northumberland y la Federación de Mineros de Durham en 1907 y 1908 respectivamente.

Pero a pesar de un frente unido, a partir de 1914 la industria entró en declive. “La Primera Guerra Mundial trastornó enormemente las minas de carbón del sur de Gales, que dependían de la exportación de su carbón”, dice Curtis. “Agregue a esto el hecho de que muchos mineros se ofrecieron como voluntarios para luchar, así como el crecimiento de las industrias del carbón en otras partes del mundo, como Alemania, Polonia y los EE. UU., Sin mencionar un aumento en el uso de petróleo, y no es Es difícil ver por qué la industria del carbón pronto entró en crisis.

“Las décadas de 1920 y 1930 fueron un período difícil para la industria del carbón, caracterizado por una caída en la producción y huelgas importantes en toda la industria. En 1947, a muchos mineros les pareció que la nacionalización de la industria del carbón ofrecía la perspectiva de un futuro mejor. Pero en la década de 1960, los pozos comenzaron a medirse por su productividad y los sitios más pequeños se cerraron a favor de "superpits" más grandes y productivos. Los trabajadores empezaron a salir de las minas, preocupados por el futuro de la industria ”.

Declive y cae

Aunque la industria del carbón todavía empleaba a alrededor de 700.000 mineros en Gran Bretaña durante las décadas de 1940 y 1950, e incluso desde principios hasta mediados de la década de 1980 contaba con una fuerza laboral de alrededor de 200.000, el declive parecía irreversible.

En 1981, las huelgas mineras parecían probables después de que el gobierno conservador de Margaret Thatcher propusiera nuevos cierres de minas. Thatcher se echó atrás, pero en 1984, el problema volvió a surgir después de que se anunció que se cerrarían 20 pozos, con una pérdida de unos 20.000 puestos de trabajo. En su apogeo, la huelga involucró a 142.000 mineros pero, después de un paro de un año, en marzo de 1985 el Sindicato Nacional de Mineros se vio obligado a poner fin a la huelga. Los pozos cerraron rápidamente durante los años siguientes y en 1994 se privatizó la industria.

“Casi todo lo que pensamos que define al sur de Gales hoy ha sido moldeado por el legado del carbón y las comunidades mineras del sur de Gales, desde la posición destacada de Cardiff, Barry, Swansea y Newport como antiguos puertos de exportación de carbón, hasta el apoyo históricamente fuerte por el Partido Laborista, por la popularidad del rugby y la asociación tradicional con coros de voces masculinas ”, dice Curtis. "No es exagerado decir que el sur de Gales moderno se construyó con carbón, geológica e históricamente".

Minería de carbón británica: cinco lugares más para explorar

Museo Nacional de Minería de Escocia, Newtongrange, Midlothian

Donde se muestra la historia de la minería

Este sitio de cuatro acres, ubicado en el antiguo Lady Victoria Colliery, captura los desarrollos de la minería a lo largo de generaciones. Los aspectos más destacados incluyen el motor de bobinado a vapor más potente de Escocia y una extensa colección de artefactos y equipos relacionados con la minería.
nationalminingmuseum.com

Museo Woodhorn, Ashington, Northumberland

Dónde puedes ver el arte de los mineros

Woodhorn está ubicado en edificios de minas de carbón originales, junto con un edificio nuevo, inspirado en las enormes máquinas cortadoras de carbón que alguna vez se usaron bajo tierra. Las exhibiciones pintan una imagen de la vida en esta antigua comunidad minera, que también alberga la Colección Ashington Group, una serie de pinturas de artistas conocidos como los "Pintores de Pitmen".
experiencewoodhorn.com

Monumento Nacional de Minería de Gales, Senghenydd, Caerphilly

Donde las víctimas son recordadas

Este monumento y jardín conmemorativo conmemora la explosión en Universal Colliery en Senghenydd en 1913 en la que murieron 439 mineros, así como otros desastres mineros galeses. A unas 17 millas de distancia, en Six Bells, Blaenau Gwent, se encuentra The Guardian, una enorme estatua que conmemora a las víctimas del desastre de Six Bells de 1960, el peor en la historia de Gales posterior a 1945.
visitcaerphilly.com

Museo de Beamish, Beamish, Condado de Durham

Donde se recrea la vida minera

Este museo al aire libre de "historia viva" tiene como objetivo dar una idea de la vida en el noreste de Inglaterra en las décadas de 1820, 1900 y 1940. El sitio de 300 acres cuenta con una antigua mina a la deriva, un pueblo minero y una recreación de una ciudad de principios del siglo XX.
beamish.org.uk

Museo Nacional de Minería del Carbón de Inglaterra, West Yorkshire

Donde los visitantes pueden pasar a la clandestinidad

Con sede en el sitio del antiguo Caphouse Colliery en Overton, el museo ofrece recorridos subterráneos guiados donde los visitantes pueden experimentar las condiciones en las que trabajaban los mineros y ver las herramientas y máquinas que alguna vez usaron.
ncm.org.uk

Asesor histórico: Ben Curtis. El último libro de Ben es Los mineros de Gales del Sur, 1964-1985 (Prensa de la Universidad de Gales, 2013) Palabras: Charlotte Hodgman.


¿Qué está matando a la industria del carbón de EE. UU.?

Uno de los temas de la campaña presidencial de Donald Trump fue traer de vuelta los empleos del carbón al Medio Oeste. Como presidente, se ha redoblado en esto, prometiendo "levantar las restricciones a la energía estadounidense, incluido el petróleo de esquisto, el gas natural y el carbón limpio y hermoso". [1]

Muchos republicanos han culpado a las regulaciones ambientales promulgadas durante la administración Obama por el declive de la industria del carbón del país. Los republicanos se han comprometido a recuperar la industria y sus empleos, principalmente neutralizando esas regulaciones. Una de las primeras acciones del nuevo Congreso fue cancelar la Regla de Protección de Arroyos actualizada, que protege los arroyos cercanos a las minas de carbón, [2] en un esfuerzo por aliviar la industria del carbón de las regulaciones "onerosas".

Motivar el enfoque político en el carbón es un simple par de hechos: la producción de carbón en los Estados Unidos ha disminuido recientemente después de medio siglo de crecimiento, y el empleo en la industria del carbón ha caído durante años.

Este Policy Brief explora los argumentos presentados para explicar esas disminuciones. Y aquellos que se inclinan a echar la mayor parte, o la totalidad, de la culpa a las regulaciones ambientales, aprenderán que hay otras influencias, probablemente más fuertes, en el trabajo.

El estado del carbón en EE. UU.

Si se considera a largo plazo el carbón en los Estados Unidos, uno se sorprende por la constante expansión de la producción desde la Segunda Guerra Mundial.

La Figura 1 muestra la producción de carbón de EE. UU. Desde 1949, separando el oeste (la región al oeste del río Mississippi) del este (la región al este del Mississippi). Oriente es el hogar tradicional del carbón estadounidense, mientras que Occidente es principalmente un proveedor posterior a 1970. [3]

Figura 1: Toneladas de producción de carbón por año, por año para el este de EE. UU., El oeste de EE. UU. Y el total de EE. UU. (1949-2015).

Fuente: Información energética. El este y el oeste están delimitados por el río Mississippi.

Aunque durante los últimos 60 años la producción de carbón se duplicó con creces, [4] obsérvese que 2009 marcó el comienzo de una disminución moderada en la producción. También tenga en cuenta que el auge del carbón después de la Segunda Guerra Mundial no es uniforme en todo el país. Prácticamente todo el aumento de la producción se produjo en Occidente, mientras que la minería en el Este alcanzó su punto máximo en 1990 y disminuyó lentamente desde entonces.

Figura 2: Empleo en la minería del carbón, nacional, oeste de EE. UU. Y este de EE. UU. (FTE: equivalente a tiempo completo).

Fuente: Administración de Información Energética. El FTE se calcula a partir de la productividad (toneladas producidas por hora-persona), la producción total de carbón anualmente y un supuesto de 1.900 horas por año para un empleado equivalente a tiempo completo.

La Figura 2 muestra el empleo en la minería del carbón, tanto en el Este como en el Oeste. A pesar de la gran expansión de la producción de carbón durante el último medio siglo, el empleo ha disminuido constantemente, con algunos auges del empleo, como la primera década de este siglo y la década de 1970. Sorprendentemente, aunque la mayor parte del carbón proviene del oeste (Figura 1), la gran mayoría de los empleos se encuentran en el Este (Figura 2).

¿Qué pasa?

Se han ofrecido varias explicaciones para la reciente disminución de la producción de carbón y el empleo:

  • Las regulaciones ambientales, el principal sospechoso de algunos, mataron el carbón.
  • La desregulación de los ferrocarriles en la década de 1970 permitió que el carbón occidental barato desplazara al carbón oriental más costoso, lo que provocó importantes pérdidas de puestos de trabajo en la industria del carbón oriental, que requiere mucha mano de obra.
  • La revolución del fracking ha reducido los precios del gas natural, lo que ha hecho que el carbón sea menos competitivo en la producción de electricidad.
  • Los trabajos en la minería del carbón están desapareciendo debido a los mismos aumentos de productividad que han llevado a menos trabajos de fabricación en todo el país: los trabajadores pueden producir más carbón por hora, lo que significa que se necesitan menos trabajadores para mantener una producción estable de carbón.
  • Otras razones incluyen los mercados financieros, que pueden ver el futuro del carbón como riesgoso (por una variedad de razones) y, por lo tanto, una mala inversión.

Entonces, ¿cuál de estas causas es la culpable de la reciente disminución del carbón? Echamos un vistazo más de cerca.

Regulación ambiental?

El uso principal del carbón en los EE. UU. Es para la generación de electricidad, y la principal ley ambiental que afecta la combustión del carbón para la generación de electricidad es la Ley de Aire Limpio de 1970, promulgada por Richard Nixon. La ley impuso restricciones significativas sobre las emisiones de azufre de las nuevas centrales eléctricas de carbón.

En la década de 1970, el gas natural era escaso y el petróleo caro. Pero la demanda de electricidad era fuerte y estaba creciendo, lo que desencadenó un auge en la construcción de centrales eléctricas de carbón, a pesar de la Ley de Aire Limpio. Esto se puede ver en la Figura 3, que muestra la cosecha de todas las plantas de energía de carbón en funcionamiento en 2015. Nótese el gran aumento en las adiciones de capacidad en las décadas de 1970 y 1980. Esta expansión de la capacidad de carbón se tradujo en una expansión de la producción de carbón a nivel nacional.

Figura 3. Unidades de carbón existentes por año de operación inicial y retiradas en 2015 (capacidad neta de verano, GW)

Fuente: EIA, “Today in Energy”, 8 de marzo de 2016.

La forma más fácil de cumplir con las regulaciones de emisiones de azufre de 1970 fue quemar carbón con bajo contenido de azufre, lo que provocó una expansión espectacular de la minería de carbón con bajo contenido de azufre, principalmente en Wyoming. La fuerte demanda de carbón con bajo contenido de azufre amenazaba a los productores de carbón con alto contenido de azufre, principalmente en el este (ver Figura 1).

Con el fin de salvar los trabajos de minería de carbón en el este, la Ley de Aire Limpio fue enmendada en 1977 para requerir que el equipo en todas las nuevas plantas de energía de carbón elimine físicamente el azufre de las chimeneas después de la combustión, reduciendo el atractivo del carbón con bajo contenido de azufre ( todo el carbón se convierte en "carbón de cumplimiento"). Esto redujo la amenaza competitiva para las minas orientales.

Otra característica de la Ley de Aire Limpio de 1970 tuvo efectos más sutiles y retardados. Esa es la exención de las centrales eléctricas existentes (a partir de 1970) de las normas de reducción de azufre. Esta "exención" se hizo por razones políticas para facilitar la aprobación de la ley. Pero también se consideró justo y sin consecuencias a largo plazo, ya que se esperaba que esas plantas más antiguas se retiraran al final de sus 40 o 50 años de vida de todos modos.

Pero como detallan Revesz y Lienke (2016) [5], esta exención proporcionó un incentivo para mantener en funcionamiento las centrales eléctricas viejas y sucias en lugar de retirarse, a pesar de los mayores costos operativos de las plantas antiguas. Para proteger la salud y el bienestar, esto requirió la imposición por parte de la EPA de más restricciones a las centrales eléctricas antiguas a lo largo de los años, incluidas las disposiciones sobre lluvia ácida instituidas en 1990 durante la administración Bush. Se establecieron reglas adicionales durante las siguientes tres administraciones presidenciales para abordar los problemas causados ​​por las plantas antiguas que operan mucho después de su fecha de retiro prevista.

Ahora, casi 50 años después de la Ley de 1970, finalmente ha comenzado el cierre de antiguas centrales eléctricas. Como puede verse en la Figura 3, las plantas de carbón retiradas en 2015 eran bastante antiguas (la más antigua comenzó a funcionar en 1944, año en que los aliados desembarcaron en Normandía). De hecho, como también se puede ver en la figura, casi todas las plantas retiradas comenzaron a operar hace más de 40 años. Esto sugiere que la disminución en la generación de electricidad a carbón es en gran parte el resultado de una flota de plantas de energía envejecida, que bien podría haberse retirado hace años sin la cláusula de derechos adquiridos de la Ley de Aire Limpio.

¿Productividad?

Una de las razones de la expansión en Occidente y el estancamiento en Oriente es la productividad: la innovación y otras medidas que hacen que se necesiten menos trabajadores para producir la misma producción. Esta es la misma historia que hemos escuchado en muchas industrias durante los últimos 50 años: las ganancias de productividad han generado pérdidas de empleo, incluso en industrias saludables.

La Figura 4 muestra cómo la productividad laboral en la minería del carbón, nuevamente dividida en Este y Oeste, ha cambiado durante los últimos 60 años. A nivel nacional, ha habido un aumento constante de la productividad (con dos pequeñas caídas), y la producción por hora-trabajador en los EE. UU. Se ha quintuplicado. Y la mayoría de estos avances se han producido en Occidente.

Otro punto a destacar es que la productividad en el Este es actualmente de unas tres toneladas de carbón por hora de minero.Es casi seis veces más alto en Occidente. Ésta es otra razón por la que Occidente ha tomado tanta participación en el mercado del carbón del Este, donde se concentra el empleo.

¿Desregulación del ferrocarril?

Como muestra la Figura 4, a fines de la década de 1970, un minero en el oeste podía producir aproximadamente cuatro veces más carbón que en el este, y los precios reflejaban esta ventaja de productividad. Pero las tarifas de los ferrocarriles eran altas, lo que limitaba la capacidad del carbón occidental para competir con el carbón oriental, a pesar de los bajos precios en la mina.

Figura 4. Productividad laboral en la minería del carbón, 1949-2015

Eso cambió a fines de la década de 1970 con un movimiento para desregular las tarifas ferroviarias para el carbón, que culminó con la Ley Staggers Rail de 1980. Las tarifas ferroviarias por tonelada-milla cayeron precipitadamente después de la desregulación, en un 50 por ciento (en términos reales) de 1980 a 2000.

Aunque los cambios de 1977 a la Ley de Aire Limpio ayudaron al carbón oriental a competir con el carbón occidental, la desregulación del transporte ferroviario de carbón dio como resultado un mercado enormemente ampliado para el carbón occidental, a expensas del carbón oriental.

Como puede verse en la Figura 1, hubo una gran expansión del carbón occidental a partir de mediados de la década de 1970. Es importante recordar que también sucedieron otras cosas, como aumentos en los precios del petróleo. Pero el efecto de las tarifas ferroviarias más bajas se puede ver dramáticamente en el mercado de lo que ahora es la mina de carbón más grande: la mina North Antelope-New Rochelle. La mina está en Wyoming y produjo alrededor del 10 por ciento de todo el carbón de EE. UU. En 2014, enviándolo a todo el país a lugares tan lejanos como Florida.

El aumento del carbón occidental barato ha sido uno de los contribuyentes más importantes al declive del carbón oriental y los empleos que lo acompañan.

¿Gas natural?

Hemos hablado de la innovación en la minería del carbón que ha dado lugar a importantes aumentos de la productividad laboral en la producción de carbón, lo que ha permitido la expansión masiva del mercado del carbón de EE. UU. (Aunque con menos empleados).

Otra área de cambio tecnológico con diferentes implicaciones para el carbón es la revolución en la extracción de petróleo y gas durante la última década: la fracturación hidráulica (fracking) combinada con la perforación horizontal de precisión y la explotación de yacimientos de gas no convencionales [6]. Estas innovaciones han alterado fundamentalmente el suministro y el precio del gas natural en EE. UU.

Durante varias décadas antes de 2008, el precio del petróleo crudo y el gas natural en los EE. UU. Se han rastreado muy de cerca. Pero algo inusual sucedió en 2009.

A medida que el precio del petróleo comenzó a recuperarse de la Gran Recesión, el precio del gas siguió bajando. En abril de 2012, el petróleo se vendía a 103 dólares el barril, mientras que el precio del gas era de 11 dólares el barril de energía equivalente, y el carbón se entregaba a un precio medio de 13 dólares el barril de energía equivalente. [7]

Los precios han fluctuado desde entonces, pero la gasolina ha seguido siendo abundante y barata. Esto ha tenido dos efectos sobre el carbón. Una es que el gas barato desplaza al carbón en los sistemas eléctricos existentes. En segundo lugar, el gas barato aumenta los incentivos para retirar finalmente las viejas plantas de carbón de las décadas de 1940 y 1950. La Figura 5 muestra la expansión del gas natural en la generación de electricidad, en paralelo con el declive del carbón. La figura también muestra la expansión de renovables como la eólica y la solar, también a expensas del carbón.

Figura 5. Proporción anual del total de electricidad de EE. UU. Generada por fuente (1950 - 2016)

Fuente: Administración de Información Energética

Conclusiones

El carbón ha servido bien al país. Impulsó aumentos dramáticos en la demanda de electricidad en las décadas de 1950 y 1960. Estuvo ahí para nosotros cuando los precios del petróleo se dispararon en la década de 1970.

Pero nada es tan constante como el cambio. En la década de 1970, la preocupación por la contaminación ocupó un lugar central y el carbón se adaptó; para muchos, seguía siendo la alternativa más barata. En la década de 1980, el movimiento para desregular los ferrocarriles cambió el equilibrio competitivo a nivel regional, ya que el carbón occidental (con alta productividad laboral) tomó participación de mercado del carbón oriental (con menor productividad laboral).

En la primera década del nuevo milenio, las ganancias de productividad, esta vez en el gas natural, generaron un cambio fundamental en el que el carbón ya no era claramente el combustible fósil más barato. Al mismo tiempo, la energía solar y eólica han logrado avances significativos en la generación de electricidad, lo que nuevamente representa una amenaza competitiva para el carbón. Las ganancias de productividad, en carbón, gas y otras fuentes de energía, han sido una fuerza principal de cambio.

Esta acumulación de presiones finalmente ha resultado en el retiro de unidades generadoras de carbón muy antiguas que se construyeron antes de que naciera la mayoría de los estadounidenses. Irónicamente, muchas de estas jubilaciones probablemente hubieran ocurrido hace mucho tiempo, excepto por el trato preferencial de la Ley de Aire Limpio a las antiguas plantas de carbón.

Hay dos preguntas que hicimos al comienzo de este informe: ¿Qué pasó con la industria del carbón? ¿Y qué pasó con los trabajos del carbón? La industria del carbón se expandió dramáticamente desde 1950 hasta 2010 y ha declinado moderadamente durante los últimos años, por las razones muy claras y lógicas que aquí se articulan.

Lo que sucedió con los trabajos del carbón es aún más simple. Es lo mismo que sucedió en gran parte del país: los aumentos de productividad llevaron a que se necesitaran menos trabajadores para producir la misma producción.

Una fuerza adicional perjudicó el empleo del carbón: la competencia regional entre Oriente y Occidente. El Occidente con escasez de mano de obra ha tomado una cuota de mercado significativa del Este, que requiere mucha mano de obra. El resultado es que se necesitan muchos menos mineros.

Se han propuesto algunas políticas para recuperar los empleos del carbón. Una es recortar las regulaciones ambientales, tanto sobre la producción de carbón como de gas natural. Pero piense en ese movimiento: probablemente acelerará el declive del carbón, a medida que el gas natural haga más incursiones en el mercado.

Eliminar la regulación puede tener muchas consecuencias. El debilitamiento de la regulación de los ferrocarriles en las décadas de 1970 y 1980 resultó en la pérdida de puestos de trabajo en el carbón del Este.

Lo que queda claro de esta discusión es que las regulaciones ambientales no mataron al carbón. El progreso es el culpable.

[1] Discurso de Donald J. Trump ante la Conferencia de Acción Política Conservadora, 24 de febrero de 2017.

[2] La Regla de Protección de Arroyos de diciembre de 2016 fue una actualización de una regla anterior, implementada como parte de la Ley de Control y Recuperación de Minería a Superficie de 1977 (SMCRA). La Ley de Revisión del Congreso autoriza al Congreso mediante votación a cancelar las regulaciones con menos de 6 meses de antigüedad. El presidente Trump promulgó la ley de cancelación de la Regla de Protección de Arroyos el 17 de febrero de 2017.

[3] El oeste consiste principalmente en depósitos de carbón de Nuevo México y Arizona, tan al norte como Montana y tan al este como Texas. El Este consiste principalmente en depósitos de carbón en el Medio Oeste y los Apalaches, desde Ohio y Pensilvania hasta Alabama.

[4] La producción de carbón, tanto en términos físicos como de valor, se duplicó con creces entre 1949 y 2011. Según la EIA, el precio del carbón en la mina era de $ 36,14 / tonelada en 1949 y de $ 32,56 en 2011, en dólares de 2005 constantes ajustados a la inflación.

[5] Richard L. Revesz y Jack Lienke, La lucha por el aire: las centrales eléctricas y la "guerra contra el carbón" (Oxford University Press, Nueva York, 2016).

[6] Un análisis reciente de las consecuencias locales del fracking es Bartik, Currie, Greenstone y Knittel, "The Local Economic and Welfare Consequences of Hydraulic Fracturing", documento de trabajo w23060, National Bureau of Economic Research, Cambridge, Mass. (2017) .

[7] El precio del petróleo es un precio al contado para el gas West Texas Intermediate, también un precio al contado, es Henry Hub. El carbón es el precio promedio del carbón entregado a las empresas eléctricas.


Los peligros de la minería del carbón del siglo XIX

Todas las minas tienen agua. En muchas minas a la deriva, particularmente en aquellas en las que los trabajos se extienden hasta la elevación de los estratos, el agua se descarga por gravitación. En pendientes y pozos, el drenaje natural es imposible y las aguas de la mina deben bombearse o extraerse mediante vapor.

La misma situación obtenida con la ventilación. Sin ventiladores eléctricos, era necesario algún otro método de ventilación de la mina. La respuesta fue el horno de ventilación. Literalmente, las primeras minas de carbón tenían un horno en el fondo de un pozo. El horno creó un tiro y el tiro ventiló la mina.

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La vida rural a finales del siglo XIX

Estados Unidos comenzó como una nación mayoritariamente rural, con la mayoría de la gente viviendo en granjas o en pequeños pueblos y aldeas. Si bien la población rural siguió creciendo a fines del siglo XIX, la población urbana estaba creciendo mucho más rápidamente. Aún así, la mayoría de los estadounidenses vivía en áreas rurales en 1900.

Muchos de esos estadounidenses se habían asentado en las llanuras en la década de 1880. Las lluvias abundantes en la década de 1880 y la promesa de tierras libres bajo la Ley de Homestead atrajeron a los orientales a la llanura. Cuando regresó el tiempo seco, las cosechas de los colonos fracasaron, lo que provocó que muchos de ellos se endeudaran, más al oeste o de regreso al este o al sur. Los agricultores comenzaron a organizarse en grupos llamados Granges y Farmers 'Alliances para abordar los problemas que enfrentan los agricultores. Algunos agricultores intentaron lanzar un nuevo partido político, el Partido Popular (o Populistas), presentando a un candidato a la presidencia en 1892. Desafortunadamente, a su candidato no le fue bien, obteniendo solo alrededor del 8 por ciento de los votos.

En este período se inventaron nuevas máquinas para su uso en la agricultura, pero los caballos, los bueyes y las personas aún proporcionaban la mayor parte de la energía que operaba la maquinaria. Si bien los agricultores ahora producían cultivos comerciales (cultivos para la venta), seguían siendo notablemente autosuficientes, y a menudo producían o comerciaban por casi todo lo que necesitaban sus propias familias.

Quizás sea esa autosuficiencia lo que le da a la vida rural un lugar especial, incluso hoy, en la mente de los estadounidenses. A medida que lea los documentos de esta sección, intente inferir qué es lo que hace que la vida rural y de una pequeña ciudad sea especial. ¿Siguen existiendo esas cualidades en las zonas rurales y en los pueblos pequeños de Estados Unidos hoy en día?


Ensayo pictoral sobre la minería del carbón en los Estados Unidos del siglo XIX

Imágenes escaneadas desde Popular mensual de Frank Leslie, vol. III, no. 1, enero de 1877, págs. 116-126.

Tanto para los historiadores como para los lectores en general, las revistas populares ilustradas del siglo XIX ofrecen una gran cantidad de información sobre una amplia variedad de temas. Los grabados y dibujos de estas publicaciones proporcionan un registro visual detallado de la época que estaba más allá de las capacidades de la fotografía contemporánea. En 1877, Popular mensual de Frank Leslie publicó un artículo titulado "Entre las minas de carbón" que relata las experiencias de un viajero en los campos de carbón de antracita de Pensilvania.

Infraestructura de una industria: varias vistas de los edificios e instalaciones que apoyan la minería del carbón.

De Leslie También incluyó varias fotografías de las condiciones que enfrentan los mineros en el trabajo subterráneo.

Sociedad de la minería del carbón: imágenes que muestran el mundo en el que vivían los mineros y sus familias.

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Durante tres días, entre el 19 y el 21 de febrero de 1882, la gente de Trimdon Grange y Kelloe enterró a 74 personas. Algunos fueron enterrados en fosas comunes. Otros fueron enterrados en un cementerio a unas pocas millas de distancia. La mayoría de la gente en Trimdon Grange enterró a alguien de su familia. Muchos de los muertos dejaron familias jóvenes. ¿Qué causó la muerte de tanta gente? ¿Fue enfermedad, hambruna, enfermedad o asesinato?

Es reportero de The Trimdon Herald. Tienes que escribir una historia precisa sobre estas muertes para tu periódico. Debes estudiar la evidencia cuidadosamente, juntando todas las piezas como un rompecabezas. Cuando haya terminado de mirar la evidencia, puede escribir la historia.

Tareas

1. Estos son algunos de los registros funerarios de Trimdon Grange en 1882.

  • ¿Qué tienen en común todas las víctimas?
  • ¿Puedes encontrar familias?
  • ¿Quién fue la víctima más joven?
  • ¿Quién fue la víctima más vieja?
  • Discutan en parejas lo que creen que pudo haber causado la muerte de estas personas.

2. Este es un extracto del Durham Advertiser que muestra a los que fueron asesinados y los que fueron rescatados.

  • ¿Qué pista se da aquí sobre cómo murieron estas personas?
  • ¿Cuántos niños murieron?
  • ¿Cuántos niños perdieron a sus padres?
  • ¿Cómo cambiarían las vidas de estos niños ahora que sus padres estaban muertos?
  • ¿Cuántas personas sobrevivieron?

3. Este es el relato de Ralph Wynn, un sobreviviente del desastre de Trimdon Grange.

  • ¿Qué vio Ralph cuando llegó al pozo?
  • ¿Por qué no pudo salir de la mina?
  • Después de que Ralph había esperado alrededor de una hora, ¿qué vio?
  • ¿Qué tan bien estaban estos hombres?
  • ¿Qué noticias trajeron estos hombres?
  • ¿Cómo salieron Ralph y los otros hombres de la mina al final?
  • Ralph estaba allí en ese momento. ¿Significa esto que debemos creer todo lo que tiene que decir sobre la explosión?
  • ¿Puede ahora decir por qué murieron 74 hombres?

4. Esto es parte del informe oficial sobre el desastre de Trimdon Colliery.

  • ¿Cuál fue la fecha de la explosión?
  • ¿Cuál fue el momento de la explosión?
  • ¿Dónde fue el lugar de la explosión?
  • ¿Qué tipos de lámparas se utilizaron?
  • ¿Cómo & # 8216gassy & # 8217 fue la mía?
  • ¿Qué tan fuertes eran los techos de la mina?

5. Esta es una fotografía tomada dentro de una mina. El interior de la mina de carbón Trimdon Grange se habría visto muy parecido.

  • ¿Qué tipo de lámpara tiene el minero?
  • ¿Cómo se sostiene el techo de la mina?
  • ¿Puede ver algún equipo de seguridad especial en la mina?
  • ¿Qué más puedes ver en la foto?

6. ¿Por qué hubo una explosión en la mina de carbón Trimdon Grange? Trate de averiguar qué sucedió.

Fondo

El carbón fue una de las cosas más importantes de la vida victoriana. Proporcionó calor a los hogares y combustible para cocinar. También era el combustible que hacía funcionar las fábricas y los ferrocarriles del país. Gran Bretaña era rica en carbón. Se puede encontrar en Escocia, Gales e Inglaterra.

Se utilizaron pocas piezas de maquinaria para extraer el carbón del suelo. El trabajo se realizó principalmente a mano. Se dieron nombres especiales a los diferentes tipos de trabajo en las minas. Por ejemplo:

  • hurrier: alguien que mueve carros de carbón desde la cara del carbón hasta el pozo
  • hewer: un obrero que corta el carbón de la veta
  • trampero: generalmente un niño que abre y cierra las trampillas dentro de una mina para permitir el paso de los carros y regular la ventilación

En algunas minas, se usaban ponis para mover carros de carbón a los pozos donde serían arrastrados a la superficie.

Las nuevas minas que surgieron en el siglo XIX dependían de que hombres y niños trabajaran largas horas en condiciones a menudo peligrosas. Los accidentes eran comunes. A medida que las minas se hicieron más grandes y más profundas, surgieron nuevos problemas. Los peligros más frecuentes fueron los provocados por inundaciones, gases peligrosos y caída del techo. El grisú (una acumulación de gases) era aún más peligroso. Podría provocar explosiones masivas.

El problema de la iluminación también era grave. Las velas pueden provocar explosiones. No fue hasta 1815 cuando se inventó la lámpara Davy que se eliminó este peligro. La lámpara Davy tenía un trozo de gasa alrededor que impedía que la llama incendiara los gases.

A lo largo del siglo XIX, el gobierno aprobó leyes que impedían que los niños pequeños y las mujeres trabajaran en las minas y reducían el número de horas que se les permitía trabajar. En la década de 1880, solo los niños mayores de 12 años podían trabajar en las minas. Sin embargo, algunos propietarios de minas ignoraron estas leyes.

Notas de los profesores

Los estudiantes pueden encontrar algo de vocabulario y lenguaje difícil, especialmente en el Informe del Inspector & # 8217s. Sin embargo, los antecedentes y las transcripciones de todas las fuentes escritas proporcionan glosarios breves.

La lección tiene un enfoque guiado por la investigación. Los estudiantes deberán ser observadores y vale la pena alentarlos a que utilicen su conocimiento de la Gran Bretaña victoriana para pensar en las posibles causas de las muertes.

Trate de transmitir a los alumnos parte de la tragedia de los acontecimientos que se desarrollan. Nuestra lección sobre Trimdon muestra parte de la declaración del censo de la ciudad antes del desastre, y algunas de las víctimas que se pueden ver en los registros de defunción en la fuente 1 se muestran en sus fuentes. La muerte de un sostén de familia podría tener consecuencias nefastas en el siglo XIX. La casa de trabajo se vislumbraba para las madres que no podían encontrar medios alternativos para mantener a sus familias. Además, ¿qué trabajo podrían encontrar en lugares como Trimdon Grange, donde la minería era la principal, si no la única, industria?

La cuenta del sobreviviente finalmente confirma algunos de los horripilantes detalles del desastre. Los nombres se mencionan aquí y se pueden comparar con los registros de entierro y las listas de periódicos. Aunque Ralph Wynn proporciona información crucial, como hombre atrapado en el centro de acontecimientos dramáticos, su relato puede ser menos que confiable. Los estudiantes deben intentar evaluar la cuenta de Ralph & # 8217. ¿Qué partes podrían haber sido exageradas? ¿Cuál podría ser el impacto del editor del periódico?

El informe del inspector # 8217s proporciona información fáctica para ayudar a respaldar su trabajo final escrito y # 8211 un informe de periódico.

Nos gustaría agradecer a la Oficina de Registros de Durham por su ayuda en la producción de esta lección.

Fuentes

Oficina de registro de Durham:
Fuente 1: EP / Tr9 y EP / Ke22,
Fuente 2: Durham Advertiser 24 de febrero de 1882
Fuente 3: Durham Advertiser 17 de febrero de 1882

Los Archivos Nacionales:
Fuente 4: POWE 7/8
Fuente 5: COAL 13/111


Industrialización ha tenido un gran impacto en el paisaje estadounidense, quizás en ningún lugar experimentó un cambio tan rotundo como Appalachia. Antes de la industrialización, Appalachia subsistía principalmente de la agricultura familiar. Desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX, la cantidad de tierra cultivada en la región se redujo drásticamente. Los especuladores de tierras y los empresarios entraron en la zona y comenzaron a comprar parcelas de tierra para diversas empresas. Mucha gente fuera de los Apalaches pensó que la región y su gente necesitaban esto para modernizarse o "ponerse al día" con el resto del país. Algunos se basaron en los informes de viajeros y escritores que describían una cultura "montañesa" para justificar este punto de vista. Los académicos de hoy sostienen que la industrialización en los Apalaches estuvo marcada por una explotación de los recursos naturales y humanos de la región basada en estos estereotipos.

En su libro Miners, Millhands, and Mountaineers, el historiador de los Apalaches Ron Eller describe las primeras etapas de la industrialización:

"A partir de la década de 1870, los especuladores del norte y los hombres de negocios externos forjaron enormes dominios en las ricas regiones forestales y minerales de los Apalaches. Para 1910, los forasteros controlaban no solo los mejores rodales de madera dura y las vetas más gruesas de carbón, sino también un gran porcentaje de la la superficie de la tierra también en la región "(1982: xxi).

Appalachia era conocida por sus bosques prístinos. La madera fue el primer recurso natural buscado por quienes esperaban enriquecerse con la industrialización. Sin embargo, la industrialización requirió la modernización del transporte, como los ferrocarriles y las carreteras, para permitir la extracción de madera, carbón y otros recursos.

Mientras que el carbón se extraía en lugares como Virginia Occidental y el este de Kentucky, el mayor recurso natural de Carolina del Norte eran sus bosques. El oeste de Carolina del Norte experimentó una deforestación masiva debido a la industria maderera que comenzó a fines del siglo XIX. En la década de 1910, varias empresas madereras del norte compraron y explotaron considerables tierras forestales en las Montañas Negras. Incluso los tesoros estatales como el monte Mitchell y mdash, el punto más alto del este de los Estados Unidos, no estaban a salvo de la sierra del leñador. Sin embargo, una vez que los ciudadanos y los políticos vieron la fealdad que la deforestación trajo al paisaje, la conservación se convirtió en una prioridad seria. En 1915, los esfuerzos de conservación tuvieron éxito y el Parque Estatal Mount Mitchell en el condado de Mitchell se convirtió en el primer paisaje protegido dentro del sistema de Parques Estatales de Carolina del Norte.

A pesar de décadas de Corte limpio, los lugareños a veces tuvieron éxito en oponerse a las operaciones de tala de las empresas madereras. Esto fue particularmente evidente en los Bosques Nacionales de Pisgah y Nantahala en el oeste de Carolina del Norte. En las décadas de 1970 y 1980, los lugareños se preocuparon cuando las campañas de tala masiva amenazaron estos bosques. La gente local veía estos bosques como lugares especiales porque sus familias habían utilizado los bosques durante siglos, subsistiendo de la madera, las plantas y los animales que vivían allí. Vieron los bosques como bienes comunes y este largo legado de bienes comunes se basó en la gente local en los bosques de los Apalaches, lo que significaba que tenían un interés en el futuro de los bosques.


Ver el vídeo: 1944 Carbón Chileno, Mina Schwager (Diciembre 2021).