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Tropas británicas en un DUKW el día D


Tropas británicas en un DUKW el día D


Aquí vemos a un grupo de soldados británicos que acaban de abordar un DUKW que los llevará a las playas de Normandía.


Pointe Du Hoc: los improbables héroes británicos

El ataque a Pointe du Hoc por parte de los Rangers de Estados Unidos el Día D es un episodio famoso en la historia de la invasión a través del canal. El 6 de junio de 1944, el 2º Batallón de Guardabosques de EE. UU. Asaltó acantilados de 30 m (100 pies) de altura para capturar una batería de artillería alemana que tuvo que ser neutralizada. La acción aparece en la película de 1961 "El día más largo" y en muchos documentales de televisión. La misión personificó la ética de los Rangers, inspirada en los comandos británicos. Pocas personas saben que, junto con los Rangers estadounidenses, algunos soldados de logística británicos desempeñaron un papel importante y heroico en la operación y fueron premiados con medallas por su valentía.

En Pointe du Hoc, los alemanes habían construido, como parte del Muro Atlántico, seis casamatas de hormigón armado para albergar una batería de cañones franceses capturados de 155 mm. Pointe Du Hoc estaba en un promontorio situado entre Utah Beach al oeste y Omaha Beach al este. Estos cañones de defensa costera amenazaron los desembarcos aliados en ambas playas, con el riesgo de grandes bajas en las fuerzas de desembarco. Aunque hubo varios bombardeos desde el aire y por armas navales, los informes de inteligencia asumieron que las fortificaciones eran demasiado fuertes y también requerirían el ataque de las fuerzas terrestres. Por lo tanto, al 2º Batallón de Guardabosques de EE. UU. Se le asignó la tarea de destruir el punto fuerte al principio del Día D.


Antes del ataque, las armas se movieron aproximadamente a una milla de distancia, sin embargo, las fortificaciones de concreto estaban intactas y aún representarían una gran amenaza para los aterrizajes si estuvieran ocupadas por observadores avanzados de artillería, que aún podrían dirigir el fuego de las armas.

Rangers estadounidenses demostrando las escaleras de cuerda utilizadas para asaltar los acantilados en Pointe du Hoc.

Se esperaba que asaltar los acantilados rocosos de 100 pies fuera un desafío difícil. Esto era bastante similar al problema al que se enfrentan los ejércitos que escalan las murallas de las ciudades o los castillos. Si los alemanes estaban alerta, podrían llover fuego sobre los hombres que subían por escaleras de cuerda. El operativo estaba previsto que se llevara a cabo poco antes del amanecer con el fin de lograr la sorpresa.

Los Rangers planearon usar un arma secreta para ayudarlos a escalar rápidamente los acantilados de 100 pies, el equivalente moderno de una torre de asedio. Los camiones anfibios de 2 ½ toneladas DUKW fueron equipados con plataformas giratorias de los camiones de bomberos de Londres y ametralladoras instaladas en la parte superior de la escalera. La idea era que el DUKW aterrizara en la pequeña playa debajo de los acantilados, extendiera las escaleras y los Rangers se apresuraran a subir las escaleras, que eran más fáciles de subir que las cuerdas o las escaleras de cuerda. Esto se probó y practicó en ejercicios de entrenamiento en la costa sur.

El DUKW y la escalera en Entrenamiento para el día D. (Foto del Museo de Tanques No. 0999E4)

El mismo día D, el plan tampoco funcionó. En primer lugar, debido a un error de navegación, el asalto se produjo más tarde de lo previsto. En lugar de aterrizar en la oscuridad, el convoy viajó por un camino a lo largo del acantilado a la vista de los defensores alemanes ahora muy alerta.

El desembarco tuvo lugar con una marea más alta de lo planeado. En segundo lugar, el bombardeo naval y aéreo aliado había derribado parte del acantilado y había creado un montón de escombros frente al acantilado. Resultó imposible colocar las escaleras extensibles en su lugar o una base firme para el DKUW. Un relato describe a un Ranger manejando las ametralladoras en una escalera oscilante disparando a los alemanes cuando la escalera pasaba por el punto más alto de cada rollo.

Vista desde la batería de Pointe Du Hoc donde los Rangers y los conductores de DUKW escalaron los acantilados

Los Rangers asaltaron los acantilados usando escaleras de cuerda lanzadas por el acantilado con cohetes. A pesar de que los alemanes lanzaron granadas de mano y les dispararon desde el borde del acantilado, los Rangers tuvieron éxito. Limpiaron la batería, encontraron y destruyeron las armas ellos mismos, que estaban a una milla tierra adentro y comenzaron lo que resultó ser una batalla de 48 horas para luchar contra el contraataque de las tropas alemanas.

El mismo punto de vista 65 años después

Los controladores DUKW eran controladores RASC. Las escaleras de los camiones de bomberos montadas en el compartimento de carga del DUKW hicieron que la parte superior fuera pesada y más difícil de controlar, especialmente en el mar embravecido el Día D. Navegar y operar estos vehículos anfibios fue una tarea difícil y ardua realizada con habilidad. Pero este no es el final de su historia.

Al menos dos de los conductores de DUKW, el cabo Good y el soldado Blackmore, escalaron los acantilados usando las escaleras de cuerda y se unieron a los Rangers en la lucha como fusileros. Cuando las municiones se estaban agotando, volvieron a bajar por los acantilados y recuperaron ametralladoras de los DUKW, que estaban bajo fuego. Luego regresaron por el acantilado y pusieron en acción las ametralladoras.

Pte Blackmore resultó herido en el pie. Después de recibir primeros auxilios, regresó al frente y rescató a un Ranger gravemente herido bajo fuego de ametralladora y mortero. Luego se ofreció como voluntario para llevar municiones a la línea del frente, recuperar municiones de la playa y reparar armas hasta que fue evacuado el 7 de junio.

Cpl Good permaneció con el segundo Rangers hasta que Pointe Du Hoc fue relevado por una fuerza que llegó por tierra desde la playa de Omaha hacia el este el 8 de junio. Como puede ver, Pte Blackmore se recomendó originalmente para un DCM, la segunda medalla británica más alta por gallardía, pero se degradó a un MM.

El coronel Rudder, oficial al mando del 2º batallón de los Rangers de Estados Unidos, recomendó que se reconocieran las acciones de estos dos soldados. Al cabo Good se le otorgó la Medalla Militar. Al soldado Blackmore se le recomendó la Medalla de Conducta Distinguida, pero se le otorgó la Medalla Militar.

El presidente estadounidense Ronald Reagan en el memorial de Pointe du Hoc Rangers 1984

Para la mayoría de las tropas de asalto británicas en el Día D, los combates en la playa terminaron en unas pocas horas. Estos dos soldados del RASC lucharon contra una de las acciones de infantería más largas emprendidas por el RASC en el noroeste de Europa. Lucharon junto a los Rangers de EE. UU. Entrenados en comando especialmente seleccionados en una de las acciones que definieron el espíritu de los Rangers de EE. UU. Son el ejemplo del soldado primero, comerciante y segundo y merecen ser modelos a seguir.

Cuando escuché por primera vez sobre esta historia, traté de averiguar qué entrenamiento habrían recibido estos hombres. Los Rangers de EE. UU. Y los comandos del ejército británico en los que se basaron fueron asaltantes especialmente seleccionados que se esperaba que realizaran hazañas físicas que normalmente no se esperan de los soldados comunes, como por ejemplo, escalar acantilados bajo fuego. Sin embargo, según Andy Robertshaw, conservador del Museo del Cuerpo Real de Logística, es muy poco probable que estos hombres hayan recibido formación de comando. Su parte de la operación era conducir estos camiones anfibios, pesados ​​en la parte superior con las escaleras de extensión a través del mar embravecido.

Es notable que estos hombres, seleccionados especialmente por sus cualidades como timonel y conductores de DUKW, después de lo que debió haber sido un viaje arduo y difícil, eligieron unirse a los Rangers en su lucha. No puedo encontrar ninguna imagen de estos héroes de todos los hombres y no he podido rastrear a ningún pariente o antiguo compañero. La revista Sustainer, la Revista del Royal Logistics Corps publicaron este artículo en su edición de invierno. Su historia merece ser más conocida.

Hay muchos más hombres como Corporal Good y Blackmore, que se desempeñaron en muchos roles diferentes, aportando su granito de arena. Si estás interesado en saber más sobre otros héroes olvidados por favor contáctame y puedo ayudarte a averiguar más y dónde visitar los lugares donde hicieron su granito de arena.


Normandía celebra el aniversario del Día D con un nuevo monumento

A lo largo de la costa de Normandía, las banderas estaban apagadas. Las bandas de gaitas y tambores recorrían los cementerios y los monumentos conmemorativos de los muertos. Las abigarradas filas de recreadores de la guerra con sus uniformes de lana caqui corrían a toda velocidad por las estrechas callejuelas en sus jeeps y camiones antiguos.

Sin embargo, por segundo año consecutivo, los veteranos cuya valentía el 6 de junio de 1944 estaban aquí para honrar estaban desaparecidos.

Una vez más, el coronavirus ha impedido que británicos y otros veteranos regresen para revivir, como lo han hecho en años anteriores, su día más largo. El domingo, 77 años después, la mayoría tienen más de 95 años y son frágiles. Por supuesto, su número está disminuyendo.

Este año es particularmente conmovedor ya que, por primera vez, los veteranos sobrevivientes de la Normandía británica y sus familias tienen su propio monumento dedicado a la invasión marítima más grande de la historia.

El British Normandy Memorial, que se inaugurará oficialmente el domingo, tiene vistas a las áreas de desembarco británicas, incluida la costa de Arromanches y los restos del famoso puerto de Mulberry.

El monumento fue diseñado por el arquitecto Liam O'Connor y su pieza central es una estatua de bronce gigante de tres soldados que llegan a tierra, obra del escultor David Williams-Ellis. Está rodeado por arcadas con pilares, cada uno de los cuales lleva los nombres y edades de los 22.442 soldados bajo el mando británico que murieron el 6 de junio de 1944 y en la posterior Batalla de Normandía.

La invasión aliada de Normandía, cuyo nombre en código es Operación Overlord, fue el asalto marítimo más grande de la historia. Más de 80.000 efectivos británicos, canadienses y de la Commonwealth se encontraban entre los 150.000 soldados que asaltaron cinco playas de Normandía, mientras que otros 23.400 soldados bajo el mando británico llegaron por vía aérea. De ellos, alrededor de 4.300 murieron, resultaron heridos o desaparecieron en combate el día D.

El día de conmemoración del domingo comenzó con una pequeña ceremonia en el puente Pegasus sobre el canal de Caen, donde, en las primeras horas del 6 de junio, los planeadores desembarcaron una fuerza de 181 hombres de la Infantería Ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire dirigida por el Mayor John Howard. La exitosa captura de los dos puentes de Bénouville jugó un papel vital para limitar la efectividad de un contraataque alemán después de la invasión de la playa.

El sábado, el gaitero británico Steve Black, de 61 años, un ingeniero de BA, se unió a una marcha a través del puente Pegasus para rendir homenaje a Howard y sus hombres. "Es muy emotivo", dijo Black. "Es un honor. Por supuesto, no es lo mismo sin los veteranos, pero es importante para mí hacer esto y la respuesta que obtenemos de los franceses es asombrosa ".


Los soldados británicos muertos en los desembarcos del Día D finalmente obtienen un monumento apropiado

Gran Bretaña fue el único país aliado involucrado en la Campaña de Normandía en 1944 que no tuvo su propio monumento en el país.

El nuevo British Normandy Memorial se encuentra en las afueras de Ver-sur-Mer, con vistas a Gold Beach, una de las playas donde desembarcaron los soldados británicos el 6 de junio de ese año.

Los nombres de más de 22.000 hombres y mujeres que murieron en la lucha por liberar a Francia de la ocupación nazi están grabados en las columnas del monumento. La mayoría de las víctimas fueron soldados, marineros, infantes de marina y aviadores británicos que perdieron la vida en el desembarco del día D.

El proyecto conmemorativo fue impulsado por un grupo de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, que establecieron un fideicomiso en 2016 para recaudar fondos para su construcción.

George Batts, un veterano del Día D y patrocinador del Normandy Memorial Trust, dijo en 2019 que espera que el monumento "garantice que nunca habrá otra guerra mundial" y que también "honre a nuestros camaradas que hemos dejado atrás".

Normandía fue una de las campañas más intensas jamás libradas por el ejército británico. El día D, los aliados desembarcaron más de 150.000 soldados en Normandía.

Más de 80.000 eran tropas británicas y de la Commonwealth y alrededor de 73.000 eran estadounidenses.

Se cree que alrededor de 4.400 soldados aliados murieron el mismo Día D, junto con miles de civiles franceses.

No se sabe exactamente cuántos eran británicos, pero se estima que el número supera los 1.000.

Paul Reed, un destacado historiador militar especializado en las dos guerras mundiales, dijo La conexión que espera que el monumento muestre cuán grande fue la contribución británica y de la Commonwealth a la Batalla de Normandía.

“En los últimos años, la historia de la campaña de Normandía ha estado dominada por películas de Hollywood que tienden a acentuar el papel de las fuerzas estadounidenses”, dijo. “Pero el día D y durante el primer mes de la campaña de Normandía, la mayoría de los soldados en Normandía eran británicos o canadienses.

"El papel británico y el papel canadiense fueron de vital importancia y espero que este monumento ayude a afirmar esto".

Debido a las restricciones de Covid-19 que dificultan el viaje a Normandía para los veteranos en el Reino Unido, se mostrará una transmisión en vivo de la inauguración oficial del monumento en el sitio web del British Normandy Memorial. Estará abierto para que cualquiera pueda verlo.

Reed dijo que los veteranos con los que ha hablado le han dicho que están muy interesados ​​en visitar el monumento.

“Aunque han ido a ver las tumbas de sus amigos en los cementerios de guerra, para ellos será significativo ir y ver los nombres de sus compañeros, los tipos que murieron junto a ellos, en un monumento como este.

“Cuando van a los sitios conmemorativos, ven un destello de su juventud y de la experiencia que tuvieron allí en 1944.

“Muchos de ellos han mantenido en secreto las historias de lo que sucedió allí, pero al estar allí en Normandía, de repente quieren volver a contar esas historias y realmente escuchas cosas increíbles.

“Creo que para todos es difícil de alguna manera, pero a menudo dicen que se trata de poner a descansar a los fantasmas. Particularmente visitando las tumbas de los hombres que murieron junto a ellos. Es importante para ellos ".

El British Memorial en Normandía

Dijo que el monumento también será esencial para ayudar a educar a las generaciones futuras sobre lo que sucedió durante la guerra. “Habrá una nueva generación que visitará Normandía y que nunca habrá conocido a un veterano. Les parecerá tan distante como Waterloo o los romanos.

"Lugares como este ayudan a garantizar que las generaciones futuras puedan comprender lo que sucedió allí y no se olvide".

Ian Reed, director del Allied Forces Heritage Group, dijo que el monumento era una forma de registrar los hechos de la campaña de Normandía, fuera de las narrativas de Hollywood.

“Nunca ha estado realmente en la naturaleza británica erigir grandes monumentos a eventos militares en otros países. Donde otras naciones tienen grandes monumentos en Francia, el papel de Gran Bretaña lamentablemente solo ha sido registrado por enormes cementerios.

“El Memorial de Ver-sur-Mer ha tardado en llegar y garantizará un equilibrio de los acontecimientos del 6 de junio para las generaciones futuras y conmemorará a todos aquellos que dieron todo por la liberación de Europa y el derrocamiento de la tiranía. "


Contenido

El nombre DUKW proviene de la nomenclatura del modelo de General Motors Corporation: [6]

Décadas más tarde, la designación fue explicada erróneamente por escritores como Donald Clarke, quien escribió en 1978 que era una inicial de "Duplex Universal Karrier, Wheeled". [7] [8]

La designación alternativa de U.S. Navy-Marine Corp de LVW (Vehículo de aterrizaje, con ruedas) rara vez se usaba. [9]

El DUKW fue diseñado por Rod Stephens Jr. de Sparkman & amp Stephens, Inc., diseñadores de yates, Dennis Puleston, un marinero británico de aguas profundas residente en los EE. UU., Y Frank W. Speir del Instituto de Tecnología de Massachusetts. [10] Desarrollado por el Comité de Investigación de la Defensa Nacional y la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico para resolver el problema de reabastecimiento de unidades que acababan de realizar un aterrizaje anfibio, fue inicialmente rechazado por las fuerzas armadas. Cuando una patrulla de la Guardia Costera de los Estados Unidos encalló en un banco de arena cerca de Provincetown, Massachusetts, un DUKW experimental se encontraba en el área para una demostración. Vientos de hasta 60 nudos (110 km / h 69 mph), lluvia y fuerte oleaje impidieron que las embarcaciones convencionales rescataran a los siete guardacostas varados, pero el DUKW no tuvo problemas, [11] y la oposición militar al DUKW se derritió. El DUKW demostró más tarde su navegabilidad cruzando el Canal de la Mancha.

El diseño de producción final fue perfeccionado por algunos ingenieros de Yellow Truck & amp Coach en Pontiac, Michigan. El vehículo fue construido por Yellow Truck and Coach Co. (División de Camiones y Autocares de GMC después de 1943) en su Planta de Ensamblaje Pontiac West y Chevrolet Div. de General Motors Corp. en su planta de ensamblaje de camiones de St. Louis, se fabricaron 21147 antes de que terminara la producción en 1945. [11]

El DUKW se construyó alrededor del GMC AFKWX, una versión con cabina sobre el motor (COE) del camión militar GMC CCKW con tracción en las seis ruedas, con la adición de un casco hermético y una hélice. Estaba propulsado por un motor GMC Modelo 270 de seis cilindros en línea de 269,5 pulgadas cúbicas (4 l). Una transmisión de sobremarcha de cinco velocidades accionó una caja de transferencia para la hélice, luego una caja de transferencia de dos velocidades para impulsar los ejes. La hélice y el eje delantero se podían seleccionar desde su caja de transferencia. Una toma de fuerza en la transmisión impulsó un compresor de aire y un cabrestante. [12] Pesaba 13.000 libras (5.900 kg) vacío y funcionaba a 50 millas por hora (80 km / h) en la carretera y 5,5 nudos (6,3 mph 10,2 km / h) en el agua. [13] Tenía 31 pies (9,45 m) de largo, 8 pies 3 pulgadas (2,51 m) de ancho, 7 pies 2 pulgadas (2,18 m) de alto con la lona plegable hacia abajo [13] y 8 pies 9 pulgadas (2,67 m) ) alto con la parte superior hacia arriba. [1]

El DUKW fue el primer vehículo que permitió al conductor variar la presión de los neumáticos desde el interior de la cabina. Los neumáticos se pueden inflar completamente para superficies duras como carreteras y menos inflados para superficies más blandas, especialmente arena de playa. [15] Esto se sumó a su versatilidad como vehículo anfibio. Esta característica ahora es estándar en muchos vehículos militares. [dieciséis]

Segunda Guerra Mundial Editar

El DUKW se suministró al ejército de los EE. UU., La Infantería de Marina de los EE. UU. Y las fuerzas aliadas, y 2.000 fueron suministrados a Gran Bretaña bajo el programa Lend-Lease [17] 535 fueron adquiridos por las fuerzas australianas, [18] y 586 fueron suministrados a la Unión Soviética. que construyó su propia versión, el BAV 485, después de la guerra. Los DUKW fueron enviados inicialmente a Guadalcanal en el Teatro Pacífico, pero fueron utilizados por una fuerza de invasión por primera vez en el teatro europeo, durante la invasión siciliana, Operación Husky, en el Mediterráneo.

En el Pacífico, los USMC DUKW se utilizaron para cruzar los arrecifes de coral de islas como Saipan y Guam y los neumáticos no se vieron afectados por el coral. [19]

Se informó que algunos DUKW utilizados en la Segunda Guerra Mundial se volcaron mientras aterrizaban en la playa de Omaha durante la invasión de Normandía. [20] [21]

También fueron utilizados en el lago de Garda por la 10.a División de Montaña, varios de ellos se hundieron (2 sin víctimas), sin embargo, uno se hundió cruzando de Torbole sul Garda a Riva del Garda en la noche del 30 de abril de 1945, 25 de los 26 a bordo murió. [22] [23] [24]

Después de la guerra Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Australia mantuvieron en servicio cantidades reducidas, y muchas de ellas se almacenaron a la espera de su eliminación. Australia transfirió a muchos a las unidades de Citizens Military Force.

El Ejército de los EE. UU. Reactivó y desplegó varios cientos al estallar la Guerra de Corea con el primer Grupo de Entrenamiento de Reemplazo de Transporte que proporcionó entrenamiento a la tripulación. Los DUKW se utilizaron ampliamente para llevar suministros a tierra durante la Batalla del Perímetro de Pusan ​​y en los desembarcos anfibios en Incheon.

Ex-EE. UU. Los DUKW del ejército fueron transferidos al ejército francés después de la Segunda Guerra Mundial y fueron utilizados por las Troupes de marine y los comandos navales. Muchos se utilizaron para tareas de servicios públicos generales en territorios de ultramar. Francia desplegó DUKW en la Indochina francesa durante la Primera Guerra de Indochina. Algunos DUKW franceses recibieron nuevos cascos en la década de 1970, y el último se retiró en 1982.

Gran Bretaña desplegó DUKW en Malaya durante la emergencia malaya de 1948-1960. Muchos fueron trasladados a Borneo durante el enfrentamiento entre Indonesia y Malasia de 1962-1966.

Uso militar posterior Editar

Los Royal Marines utilizaron cinco de estos vehículos para el entrenamiento en el Escuadrón 11 (Ensayos y Entrenamiento Anfibio), 1 Grupo de Asalto Royal Marines en Instow, North Devon. Cuatro se fabricaron entre 1943 y 1945. El quinto es una copia del casco DUKW fabricada en 1993 con piezas de tren de rodaje antiguas de la Segunda Guerra Mundial sin usar. [25] En 1999, un programa de renovación comenzó a extender su vida útil hasta 2014. [25] Los DUKW fueron retirados del servicio en 2012.

Los DUKW se utilizaron por motivos de seguridad, lo que permitió a todos los rangos realizar simulacros de capacitación para el trabajo en botes para los rangos de lanchas de desembarco, y a los conductores que realizaron simulacros de vadeo desde Landing Craft Utility.

Principales usuarios militares Editar

  • Estados Unidos
  • Australia - 535 [18]
  • Brasil
  • Canadá - alrededor de 800
  • República Dominicana
  • Francia
  • Filipinas
  • Irak
  • Unión Soviética - 586
  • Reino Unido - alrededor de 2000

A finales de la década de 1940 y a lo largo de la década de 1950, mientras Speir, ahora ingeniero de proyectos para el Programa de Guerra Anfibia del Ejército, trabajaba en vehículos anfibios "más grandes y mejores" como el "Super Duck", el "Drake" y el mamut BARC (Barge , Anfibios, reabastecimiento, carga), muchos DUKW se volvieron excedentes y se utilizaron como vehículos de rescate por los departamentos de bomberos y las estaciones de la Guardia Costera.

En 1952, la Unión Soviética produjo un derivado, el BAV 485, agregando una rampa de carga trasera. La fábrica de Zavod imeni Stalina lo construyó sobre la estructura de su camión ZiS-151, y la producción continuó hasta 1962, con más de 2.000 unidades entregadas.

Muchos fueron utilizados después de la Segunda Guerra Mundial por organizaciones civiles como la policía, los departamentos de bomberos y las unidades de rescate. Los DUKW se utilizaron para la investigación oceanográfica en el norte de California, según relató el participante Willard Bascom. Los conductores aprendieron que los DUKWS eran capaces de surfear grandes olas del Pacífico en invierno, con cuidado (y suerte). [26]

El ejército australiano prestó dos DUKW y tripulación a las Expediciones de Investigación Antártica Nacional de Australia para una expedición de 1948 a la isla Macquarie. Los DUKW australianos se utilizaron en viajes de suministro a la Antártida hasta 1970. [18] De 1945 a 1965, el barco de suministro del Servicio de Faro de la Commonwealth de Australia Cabo York llevaba DUKW del antiguo ejército para el suministro de faros en islas remotas. [27]

Un DUKW está siendo utilizado por Technisches Hilfswerk (THW) de Germersheim en Alemania, una organización de protección civil. [28]

Los DUKW todavía se utilizan como transporte turístico en ciudades portuarias y fluviales de todo el mundo. La primera empresa de "gira de los patos" fue fundada en 1946 [29] por Mel Flath en Wisconsin Dells, Wisconsin. La empresa todavía está en funcionamiento con el nombre de Original Wisconsin Ducks. [29]


Tropas británicas en un DUKW el Día D - Historia

¿Qué fue el día D?

En las primeras horas de la mañana del 6 de junio de 1944, los aliados lanzaron un ataque por mar y aterrizaron en las playas de Normandía en la costa norte de la Francia ocupada por los nazis. El primer día de esta importante empresa se conoció como Día D, fue el primer día de la Batalla de Normandía (denominada Operación Overlord) en la Segunda Guerra Mundial.

El día D, una armada de aproximadamente 5,000 barcos cruzó en secreto el Canal de la Mancha y descargó 156,000 soldados aliados y casi 30,000 vehículos en un solo día en cinco playas bien defendidas (Omaha, Utah, Plutón, Gold y Sword). Al final del día, 2.500 soldados aliados habían muerto y otros 6.500 heridos, pero los aliados habían tenido éxito, ya que habían atravesado las defensas alemanas y habían creado un segundo frente en la Segunda Guerra Mundial.

Fechas: 6 de junio de 1944

Planificación de un segundo frente

En 1944, la Segunda Guerra Mundial ya se había librado durante cinco años y la mayor parte de Europa estaba bajo control nazi. La Unión Soviética estaba teniendo cierto éxito en el frente oriental, pero los otros aliados, específicamente los Estados Unidos y el Reino Unido, aún no habían realizado un ataque en toda regla contra el continente europeo. Era el momento de crear un segundo frente.

Las preguntas sobre dónde y cuándo comenzar este segundo frente eran difíciles. La costa norte de Europa era una opción obvia, ya que la fuerza de invasión vendría de Gran Bretaña. Una ubicación que ya tuviera un puerto sería ideal para descargar los millones de toneladas de suministros y soldados necesarios. También se requería una ubicación que estuviera dentro del alcance de los aviones de combate aliados que despegaban de Gran Bretaña.

Desafortunadamente, los nazis también sabían todo esto. Para agregar un elemento de sorpresa y evitar el baño de sangre de intentar tomar un puerto bien defendido, el Alto Mando Aliado decidió una ubicación que cumplía con los otros criterios pero que no tenía puerto: las playas de Normandía en el norte de Francia. .

Una vez que se había elegido un lugar, lo siguiente era decidir la fecha. Debía haber tiempo suficiente para recolectar los suministros y el equipo, reunir los aviones y los vehículos y entrenar a los soldados. Todo este proceso llevaría un año. La fecha específica también dependía del momento de la marea baja y la luna llena. Todo esto llevó a un día específico: el 5 de junio de 1944.

En lugar de referirse continuamente a la fecha real, los militares utilizaron el término "Día D" para el día del ataque.

Lo que esperaban los nazis

Los nazis sabían que los aliados estaban planeando una invasión. En preparación, habían fortificado todos los puertos del norte, especialmente el de Pas de Calais, que era la distancia más corta del sur de Gran Bretaña. Pero eso no fue todo.

Ya en 1942, el Führer nazi Adolf Hitler ordenó la creación de un Muro Atlántico para proteger la costa norte de Europa de una invasión aliada. En cambio, esto no era literalmente un muro, era una colección de defensas, como alambre de púas y campos de minas, que se extendían a lo largo de 3,000 millas de costa.

En diciembre de 1943, cuando el muy respetado mariscal de campo Erwin Rommel (conocido como el "Zorro del Desierto") fue puesto a cargo de estas defensas, las encontró completamente inadecuadas. Rommel ordenó inmediatamente la creación de “fortines” adicionales (búnkeres de hormigón equipados con ametralladoras y artillería), millones de minas adicionales y medio millón de obstáculos y estacas de metal colocados en las playas que podrían rasgar el fondo de las lanchas de desembarco.

Para obstaculizar a los paracaidistas y planeadores, Rommel ordenó que muchos de los campos detrás de las playas fueran inundados y cubiertos con postes de madera que sobresalen (conocidos como "espárragos de Rommel"). Muchos de estos tenían minas instaladas en la parte superior.

Rommel sabía que estas defensas no serían suficientes para detener a un ejército invasor, pero esperaba que las ralentizara lo suficiente como para traer refuerzos. Necesitaba detener la invasión aliada en la playa, antes de que se afianzaran.

Los aliados estaban desesperadamente preocupados por los refuerzos alemanes. Sin embargo, un ataque anfibio contra un enemigo atrincherado ya sería increíblemente difícil, si los alemanes alguna vez descubrieran dónde y cuándo se llevaría a cabo la invasión y así reforzaran el área, bueno, el ataque podría terminar desastrosamente.

Ésa era la razón exacta de la necesidad de un secreto absoluto. Para ayudar a mantener este secreto, los aliados lanzaron la Operación Fortaleza, un intrincado plan para engañar a los alemanes. Este plan incluía señales de radio falsas, agentes dobles y ejércitos falsos que incluían tanques de globos de tamaño natural. También se utilizó un plan macabro para dejar caer un cadáver con papeles falsos ultrasecretos frente a las costas de España.

Se utilizó cualquier cosa y todo para engañar a los alemanes, para hacerles pensar que la invasión aliada iba a ocurrir en otro lugar y no en Normandía.

Todo estaba listo para que el Día D fuera el 5 de junio, incluso el equipo y los soldados ya habían sido cargados en los barcos. Entonces, el clima cambió. Una tormenta masiva golpeó, con ráfagas de viento de 45 millas por hora y mucha lluvia.

Después de mucha contemplación, el Comandante Supremo de las Fuerzas Aliadas, el general estadounidense Dwight D. Eisenhower, pospuso el Día D solo un día. Un aplazamiento más largo y las mareas bajas y la luna llena no estarían bien y tendrían que esperar otro mes entero. Además, era incierto que pudieran mantener la invasión en secreto durante mucho más tiempo. La invasión comenzaría el 6 de junio de 1944.

Rommel también prestó atención a la tormenta masiva y creyó que los Aliados nunca invadirían en un clima tan inclemente. Por lo tanto, tomó la fatídica decisión de salir de la ciudad el 5 de junio para celebrar el 50 cumpleaños de su esposa. Cuando se le informó de la invasión, ya era demasiado tarde.

En la oscuridad: los paracaidistas comienzan el día D

Aunque el Día D es famoso por ser una operación anfibia, en realidad comenzó con miles de valientes paracaidistas.

Al amparo de la oscuridad, la primera oleada de 180 paracaidistas llegó a Normandía. Viajaron en seis planeadores que habían sido tirados y luego liberados por bombarderos británicos. Al aterrizar, los paracaidistas tomaron su equipo, dejaron sus planeadores y trabajaron en equipo para tomar el control de dos puentes muy importantes: uno sobre el río Orne y el otro sobre el canal de Caen. El control de estos obstaculizaría los refuerzos alemanes a lo largo de estos caminos y permitiría a los aliados acceder al interior de Francia una vez que estuvieran fuera de las playas.

La segunda oleada de 13.000 paracaidistas tuvo una llegada muy difícil a Normandía. Volando en aproximadamente 900 aviones C-47, los nazis vieron los aviones y comenzaron a disparar. Los aviones se separaron por lo tanto, cuando los paracaidistas saltaron, se dispersaron por todas partes.

Muchos de estos paracaidistas murieron antes de tocar el suelo, otros quedaron atrapados en los árboles y fueron disparados por francotiradores alemanes. Otros más se ahogaron en las llanuras inundadas de Rommel, abrumados por sus pesadas mochilas y enredados en la maleza. Solo 3.000 pudieron unirse, sin embargo, lograron capturar el pueblo de St. Mére Eglise, un objetivo esencial.

La dispersión de los paracaidistas tuvo un beneficio para los aliados: confundió a los alemanes. Los alemanes aún no se dieron cuenta de que estaba a punto de comenzar una invasión masiva.

Cargando la nave de desembarco

Mientras los paracaidistas libraban sus propias batallas, la armada aliada se dirigía a Normandía. Aproximadamente 5.000 barcos, incluidos dragaminas, acorazados, cruceros, destructores y otros, llegaron a las aguas de Francia alrededor de las 2 a.m. del 6 de junio de 1944.

La mayoría de los soldados a bordo de estos barcos estaban mareados. No solo habían estado a bordo, en cuartos extremadamente estrechos, durante días, sino que cruzar el Canal les había revuelto el estómago debido a las aguas extremadamente agitadas de la tormenta.

La batalla comenzó con un bombardeo, tanto de la artillería de la armada como de 2.000 aviones aliados que sobrevolaron y bombardearon las defensas de la playa. El bombardeo resultó no ser tan exitoso como se esperaba y muchas defensas alemanas permanecieron intactas.

Mientras este bombardeo estaba en marcha, los soldados tenían la tarea de subir a la lancha de desembarco, 30 hombres por bote. Esto, en sí mismo, fue una tarea difícil ya que los hombres bajaron por escaleras de cuerda resbaladizas y tuvieron que caer en lanchas de desembarco que se balanceaban hacia arriba y hacia abajo en olas de cinco pies. Varios soldados cayeron al agua, sin poder salir a la superficie porque estaban cargados con 88 libras de equipo.

A medida que cada lancha de desembarco se llenaba, se reunían con otras lanchas de desembarco en una zona designada justo fuera del alcance de la artillería alemana. En esta zona, apodada "Piccadilly Circus", la lancha de desembarco se mantuvo en un patrón circular de espera hasta que llegó el momento de atacar.

A las 6:30 a.m., los disparos navales se detuvieron y los botes de desembarco se dirigieron hacia la costa.

Las cinco playas

Los botes de desembarco aliados se dirigían a cinco playas repartidas en 50 millas de costa. Estas playas tenían nombres en clave, de oeste a este, como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Los estadounidenses atacarían en Utah y Omaha, mientras que los británicos atacaron Gold and Sword. Los canadienses se dirigieron hacia Juno.

De alguna manera, los soldados que llegaron a estas playas tuvieron experiencias similares. Sus vehículos de desembarco se acercarían a la playa y, si los obstáculos no los desgarraban o los explotaran las minas, la puerta de transporte se abriría y los soldados desembarcarían en el agua hasta la cintura. Inmediatamente, se enfrentaron al fuego de ametralladoras de los pastilleros alemanes.

Sin cobertura, muchos de los primeros transportes simplemente fueron derribados. Las playas rápidamente se llenaron de sangre y se llenaron de partes de cuerpos. Los escombros de los barcos de transporte volados flotaban en el agua. Los soldados heridos que caían al agua por lo general no sobrevivían; sus pesadas mochilas los pesaban y se ahogaban.

Finalmente, tras oleada tras oleada de transportes que dejaron soldados y luego incluso algunos vehículos blindados, los aliados empezaron a avanzar en las playas.

Algunos de estos útiles vehículos incluían tanques, como el tanque Duplex Drive (DD) de nuevo diseño. Los DD, a veces llamados "tanques de natación", eran básicamente tanques Sherman que habían sido equipados con una falda de flotación que les permitía flotar.

Flails, un tanque equipado con cadenas de metal en el frente, fue otro vehículo útil, que ofreció una nueva forma de limpiar las minas antes que los soldados. Los cocodrilos eran tanques equipados con un lanzallamas de gran tamaño.

Estos vehículos blindados especializados ayudaron mucho a los soldados en las playas Gold y Sword. A primera hora de la tarde, los soldados de Gold, Sword y Utah habían logrado capturar sus playas e incluso se habían encontrado con algunos de los paracaidistas del otro lado. Sin embargo, los ataques a Juno y Omaha no iban tan bien.

Problemas en las playas de Juno y Omaha

En Juno, los soldados canadienses tuvieron un aterrizaje sangriento. Sus botes de desembarco habían sido desviados de su curso por las corrientes y, por lo tanto, habían llegado a Juno Beach con media hora de retraso. Esto significaba que la marea había subido y muchas de las minas y obstáculos estaban así ocultos bajo el agua. Se estima que la mitad de los botes de desembarco resultaron dañados y casi un tercio quedó completamente destruido. Las tropas canadienses finalmente tomaron el control de la playa, pero a un costo de más de 1,000 hombres.

Fue incluso peor en Omaha. A diferencia de las otras playas, en Omaha, los soldados estadounidenses se enfrentaron a un enemigo que estaba alojado de forma segura en pastilleros ubicados en lo alto de acantilados que se elevaban 100 pies por encima de ellos. El bombardeo de la madrugada que se suponía iba a eliminar algunos de estos pastilleros pasó por alto esta área, por lo que las defensas alemanas estaban casi intactas.

El área era un farol en particular, llamado Pointe du Hoc, que se adentraba en el océano entre las playas de Utah y Omaha, lo que le daba a la artillería alemana en la cima la capacidad de disparar en ambas playas. Este era un objetivo tan esencial que los aliados enviaron una unidad de guardabosques especial, dirigida por el teniente coronel James Rudder, para eliminar la artillería en la parte superior. Aunque llegaron media hora tarde debido a la deriva debido a una fuerte marea, los Rangers pudieron usar ganchos de agarre para escalar el escarpado acantilado. En la parte superior, descubrieron que las armas habían sido reemplazadas temporalmente por postes telefónicos para engañar a los aliados y mantener las armas a salvo del bombardeo. Dividiéndose y buscando en el campo detrás del acantilado, los Rangers encontraron las armas. Con un grupo de soldados alemanes no muy lejos, Rangers se coló y detonó granadas de termita en las armas, destruyéndolas.

Además de los acantilados, la forma de media luna de la playa hizo de Omaha la más defendible de todas las playas. Con estas ventajas, los alemanes pudieron cortar los transportes tan pronto como llegaron, los soldados tuvieron pocas oportunidades de correr las 200 yardas hasta el malecón para cubrirse. El baño de sangre le valió a esta playa el apodo de "Bloody Omaha".

Los soldados en Omaha también estaban esencialmente sin ayuda blindada. Los que estaban al mando solo habían pedido a los DD que acompañaran a sus soldados, pero casi todos los tanques de natación que se dirigían hacia Omaha se ahogaron en las agitadas aguas.

Finalmente, con la ayuda de la artillería naval, pequeños grupos de hombres pudieron cruzar la playa y eliminar las defensas alemanas, pero costaría 4.000 bajas hacerlo.

La ruptura

A pesar de que varias cosas no se planearon, el Día D fue un éxito. Los aliados habían podido mantener la invasión como una sorpresa y, con Rommel fuera de la ciudad y Hitler creyendo que los desembarcos en Normandía eran una artimaña para un desembarco real en Calais, los alemanes nunca reforzaron su posición. Después de los intensos combates iniciales a lo largo de las playas, las tropas aliadas pudieron asegurar sus desembarcos y romper las defensas alemanas para ingresar al interior de Francia.

Para el 7 de junio, el día después del Día D, los Aliados estaban comenzando a colocar dos Mulberry, puertos artificiales cuyos componentes habían sido arrastrados por un remolcador a través del Canal. Estos puertos permitirían que millones de toneladas de suministros llegaran a las tropas aliadas invasoras.

El éxito del Día D fue el principio del fin de la Alemania nazi. Once meses después del Día D, la guerra en Europa terminaría.


Odd DUKW

La descripción de Kipling de la actitud civil hacia el soldado en tiempos de paz, ¡que se lancen, el bruto! Con dos notables excepciones: el valiente jeep, cuya descendencia continúa rebotando alegremente, y el menos conocido DUKW, o & # 8220Duck & # 8221. Estos resistentes anfibios todavía se ganan el tipo de elogios que una vez expresó Winston Churchill cuando recordó haberlos visto. llevar suministros para la liberación de Francia. & # 8220 Me fascinó ver a los DUKW nadando por el puerto, chapoteando en la orilla y luego apresurarse colina arriba hasta el gran vertedero donde esperaban los camiones para llevar sus suministros a las distintas unidades. Sobre la maravillosa eficiencia de este sistema. . . dependía de las esperanzas de una acción rápida y victoriosa. & # 8221

De Hawai a Australia y de Seattle a Washington, D.C., los DUKW que alguna vez fueron a la guerra ahora transportan turistas en caminatas anfibias para hacer turismo. Mientras los visitantes miran boquiabiertos las vistas, los nativos miran boquiabiertos a los DUKW. El ex capitán del DUKW, Jim Nichols, tuvo una vez como pasajeros a tres conductores del DUKW en tiempos de guerra. & # 8220 Dejo que se turnen para conducir en el Potomac, & # 8221, dice. & # 8220Hay & # 8217s un empinado montón de rocas a lo largo de la orilla del río. Me dijeron que podían levantar esas rocas tal como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial. Me dijeron cosas sobre el DUKW que nunca supe. & # 8221

La saga DUKW comenzó en una agencia del gobierno de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, donde todos se comprometieron a mantener el secreto, por lo que, como muchos de los antiguos cruceros de DUKW de hoy, la historia es un poco irregular. Pero hay suficientes recuerdos y registros desclasificados para documentar cómo nació el DUKW en tan solo 42 días.

El 20 de marzo de 1942, el mayor general Jacob L.Devers, jefe de la Fuerza Blindada del Ejército # 8217, escribió a Vannevar Bush, director de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico, preguntándole si el OSRD podría encontrar una forma de hacer flotar tanques ligeros de un barco a la costa. Bush, que había sido vicepresidente del MIT, había hecho que su agencia secreta fuera independiente de los militares, recurriendo a las universidades y la industria en busca de científicos e ingenieros. Su equipo ayudaría a construir la bomba atómica y llevaría a la guerra innovaciones como el radar, la bazuca, los detectores de minas y la mecha de proximidad. Colliers una vez la revista se refirió a él como el & # 8220hombre que puede ganar o perder la guerra & # 8221.

Bush usó la solicitud de Devers # 8217 para presentar una idea en la que su gente había estado trabajando durante meses: hacer nadar un camión del ejército estándar para que pudiera transportar hombres y suministros de un barco a la costa y a través de las playas durante las invasiones. Bush entregó el proyecto a su asistente técnico en jefe, Palmer Cosslett Putnam, quien tenía fama de hacer las cosas.

El 21 de abril, Putnam contrató a una subsidiaria de General Motors para diseñar, construir y probar el nuevo vehículo. Tres días después, un equipo de GM comenzó a armar un modelo de madera, chapa y cartón. Trabajando durante un fin de semana, lo terminaron el lunes 27 de abril. Llamaron al proyecto DUKW, según el código de fabricación de GM: D para el modelo del año 1942 U para camión utilitario, K anfibio para tracción delantera y W para doble trasero. -ejes motrices.

Putnam, un navegante, pidió al estudio de arquitectura naval de Sparkman & amp Stephens que diseñara el casco. Roderick Stephens, conocido, con su hermano mayor Olin, por ganar la America & # 8217s Cup de 1937, asumió el cargo. Se le ocurrió un casco soldado que encajaba perfectamente debajo del chasis de un camión del ejército estándar. No sacrificó ni una onza de la capacidad de carga del camión: podía transportar 5,000 libras o 25 soldados con equipo.

Los ingenieros de GM rediseñaron la robusta transmisión de la camioneta # 8217 para que el conductor pudiera cambiar suavemente la potencia de las ruedas a la hélice. Incluso en el agua, el conductor conducía normalmente cuando giraban las ruedas delanteras, al igual que un timón en la popa. Para el 2 de junio, los ingenieros tenían un modelo piloto, que probaron en tierra y, al día siguiente, en un lago cerca de Pontiac, Michigan, con 63 diseñadores y constructores a bordo. En el agua, el DUKW podía ir a 5 millas por hora en tierra y su velocidad máxima era de 50 mph. & # 8220 Ella & # 8217 es mejor en el agua que cualquier camión, y & # 8217 vencerá a cualquier barco en una carretera & # 8221, bromeó Stephens.

Ese verano, él y los ingenieros trabajaron para obtener sus DUKW en una fila. Pero a pesar de una orden a regañadientes del Ejército de 2.000 vehículos, hubo una & # 8220 casi total ausencia de interés oficial & # 8221 en el DUKW, según un informe del proyecto. & # 8220La OSRD no estaba llegando a ninguna parte, & # 8221 dice el veterano de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) Donal McLaughlin. & # 160

McLaughlin, ahora jubilado y viviendo en un suburbio de Maryland, acababa de unirse a la OSS, la agencia de inteligencia de la que luego surgiría la CIA, y se le asignó trabajar en secreto en un documental sobre las capacidades del DUKW. La película se mostró al general Devers ya los oficiales del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Devers, escribió Bush más tarde, & # 8220 fue el único hombre en el Ejército en un puesto importante que vio completamente las posibilidades [DUKW & # 8217s]. & # 8221 La película, junto con algunos cabildeos entre bastidores del Pentágono por parte del bien conectado Putnam y otros , logró mantener viva la esperanza. Temiendo que los anfibios "pudieran pasar la guerra en algún almacén de Detroit", como dijo Putnam, se dedicó de nuevo a defenderlos a través de la burocracia militar.

Invitó a unos 90 oficiales y civiles a una manifestación frente a Provincetown, Massachusetts, en Cape Cod, en la primera semana de diciembre de 1942. El plan requería una bandada de DUKW para descargar un barco y llevar su carga hacia el interior. Luego, en la noche del 1 de diciembre, una tormenta de fuerza cercana a un huracán golpeó a Provincetown. Dio la casualidad de que el guardacostas yawl Rose, reclutado para la guerra, estaba atento a los submarinos alemanes. Mientras el Rose se dirigía al puerto, vientos de 60 mph la golpearon contra un banco de arena, donde comenzó a romperse. El viento y las olas hicieron retroceder a los botes de rescate, y un oficial de la Guardia Costera desesperado, que sabía de la reunión de DUKW, llamó a Stephens.

Stephens cargó rápidamente al fotógrafo marino Stanley Rosenfeld y a varios otros en un DUKW, que luego rugió por la playa, se sumergió en las olas y se dirigió al Rosa. Maniobrando el DUKW junto a la nave que se hundía, Stephens recogió a la tripulación de siete hombres y regresó a la orilla. Rosenfeld se dirigió a su estudio de Nueva York, imprimió las dramáticas fotos del rescate, se subió a un tren a Washington y se las entregó a un oficial de alto rango del ejército. & # 8220 Le sugerí que le gustaría mostrárselos al Secretario de Marina, & # 8221 Rosenfeld recuerda. & # 8220 Estaba muy encantado de demostrar un rescate de la Armada por parte del Ejército [la Guardia Costera estaba entonces bajo el control de la Marina] y estaba seguro de que el presidente Roosevelt también disfrutaría del evento, y así lo hizo. & # 8221

En las manifestaciones de Provincetown cuatro días después, en olas de diez pies, los DUKW descargaron cargamento y una batería de armas de un barco Liberty en un tiempo récord, y llevaron obuses y hombres a través de las olas y las dunas de arena. Los observadores del ejército estaban entusiasmados con la demostración, pero los altos mandos, aún incapaces de encajar a los anfibios en ningún plan táctico, no estaban convencidos.

De alguna manera, 55 de los híbridos aún no amados terminaron en Argelia, donde el teniente general George S. & # 8220Old Blood-and-Guts & # 8221 Patton, preparándose para invadir Sicilia, sabía exactamente qué hacer con ellos. Pidió tantos como pudo, y cuando las tropas estadounidenses y británicas irrumpieron en tierra a partir del 10 de julio de 1943, también lo hicieron unos 1.000 DUKW. Los vehículos anfibios llevaron hombres y municiones a las playas y, en algunos casos, atascaron el tráfico tierra adentro en las estrechas calles sicilianas. Mientras que el mar embravecido obstaculizaba las lanchas de desembarco de la Armada, los DUKW del Ejército entraban y salían de las olas, transportando suministros y refuerzos a tierra.

A partir de esa operación, los DUKW participaron en casi todas las invasiones aliadas. El día D, el primero de unos 2.000 de ellos comenzó a enviar tropas de combate y apoyo, junto con suministros, a las playas de Normandía y luego se dirigió de regreso a los barcos en alta mar con los heridos. Solo en Normandía, los DUKW transportaron 18 millones de toneladas a tierra. Y cuando los soldados estadounidenses cruzaron el Rin, 370 DUKW cruzaron con ellos.

Los soldados afroamericanos, segregados en unidades totalmente negras durante la Segunda Guerra Mundial, generalmente fueron asignados a tareas de suministro o construcción, a menudo detrás de las líneas. Pero los asignados a DUKW a menudo se encontraban bajo fuego. Estos hombres desafiaron los prejuicios existentes contra los negros en posiciones de combate.

En Francia y Alemania, los DUKW se utilizaron a veces para transportar tropas a través de terrenos cortados por arroyos y ríos. En sus memorias Infantería de paracaidistas, David Kenyon Webster describe montar un DUKW & # 8220 como un velero en un suave oleaje & # 8221 en Berchtesgaden, puerta de entrada a la guarida alpina de Hitler, un momento triunfal para un vehículo que el general Dwight D. Eisenhower llamó más tarde & # 8220 piezas de equipo más valiosas producidas por los Estados Unidos durante la guerra. & # 8221

En el Pacífico, los marines utilizaron el DUKW como nave de asalto, formando compañías de camiones anfibios conocidas, como era de esperar, como Quack Corps. Para aterrizajes con fuerte oleaje, los conductores de la Marina aprendieron a poner en marcha el motor y montar las olas, aterrizando bien en tierra. Cuando los marines desembarcaron en Saipan en junio de 1944, los LST & # 8212Landing Ship, Tank & # 8212disgorged the DUKWs. & # 160

Arthur W. Wells, sargento de la Compañía Second Amphibian Truck (DUKW), dice que muchos infantes de marina se burlaron por primera vez de los híbridos de aspecto extraño, gritando & # 8220¡Quack! Quack! & # 8221 mientras pasaban pesadamente. Los abucheos se convirtieron en vítores cuando vieron a los DUKW llevar a los marines heridos a los barcos hospital.

Cuando terminó la guerra en 1945, GM había construido 21.147 DUKW, muchos de los cuales terminarían sus días oxidándose en los campos de batalla del Pacífico o en depósitos de almacenamiento olvidados en Europa. Aquellos que regresaron a los Estados Unidos se unieron a la gigantesca venta de garaje de la posguerra. Algunos DUKW sirvieron como vehículos de rescate para los departamentos de bomberos en ciudades propensas a inundaciones. Cientos se convirtieron en camiones de volteo o camiones de auxilio de aspecto extraño, y algunos se hicieron a la mar. En California, a fines de la década de 1940, los cazadores de tiburones peregrinos arponeban sus enormes presas de los DUKW.

Melvin Flath, propietario de una empresa de camiones de Milwaukee, fue la primera persona en poner a los anfibios al servicio de visitas turísticas, después de haber comprado uno en una subasta de camiones con excedentes de guerra en 1946. Instaló algunos asientos de autobús usados ​​y comenzó a cobrar 50 centavos por los viajes. alrededor de un lago local.

Poco a poco, la idea turística DUKW despegó. En la década de 1990, más de un millón de pasajeros al año se lanzaban al turismo en aproximadamente 225 DUKW en todo el país. Hoy en día, nadie sabe con precisión cuántos DUKW hay en los Estados Unidos, aunque las estimaciones oscilan entre 300 y 1,000, muchos de ellos propiedad de coleccionistas.

Luego vino el 1 de mayo de 1999. Un Hot Springs, Arkansas, DUKW llamado Miss Majestic entró en LakeHamilton con unos 20 pasajeros. A unas 250 yardas de la costa, la embarcación comenzó a llenarse de agua y se hundió en 30 segundos. Trece personas, incluidos tres niños, se ahogaron. Los investigadores culparon de la tragedia a un sello de goma desprendido.

La Guardia Costera y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte actuaron rápidamente para recomendar inspecciones más estrictas e imponer nuevos requisitos de seguridad. En una audiencia sobre la seguridad del DUKW en diciembre de 1999, Robert F. McDowell, gerente de un negocio turístico de DUKW, en Branson, Missouri, dijo a los investigadores que reemplaza prácticamente todas las partes invisibles de un DUKW militar con componentes modernos para hacer turismo. McDowell, que también dirige un pequeño museo militar, agregó que construir los anfibios desde cero probablemente sea más rentable. Por lo tanto, es probable que los turistas pronto estén sentados en vehículos que se parecen a los DUKW y nadan como los DUKW, pero no serán realmente DUKW. No va a suceder de la noche a la mañana. Como los viejos soldados, los DUKW nunca mueren, simplemente se desvanecen.


Ser un conductor de DUKW durante el Día D y el cruce del Rin

Dvr Harry Weller. Se cree que fue tomada justo después de Arnham en Vucht, Bélgica, el primer día que se autorizaron las camisas y corbatas. Guardias Blindados con flash en la chaqueta.

Cuando estalló la guerra, Harry Joseph Weller tenía 15 años y fue evacuado de Londres a Kilndown en Kent. El primer vestido de batalla de los Voluntarios de Defensa Nacional que llegó se convirtió en suyo, ya que era demasiado pequeño para cualquier otra persona. En octubre de 1941, un Harry menor de edad logró unirse en el segundo intento.

Después de seis semanas de entrenamiento básico en Colchester T / 14306132 Driver Weller se trasladó a RASC Driving School, Stavely y luego a 921 Coy RASC (AA), una unidad que transportaba suministros para armas antiaéreas y reflectores con base en Winthorpe. Publicado en cerca del área de Bury St Edmunds, transportó vehículos desde Ordnance Depots. Después de un movimiento fallido para unirse a Air / Sea Rescue en Plymouth, su unidad recibió un aumento repentino al enterarse de que se convertirían en una unidad anfibia. Las llegadas tempranas se convirtieron en los conductores número 1 y las llegadas posteriores en el número 2, con Harry en el pelotón A. Cerca de Towyn, en el norte de Gales, se encontraron con sus Buffaloes, vehículos de carga anfibios con orugas. La entrada del conductor fue a través de la bodega de carga de modo que, cuando las vías se cayeron y el vehículo se volcó, no hubo escape. Posiblemente los mares agitados contribuyeron a esta tendencia, pero los Buffoloes se retiraron rápidamente debido al número de accidentes.

Harry recogió uno de los primeros seis DUKW del ejército británico en los muelles de Southampton. (Otras fuentes mencionan el RASC DUKWS en Sicilia en 1943, por lo que existía otro establecimiento de entrenamiento) Aunque los militares estadounidenses tenían varios meses de entrenamiento, un par de horas alrededor del depósito introdujeron el volante a la izquierda en tierra firme. Sobre esta experiencia, capacitó a los suboficiales de su unidad para que luego pudieran capacitar a otros conductores.

Un mes después, 536 General Transport Company, RASC, se trasladó cerca de Romsey. Los ejercicios de entrenamiento incluyeron una invasión simulada de Canvey Island, algo que no fue bien recibido por los lugareños. Los DUKW se invirtieron en LST (Landing Ships Tank) durante períodos prolongados en el mar para poder conducir directamente hacia el mar. Finalmente, el DUKW (A5) de Harry fue custodiado por la Policía Militar armada en los bosques locales con lonas alquitranadas atadas y selladas con lacre; solo pudo acercarse al vehículo para repararlo.

Cada Compañía de RASC DUKW se componía de pelotones de 30 DUKW numerados A1 - A30, B1 - B30, etc. Los vehículos RASC se duplicaban como alojamiento y los primeros cuatro vehículos de pelotón tenían roles especiales, por ejemplo. A1 - sede, A2 - taller, A3 - cocina y A4 (desconocido).

En el mar en otro ejercicio de entrenamiento se convirtió en la invasión. El DUKW A5 de Harry estaba alineado por delante de A6 y A7 para ser lanzado por primera vez a solo 500 yardas de la costa en H + 18, solo 18 minutos detrás de las primeras tropas. La realidad pronto se apartó de la sesión informativa.

La tripulación estadounidense del LST nunca alcanzó sus cañones AA a tiempo para disparar un solo tiro y tan pronto como el primer proyectil aterrizó cerca, las puertas de proa se cerraron con la costa francesa solo una línea en el horizonte. El largo morro del A5 desapareció bajo las olas y justo cuando Harry comenzó a pensar que había guardado demasiados "lujos" a bordo, el morro se movió hacia arriba y la costa distante se acercó a 6 nudos. Solo tres DUKW estuvieron involucrados tan pronto, pero sentó un precedente, las tareas especiales fueron principalmente para el pelotón "A" en orden numérico.

Acercándose a Ver-sur-Mer, Harry rodeó una vez para seguir un 'tanque de mayales' a través de las defensas. La carga misteriosa eran mapas de las playas del desembarco, afortunadamente no en el fondo del mar con esas comodidades extra del hogar. El copiloto de Harry era normalmente un Dvr Bill Cromwell perennemente exuberante que milagrosamente evitó que le dispararan durante este aterrizaje cuando apareció como un ganso pisando un sombrero y un abrigo de oficial alemán, ganándose el apodo de "El Barón".

El teniente Day, comandante del pelotón 'A', llegó a tierra con el resto de la compañía en la segunda oleada y comenzó la rutina. Al llegar a tierra por una ruta a través de las dunas, un conductor extendió su lata de comedor para que la llenaran antes de descargar y tomar otra ruta de regreso. Ocasionalmente, un viaje a la letrina significaba saltar al bajar a tierra y subir a bordo al regresar. Sin embargo, la descarga la realizaba normalmente la tripulación.

Cada viaje estaba destinado a un barco designado para llevar las provisiones a tierra en secuencia. Sin embargo, una carga potencialmente letal era el combustible en latas de metal rectangulares de cuatro galones conocidas como flimsies. Al carecer de la fuerza de los bidones, goteaban mucho cuando se bajaban en las redes de carga. En fuertes oleajes podría causar más daños. La fuga de combustible en las sentinas del DUKW alcanzó el colector del motor caliente y luego explotó. La autoconservación encontró muchos barcos alternativos deseosos de descargar.

Cuando el tiempo empeoró, uno de los 536 Coy DUKW todavía estaba en el mar con poca visibilidad. El teniente Day y Harry partieron con las lonas de la bahía de carga bien atadas y la capota de la cabina asegurada. El machete del teniente Day era cortar el dosel si empezaban a caer. Sorprendentemente, Harry nunca había aprendido a nadar. Al regresar a tierra, el DUKW desaparecido había regresado poco después de su partida.

Las Mulberry redujeron la dependencia de los DUKW hasta que ocurrió el daño de la tormenta, mientras que PLUTO finalmente eliminó gran parte de la necesidad de descargar combustible.

Se produjo una ruptura en la rutina cuando Harry llevó a Winston Churchill a tierra a bordo de su DUKW. Aunque el diario de guerra del RASC sugiere que DUKW B9 trajo a tierra al “Sr. Churchill, al general Eisenhower y al general Montgomery”, tal riesgo es poco probable. Respaldando su cuenta, Harry recuerda que extendió la mano cuando el Sr. Churchill se tropezó al salir del DUKW, solo le dijeron "No me toques".

La mayoría de los DUKW volvieron al transporte general después de la ruptura de las playas, pero otros se adjuntaron a otros lugares para brindar apoyo anfibio. El A5 original se perdió ayudando a las fuerzas canadienses sobre el Sena, pero luego se cambió la numeración de una reserva como A5.

Al salir inicialmente de la playa, algunos DUKW entraron en un pequeño pueblo de noche. Algunos alemanes salieron de un edificio y los DUKW se retiraron apresuradamente con comentarios sobre las habilidades de lectura de mapas de los oficiales. Sin embargo, uno se deslizó por el costado de un terraplén y fue abandonado. Los intentos de recuperarlo al día siguiente fueron impedidos por algunas tripulaciones de tanques que eran unidades de primera línea. Tras el avance del tanque, encontraron el DUKW dañado por granadas de mano alemanas.

A medida que se acercaba la Liberación de Bruselas, las unidades de primera línea se detuvieron para permitir que los impecables Guardias Blindados ingresaran primero a la ciudad, aunque se detuvieron para insertar algunos DUKW, incluido el A5, en su columna para mostrárselos a la población. El convoy hizo un desfile de la victoria alrededor de la ciudad, después de lo cual Harry fue adjuntado a su unidad en su camino a Nimega, donde se reunió con otros del pelotón A.

Seis DUKW, con un suboficial en motocicleta, fueron a buscar un lugar para lanzarse al Elba sin éxito, por lo que Harry fue enviado a acelerar desde cien metros hacia atrás, saltando directamente desde la orilla. Consiguiendo evitar hundirse, comenzó a patrullar el río, utilizando cargas de profundidad improvisadas para disuadir a los hombres rana alemanes de minar los puentes.

El DUKW era el camión aliado más rápido disponible y fue elegido para intentar llegar a los aterrizajes de Arnhem. Esto se convirtió en un intento de recoger a cualquiera que hubiera logrado escapar en una situación en la que los británicos mantuvieron el camino pero los alemanes mantuvieron ambos límites. Al regresar con la bodega de carga llena de Paras, aparecieron algunos alemanes con las manos en alto. Haciendo caso omiso del para suboficiales quería "divertirse un poco", Harry aceleró más allá de la emboscada que esperaba.

El segundo DUKW A5 se llenó de agujeros de bala pero, en lugar de salir de la línea para reparaciones, otro DUKW se convirtió en el tercer A5. Para mantener los DUKW herméticos, los talleres suministraron juegos de tuercas y pernos con dos arandelas de metal y dos de goma (neumáticos reciclados / cámaras de aire) para sellar los orificios.

Un incidente cerca de Eindhoven involucró un DUKW averiado y un vehículo de recuperación cuyas tripulaciones fueron tomadas prisioneras sin gran entusiasmo por un grupo de alemanes. Gesticulando la necesidad de orinar a los captores que accedieron pero siguieron caminando. ¡Los soldados británicos luego regresaron a sus vehículos!

Inspeccionado por Gen Horrocks

Al prepararse para una inspección por parte del general Horrocks, los hombres tuvieron que trabajar duro para lograr una buena participación, incluido hervir sus membranas. Aquellos que tuvieron la suerte de que las correas sobrevivieran al proceso desfilaron en correas mojadas. El general habló con dos escoceses en desfile, el primero mencionó que permanecieron de pie durante mucho tiempo con correas mojadas en el frío a lo que el general dio una orden inmediata para que se quitaran las correas. El segundo mencionó su comida fría cuando los oficiales tenían algunas caravanas convertidas escondidas fuera de la vista preparando su comida. Al día siguiente aparecieron los alimentos y las instalaciones para cocinar. ¡Este detalle no se menciona en el diario oficial de guerra!

Cruzando el Rin (extractos del diario personal)

Harry y su copiloto habían sido designados para trabajar con un R.E. Tímido. Después de unos días se les informó en un antiguo hotel alemán en Dr Goebbels St. Los ingenieros reales debían construir una carretera a lo largo del Rin con rampas en el agua para los DUKW.Harry debía transportar a los grupos de trabajo y probar las rampas especiales de Dukw.

A las 2 en punto, el convoy se movió detrás del Dukw con la ruta señalizada y patrullada eficientemente por la Policía Militar. Todo tipo de vehículos, desde jeeps hasta tanques Sherman, desde botes de tormenta hasta remolcadores en grandes transportadores, estaban en la carretera. El DUKW y algunos otros estaban estacionados en un antiguo corral a la espera de nuevas órdenes. Exactamente a las 17:00 comenzó un bombardeo que incluía incluso los cañones Bofor ack ack mientras los alemanes respondían con 88 y "Minnies quejumbrosos". Después de un par de horas, un conductor dijo con calma: "Espero que no golpeen mi camión. Tiene suficiente gelignita para limpiar esta granja y otra docena como esta de la faz de la tierra ".

A las diez en punto comenzó el asalto. La 51.a infantería Highland Div abrió el camino y el fuego de armas pequeñas se pudo escuchar a medida que disminuía el bombardeo. Durante toda la noche llamaron a otros camiones, pero el DUKW se quedó esperando a media milla del río.

El copiloto de Harry era ahora un chico londinense tranquilo y silencioso que le gustaba mucho su cama y dormía durante el aluvión. Harry encontró un espacio tranquilo en el sótano. A las 06:00 hrs, los R.E.s habían terminado el camino y avanzaban bien con las rampas a ambos lados del río. El trabajo de los R.E.s rara vez se menciona, pero trabajaron duro bajo constante bombardeo por delante de los tanques y la infantería en la mayoría de los asaltos, despejando obstáculos listos para otras tropas. Mirando alrededor del corral en busca de una lata para calentar un poco de agua, Harry encontró un nuevo agujero de concha a menos de 15 pies del camión de gelignita.

A D.R. vino por el DUKW a las 08:00 pero solo lo llevó a esperar en otro corral con muchas gallinas. Comenzando por la recolección de huevos, los soldados pasaron a recolectar los pollos ellos mismos.

El domingo por la mañana, el Dukw hizo su primer viaje sobre el Rin con el O.C. de la R.E.s. Decepcionado porque el famoso río no era ni la mitad de ancho o de tan rápido como le habían hecho creer, Harry encontró que las carreteras eran de primera clase y las rampas soberbias. Tras realizar pruebas exhaustivas, las empresas de Dukw empezaron a transportar tiendas vitales. Otro R.E. Coy había construido un puente ligero que rápidamente fue utilizado por tanques y otros refuerzos.

Allí. Coy mantuvo y reconstruyó las carreteras a medida que el tráfico continuo las desgastaba. Afortunadamente, las bajas parecían ser leves, posiblemente cinco o seis como máximo, pero un Pioneer Coy que lo acompañaba perdió unas cincuenta, casi la mitad muertas en el acto.

La mayoría de los DUKW regresaron a sus Coys cuando se construyó un segundo puente ya que su función anfibia estaba completa. Harry y su copiloto se quedaron con 505 Coy, R.E. esperando más tareas.

Con el fin de la guerra en Europa, se ordenó a los conductores de DUKW que estacionen sus vehículos en el patio de una escuela en OSTEND / WESTEND. Algunos conductores se irían a casa, pero como era uno de los más jóvenes, Harry iba a viajar a Palestina para conducir camiones cisterna de gasolina. Su comandante estuvo de acuerdo en que Harry ya había desempeñado su papel, pero no había lugar para excepciones. Sin embargo, cuando regresó de un curso de capacitación, lamentablemente la unidad se había ido, por lo que se trasladó al Cuerpo de Catering hasta que fue desmovilizado.

Comentario sobre el diario de guerra oficial de 536 Coy, RASC

El Museo del Royal Logistics Corps tiene el diario de guerra oficial de 536 Coy escrito por el Capitán A.S. Parker, pero esto no concuerda completamente con la memoria. El autor, el capitán Parker, podría haber sido el teniente Parker, cuya lectura de mapas puso a los DUKW en la ciudad dominada por los alemanes durante la ruptura inicial. La cuenta del diario se relaciona con la Compañía principal con tareas individuales selectivas reportadas. Aunque los soldados tienen una visión más limitada que los oficiales, algunas declaraciones son completamente erróneas.

La primera noche hubo fuertes bombardeos pero pocos bombardeos en cualquier momento. Los aviones alemanes ocasionales solían ser alcanzados por fuego terrestre. La playa era muy buena sin que se informara que la arcilla atascaba un gran número de DUKW. No me vienen a la mente recuerdos ni motivos de la descarga de LCT varados. Ciertamente, no hay recuerdo de los Pioneros que fueron reclutados como conductores, los dos hombres de la tripulación del RASC DUKW se turnaron para dormir y comer mientras viajaban.

No hubo lanchas de motor en las playas del desembarco. En las raras ocasiones en que los oficiales se hicieron a la mar, viajaron en un DUKW en funcionamiento. Tal vez se usaron lanchas a motor cerca del Mulberry, pero no serían prácticas en las playas.

La realidad del plan de quién debía recolectar qué y de qué montaña rusa era bastante diferente, ya que a los conductores nunca se les dijo lo que estaban recolectando. No había ningún deber de "rescate DUKW" ya que todo se estaba utilizando para descargar lo más rápido posible. Un DUKW en problemas confiaba en el DUKW más cercano para obtener ayuda. La distancia y la baja velocidad harían poco práctico un DUKW de rescate en tierra.

Los conductores nunca fueron relevados por la tarde ya que se emitió un DUKW a un conductor y solo él y su copiloto lo condujeron. Los pioneros solo se utilizaron como cargadores / descargadores.

A diferencia del Capitán Parker, Harry encontró el trabajo de todo menos monótono, ya que necesitabas tu ingenio todo el tiempo. Cansado, excitante y repetitivo pero no monótono.

La declaración del diario de guerra de que Churchill, el general Eisenhower y el general Montgomery desembarcaron en un solo DUKW se cita literalmente en otra parte, pero es incorrecta. La posibilidad de perder los tres en un DUKW sería impensable. De hecho, es una certeza, como se indicó anteriormente, que el Sr. Churchill desembarcó en la A5 y no en la B9, a menos que haya desembarcado más de una vez. Esto sería posible si estuviera en tierra durante dos días, ya que es poco probable que lo dejaran como objetivo para capturarlo durante la noche.

La historia a partir de este punto comienza a divergir porque Harry nunca se mudó para operar dentro del puerto de Mulberry, aunque se llevaron ingenieros para evaluar los trabajos de reparación necesarios.

Posiblemente, la referencia a no haber tenido una larga paliza en el camino durante cuatro meses se refiere al traslado de Towyn a Hampshire, pero ninguna de las ocasiones se recuerda como marcada por pinchazos, de hecho, Harry no recuerda haber tenido que cambiar una llanta. Cuando los neumáticos pinchaban, tendía a ser el resultado de no ajustar la presión de los neumáticos al llegar a tierra. En la arena, la presión era de alrededor de 10 libras, pero en superficies más duras de alrededor de 35 libras.

Harry recuerda bien la marea en el río Sena y los numerosos cruces que se hicieron en la fuerte corriente, sin embargo, no recuerda ningún problema reportado con el timón. Ciertamente nunca tuvo la rotura reportada. Ampliando la historia de animales y personas muertas en el río, se les dijo que dispararan rápidamente a cualquier objeto que flotara hacia ellos para disuadir a los alemanes que pudieran estar usándolos como cobertura para atacar. Recuerda que las rampas de la orilla del río debían tomarse a gran velocidad para evitar que el DUKW quedara varado al pasar por la cima.

Harry era entonces uno de los DUKW adjuntos a las unidades de combate como apoyo anfibio y también como Transporte General, por lo que su historia diverge hasta que se reunió con ellos nuevamente después de la liberación de Bruselas.

Además de la idea fallida de usar cables para ayudar a los DUKW a cruzar las fuertes corrientes de los ríos, los conductores tenían una idea alternativa de atar los DUKW uno al lado del otro para que el área lateral permaneciera igual, pero existía la fuerza motriz combinada de todos los DUKW. .

El Capitán Parker también menciona el importante programa de revisión que se llevó a cabo en enero de 1945 para el cual tuvo el uso temporal de 99 3 toneladas para mantener el trabajo de GT. Harry no recuerda nada de eso, pero siente que, dado que su DUKW fue numéricamente el primero para tal trabajo, probablemente se completó antes de que surgiera la escasez de transporte.

Muchos de los detalles de la historia principal de la Compañía varían de la experiencia de Harry. No sabe nada sobre el uso de otros controladores que no sean DUKW ni RASC en Nijmegen. Numerosos relatos mencionan 297 Coy y 536 Coy, de los cuales él estaba al tanto, pero aparentemente hay un número creciente de compañías Dukw mencionadas una vez con pocas referencias cruzadas. Está seguro de que no operaron dentro de los confines de la playa de Ver-sur-Mer y no puede concebir el número de Dukws en 11 empresas que operan dentro de esa área confinada.

Rob Weller
De numerosas conversaciones durante un período de tiempo. Dic. De 2005

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Hace 76 años - Día D: El desastre en Slapton Sands

La confianza fue vital para el éxito en una operación tan arriesgada como la invasión de Normandía del 6 de junio de 1944. Pero en las últimas semanas antes del Día D, la confianza se evaporó entre muchos generales y oficiales estadounidenses de alto rango. Lo que provocó que su seguridad en sí mismos decayera fue presenciar uno de los mayores desastres militares de la Segunda Guerra Mundial.

Cerca de Slapton Sands, en una noche de falta de comunicación, pánico y caos durante un ensayo general de invasión, murieron más estadounidenses en un trágico accidente de los que morirían más tarde en todas las playas de Overlord menos una. Muchos sobrevivientes y testigos vieron la catástrofe como un presagio terrible.

Ensayo del Día D en Slapton Sands, Devon.

El 27 de abril de 1944, la Operación Tigre, un ensayo de invasión para la 4ª División, comenzó después del anochecer. Veinticinco mil hombres debían aterrizar en Slapton Sands, que había sido preparado para parecerse a la playa de Utah en Normandía. Participaron trescientos treinta y siete barcos, y la Royal Navy británica proporcionó una escolta y protección contra el ataque de cualquier embarcación alemana que patrullara el canal.

Los hombres necesitaban la práctica porque el ejercicio anterior del cuarto en Slapton Sands, "Ejercicio Beaver", había estado "lejos de ser exitoso: la coordinación entre las unidades se rompió y los hombres que participaron lo recuerdan principalmente por la confusión".

Poco después de la medianoche del 28 de abril, nueve torpederos alemanes se trasladaron a Lyme Bay, cerca de Slapton Sands. Atraídos por un tráfico de radio más pesado de lo normal, los E-botes se encontraron repentinamente en medio de la Operación Tigre. Los barcos eléctricos alemanes, “Schnellboote”, fueron diseñados para causar el máximo de estragos en el canal.

Camión grúa y DUKW en la playa durante los ejercicios de entrenamiento de abril de 1944 en Slapton Sands, Devon, Inglaterra.

Con treinta metros de largo y propulsados ​​por motores Daimler Benz de 6.000 caballos de fuerza, los barcos podían atacar a una velocidad máxima de 40 nudos. Pintados de negro para camuflarse durante la noche y armados con dos torpedos, también llevaban dos cañones de 20 mm, que disparaban balas trazadoras verdes que se iluminaban lejos de su fuente para evitar que los barcos aliados identificaran rápidamente su posición.

Los LST (tanques de aterrizaje) de movimiento lento del ensayo no fueron rival para ellos. Debido a la confusión generalizada entre los escoltas británicos, esa noche los E-boats pudieron acercarse lo suficiente al convoy Tiger (con nombre en código T-4) para lanzar sus torpedos. Se han emitido advertencias sobre la presencia de los alemanes, pero no se han tomado medidas preventivas. El resultado fue un desastre absoluto.

Un LST quedó gravemente lisiado. Otro estalló en llamas, atrapando a muchas de las víctimas debajo de la cubierta. Un tercero se hundió inmediatamente, enviando a la muerte a cientos de soldados de la 4a División de EE. UU. Cuando los cuerpos llegaron a la costa a lo largo de la costa sur de Inglaterra en los días posteriores, el recuento oficial de muertos aumentó a 749. Los soldados de intendencia a bordo del LST 531 se encontraban entre los más afectados.

LCI (L) -85 tripulado por la Guardia Costera durante un aterrizaje de práctica en Slapton Sands.

La 3206a Compañía de Servicios de Intendencia fue prácticamente destruida. De sus 251 oficiales y hombres, 201 resultaron muertos o heridos. El ayudante médico de la Marina de los EE. UU. Arthur Victor sobrevivió al hundimiento del LST 507, que había sido "repleto de unos 500 soldados & # 8230 [vehículos] anfibios, jeeps, camiones & # 8230 cargados de un extremo del barco al otro, cubierta superior y cubierta del tanque. Éramos un arsenal flotante ".

Como cientos de otros supervivientes, Víctor pasaba la noche aferrado a una balsa salvavidas mientras sus compatriotas caían en la muerte por hipotermia. A las 3 de la madrugada, las aguas del canal estaban “casi insoportablemente frías & # 8230. También había estado tragando agua salada aceitosa que me provocó náuseas y empecé a vomitar. Oriné mis pantalones para sentir el calor. Recuerdo lo bien que se sintió derramar mis muslos ".

USS LST-289 llega al puerto de Dartmouth, Inglaterra, después de ser torpedeado por MTB alemanas durante un ensayo de invasión frente a Slapton Sands

Víctor vio a un amigo tras otro caer en las aguas negras, incapaz de seguir luchando. Pronto, más de la mitad de los que se habían aferrado a la balsa salvavidas después del hundimiento del 507 estaban muertos. Después de tres horas en el agua, un hombre gritó que podía escuchar el motor de un barco. Otro LST, el número 515, había acudido al rescate.

El 515 arrojó tres LCVP al agua y uno de los botes, diseñado por Andrew Higgins para asaltar las playas enemigas, rápidamente se dirigió hacia Victor. Había sostenido la mano de un compañero sobreviviente la mayor parte de la noche, pero ahora, a solo unos minutos del rescate, el hombre se rindió. "Estaba tan enojado que me vino a la mente la ridícula idea de que podría haberlo matado".

USS LST-289, Ensayos de invasión de Slapton Sands, 28 de abril de 1944

Julian Perkin, un candidato a suboficial británico, llegó de Slapton Sands a bordo del HMS. Obediente cerca del amanecer del 28 de abril:

“La vista era espantosa. Había cientos de cuerpos de militares estadounidenses, con todo su equipo de batalla, flotando en el mar. A muchos les volaron las extremidades e incluso la cabeza & # 8230. Aquellos que el médico declaró muertos fueron empujados al mar [donde] pequeñas embarcaciones de desembarco estadounidenses con sus rampas hacia abajo estaban literalmente recogiendo cadáveres. ¡Fue una visión espantosa! "

Los muertos fueron enterrados en cementerios militares alrededor de Inglaterra. Los heridos fueron separados durante días de otras tropas y, según algunos sobrevivientes, se les dijo que no dijeran una palabra a nadie antes de la invasión. “Nos dijeron que mantuviéramos la boca cerrada y nos llevaron a un campamento donde nos pusieron en cuarentena”, recordó el soldado de infantería de la 4ª División Eugene Carney.

Tanque Sherman en el monumento a los muertos en la Operación Tigre, Slapton Sands, Devon. Foto: Neil Kennedy / CC BY-SA 2.0

“Cuando pasamos por la cola del comedor, ni siquiera se nos permitió hablar con los cocineros. Si, por ejemplo, queríamos dos patatas, nos dijeron que levantáramos dos dedos. Si son tres, tres dedos ". El 29 de abril, el ayudante médico Arthur Victor se unió a otros sobrevivientes que fueron llevados a un "cuartel en ruinas, bajo vigilancia, durante tres días, y se les ordenó, bajo amenaza de consejo de guerra, no discutir el incidente con nadie fuera de nuestro grupo inmediato".

En la noche del 29 de abril, el general Eisenhower le escribió al general George C. Marshall, presidente del Estado Mayor Conjunto, en Washington. El desastre significó que los Aliados no tenían reservas de LST, vital para el éxito de Overlord.

"Estamos estirados hasta el límite en la categoría LST", escribió un preocupado Eisenhower, "mientras que las implicaciones del ataque y la posibilidad de que tanto asaltantes como bombarderos se concentren en algunos de nuestros principales puertos hacen que uno se rasque la cabeza".

Entra en el puerto de Dartmouth, Inglaterra, después de ser torpedeado por MTB alemanas durante las operaciones de ensayo de invasión frente a Slapton Sands, Inglaterra, el 28 de abril de 1944.

Más preocupante para Eisenhower que la falla en las comunicaciones que exacerbó el desastre fue la lamentable actuación de la 4ª División una vez que aterrizó en Slapton Sands. Harry Butcher, el ayudante de Eisenhower, estaba, como su jefe, profundamente preocupado por “la ausencia de dureza y alerta de los jóvenes oficiales estadounidenses que vi en este viaje.

Parece que consideran la guerra como una gran maniobra en la que están pasando un momento feliz. Son tan verdes como el cultivo de maíz & # 8230. Deberíamos tener una división más experimentada para el asalto que la cuarta que nunca ha estado en una pelea en esta guerra ".

Pero solo había una división que no era verde, la 1.a División, y debido a las preocupaciones sobre la inexperiencia de la 29.a División, se había programado que se uniera a los 29ers en la operación conjunta para apoderarse de la playa de Omaha.

Vista aérea de un aterrizaje de práctica en Slapton Sands, Inglaterra, en preparación para la invasión de Normandía.

El secreto sobre el desastre de Slapton Sands fue crucial. Si se volviera de conocimiento común, tendría un impacto irreparable en la moral y alertaría a los alemanes sobre Overlord. Sin embargo, a pesar de la orden de silencio impuesta a muchos supervivientes, los rumores se esparcieron rápidamente por los cuarteles de muchos oficiales. Algunos estaban tan conmocionados por la magnitud de la chapuza que empezaron a cuestionarse seriamente su papel en la invasión, a solo unas semanas de distancia.

Había otras cuestiones profundamente preocupantes. Por ejemplo, ¿qué les había sucedido a los oficiales involucrados en la Operación Tigre que conocían los detalles de Overlord, los llamados BIGOTs? Un funcionario de inteligencia recordó:

“Hubo un día entero en el que se consideró seriamente intentar alterar la operación [del Día D] debido al conocimiento que ahora se supone que tiene el enemigo: el conocimiento detallado de casi todo lo que planeamos”.

Pero durante los días siguientes se encontraron los cuerpos de todos los oficiales de inteligencia, a pesar de que nunca se recuperaron cientos de otros cadáveres. Fue "uno de esos milagros asombrosos que caracterizan la guerra". Overlord seguía siendo un secreto, al parecer. Pero solo el día D la inteligencia aliada lo sabría con seguridad.


Día D: se abre un monumento británico en Francia en honor a los soldados muertos en la Batalla de Normandía

6 de junio (UPI) - Un monumento en honor a los soldados británicos que murieron durante el desembarco en Normandía se inauguró en Francia en el 77 aniversario del Día D el domingo.

Los nombres de 22,442 soldados que murieron durante la Batalla de Normandía fueron grabados en piedra y revelados en una ceremonia en una colina en Ver-sur-Mer, con asistencia limitada por segundo año consecutivo como resultado de la pandemia COVID-19.

"Es un gran privilegio estar aquí hoy. Tenemos cementerios maravillosos en el área y este es un último recordatorio permanente. Es un recordatorio de los más de 22.000 jóvenes que se fueron para que pudiéramos vivir el tipo de vida que tenemos ahora, ", dijo David Mylchresst, de 97 años, uno de los pocos veteranos que estuvieron presentes en el evento.

Otros asistentes fueron el estadounidense Charles Norman Shay, de 96 años, y el británico Leon Gaultier, de 97 años.

La ministra de los ejércitos franceses, Florence Parly, también colocó una ofrenda floral en el borde del sitio donde aproximadamente 20.000 ciudadanos franceses murieron durante la batalla.

"Sabemos lo que les debemos a los soldados de la libertad. Hoy rendimos homenaje a los soldados británicos. Francia nunca lo olvidará. Francia siempre estará agradecida", dijo Parly.

En total, unas 4.300 personas murieron el 6 de junio de 1944, solo cuando más de 156.000 tropas aliadas cruzaron el Canal de la Mancha para invadir la Europa ocupada por los nazis en la mayor invasión de la historia.

"En el 77 aniversario del Día D, honramos a los héroes que asaltaron las playas de Normandía y liberaron un continente.Nunca olvidaremos su valentía y sacrificio ", escribió en Twitter la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris.

El primer ministro británico, Boris Johnson, citó el discurso del Día D del general estadounidense Dwight D. Eisenhower, y escribió en Twitter que "los ojos del mundo estaban sobre" los soldados que irrumpieron en Normandía ese día.

"Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marcharon con ellos", escribió Johnson. "77 años después, les damos las gracias y los recordamos".


Ver el vídeo: El Desembarco de Normandía. Día D. (Enero 2022).