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1933 Elecciones parlamentarias en Alemania


Aunque Adolf Hitler contó con el apoyo de ciertos sectores de la población alemana, nunca obtuvo una mayoría electa. Lo mejor que pudo hacer el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP) en una elección fue el 37,3 por ciento de los votos que obtuvieron en julio de 1932. Cuando Hitler se convirtió en canciller en enero de 1933, los nazis solo tenían un tercio de los escaños en el Reichstag.

Poco después de que Adolf Hitler se convirtiera en canciller, anunció nuevas elecciones. Hermann Goering convocó una reunión de importantes industriales donde les dijo que las elecciones generales de 1933 podrían ser las últimas en Alemania en mucho tiempo. Goering agregó que el NSDAP necesitaría una cantidad considerable de dinero para asegurar la victoria. Los presentes respondieron donando 3 millones de Reichmarks. Como escribió Joseph Goebbels en su diario después de la reunión: "La radio y la prensa están a nuestra disposición. Esta vez no falta ni el dinero".

Detrás de escena, Goering, que fue ministro del Interior en el gobierno de Hitler, estaba afanosamente despidiendo a oficiales de policía de alto rango y reemplazándolos con partidarios nazis. Estos hombres se conocerían más tarde como la Gestapo. Goering también reclutó a 50.000 miembros de Sturm Abteilung (SA) para trabajar como auxiliares de policía.

Hermann Goering luego allanó la sede del Partido Comunista (KPD) en Berlín y afirmó que había descubierto un complot para derrocar al gobierno. Los líderes del KPD fueron arrestados, pero nunca se presentó ninguna prueba que respaldara las acusaciones de Goering. También anunció que había descubierto un complot comunista para envenenar los suministros de leche alemanes.

Justo antes de las elecciones, alguien prendió fuego al Reichstag. Un joven de los Países Bajos, Marianus van der Lubbe, fue arrestado y finalmente ejecutado por el crimen. Cuando era adolescente, Lubbe había sido comunista y Goering usó esta información para afirmar que el incendio del Reichstag era parte de un complot del KPD para derrocar al gobierno.

Hitler dio órdenes de que todos los líderes del Partido Comunista Alemán fueran "ahorcados esa misma noche". Paul von Hindenburg vetó esta decisión, pero estuvo de acuerdo en que Hitler debería tomar "poderes dictatoriales". Los candidatos del KPD en las elecciones fueron arrestados y Hermann Goering anunció que el Partido Nazi planeaba "exterminar" a los comunistas alemanes.

Miles de miembros del Partido Socialdemócrata y del Partido Comunista fueron detenidos y enviados a un campo de concentración recientemente abierto. Fueron llamados así porque "concentraron" al enemigo en un área restringida. Hitler nombró a estos campos en honor a los utilizados por los británicos durante la Guerra de los Bóer.

Las reuniones electorales de izquierda fueron disueltas por Sturm Abteilung (SA) y varios candidatos fueron asesinados. Los periódicos que apoyaban a estos partidos políticos fueron cerrados durante las elecciones generales de 1933.

Aunque fue extremadamente difícil para los partidos de la oposición hacer una campaña adecuada, Adolf Hitler y el Partido Nazi aún no lograron una victoria general en las elecciones del 5 de marzo de 1933. El NSDAP recibió el 43,9% de los votos y solo 288 escaños de los disponible 647. El aumento del voto nazi había venido principalmente de las zonas rurales católicas que temían la posibilidad de un gobierno comunista ateo.


Votar en medio del terror nazi

En marzo de 1933, los alemanes votaron a favor de un nuevo parlamento, su última elección libre antes de que todos, excepto el partido nazi, fueran prohibidos. Tan extraordinarias medidas de terror precedieron a las elecciones que hubo poco "libre" en ellas.

En febrero de 1933, Alemania se encontró en medio de una campaña electoral parlamentaria. Cuando los votantes acudieron a las boletas un mes después, el 5 de marzo de 1933, tenían en mente un solo tema.

El incendio del Reichstag, sede del parlamento, habría sido llevado a cabo por comunistas en un intento de golpe de Estado. El canciller Adolf Hitler y otros líderes nacionalsocialistas se aferraron al "intento de golpe" para avivar los temores de una revolución comunista entre la población alemana. A partir de entonces, Hitler y sus aliados desataron una ola de terror sin precedentes en todo el país.

Estado de emergencia

Desde la quema del Reichstag el 27 de febrero de 1933, Alemania se encontraba oficialmente en estado de emergencia. Fuerzas de seguridad fuertemente armadas patrullaban los edificios públicos. En los trenes, los agentes de policía pasaban regularmente a grandes zancadas en busca de personas "sospechosas". En las calles, los oficiales de "camisa marrón" de Sturmabteilung (SA), el ala paramilitar del partido nazi, estaban atentos a cualquier oponente del nacionalsocialismo.

Adolf Hitler coloca su voto en una cabina de votación de Königsberg el 5 de marzo de 1933

Sus ataques sin restricciones contra ciudadanos alemanes habían recibido recientemente fundamento jurídico. El 28 de febrero de 1933, un día después del incendio, el anciano presidente alemán, Paul Von Hindenburg, había firmado la "Ordenanza contra incendios del Reichstag", una ley que anulaba las garantías de la constitución alemana.

Era el comunismo, y los comunistas, lo que el partido nazi tenía en la mira. Se incautaron los activos del Partido Comunista Alemán (KPD) y se prohibieron los periódicos comunistas. Miles de miembros del KPD fueron arrestados u obligados a huir del país. Hermann Göring, quien en ese momento era jefe de la policía prusiana, dijo la famosa frase: "Aquí no tengo que practicar la justicia, aquí solo destruyo y extermino".

Hitler omnipresente

Simultáneamente, los engranajes de la maquinaria de propaganda nazi comenzaban a girar. Joseph Goebbels consideró las elecciones del 5 de marzo "el día del despertar nacional". Los temores de una toma de poder comunista se avivaron continuamente, todo mientras que Hitler fue simultáneamente estilizado como el salvador nacional. La táctica tuvo un gran éxito.

Una votación en Berlín de 1933, con el partido nazi a la cabeza, luego los socialdemócratas

"Ahora tienes que apoyar su causa por todos los medios", dijo uno de los contemporáneos de Hitler en Hamburgo.

Hitler fue retratado, ya sea a través de la radio, el cine o incluso a través de viajes en avión por Alemania, como una figura omnipresente. El día anterior a la votación, el canciller pronunció un discurso en la ciudad de Königsberg, en el este de Prusia.

Mientras reunía a sus partidarios, se impidió que los opositores del partido nazi, como el Partido Socialdemócrata, hicieran campaña de manera eficaz e incluso se les amenazara con violencia. Los oficiales de Hitler en las SA allanaron los eventos políticos del Partido Socialdemócrata y atacaron a los participantes, todo mientras la policía miraba pasivamente. Los periódicos de la oposición fueron destruidos y cerrados y en total 69 alemanes murieron como resultado del terror.

Fue en ese ambiente que el domingo 5 de marzo de 1933 los alemanes inundaron las cabinas electorales. La participación fue alta, con casi el 89 por ciento de los votantes capaces participando. Hitler calculó que su propio partido se llevaría el triunfo, pero los alemanes lo decepcionarían.

Solo el 43,9 por ciento de los votos, que se tradujeron en 288 escaños parlamentarios de 647, fueron para el partido nazi. Aunque representó un aumento del 11 por ciento en las elecciones anteriores, no fue suficiente para gobernar solo. Era necesario un socio de coalición. El Partido Socialdemócrata había obtenido el 18,3 por ciento de los votos y, a pesar de la ola de terror, el KPD comunista se fue con el 12,3 por ciento.

"Si permanecen unidos y leales, el Reich nunca será destruido"

Sin embargo, en cuanto a tener voz en el parlamento, esos partidos de oposición no tenían ninguna. El partido nazi, junto con socios de coalición más pequeños, gobernó como la parte dominante de una mayoría estable. Hitler se enorgullecía del hecho de que personas de todos los estratos y clases hubieran elegido a su partido para gobernar. El partido nazi se declaró a sí mismo como un "partido del pueblo".

Una elección simbólica

Los resultados de las últimas elecciones parcialmente "libres", precipitadas por extraordinarias medidas de coerción, tuvieron en última instancia poco más que un significado simbólico para el gobierno de Alemania. Poco después, los miembros del partido comunista fueron expulsados ​​del parlamento. Entonces se prohibió el Partido Socialdemócrata.

Los nacionalsocialistas incrementaron las medidas terroristas en toda Alemania, y los judíos pronto fueron atacados. En su diario, el profesor judío-alemán Victor Klemperer escribió con resignación sobre el desplome de la moralidad y la libertad entre los alemanes: "Es asombroso lo rápido que colapsa".

Sin embargo, en las elecciones del 5 de marzo, los alemanes, como mínimo, pudieron votar entre varios partidos. En la siguiente ronda de elecciones en noviembre de 1933, solo quedó el Partido Nacionalsocialista.

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1933 puede estar más cerca de lo que pensamos

Frank Domurad es un historiador de la Alemania moderna y autor de Ciudad natal Hamburgo: los artesanos y la lucha política por el orden social en la Alemania de Weimar. Anteriormente fue Director de Presupuesto de la Presidenta del Concejo de la Ciudad de Nueva York Carol Bellamy, Auditor General Adjunto de la Ciudad de Nueva York bajo el Alcalde Ed Koch y Comisionado Adjunto en el Departamento de Libertad Condicional de la Ciudad de Nueva York. Puede ser contactado en [email protected]

El 30 de enero de 1933, Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania, poniendo fin a la República de Weimar, el segundo intento de democracia de la nación. El 20 de enero de 2017, Donald Trump asumió como presidente de los Estados Unidos, terminando efectivamente con & hellip. Bueno, ¿qué exactamente?

Inmediatamente después de la ascensión de Trump & rsquos al cargo, muchos comentaristas políticos intentaron llenar este espacio en blanco con comparaciones con la desafortunada República de Weimar. Los historiadores y otros académicos rechazaron la analogía por considerarla demasiado fácil. Señalaron que, a diferencia de Estados Unidos, Alemania tenía poca experiencia con la democracia. Había perdido una guerra importante y había sufrido un acuerdo de paz draconiano. Su economía también se había visto afectada por una inflación desenfrenada, un alto desempleo y, finalmente, una Gran Depresión. Además, una gran parte de su población creía en las teorías de la conspiración, incluida la infame leyenda & ldquostab in the back & rdquo que culpó de la derrota de la nación & rsquos en la Primera Guerra Mundial a enemigos internos como socialistas, comunistas y judíos.

Si bien los eventos contingentes que llevaron al ascenso de Adolf Hitler y la elección de Donald Trump pueden parecer diferir más allá del punto de comparación, dos años y medio de esta última presidencia ahora nos obligan a mirar más profundamente debajo de la superficie. La creciente continuidad cultural, social y política entre Weimar y Estados Unidos debería preocuparnos seriamente al evaluar el destino de estas dos democracias como parte de un fenómeno histórico análogo.

Los sociólogos Rainer Baum y Frank J. Lechner caracterizaron la Alemania anterior a Hitler como una `` cita de extraños morales ''. Era un país cuya gente no podía ponerse de acuerdo sobre la naturaleza de una buena sociedad ni sobre las relaciones sociales y la comunidad que ese orden social implicaba. Los alemanes generalmente se dividen en tres entornos sociales y culturales estrechamente delimitados y a menudo incompatibles: liberal, socialdemócrata y corporativista autoritario.

Desde una perspectiva estadounidense, el aparentemente más singular de estos medios era el corporativista autoritario, o lo que el historiador Mack Walker caracterizó como la mentalidad alemana de los pueblos de origen. Los pueblos de origen, según él, eran comunidades de redes y muros que podían tener un carácter tanto físico como cognitivo. Las redes consistían en grupos o corporaciones de estatus social integrados y jerárquicos, como artesanos, comerciantes, financieros y funcionarios del gobierno local en ciudades y pueblos, y campesinos y pequeños agricultores en el campo. Estos grupos ganaron su lugar legítimo en la sociedad a través de una amplia formación y socialización. Compartían valores solidarios, a menudo consanguíneos y excluyentes, en oposición al individualismo liberal y al colectivismo socialista, y eran considerados "cotizados" como ningún otro en el tejido social de la nación. Las paredes, por el contrario, protegían contra aquellos elementos de la sociedad que eran "desamparados" y "perturbadores" de la comunidad local. Consistían principalmente en la clase trabajadora y los judíos, pero también incluían inmigrantes, criminales y desviados sociales.

Las mentalidades de la ciudad natal en los Estados Unidos florecieron históricamente en el sur antes de la guerra, con su creencia en los principios del honor social y la superioridad blanca, su exclusión de millones de esclavos no blancos y su oposición acérrima al liberalismo económico y político del Norte. Se suponía que la Guerra Civil y la Reconstrucción habían puesto fin a visiones tan particularistas y racistas de la buena sociedad. Pero las nociones de la gloriosa causa perdida de la independencia del sur, que subyacen hoy en día al nacionalismo y el nativismo blancos abiertos y encubiertos, han demostrado que las redes y los muros estadounidenses continúan floreciendo en nuestra psique colectiva. Existen literalmente en términos de la construcción de una barrera física a lo largo de nuestra frontera con México diseñada para mantener alejados a los inmigrantes y, por lo tanto, peligrosos y sin cuartel. También continúan existiendo mentalmente en las palabras recientes de un presidente que puede, sin un aparente castigo entre sus partidarios, decir alegremente a las mujeres de color elegidas para la Cámara de Representantes que regresen y ayuden a arreglar los lugares totalmente destrozados y plagados de crímenes desde donde ellos vinieron. & rdquo

La República de Weimar intentó reconciliar los valores del liberalismo, el socialismo y el corporativismo local en una sola constitución. Resultó ser un fracaso espectacular. En palabras de Otto Kirchheimer, un jurista y politólogo contemporáneo, el esfuerzo resultó en una "constitución sin decisión", que no contenía "ningún valor en cuyo nombre el pueblo alemán pueda estar de acuerdo". Por su propia naturaleza, sí lo hizo. no alentar el verdadero compromiso democrático y la reconciliación entre las partes interesadas, sino solo ganar y perder basado en la fuerza política del medio social en competencia, cada uno buscando imponer su propia cosmovisión e intereses materiales a sus oponentes.

En los Estados Unidos, nuestra propia constitución venerada está mostrando signos similares de tensión y conflicto cultural e ideológico. Aunque no incluyó valores socialistas, sí trató de reconciliar las visiones liberales y locales de una buena sociedad en un gran compromiso sobre la existencia de la esclavitud. Sus mismos fundamentos federales fueron diseñados para proteger las aspiraciones de la ciudad natal de un Sur nacionalista blanco, dando a cada estado de la Unión dos senadores independientemente de la población, creando un colegio electoral para elegir al presidente y preservando el derecho de los estados individuales a oponerse a la autoridad federal a través de la llamada cláusula de poderes reservados de la Décima Enmienda. El resultado ha sido la frustración de una interpretación democrática de la voluntad popular del pueblo, más recientemente a través de la elección de dos presidentes republicanos que recibieron menos votos que sus oponentes y la perspectiva de que vuelva a suceder en 2020.

De hecho, los partidarios de los valores de la ciudad natal en Estados Unidos, ya sean Donald Trump, el Partido Republicano o los comentaristas de los medios de comunicación de derecha, han llegado a la misma conclusión a la que llegaron sus predecesores en la República de Weimar. Bajo una constitución liberal, no pueden ganar ni mantener el poder político. Incluso en las elecciones parlamentarias del Reichstag de marzo de 1933, con los nacionalsocialistas en el poder y toda la fuerza de los poderes coercitivos del estado detrás de su campaña, Hitler solo pudo obtener el 44% del voto nacional.

Dos factores en particular permitieron la victoria de los valores de la ciudad natal y la destrucción de los liberales y socialdemócratas en la República de Weimar, y aún pueden hacerlo en los Estados Unidos. El primero fue el poder y los prejuicios de los tribunales. A pesar de las revoluciones socialista-democráticas de 1918/19, muy pocos jueces del Imperio Alemán fueron reemplazados. Educados en un entorno local y usualmente acérrimos oponentes de la democracia parlamentaria, explotaron el proceso de revisión legal y constitucional para socavar las prácticas y procedimientos democráticos tanto a nivel nacional como estatal de gobierno. Definieron el terrorismo interno endémico como el hijastro de la izquierda e ignoraron el terrorismo radical de derecha contra la República como la legítima atrocidad de los patriotas nacionales. Incluso cuando Adolf Hitler organizó un levantamiento violento en Munich en noviembre de 1923 contra la República y fue declarado culpable de traición, pasó apenas 264 días de una sentencia de cinco años en la relativa comodidad de la prisión de Landsberg, donde compuso MI lucha.

Nadie comprende más plenamente la lección del poder judicial en la República de Weimar sobre la preservación del poder político local que el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell. Ha hecho de su misión principal erradicar el "sesgo quoliberal" del sistema judicial federal. Violó espectacularmente las prácticas senatoriales aceptadas al negarse incluso a reunirse con el juez Merrick Garland, el presidente Barack Obama y el candidato rsquos para la Corte Suprema, y ​​mucho menos celebrar una audiencia. Desde entonces ha estado persiguiendo asiduamente el nombramiento de jueces extremadamente conservadores, en su mayoría blancos y varones, para el tribunal federal. Según una revisión reciente en La Nación, Mitch McConnell ha podido confirmar hasta la fecha a 123 jueces federales, incluidos 41 ante el tribunal federal de apelaciones, en comparación con solo 19 jueces de tribunales de circuito durante un período similar bajo el presidente Obama. Estos nombramientos fueron 78 por ciento de hombres y 81 por ciento de blancos, y un "número inquietante de ellos" se ha ganado sus galones como escritores de grupos de expertos partidistas, columnistas de opinión o incluso blogueros ". -conservadora Sociedad Federalista, mientras que en marzo de 2017, el abogado de la Casa Blanca, Donald F. McGahn II, le negó a la Asociación de Abogados de Estados Unidos, más profesional y liberal, su acceso especial previo a información de antecedentes sobre candidatos judiciales antes de su nominación. Los críticos de derecha de la ABA siempre la han reprendido por sus prejuicios "quoliberales".

El segundo factor que contribuyó a la victoria de los valores de la ciudad natal en la República de Weimar, que finalmente se transformó en "sangre y suelo" y Volksgemeinschaftdel Tercer Reich, fue la expansión y uso de la oficina del presidente. Nada permite un uso indebido sin trabas del poder ejecutivo más que un sistema judicial obediente y una legislatura impotente. El artículo 48 de la Constitución de Weimar otorgó al presidente el derecho a tomar medidas de emergencia en tiempos de crisis y emergencia nacional. Si bien el Reichstag pudo rescindir un decreto de emergencia, nunca lo hizo. En el momento de la Depresión económica de principios de la década de 1930, su impotencia como cuerpo legislativo se había convertido en un crudo reflejo de una nación alemana de `` extraños comunes ''. Resultó virtualmente incapaz de ponerse de acuerdo en nada y, en última instancia, consistía en una mayoría de partidos electos que se oponían firmemente a la continuidad de la democracia. Como fuerza política, se volvió totalmente irrelevante frente a la expansión del gobierno ejecutivo por parte del presidente y el canciller que él nombró. En 1932, el Reichstag se reunió solo durante 13 días en total, aprobando solo cinco leyes en todo el año.

Donald Trump, en sus más de dos años en el cargo, ha estado ocupado elaborando una versión estadounidense del artículo 48. Ha descubierto la posibilidad de gobernar sin la aprobación legislativa. Sus herramientas han sido la orden ejecutiva, la declaración de emergencia nacional y la extensión del privilegio ejecutivo. Ha ignorado firmemente las citaciones para que miembros de su personal y del gobierno testifiquen ante la Cámara de Representantes. Los esfuerzos legislativos para dominar sus inclinaciones ejecutivas han resultado inútiles en un Congreso muy fracturado, con el Senado liderado por los republicanos decidido a desviar todos los esfuerzos para hacer que el presidente y su personal rindan cuentas públicamente. Si bien los demócratas han podido buscar ayuda en los tribunales hasta cierto punto, esa oportunidad se está agotando y muriendo a medida que Mitch McConnell perfecciona su remodelación del poder judicial federal en una imagen de ciudad natal.

El 27 de febrero de 1933, el Reichstag de Alemania, el símbolo físico de la democracia del país y los rsquos y el gobierno del pueblo, se incendió. Hitler inmediatamente culpó a los agitadores comunistas y utilizó la crisis nacional como trampolín para desmantelar la República. En poco tiempo asumió poderes dictatoriales virtuales mediante Decretos de Habilitación legislativos, internó a líderes comunistas y miembros en campos de concentración, excluyó a los judíos del servicio público, proscribió los sindicatos y prohibió todos los partidos políticos restantes, excepto el nacionalsocialismo. En el verano de 1933, el Tercer Reich ya no pudo ser disuadido.

¿Cuál podría ser el punto de inflexión de la democracia estadounidense casi noventa años después? Podría ser una grave crisis económica, una guerra con Irán, otro ataque terrorista masivo o simplemente el hecho de que en 2020 el presidente Trump se niega a dejar el cargo después de resultados electorales adversos, alegando que el resultado fue manipulado por "forasteros" no especificados que buscan destruir la ciudad natal de Estados Unidos. ¿Se interpondrían en su camino los tribunales federales ideológicamente reformados, especialmente el Tribunal Supremo? La Corte Suprema ya intervino en el resultado de una elección presidencial en su decisión Bush v. Gore de detener el recuento de votos en Florida. ¿Estaría dispuesta la Corte actual, con su creciente inclinación a ignorar los precedentes legales vigentes, a ir aún más lejos esta vez? ¿Y un Congreso muy fracturado podría actuar con eficacia, o nuestra democracia simplemente se disolvería en un punto muerto como lo hizo al final de la República de Weimar?

Para algunos, estas preguntas pueden parecer, en el mejor de los casos, hipotéticas y, en el peor, ilusorias. Pero el mero hecho de que ahora se puedan considerar seriamente en términos del precedente histórico de Alemania y la República de Weimar rsquos debería hacernos reflexionar. En los actuales Estados Unidos de América, 1933 puede estar más cerca de lo que pensamos.


Alemania, 1933

Durante las elecciones generales alemanas de 1933, que en OTL, una coalición liderada por el NSDAP de Hitler llegó al poder, empujando a Hitler a la oficina del Reichkanzler. Con el incendio del Reichstag que siguió y la muerte del presidente Hindenburg, esta elección resultó en que los nazis asumieran el poder absoluto en Alemania.

Así que aquí está nuestro escenario: en cambio, durante esa elección fundamental, debido a algún punto de divergencia anterior, el Partido Comunista Alemán rompe con el Komintern y forma una coalición de Frente Popular con los socialdemócratas marxistas más moderados. Este Frente Popular, combinado con la adopción del KPD de una postura más luxemburguesa, da como resultado que el Frente Popular obtenga una mayoría en el Reichstag, y que Otto Wels del SPD o Ernst Thälmann del KPD asuman el cargo de Reichkanzler.

¿Qué diferencia hará esto para el mundo después? Supongamos que eventos como el incendio del Reichstag y la muerte del presidente Hindenburg ocurren tal como sucedió con OTL.

OperationGreen

Bueno, esto aleja el fuego del Reichstag. ¿Por qué un comunista lo incendiaría si su partido estuviera en el poder? ¿Cómo pueden las SA acceder si sus oficinas no están en el Reichstag?

El Partido Nazi está muerto. Corrían con monedas sueltas en las 33 elecciones, sin la Cancillería. Los nazis van a la quiebra como partido.

Esto requerirá algo que Weimar no tenía, especialmente con la depresión. Estabilidad politica. Necesita esta colación para funcionar donde muchos otros han fallado y tienen una mayoría para impulsar algunas medidas importantes. Honestamente, no creo que al presidente Hidenburg le gustaría trabajar con los comunistas y estaría tentado de disolver el Reichstag y gobernar por decreto a través de su hijo y asesores cercanos.

Aelita

Nunca se demostró que el incendio del Reichstag fuera obra de un saboteador, ya fuera deliberado por parte del NSDAP o del KPD. La mayoría de los historiadores piensan que la mejor evidencia aún apunta a que el incendio fue un accidente, y por eso me fui, en parte para reflexionar sobre lo que haría un incendio del Reichstag por el Frente Popular. Tanto el KPD como el SPD despreciaban por completo a Hitler y los nazis, por lo que lo usarían como pretexto para reprimir a los nazis y prohibirlos en el Reichstag, tal como hicieron los nazis con los comunistas en OTL.

Hindenburg potencialmente disolver el parlamento y gobernar por decreto es una posibilidad interesante. Por supuesto, va en contra de la Constitución de Weimar, y sospecho que incluso los partidos que eran aliados de Hindenburg harían un ataque. Por supuesto, también está la cuestión de qué haría el militante Frente Popular. Quizás un ejercicio interesante de doble poder, donde el parlamento se niega a ser disuelto e intenta mantener el control de los Ministerios de Gobierno.

Zocane

Estoy de acuerdo con OpGreen. Si un Frente Popular hubiera llegado al poder en 1933, el presidente Hindenburg habría gobernado por decreto y disuelto el Reichstag. Sin embargo, esto podría sumir al país en una guerra civil, y no creo que el Ejército pueda luchar contra los nazis, los comunistas y defender las fronteras. Esto no sería atractivo para los militares, por lo que tal vez Hindenburg nombraría a Hitler como canciller como una forma de apaciguar a los nazis y ganar mano de obra en la lucha contra los rojos.

Sería interesante ver qué hizo el resto del continente con esto.

Aelita

Zocane

OperationGreen

No, no es. El fallo por decreto se convirtió en un evento común en la última República de Weimar y el infame Artículo 48 otorga los poderes al presidente.

“En caso de que la seguridad pública se vea seriamente amenazada o perturbada, el presidente del Reich puede tomar las medidas necesarias para restablecer la ley y el orden, si es necesario utilizando la fuerza armada. En la consecución de este fin, podrá suspender los derechos civiles descritos en los artículos 114, 115, 117, 118, 123, 124 y 153, total o parcialmente ''.

El Parlamento no puede negarse a ser disuelto. Hidenburg era un anciano seguro, sin embargo, él era el presidente y el país y el ejército lo seguirían. No habría un gobierno dual, solo un canciller designado por el presidente que haría lo que querían los asesores de Von Hidenburg.

Lobo gris

Bueno, no se puede ignorar a las SA, y existe la posibilidad de que si un gobierno del Frente Popular llega al poder, se podría ver un intento de golpe de las SA, similar al golpe de Kapp de principios de la década de 1920.

Si los junkers y el ejército superan su disgusto por los nazis y apoyan o se niegan a oponerse a las SA, posiblemente tenga a Roehm como jefe de gobierno, dejando de lado a Hitler y una guerra civil en las calles.

Tu peor pesadilla

Ganso canadiense

Markus

OperationGreen

Zocane

Aelita

Ganso canadiense

Faeelin

Aelita

Alt_historian

OperationGreen

Las SA eran de hecho una fuerza importante, sin embargo, ¿espera que una élite militar prusiana baile al son de Hitler? Estas fueron las personas que incluso después de que Hitler se convirtió en el Líder Supremo a sus espaldas lo llamaron “Pequeño cabo”. Piense en esto por un momento.

Hidenburg es el jefe de estado legal y un héroe de guerra. Hitler no es ninguno de los dos. Hidenburg es un hombre de sus filas, un aliado natural del ejército que ha estado mejorando en secreto sus capacidades. Hitler es un don nadie advenedizo cuyos matones están causando problemas a la policía. Honestamente, no es una decisión difícil ver con quién irá el ejército.

No pienses en Hitler como el 1938 en adelante "Comandante supremo" Piense en él en 1932/33, hay una enorme diferencia tanto en Hitler como en su percepción en Alemania y fuera.

Incluso si Hidenburg está muerto, digamos. El ejército puede hacerlo solo y tomar el poder con el ex príncipe heredero como nuevo káiser. Hasta 1939, algunos distritos militares tenían retratos del Kaiser en sus paredes, no del Führer. Su barco Canciller y la desaparición de Hindenburg legitimaron a Hitler. Si Hitler es solo otra figura de la oposición económicamente arruinada, los militares se sentirán muy cómodos respaldando al grupo que siempre tiene a las élites.


III. Estructura y composición

Como se menciona en la Parte II supra, el principal órgano legislativo es el Bundestag alemán. [53] El Bundesrat es el órgano constitucional a través del cual los representantes de los gobiernos estatales alemanes participan en el proceso legislativo [54]. La Ley Fundamental no utiliza los términos "parlamento bicameral" o "equipo y cámara baja" en relación con el Bundestag y el Bundesrat. Ambos se describen como "órganos constitucionales", al igual que el Presidente Federal, el Gobierno Federal, la Convención Federal, el Comité Mixto [55] y el Tribunal Constitucional Federal [56]. Además, el Tribunal Constitucional Federal no considera al Bundesrat una cámara alta del Parlamento porque, según el tribunal, "no participa en pie de igualdad con el Bundestag alemán en el proceso legislativo" y "no aprueba las leyes". [57] Sin embargo, a todos los efectos prácticos, el sistema alemán puede describirse como un sistema bicameral, en particular en todos los casos en los que la legislación requiere el consentimiento del Bundesrat. [58]

A. Bundestag alemán

El Bundestag alemán tiene al menos 598 miembros. [59] El número de miembros varía después de cada elección debido al sistema de votación, que combina el voto personal con el de partido [60]. Actualmente, hay 631 asientos en total debido a cuatro y ldquooverhang asientos y rdquo (Überhangmandate) y veintinueve & ldquobalance asientos & rdquo (Ausgleichsmandate). [61] Uno de los miembros ha dimitido y no será reemplazado, por lo que el número total de miembros es ahora 630. [62]

La asignación de escaños en el Bundestag alemán corresponde al número de votos emitidos para el partido con el segundo voto. [63] Los primeros 299 escaños se asignan a los candidatos que fueron elegidos por votación personal (primera votación). Los escaños restantes se llenan con las listas de los partidos. [64] En el actual décimo octavo Bundestag alemán, el grupo parlamentario Unión Demócrata Cristiana / Unión Social Cristiana (CDU / CSU) tiene 310 escaños, el Partido Socialdemócrata (SPD) tiene 193 escaños, el Partido de Izquierda tiene 64 escaños y Alliance & lsquo90 / Los Verdes tener 63 asientos. Por primera vez desde 1949, el Partido Democrático Libre (FDP) no está representado en el Bundestag. [65]

Al menos el 5% de los miembros del Bundestag alemán pueden formar un grupo parlamentario (Fracción). [66] Los miembros suelen pertenecer al mismo partido o tienen los mismos puntos de vista políticos. Si ese no es el caso, la formación de un grupo parlamentario requiere el permiso del Bundestag. La formación de un grupo parlamentario permite a los miembros trabajar juntos para lograr objetivos compartidos.

Para cada período electoral, el Bundestag puede establecer comisiones permanentes, que corresponden aproximadamente a los ministerios del gobierno. Las comisiones preparan las deliberaciones y decisiones del Bundestag. [67] Se crean comités más especializados para tratar asuntos específicos y se disuelven una vez finalizada su labor [68].

El papel de liderazgo clave en el Bundestag alemán lo desempeña el presidente del Bundestag. [69] El profesor Norbert Lammert se ha desempeñado como presidente del Bundestag alemán desde octubre de 2005 y fue reelegido el 22 de octubre de 2013. [70]

The President of the Bundestag represents the Bundestag and therefore the legislative branch in Germany externally. One of his/her main responsibilities is to ensure the maintenance of parliamentary order when the Bundestag is in session.[71]

B. German Bundesrat

The German Bundesrat has sixty-nine members consisting of representatives of the state governments.[72] Each German state is awarded at least three votes. States with more than two million inhabitants receive four votes, states with more than six million inhabitants five votes, and states with more than seven million inhabitants six votes.[73] The number of votes determines the number of members that the state can send to the Bundesrat.[74] Each state can cast its vote only en bloc.[75]

Because the Bundesrat consists of representatives of the state governments, the political parties represented in the Bundesrat correspond to the current leadership in the state in question and change after elections are held in a state. At present, the composition is as follows: the CSU is represented only in Bavaria, whereas the CDU is represented in the government of six states,[76] the SPD in fourteen states,[77] Alliance &lsquo90/The Greens in nine states,[78] the Left Party in two states,[79] and the South Schleswig Voters&rsquo Association (SSW) as a party for the Danish minority only in Schleswig-Holstein.[80]

Like the President of the Bundestag, the President of the Bundesrat holds the key leadership role.[81] Every November 1, a Prime Minister from one of the German states is appointed as President of the Bundesrat for a one-year period.[82] The office rotates between the German states based on population size, with the cycle starting with the Prime Minister from the most populous state and moving in descending order to the Prime Minister from the least populous state. The current President of the Bundesrat for the period from November 1, 2015, to October 31, 2016, is Stanislaw Tillich, the Prime Minister of Saxony.[83]

The President of the Bundesrat represents the Bundesrat externally.[84] His main responsibility is to convene and chair the Bundesrat&rsquos plenary sessions.[85] Furthermore, if the Federal President is unable to perform his duties or if his office falls prematurely vacant, the President of the Bundesrat exercises the Federal President&rsquos powers.[86]


German federal election, March 1933: 33 of 35 parliamentary districts won by the Nazi Party

This was 2 months after Hitler was given the role of chancellor.

This was one month after the reichstag fire decree which allowed them to imprison anyone for anything. which they did. to win this election.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

The map you see here is after the Hitler is already in power, and after the Reichstags Fire. After the Reichstags Fire many Center and left wing parties were banned or their activities severely curtailed.

In an open and fair election the Nazis never won the majority.

They didn't win the majority in this election either. Though, in fairness, they were the strongest party in a quite a few elections.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

That's general result in multiparty parliamentary system though.

Someone's been watching the World War Two channel haven't they?

Edit: TimeGhost History, different channel same people

Vast majority will look at this and get the wrong impression. Partial elections shouldn't even be called elections, unless the word is meaningless.

Due to the voting system and multi party system the NSDAP won 44,5% of seats.

Is there any particular reason the Rhineland is the area where the Zentrum won the majority.

It's a fact, that the German Rhineland was a demilitarized zone until 1936, when it was re-occupied and re-militarized by the Nazi Germany, but I don't know the exact reason either. Might be because the nation-wide unrest incited by the NSDAP didn't spread here.

The Zentrum-Party was a conservative Catholic Party, and it was one of the most important parties in the Weimar Republic. It always had a large following in the very catholic areas of the Rhineland and was firmly rooted in the population of this area.

After Hitler was made Reichspräsident, he needed the central parties to vote for his Enabling act, which gave him dictatoric power. The Zentrum-Party voted for this act because of the promise of letting some power left for the Reichstag and that Hitler would sign the long awaited treaty between Germany and the Vatican, which would guarantee the rights of the Roman-Catholic German citizens. (This treaty was indeed signed later in 1933, but existed on only on paper and was broken many times, because. Well, Nazis) The Zentrum was the last of the democratic Parties that disbanded in July 1933.


1933 Parliamentary Election in Germany - History

On March 23, 1933, the newly elected members of the German Parliament (the Reichstag) met in the Kroll Opera House in Berlin to consider passing Hitler's Enabling Act. It was officially called the 'Law for Removing the Distress of the People and the Reich.' If passed, it would effectively mean the end of democracy in Germany and establish the legal dictatorship of Adolf Hitler.

The 'distress' had been secretly caused by the Nazis themselves in order to create a crisis atmosphere that would make the law seem necessary to restore order. On February 27, 1933, they had burned the Reichstag building, seat of the German government, causing panic and outrage. The Nazis successfully blamed the fire on the Communists and claimed it marked the beginning of a widespread uprising.

On the day of the vote, Nazi storm troopers gathered in a show of force around the opera house chanting, "Full powers - or else! We want the bill - or fire and murder!!" They also stood inside in the hallways, and even lined the aisles where the vote would take place, glaring menacingly at anyone who might oppose Hitler's will.

Just before the vote, Hitler made a speech to the Reichstag in which he pledged to use restraint.

"The government will make use of these powers only insofar as they are essential for carrying out vitally necessary measures. The number of cases in which an internal necessity exists for having recourse to such a law is in itself a limited one." - Hitler told the Reichstag.

He also promised an end to unemployment and pledged to promote peace with France, Great Britain and the Soviet Union. But in order to do all this, Hitler said, he first needed the Enabling Act.

A two thirds majority was needed, since the law would actually alter the German constitution. Hitler needed 31 non-Nazi votes to pass it. He got those votes from the Center Party after making a false promise to restore some basic rights already taken away by decree.

However, one man arose amid the overwhelming might. Otto Wells, leader of the Social Democrats stood up and spoke quietly to Hitler.

"We German Social Democrats pledge ourselves solemnly in this historic hour to the principles of humanity and justice, of freedom and socialism. No enabling act can give you power to destroy ideas which are eternal and indestructible."

This enraged Hitler and he jumped up to respond.

"You are no longer needed! - The star of Germany will rise and yours will sink! Your death knell has sounded!"

The vote was taken - 441 for, only 84, the Social Democrats, against. The Nazis leapt to their feet clapping, stamping and shouting, then broke into the Nazi anthem, the Hörst Wessel song.

They achieved what Hitler had wanted for years - to tear down the German Democratic Republic legally and end democracy, thus paving the way for a complete Nazi takeover of Germany.

From this day on, the Reichstag would be just a sounding board, a cheering section for Hitler's pronouncements.

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Was Hitler democratically elected?

Was Adolf Hitler democratically elected? Or rather was the Nazis’ rise to power one that came with the democratic consent of the German people?

These questions are not as easy to answer as one might imagine. In part, this has to do with the trajectory that the Weimar republic took in the years before 1933, meaning the years during which Hitler and his NSDAP rose to popularity and ultimately to power in other parts, it has to do with the peculiarities of the Weimar democratic system and finally, it has to do with the understanding of democratic that is applied. Because Hitler did not win the election for president but rather, he became part of the government by forming a coalition after the NSDAP had won a significant part – though not a majority – of the popular vote in parliamentary elections.

But first things first: What is a Weimar and what does he do?

The Weimar Republic as it became known from the 1930s forward is a name for Germany – at this point still officially named the German Reich – during the republic, democratic phase between 1918 and 1929/1933. The Weimar Republic was a political system that functioned as a democratic parliamentary republic but with a strong and directly elected president. Functioning as a democratic republic, governments were formed from parliamentary coalitions that had a majority of representatives in the German Reichstag.

The Weimar Republic is most commonly associated with crisis. It started with a revolution that until early 1919 still had to be decided if it was a communist revolution on top of a political, democratic one with this not turning out to be the case. Still, in subsequent years the republic was plagued by a variety of crises: Hyper-inflation, the occupation of the Rhineland by the Allies, and political turmoil such as the first attempted coup by parties like the Nazi party and a variety of political assassination by fascists and right-wingers.

Still, even under these circumstances, the fall of the republic was not pre-ordained like the story is often told. When people emphasize how the Versailles treaty f.ex. is responsible for the Nazi take-over of power, it is thinking the republic from its end and ignoring the relatively quiet and successful and functioning years of the republic that occurred between 1924 and 1929.

Here the Great Depression and economic crisis of 1929 plays an important role for Weimar political culture to change fundamentally. As Richard Evans writes in The Coming of the Third Reich:

The Depression’s first political victim was the Grand Coalition cabinet led by the Social Democrat Hermann Müller, one of the Republic’s most stable and durable governments, in office since the elections of 1928. The Grand Coalition was a rare attempt to compromise between the ideological and social interests of the Social Democrats and the ‘bourgeois’ parties left of the Nationalists. […] Deprived of the moderating influence of its former leader Gustav Stresemann, who died in October 1929, the People’s Party broke with the coalition over the Social Democrats’ refusal to cut unemployment benefits, and the government was forced to tender its resignation on 27 March 1930.

Indeed, from that point onwards, German governments would not rule with the support of parliamentary majority anymore, namely because they would rule without participation of the Democratic Socialist SPD, which had been throughout the Weimar years and until 1932 the party with the largest part of the vote in parliament. And yet, the German parties to the right of the SPD couldn’t agree on a lot in many ways but they could agree that they rejected the SPD and even more so the again burgeoning communist movement in Germany.

From 1930 forward, Weimar governments would not govern by passing laws through parliament but instead by presidential emergency decree. Article 48 of the Weimar constitution famously included a passage that should public security and order be threatened, the Reichspräsident – at that time Paul von Hindenburg – “may take measures necessary for their restoration, intervening if need be with the assistance of the armed forces.” However, these measures were to be immediately reported to the Reichstag which then could revoke them with a majority.

The problem that arose here was that because the conservative parties did not have a majority in parliament for they refused to work and compromise at all with the SPD and because the SPD refused to work with the communist KPD, chancellor Brüning and later on Papen argued to Hindenburg that this constituted an emergency and thus began ruling independent of parliament through the use of presidential decree.

Additionally, because they embraced a course of austerity and cutting social spending while at the same time privileging the wealthy, political discontent began spreading in Germany to a great decree. Most notably, both the KPD but even more so the NSDAP began gaining votes. In 1928 the NSDAP garnered 2,6 % of the total votes when in 1930 they were already the second strongest party with 18% and finally in the first election of 1932 the strongest party in parliament with 37%.

It was above all the Nazis who profited from the increasingly overheated political atmosphere of the early 1930s, as more and more people who had not previously voted began to flock to the polls. Roughly a quarter of those who voted Nazi in 1930 had not voted before. Many of these were young, first-time voters, who belonged to the large birth-cohorts of the pre-1914 years.

Yet these electors do not seem to have voted disproportionately for the Nazis the Party’s appeal, in fact, was particularly strong amongst the older generation, who evidently no longer considered the Nationalists vigorous enough to destroy the hated Republic. Roughly a third of the Nationalist voters of 1928 voted for the Nazis in 1930, a quarter of the Democratic and People’s Party voters, and even a tenth of Social Democratic voters.

Concurrently, political violence escalated in the streets. Nazis fought the communists and social democrats in the streets, in a calculated bid to destabilize German democracy and political culture while using their press organs to instigate a culture war, resulting in what essentially became a parallel reality for adherents to Nazi ideology who would go on to believe that “international Jewry” controlled the government and the international scene and that the baby-slaughtering, blood-drinking evil doers planned to destroy the German “race”.

This was hard to curb because those charged with upholding public order did not do a very good job at it. Evans again:

Facing this situation of rapidly mounting disorder was a police force that was distinctly shaky in its allegiance to Weimar democracy. […] The force was inevitably recruited from the ranks of ex-soldiers, since a high proportion of the relevant age group had been conscripted during the war.

The new force found itself run by ex-officers, former professional soldiers and Free Corps fighters. They set a military tone from the outset and were hardly enthusiastic supporters of the new order. […] they were serving an abstract notion of ‘the state’ or the Reich, rather than the specific democratic institutions of the newly founded Republic.

Within this volatile situation, the year of 1932 saw two parliamentary elections: The July 1932 already took place in the midst of civil war-esque scenes in Germany with the Nazis clashing with the left. During the elections, violence escalated with the police unwilling or unable to act. In Altona – now part of Hamburg – shortly before the election the Nazis marched through traditionally left-wing Altona when shots were fired, and two SA men were wounded. In response, the SA and the local police fired back shooting 16 people.

This was then used by the conservative government to de-power the Social Democratic government in Prussia and instead place it under a government commissar, arguing that otherwise the SPD would turn Prussia into an anarchist, lawless place. Shortly after the vote was called, a group of SA men in Potempa in Northern Germany broke into a communist’s apartment in the village and beat him to death in front of his elderly mother, which further spurred fears of political violence.

A new government was hard to form and in response German conservatives lead by Franz von Papen und Kurt Schleicher embraced fascism and the Nazis: They tried to form a government involving the Nazis, following the logic that they would rather work with fascists than compromise with leftists and because they felt threatened by communism.

At first, the Nazis rejected this advance demanding more power within the government – a strategy that worked out. Following another election in November 1932, a new government was formed in January 1933 with Hitler as chancellor supported by Papen and Schleicher.

This however was not enough and so another vote was called: The Reichstag election of March 1933 would be the last election until 1945 where several parties would take part in. Already, voter suppression methods were in full force. The NSDAP used SA, SS and police to keep social democrats and communists from voting social democratic and communist rallies and publication were prohibited, and on February 27 the Reichstagsbrand happened.

Following the attempt to set the Reichstag on fire by marinus van der Lubbe, a supporter of the communists from the Netherlands, the Nazi government used emergency powers to start arresting people, prohibiting other parties, the unions, forming concentration camps and start suppressing political opponents.

This really marks the beginning of Nazi rule in full force. Still, in the March 1933 elections, the NSDAP managed to garner about 43% of the vote while the SPD with all the suppression and so forth going on became second strongest party with about 18%. But it didn’t matter anymore: Embraced and supported by the German conservative political establishment, the Nazis would impose authoritarian rule and brutally suppress other political movements, starting Nazi dictatorship and ultimately even turning on some of the very people who had lifted them to power.

Oftentimes, discussion will revolve around the fact that not a majority of people voted for the Nazis (their best result being just above 40%) or that they rose to power legally because the coalition governments where within what German law allowed. However, the big question to me that brings it back to the initial question of this text and that is a very pertinent one, is: When is the point where a system stops working as intended and therefore democracy becomes hollow resp. it stops being democratic?

The Germany where the Nazi celebrated their electoral successes was a Germany that German conservatives already didn’t govern democratically anymore. For at least three years, Germany was governed not by elected parliament but by presidential decree during a time when Nazi violence against political opponents and counter-violence escalated massively and often tolerated in a calculated way or with little pushback.

In July 1932, shortly before the first Reichstag election of that year, the German federal government deposed a democratically elected Social Democratic state government and replaced it by a commissar using occurrences completely elsewhere as a justification for this authoritarian move.

Under such circumstances, with the German political system already sliding into authoritarian patterns of behavior, is it justified to still speak of it as a democracy or can it be said that the growth of the Nazi party came about not under democratic circumstance but were cultivated by the authoritarian tendencies of the conservative end of the political spectrum and their refusal to accept social democratic politics addressing an economic and social crisis?


Parliament

The parliamentary system of the Weimar Republic had already been undermined before 30 January 1933, the day on which President Hindenburg appointed Hitler Chancellor of the Reic h. Hitler had commended himself to the elite conservative circles that shared his distaste for the Republic, not least through his desire to replace the parliamentary system with an authoritarian monocratic state or Führerstaat . Like the chancellors of the preceding presidential cabinets, Hitler prevailed upon Hindenburg to dissolve the Reichstag on 1 February 1933 and call a general election. The Reichsta g fire on the night of 27 to 28 February 1933 provided a welcome pretext for the enactment of the Presidential Order for the Protection of the Nation and the State, commonly known as the Reichstag Fire Decree, which suspended the fundamental individual rights enshrined in the Weimar Constitution ‘until further notice’ in fact, they remained in abeyance until the end of the Third Reich .

The Enabling Act

In spite of the reign of terror and the first wave of arrests of Communists, Social Democrats and trade unionists, in the Reichstag elections of 5 March 1933 the Communist Party of Germany (KPD) obtained 12.3% of the vote and the Social Democratic Party of Germany (SPD) 18.3%, while the moderate centre-right parties, namely the Centre Party and the Bavarian People’s Party (BVP), polled 13.9%. The National Socialist German Workers’ Party (NSDAP) and the German National People’s Party (DNVP) won 43.9% and 8% of the vote respectively, and so together they formed a right-wing government. By means of the Enabling Act - officially entitled the ‘Law to Remedy the Distress of the People and the Reich ’ - Hitle r intended to free himself from all parliamentary scrutiny, but he needed the support of a two-thirds majority in the Reichstag to enact such legislation. The 81 elected Members from the KPD did not take part in the vote, since they were already either under arrest or had gone into hiding or exile. While 94 Members from the SPD braved intimidation by voting against the bill, the Centre Party, the BVP, the German State Party (DStP), the Christian Social People’s Service (CSVD), the German Peasants’ Party (DBP) and the Agricultural League ( Landbund ) joined the DNVP and the NSDAP in approving the Enabling Act. The Act empowered the Government to enact laws without the consent of Parliament, even if they were inconsistent with the Constitution of the Reich . In this way the Reichstag downgraded itself from a legislative body to an acclamatory auditorium.

The Führerstaat

Very soon, on 31 March 1933, the Government adopted, without parliamentary involvement, the Act Establishing the Identity of the Länder with the Reich (Gesetz über die Gleichschaltung der Länder mit dem Reich ), which abolished the autonomous rights of the Länder , replacing them with stringent centralised rule. Ten months later, the Reich Restructuring Act ( Gesetz über den Neuaufbau des Reichs ) dissolved the parliaments of the Länder . This was followed on 14 February 1934 by the dissolution of the Reichsrat , the national representative assembly of the Länder . In the summer of 1934, another crucial step was taken towards the establishment of the ‘ Führer state’ with the Night of the Long Knives at the end of June and the beginning of July, when Hitler had troublesome rivals removed from the political scene or murdered. Following Hindenburg ’s death on 2 August 1934, a law amalgamating the offices of President and Chancellor - likewise adopted without parliamentary approval - enabled Hitler to assume the title of ‘Leader and Chancellor of the Reich ’ ( Führer und Reichskanzler ). He also became commander-in-chief of the Wehrmacht, whose members henceforth swore an oath of allegiance to him personally and no longer to the Weimar Constitution.

The Reichstag as a ‘one-party parliament’

After the adoption of the Enabling Act, the Reichstag only ever met on 19 occasions. It adopted seven laws, compared with 986 enacted by the Government. By the time of the Reichstag election of 12 November 1933, voters were already being presented with a single list of candidates whom they could approve or reject en bloc. Through the withdrawal of the mandates of Communist and Social Democrat members and the defection of representatives of the middle-class parties to the NSDAP, the Reichstag ultimately developed into a one-party parliament, whose members had to swear allegiance to the Führer . The insignificance of the parliament contrasted with the fact that a parliamentary seat carried great prestige and provided ample financial security, with which long-serving and distinguished party officials of the NSDAP were rewarded. The status attached to Parliament by the National Socialists is also reflected in the fact that the Reichstag building was never restored as a venue for plenary sittings. Instead, Parliament met in the Kroll Opera House, which had staged its last performance in 1931.

The end of parliamentary activity

The sole parliamentary group was chaired by Wilhelm Fric k, the NSDAP’s national returning officer, who had been Minister of the Interior in Hitler’ s cabinet since 30 January 1933. Other Reichstag bodies were successively abolished. Although committees were appointed in accordance with Article 35 of the Weima r Constitution as late as December 1933, they were no longer convened. After the Reichstag elections of 29 March 1936 and 10 April 1938, the appointment of committees was also dispensed with. Hitler, however, set great store by the legitimacy of apparent plebiscitary approval, which was used to underpin the ritualistic propaganda attaching to each of his policy statements. Even though the first ‘Great German Reichstag ’ after the annexation of Austria adopted neither a new constitution nor any other legislation, Hitler described that Parliament as the “representation of the German people”, which could “lay claim to being regarded as a truly constituent body”. At the last sitting of the Reichstag , on 26 April 1942, its members showed that they had entirely forsworn all of their rights. By rising from their seats, they approved a resolution of the Reichstag drafted by Hans Heinrich Lammers and read out by Hermann Göring , which stated that “the Führer , in his capacity as leader of the nation […], must therefore be able at any time - without being bound by existing legal provisions - to prevail if necessary upon all Germans […], by every means he deems appropriate, to fulfil their obligations”.


Nazi Germany - Dictatorship

Nazi Germany became a dictatorship under Adolf Hitler as this one person and party controlled an entire nation at their own will, creating a climate of fear and removing personal freedom.

After being appointed Chancellor in 1933, Hitler had gained greater power than the previous politicians - more than could have been guessed when he won the public vote. When President Hindenburg died in 1934 Hitler took the opportunity to merge together the roles of chancellor and president.

Germany was a democracy when Hitler first rose to power in January 1933 - they had fair elections and to laws were debated in the Reichstag before they were passed.

In March 1933 Hitler promised to hold a general election, which for him would have been an ideal opportunity to demonstrate to all opposing politicians where Germany’s true loyalties lay. In 1932 Hitler had been shown that there was a possible peak in the support for the Nazis during the election of November that year.

But one week before the election, on 27 February 1933, the German parliament ( Reichstag) building burned down due to arson. Hitler jumped on the opportunity to portray the fire as part of a Communist effort to overthrow the state. Hitler knew he had to play on President Hindenburg’s communism fear in order to convince him to give emergency powers, as stated in the Weimar Constitution. He managed to persuade the President that communists were going to take over the nation with force.

Marianus van der Lubbe, a well-known communist, was caught near the Reichstag building shortly after the fire began. Nazi officials who arrested him claimed that he had confessed the fire was used to signal the beginning of the revolution to overthrow democracy. The authorities supposedly found matches on him and he reportedly smelt of petrol.

Hitler requested emergency powers from President Hindenburg to quash the ‘communist uprising’. Using the Weimar Constitution, Hindenburg passed the Law for the Protection of the People and the State. Popularly known as the Reichstag Fire Decree, the regulations suspended important provisions of the German constitution, especially those safeguarding individual rights and due process of law.

Hitler was convinced that an election, which was held in march, would be the last. But Hitler did not receive enough votes to ensure him a 50 per cent majority in the Reichstag - a total of 17.3 million.

On the 7 April 1933, the Law for the Restoration of the Professional Civil Service was passed. This law ensured that only people of “Aryan descent” could work as civil servants.

From the 2 May 1933, Hitler abo lished trades unions and imprisoned their leaders. In return he gave workers a May Day holiday. Abolishing the trade unions allowed Hitler to destroy a group that might have opposed him. It also gave Hitler the opportunity to set up the German Labour Front, which gave him control over German workers.

In 14 July 1933, the Nazi Party also passed a law prohibiting the creation of any political party, and made the Nazi party the only legitimate German political party.

Hitler’s only problem from his perspective was on ensuring loyalty within the party ranks. As such, in June 1934 he launched ‘The Night of the Long Knives’ - the killing of about 400 SA members who threatened Hitler’s authority.

On the 7 April 1933, Nazi officials were put in charge of all local government in the provinces.

From the 2 May 1933, trades unions were wiped out along with their funds taken and leaders put in prison. In return the workers were given a May Day holiday.

As of 14 July 1933, a law was passed that made it illegal to form a new political party, and made the Nazi party the only legal German political party.

Germany then became a country of spies, with people employed in each street and building complex with the main purpose of keeping watch on others in their ‘area’ and reporting to the authorities if they felt something wasn’t right. No one wanted to offend the Nazi Police and the secret police lead by Heinrich Himmler because of their reputation. So for this reason Nazi Germany was a nation run by fear of the government.

Hitler’s only problem from his perspective was loyalty within the ranks of his own party. He overcame this in June 1934 with ‘The Night of the Long Knives’ - the wiping out of the SA’s leadership and others who had caused Hitler to become angry.


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