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Segunda administración de Franklin Roosevelt


En las elecciones de 1936, Roosevelt enterró a su oponente republicano Alf Landon con una victoria aplastante (523 a ocho en el colegio electoral), el margen de victoria más amplio en más de 100 años. La elección reflejó el advenimiento de una nueva composición política demócrata: se había convertido en el partido de los desfavorecidos, los inmigrantes y los habitantes de la ciudad, y el nuevo partido de los estadounidenses negros.El discurso de toma de posesión de FDR en enero de 1937 fue dirigido enérgicamente al hombre común, quien fue en gran parte responsable de su victoria. Al presidente le pareció que había carta blanca por su continua agenda doméstica, con solo la Corte Suprema en su camino. Apenas unas semanas después de su segundo mandato, Roosevelt descorchó un ataque fulminante contra esa institución.

Asuntos domésticos

La Suprema Corte. La Constitución de los Estados Unidos (narrativa) establece que solo el Congreso puede dictar leyes que sean vinculantes para todos los estadounidenses. La Constitución (texto) también establece que el Congreso puede regular actividades como las comunicaciones interestatales. Sin embargo, el enorme tamaño del Congreso y las numerosas responsabilidades le impiden regular de manera eficiente. Por lo tanto, los tribunales han sostenido que el Congreso puede delegar su poder regulador a agencias gubernamentales como la Comisión Federal de Comunicaciones. La distinción entre un reglamento y una ley puede volverse borrosa. Las regulaciones de algunas agencias del New Deal se volvieron controvertidas. En 1935, por ejemplo, un vendedor de pollos demandó al gobierno para derogar la Ley Nacional de Recuperación Industrial.

El caso avanzó hasta la Corte Suprema, que declaró inconstitucional la ley porque había delegado poderes legislativos a la Administración Nacional de Recuperación (NRA). El fallo puso fin a la NRA, una agencia clave del New Deal.

Varias otras leyes del New Deal también fueron declaradas inconstitucionales. El presidente enfrentó la sombría perspectiva de que toda su agenda podría desmoronarse en los tribunales.En febrero de 1937, Roosevelt presentó al Congreso un proyecto de ley de reorganización judicial. Lo presentó como una simple reforma, pero en realidad fue estimulado por la oposición que enfrentaron sus medidas del New Deal en los tribunales federales, especialmente en la Corte Suprema. El presidente propuso que cuando un juez federal cumpla 70 años, se designe a un juez más joven para que lo acompañe, lo que generaría un total potencial de 50 nuevas judicaturas, seis de las cuales en la Corte Suprema.

Los oponentes de Roosevelt lo acusaron de intentar "llenar" la Corte Suprema de jueces que simpatizaban con el New Deal. En marzo, Roosevelt personalmente hizo campaña a favor de su propuesta, afirmando que los prejuicios de la mayoría de la corte estaban bloqueando el progreso nacional.

Las posibilidades de aprobación del proyecto de ley disminuyeron cuando un juez conservador de la Corte Suprema se retiró y murió un partidario, el senador Joseph Robinson. Además, el tribunal ratificó parte de la legislación del New Deal, incluida la Ley de Seguridad Social y la Ley Nacional de Relaciones Laborales. En su lugar se aprobó la Ley de Reforma del Procedimiento Judicial, que incluía algunas de las recomendaciones del presidente, menos jueces adicionales. Al final resultó que, Roosevelt logró nombrar siete jueces para la Corte Suprema durante los próximos cuatro años.

A medida que avanzaban los años treinta, las campanas de alarma empezaron a sonar desde el exterior. La atención del presidente se centró cada vez más en la agresión extranjera en forma de intimidación en Europa y hostilidades directas en Asia. Algunos historiadores sostienen que Japón inició la Segunda Guerra Mundial en 1937.

Relaciones Exteriores

La cuestión de la agresión. A mediados de la década de 1930, el presidente Roosevelt se convenció de que la agresión de Japón en China representaba una amenaza para la paz mundial. El 7 de julio de 1937, los soldados japoneses se enredaron con unidades chinas en la zona desmilitarizada que se había establecido entre Pekín y la Gran Muralla. Siguió una invasión en toda regla, durante la cual Japón superó los principales puertos de China y grandes franjas del interior del país. La violencia fue especialmente salvaje en la "Violación de Nanking", donde se calcula que murieron 300.000 civiles.

Roosevelt intentó alertar al país sobre la amenaza. En un discurso de política exterior de octubre de 1937, instó a los países pacíficos a unirse y "poner en cuarentena" la anarquía internacional de la misma manera que los médicos aíslan una enfermedad contagiosa. "Que nadie imagine que Estados Unidos escapará, que Estados Unidos puede esperar misericordia, que este hemisferio occidental no será atacado", dijo.

La administración Roosevelt se negó a reconocer diplomáticamente a Manchukuo, el estado títere que Japón había establecido en el norte de China. Roosevelt sostuvo que Japón debería prestar atención a los derechos estadounidenses en el Pacífico y el Lejano Oriente. El presidente exigió disculpas y compensación a Japón por el hundimiento de la cañonera estadounidense Panay en 1937. Los japoneses cumplieron sin demora.

Roosevelt y el secretario de Estado Cordell Hull abogaron por una política que permitiera a Estados Unidos armarse para la defensa. El presidente intentó mejorar el ejército y la marina, pero el Congreso desafió con frecuencia sus esfuerzos.

El deseo de numerosos estadounidenses de aislar a Estados Unidos de otras naciones encontró resultados tangibles en las leyes de neutralidad de la década de 1930. También resultaron en parte de un gran cuestionamiento de los motivos y el resultado de la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Tras el ataque de Italia a Etiopía en mayo de 1935, el Congreso aprobó la primera Ley de Neutralidad en agosto, que prohibió la Estados Unidos de proporcionar material militar a cualquier nación en guerra. El presidente Roosevelt expresó su esperanza de que las futuras leyes de neutralidad "proporcionen una mayor flexibilidad". Pero en los siguientes dos años, el Congreso aprobó otra legislación para mantener a Estados Unidos fuera de los compromisos en el extranjero.

Roosevelt se opuso a las leyes de neutralidad porque no discriminaban entre un país agresor y un país victimizado. Además, las leyes hacían casi imposible que Estados Unidos acudiera en ayuda de una nación amiga. Creyendo que una victoria de las potencias del Eje - Alemania, Italia y Japón - pondría en peligro la democracia en todo el mundo, el deseo de Roosevelt era proporcionar "toda la ayuda menos la guerra" a las naciones que se les oponían.

La mayoría de los historiadores marcan el 1 de septiembre de 1939 como el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania invadió Polonia. Numerosos estadounidenses "aislacionistas" todavía no estaban de acuerdo en que la situación era tan peligrosa como insistía el presidente. Algunos aislacionistas ridiculizaron a Roosevelt por intentar arrastrar a Estados Unidos a la conflagración.

Otros estadounidenses se alarmaron más por la guerra en Europa a medida que aumentaban las tensiones. Poco después de que las fuerzas alemanas atacaron Polonia, el Congreso aprobó la Ley de Neutralidad de 1939, que permitía a una nación que luchaba contra las potencias del Eje comprar suministros de guerra a los Estados Unidos. Sin embargo, tuvo que proporcionar sus propios barcos para transportar la carga.

Después de enfrentamientos recurrentes con submarinos alemanes en el Atlántico Norte y el torpedeado del destructor Reuben James, El Congreso derogó dos secciones de la ley de 1939 en noviembre de 1941. Esas secciones habían mantenido a los buques estadounidenses fuera de las zonas de guerra y les habían prohibido portar armas. La entrada de Estados Unidos en la guerra estaba a sólo tres semanas.

Elección de 1940

Al nominar a Roosevelt para un tercer mandato consecutivo en 1940, el Partido Demócrata rompió con la costumbre pasada. Henry A. Wallace, secretario de agricultura, se incorporó como compañero de fórmula a la vicepresidencia. Roosevelt y el vicepresidente John Nance Garner a menudo habían estado en desacuerdo. Los republicanos nominaron al presidente de la corporación Wendell L. Wilkie de Indiana, para desafiar a Roosevelt. Charles N. McNary de Oregon se convirtió en su candidato a vicepresidente. Willkie se opuso a las restricciones que la administración Roosevelt había impuesto a los negocios, pero en general apoyó la política exterior del presidente.

También en 1940, Roosevelt nombró a dos republicanos para su gabinete, para ayudar a asegurar el respaldo de su programa militar por parte de miembros de ambos partidos. Henry L. Stimson se convirtió en Secretario de Guerra. Había ocupado el cargo durante la presidencia de William Howard Taft y había sido secretario de estado del presidente Hoover. Stimson reemplazó a Harry H. Woodring, quien fue considerado un aislacionista. Frank Knox, editor de un periódico, se convirtió en secretario de Marina.

La guerra fue el tema principal de la campaña en 1940. Los aislacionistas no presentaron ningún candidato ese año. Debido a su visión compartida con Roosevelt sobre asuntos de política exterior, Willkie estaba en desventaja. El presidente eligió defender sus programas del New Deal y enfatizar su condición de comandante en jefe en tiempos difíciles. Francia había capitulado ante Alemania en junio. La derrota del ejército francés, considerado por muchos como el más poderoso del mundo, horrorizó a los Estados Unidos. La mayoría de los votantes concluyeron que la experiencia y el liderazgo de Roosevelt eran necesarios durante otros cuatro años. Roosevelt arrasó con 38 de los 48 estados y ganó 449 votos electorales contra 82 de Willkie, quien obtuvo unos respetables 22,304,755 votos populares, basados ​​en gran parte en su carisma personal.

Con la guerra en Europa intensificándose, FDR pronunció su discurso sobre el "arsenal de la democracia" el 29 de diciembre de 1940. Dijo:

Que los derrotistas no nos digan que es demasiado tarde. Nunca será antes. Mañana será más tarde que hoy. Ciertos hechos son evidentes. En un sentido militar, Gran Bretaña y el Imperio Británico son hoy la punta de lanza de la resistencia a la conquista mundial. Y están dando una pelea que vivirá para siempre en la historia de la valentía humana. No hay ninguna demanda para enviar una fuerza expedicionaria estadounidense fuera de nuestras propias fronteras. Ningún miembro de su gobierno tiene la intención de enviar tal fuerza. Por lo tanto, puede clavar, clavar cualquier discurso sobre el envío de ejércitos a Europa como una falsedad deliberada. Nuestra política nacional no está dirigida a la guerra. Su único propósito es mantener la guerra lejos de nuestro país y de nuestro pueblo.

Pero no iba a ser.



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