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1800 Elecciones presidenciales - Historia


1800 resultados electorales Jefferson vs Adams

La campaña electoral de 1800 fue una repetición parcial de la campaña de 1796, con los jeffersonianos oponiéndose a las políticas federalistas. La Ley de Extranjería y Sedición silenció un poco los ataques de los jeffersonianos. Sin embargo, los ataques de los federalistas contra los jeffersonianos no fueron igualmente silenciados. Como resultado, los periódicos federalistas afirmaron que la elección de Jefferson provocaría la "enseñanza del asesinato, el robo, la violación, el adulterio y el incesto".

Los asuntos extranjeros no eran tan importantes, ya que el ascenso de Napoleón había empañado el apoyo de Jefferson a los franceses. En cambio, las cuestiones del poder nacional y los derechos estatales ocuparon el centro de la atención. Jefferson había sido uno de los autores de las controvertidas Resoluciones de Virginia y Kentucky que habían declarado inconstitucional la Ley de Extranjería y Sedición. Aunque la cuestión de la anulación estatal de las leyes federales finalmente se resolvería a favor del gobierno nacional, era un tema popular.

Adams enfrentó una oposición sustancial dentro de su partido. Hamilton se opuso a la reelección de Adams y planeó que Pinckney, el candidato a vicepresidente de Adams recibiera más votos electorales y así se convirtiera en presidente. La elección se resolvió cuando la legislatura de Nueva York quedó dominada por partidarios de Jefferson, lo que le proporcionó 12 votos electorales críticos. La derrota ante el federalista, sin embargo, no acabó con las elecciones de 1800. Los demócratas-republicanos cometieron el error de asignar el mismo número de votos electorales tanto a Jefferson como a Burr. Por lo tanto, nadie obtuvo la mayoría de votos y la elección se entregó a la Cámara de Representantes. La Cámara deliberó del 11 al 17 de febrero y votó 36 veces. El federalista había decidido apoyar a Burr, a quien muchos consideraban un mal menor que el "peligroso" Jefferson. Habrían ganado ya que eran la mayoría de la Cámara saliente. Sin embargo, la constitución pedía que la Cámara eligiera presidente a un estado por estado, y el federalista no podía incluir suficientes estados. En la votación número 36, se eligió a Jefferson, pero el país estuvo muy cerca de tener a Aaron Burr como presidente.

Resultados del estado en 1800


20a. La elección de 1800


Un momento capturado en el asombroso caso de los Estados Unidos contra Aaron Burr.

La elección de 1800 entre John Adams y Thomas Jefferson fue una campaña emocional y muy reñida. Cada lado creía que la victoria del otro arruinaría a la nación.

Los federalistas atacaron a Jefferson como un deísta no cristiano cuya simpatía por la Revolución Francesa traería un derramamiento de sangre y un caos similar a los Estados Unidos. Por otro lado, los demócratas-republicanos denunciaron la fuerte centralización del poder federal bajo la presidencia de Adams. Los republicanos se opusieron específicamente a la expansión del ejército y la marina de los Estados Unidos, el ataque a los derechos individuales en las Leyes de Extranjería y Sedición, y nuevos impuestos y gastos deficitarios utilizados para apoyar una acción federal ampliada.

En general, los federalistas querían una autoridad federal fuerte para contener los excesos de las mayorías populares, mientras que los republicanos demócratas querían reducir la autoridad nacional para que la gente pudiera gobernar más directamente a través de los gobiernos estatales.

El resultado de la elección trajo una victoria dramática para los demócratas-republicanos que arrasaron en ambas cámaras del Congreso, incluida una mayoría decisiva de 65 a 39 en la Cámara de Representantes. La decisión presidencial en el colegio electoral estuvo un poco más cerca, pero el aspecto más intrigante del voto presidencial provino de una disposición constitucional obsoleta por la cual los candidatos republicanos a presidente y vicepresidente terminaron empatados entre sí.

Los votos para presidente y vicepresidente no se incluyeron en boletas separadas. Aunque Adams se postuló como el principal oponente de Jefferson, sus compañeros de fórmula Jefferson y Aaron Burr recibieron el mismo número de votos electorales. La elección se decidió en la Cámara de Representantes, donde cada estado obtuvo un solo voto.


Durante las elecciones de 1800, los federalistas catalogaron a Thomas Jefferson como un infiel debido a su estricta defensa de la separación de la Iglesia y el Estado.

Curiosamente, el antiguo Congreso Federalista tomaría la decisión, ya que los republicanos recién elegidos aún no habían asumido el cargo. La mayoría de los federalistas prefirieron a Burr y, una vez más, Alexander Hamilton dio forma a un resultado impredecible. Después de numerosas papeletas bloqueadas, Hamilton ayudó a asegurar la presidencia de Jefferson, el hombre que sentía era el menor de dos males. Diez delegaciones estatales votaron por Jefferson, 4 apoyaron a Burr y 2 no tomaron ninguna decisión.

Uno podría tener la tentación de ver los bandos opuestos en 1800 como una repetición de las divisiones federalista y antifederalista durante los debates de ratificación de 1788-1789. Los grupos centrales que apoyaban a cada lado eran paralelos a la división anterior. Los comerciantes y fabricantes seguían siendo federalistas destacados, mientras que los defensores de los derechos de los estados ocupaban las filas republicanas al igual que lo habían hecho con los antifederalistas anteriores.


El apoyo a Thomas Jefferson en toda la frontera occidental aseguró su victoria sobre John Adams en las elecciones presidenciales de 1800.

Pero muchas cosas habían cambiado en la década intermedia. Los demócratas-republicanos habían ampliado significativamente la antigua coalición antifederalista. Lo más importante es que los trabajadores urbanos y los artesanos que habían apoyado la Constitución durante la ratificación y que habían apoyado principalmente a Adams en 1796 ahora se unieron a los jeffersonianos. Además, líderes clave como James Madison habían cambiado su postura política hacia 1800. Anteriormente, la principal figura que dio forma a la Constitución, Madison ahora emergió como el organizador de partidos más capaz entre los republicanos. En la base, los demócratas-republicanos creían que el gobierno debía rendir cuentas ampliamente al pueblo. Su coalición e ideales dominarían la política estadounidense hasta bien entrado el siglo XIX.


1800: Primera Elección Explosiva de América y # 8217

Hace 220 años, los estadounidenses que consideraban a los candidatos presidenciales Thomas Jefferson y John Adams estaban en un aprieto ahora familiar. (De izquierda a derecha, Colección de la Casa Blanca / Galería Nacional de Retratos de la Asociación Histórica de la Casa Blanca)

Por Peter R. Henriques
26 de octubre de 2020

Partidismo polarizado, animosidad profunda entre los candidatos, preocupación por la transferencia pacífica del poder, ¿te suena familiar?

Entre los episodios estadounidenses fundamentales, la elección de 1800 ocupa un lugar central. Esa carrera, etiquetada por Thomas Jefferson como "la revolución de 1800", presentó al mundo la campaña política moderna, así como la transferencia pacífica del poder en un estado-nación. Oportunamente, las figuras clave de esa campaña (Jefferson, Alexander Hamilton, John Adams y Aaron Burr) fueron más grandes que la vida. Jefferson, que se desempeñó como vicepresidente de Adams desde 1797, estaba desafiando al titular para la presidencia. El concurso provocó un intenso escrutinio sobre la elección de la Convención Constitucional de 1787 de cómo seleccionar un director ejecutivo. El resultado fue menos que ideal.

El país tal como estaba en 1800 estaba dividido de manera estrecha y marcada entre las perspectivas federalista y republicana. (Foto de Interim Archives / Getty Images)

Debatiendo extensamente en 1787 sobre cómo elegir un presidente, prácticamente ningún delegado a la Convención Constitucional había apoyado la idea de que el pueblo votara directamente. Los delegados decidieron confiar la elección del líder a un grupo de electores, hombres de estatura a ser elegidos para este papel de la manera que decida la legislatura de cada estado.

Esto planteó la cuestión de cuántos electores debería presentar cada estado. Acostumbrados al gran dominio que se otorgaba a todos los estados por los Artículos de la Confederación, los estados más pequeños temían que un sistema que repartiera el poder según la población les costara influencia y protección. De ahí la decisión de la Convención de que los electores de cada estado serían iguales en número a la representación del estado en el Congreso: membresía de la Cámara más dos. Cada elector debía votar por dos personas para presidente, al menos uno de los de un estado que no sea el del elector. El candidato que reciba la mayoría de los votos electorales será presidente. Quien reciba el siguiente número más alto de votos electorales será vicepresidente. Los electores no tenían forma de distinguir qué opción preferían para presidente y cuál para vicepresidente.

Se requería una opción en caso de que ningún candidato obtuviera la mayoría. Si bien todos los delegados esperaban que George Washington ganara por grandes mayorías, y en 1788 y 1792, recibió de manera única el voto de cada elector, anticiparon que normalmente ningún candidato acumularía una mayoría. La solución que adoptó la Convención Constitucional para abordar la ausencia de una mayoría fue otro esfuerzo por equilibrar el poder entre los estados grandes y los estados pequeños. Los fundadores esperaban que los electores funcionaran como un comité de nominaciones de élite, y que la Cámara de Representantes eligiera al presidente entre los cinco principales votantes. Al hacer esta selección, cada estado, independientemente del tamaño de la delegación del Congreso, tendría un voto, a ser determinado por la mayoría de su delegación. En términos proporcionales, esto dio a los estados pequeños significativamente más poder sobre el resultado. Por ejemplo, Virginia con 19 representantes en la Cámara tendría un voto, al igual que Delaware, con su único delegado.

La idea de los electores como un cuerpo de élite demostró ser impracticable y rápidamente: los Framers no habían tenido en cuenta el poder de la lealtad al partido. Una vez que los partidos comenzaron a existir durante la década de 1790, los electores fueron elegidos para apoyar la elección de un partido determinado, no para usar su mejor criterio individual.

Dejando a un lado la década anterior a la Guerra Civil, los últimos años del siglo XVIII pueden haber sido los más divisivos en la historia de Estados Unidos. Convencidos de que el destino del país dependía de que ganara y se mantuviera en el poder, cada partido describió a la oposición como peligrosa, incluso fatalmente equivocada. A pesar de ese parecido, no había un equivalente cercano al sistema de partidos actual. El partido federalista, que se dividió en facciones, una afiliada a John Adams y la otra a Alexander Hamilton, eventualmente se convirtió en el partido republicano actual. El partido republicano original, representado por Jefferson y James Madison, se convirtió en la organización demócrata moderna. Los federalistas se inclinaron hacia la derecha, los republicanos, hacia la izquierda.

El factor más dramático que afectó a Estados Unidos en la década de 1790 fue la Revolución Francesa y sus secuelas. Al leer esa tumultuosa secuencia de eventos, los federalistas concluyeron que la democracia sin restricciones imponía una facción niveladora que conduciría a la anarquía, el ateísmo y la tiranía. Los federalistas veían al partido republicano, y especialmente a Jefferson, como francófilos incontrolados, poco más que un frente francés abiertamente hostil al gobierno estadounidense.

Las relaciones entre Estados Unidos y Francia descendieron a un punto más bajo en 1798 tras el Asunto XYZ. En ese alboroto internacional, la oficialidad francesa se comportó de manera tan despreciable con los embajadores enviados por el presidente Adams en una misión de paz que, durante un tiempo, la guerra pareció inevitable. En la "cuasi-guerra" que siguió, Adams y los federalistas ganaron popularidad y poder político, poniendo a los republicanos a la defensiva.

El Congreso controlado por los federalistas se centró en dos grandes peligros internos. Uno fue un aumento en el número de inmigrantes de lealtad cuestionable. El otro era el creciente poder de la prensa republicana en una era en la que los periódicos funcionaban básicamente como portavoces del partido. Los federalistas consideraron los ataques de los periódicos de la oposición al gobierno como difamatorios, incluso sediciosos. En consecuencia, en 1798 el Congreso aprobó y el presidente Adams firmó las controvertidas Leyes de Extranjería y Sedición.

Las Leyes de Extranjería extendieron de cinco a 14 años el período de residencia requerido para calificar para la ciudadanía. Bajo ellos, un presidente tenía autoridad para expulsar a inmigrantes con raíces en cualquier país en guerra con Estados Unidos, así como a cualquier inmigrante que considerara "peligroso". La Ley de Sedición castigó un delito con multa y prisión por publicar críticas “falsas, escandalosas y maliciosas” del gobierno, el presidente o el Congreso que pudieran incitar a los estadounidenses a la sedición. Un partidario afirmó ver abundante evidencia de "la necesidad de purificar el país de las fuentes de contaminación".

Los dibujos animados de 1800 se apilaron mucho más contenido con su ponche. Aquí, Jefferson se enfrenta a la venganza de una rapaz por su carta a Philip Mazzei. (Monticello)

Un editorialista federalista resumió la posición de ese partido: “Ustedes que están a favor de las nociones francesas de gobierno por el mar tempestuoso de la anarquía y el desgobierno por armar a los pobres contra los ricos por confraternizar con los enemigos de Dios y el hombre van a la izquierda y apoyan a los líderes , o embaucadores del antifederal junto. Pero ustedes que son sobrios, trabajadores, prósperos y felices, den sus votos por aquellos hombres que pretenden preservar la unión de los estados, la pureza y el vigor de nuestra excelente constitución, la sagrada majestad de las leyes y las santas ordenanzas de Dios. religión." Un panfleto federalista declaraba que los republicanos "han hecho de la libertad y la igualdad el pretexto, mientras que el saqueo y el dominio han sido su objeto". Un panfleto escribió que la "democracia" de los republicanos sería poco diferente de la "tiranía jacobina" de la Revolución Francesa.

Los puntos de vista contrastantes de la Revolución Francesa y sus secuelas jugaron un papel crucial en las elecciones de 1800. Los federalistas defendieron a Adams como su mejor oportunidad de aferrarse al poder y finalmente seleccionaron a Charles C. Pinckney de Carolina del Sur para el puesto de vicepresidente. Los republicanos buscaron a su líder reconocido, Thomas Jefferson, para encabezar ese partido y finalmente se decidieron por Aaron Burr como su compañero de fórmula.

Temiendo a ninguna figura republicana tanto como temían a Thomas Jefferson, los federalistas no escatimaron esfuerzos para criticar al candidato republicano como un filósofo "cabeza en las nubes" cuyas ideas poco prácticas e ingenuas arruinarían el país. Jefferson era demasiado "teórico y fantasioso" para liderar una confederación en crecimiento, dijeron. Hacerlo presidente de una universidad, tal vez. ¿Presidente de los Estados Unidos? Nunca.

Reviviendo la infame carta de Mazzei como un garrote de campaña, los federalistas recordaron a los estadounidenses que Jefferson había difamado a su mayor héroe. En abril de 1796, desahogándose sobre George Washington con un antiguo vecino, Philip Mazzei, en lo que él pensó que era un intercambio privado, Jefferson se enfureció indirectamente con el presidente en funciones. "Te daría fiebre si te nombrara los apóstatas [énfasis agregado] que se han pasado a estas herejías [contra el republicanismo] ”, escribió. “Hombres que fueron Sansones en el campo y Salomón en el concilio, pero a quienes la ramera Inglaterra les ha afeitado la cabeza”. Publicada en los Estados Unidos en mayo de 1797, la carta había envuelto a Jefferson en una tormenta de críticas que los federalistas estaban felices de avivar nuevamente en 1800. Washington había estado muerto solo un año, argumentaron cómo podían los estadounidenses elegir a un hombre que lo difamaría ?

La acusación federalista más generalizada fue que Jefferson era ateo. "Nuestras iglesias pueden convertirse en templos de la razón", advirtió un panfleto, invocando la etiqueta de los revolucionarios franceses para los santuarios desconsagrados. "Nuestras Biblias arrojadas al fuego". “Aquellas costumbres que protegen nuestras vidas del cuchillo del asesino, que protegen la castidad de nuestras esposas e hijas de la seducción y la violencia serán desechadas”, proclamó otra andanada. “El asesinato, el robo, la violación, el adulterio y el incesto serán enseñados y practicados abiertamente”, dijo un partidario. “Y el suelo se empapará de sangre y la nación se ennegrecerá de crímenes”. “Todo estadounidense debe poner su mano sobre su corazón y preguntar si continúa en lealtad a DIOS Y EL PRESIDENTE RELIGIOSO o declarar impíamente por JEFFERSON Y NINGÚN DIOS. ”Lee un titular.

Los republicanos contraatacaron. "El federalismo fue una máscara para la monarquía", el periódico Aurora declarado. A los ojos de los republicanos, los federalistas se diferenciaban poco de los leales de la era revolucionaria como enemigos de la nueva nación. Jefferson vio en la Ley de Sedición un primer paso para poner fin al experimento estadounidense de republicanismo y establecer una monarquía.

Alegando violaciones de la Ley de Sedición, los federalistas cerraron periódicos y encarcelaron a periodistas. Un editor encarcelado, el congresista de Vermont Matthew Lyon, se convirtió en un símbolo tan prominente de la opresión federalista que en 1798 ganó la reelección tras las rejas.

Además de crear un ejército permanente, la represión federalista ilustró el despótico desprecio del presidente Adams por la libertad individual, dijeron los republicanos. Adams y su banda federalista, afirmaron, estaban rechazando los principios de 1776: buscar la guerra con Francia, mimar a las iglesias ricas y establecidas, victimizar a los inmigrantes y aumentar la deuda pública y los impuestos. Como presidente, dijeron los partidarios, Jefferson gravaría menos, gastaría menos y haría menos, dejando a la gente más libre, especialmente en la adoración que quisieran.

Alexander Hamilton despreciaba a Adams y favorecía a Charles Pinckney, de Carolina del Sur, en parte porque creía que tendría más influencia sobre Pinckney y porque consideraba a Adams demasiado moderado con Francia. (Corbis Historical / Getty Images)

Para ganar en 1800, el número mágico era 70 votos electorales. En 1796, Adams había derrotado por poco a Jefferson, 71-68 gracias al sistema de votación dividida, Jefferson se convirtió en vicepresidente de Adams. Al planear para 1800, los republicanos analizaron dónde Adams había obtenido esos 71 votos, calculando qué estados estaban listos para cambiar. Los estados del norte eran sólidos para Adams, el sur, excepto quizás la Carolina del Sur de Pinckney, era sólido para Jefferson. Los estados intermedios fueron clave. En 1796 Adams había obtenido un voto de cada uno de los estados republicanos de Pennsylvania, Virginia y Carolina del Norte. Si dos de esos votos hubieran sido para Jefferson, habría sido presidente. Para ayudar a asegurar la victoria de su hijo nativo en 1800 al obtener los 21 votos electorales de Virginia, la legislatura de ese estado cambió sus reglas. Ahora, una sola elección en todo el estado fue para elegir a los electores. Esta táctica eliminó cualquier posibilidad de que los federalistas emitieran votos electorales en Virginia.

La otra conclusión crucial de 1796 fue que los federalistas habían ganado los 12 votos electorales de Nueva York. Si los republicanos pudieran barrer Nueva York o hacer palanca al menos algunos votos electorales de Nueva York, Jefferson probablemente ganaría. Con ese fin, los republicanos intentaron que Nueva York eligiera a los electores por votación distrital, en lugar de hacerlo por la legislatura. Ese esfuerzo fracasó. La única esperanza que les quedaba a los republicanos era ganar el control de la legislatura de Nueva York, una hazaña que se basaba en ganar la ciudad de Nueva York, históricamente un enclave federalista controlado por Alexander Hamilton.

Aaron Burr, quizás el primer político moderno de Estados Unidos, quedó perplejo como un candidato del siglo XXI en su determinación de ganar la vicepresidencia. (Pintura al óleo de John Vanderlyn, siglo XIX. Granger, Nueva York)

Ingrese al neoyorquino Aaron Burr, un hombre de gran intelecto, encanto y perspicacia política, posiblemente el primer político moderno de Estados Unidos. "Poseía en un grado preeminente el arte de fascinar a los jóvenes", escribió un contemporáneo. Pocos compañeros políticos confiaban plenamente en Burr. A muchos les desagradaba activamente. Sin embargo, nadie dudó de su influencia sobre la política de la ciudad de Nueva York. Con una unidad de propósito que asombraba tanto a amigo como a enemigo, Burr, con la intención de convertirse en vicepresidente, trabajó incansablemente para llevar la ciudad de Nueva York a los republicanos en las elecciones estatales de abril de 1800.

En una época en la que se esperaban candidatos recatadamente modestos, Burr hizo una política contundente. Contra la lista mediocre de Hamilton, reclutó una lista estelar, incluidos el ex gobernador George Clinton y Horatio Gates, un héroe de la Revolución.

El día de las elecciones, Burr libró un notable impulso para conseguir votos, especialmente en barrios llenos de inmigrantes. El distrito político más pobre de la ciudad, el 6th Ward, que comprende la parte mayoritariamente inestable de la isla de Manhattan sobre lo que ahora es Canal Street, marcó la diferencia. Los votantes inmigrantes inclinaron la balanza. La legislatura que determinaría los 12 votos electorales de Nueva York ahora estaba controlada por los republicanos, cuyo caucus había nominado a Jefferson para presidente y Burr para vicepresidente. Esos hombres se opondrían a Adams y Pinckney.

Nueva York era un estado crítico pero no necesariamente esencial. Los otros cayos eran Carolina del Sur y Pensilvania. La situación en Pensilvania fue complicada. Los republicanos controlaban completamente la Cámara. Los federalistas dirigían el Senado por un estrecho margen. Un compromiso, muy insatisfactorio para los republicanos, finalmente le dio a Jefferson una victoria de 8-7. Para tomar la Casa Blanca, los republicanos necesitaban tomar Carolina del Sur.

Asuntos en Carolina del Sur también estaban confundidos. Charles Pinckney, que había luchado en la Revolución, era el hermano mayor del bien considerado y bien conectado representante federalista Thomas Pinckney, quien se había postulado como el número dos de Adams en 1796. El anciano Pinckney, popular en su estado natal, era es probable que saque algunos votos electorales allí. Si Carolina del Sur eligiera a Jefferson y Pinckney, Pinckney podría terminar siendo presidente, un deseo ferviente de Alexander Hamilton, quien creía en C.C. Pinckney para ser más susceptible a sus argumentos que Adams, de voluntad fuerte e independiente. Hamilton, respaldado por el ala conservadora del partido, a veces llamado "Ultras" o "Altos" Federalistas, vio las propuestas de Adams a Francia y las nuevas negociaciones de paz como un error desastroso del año electoral. De hecho, Hamilton despreciaba tan profundamente a Adams que en un momento se le escuchó declarar que prefería ver a Jefferson ganar; en ese caso, dijo, al menos un hombre sabría quién era su enemigo.

En octubre, Hamilton expresó su animosidad en un mensaje mordaz que circuló entre los líderes federalistas. El documento se volvió viral, estilo preindustrial, cuando el Aurora lo imprimí. Hamilton ridiculizó a Adams por ser mentalmente inestable e incapaz de servir, criticando al titular por mostrar "egoísmo extremo", "celos alterados", "temperamento ingobernable" y "vanidad sin límites". Aunque probablemente no fue un factor decisivo en la elección, el comunicado le costó caro a Hamilton en influencia y estatus del partido.

Charles C. Pinckney, el más raro de los animales, un federalista del sur, tenía la oportunidad de llegar a la presidencia si los electores en su estado natal, Carolina del Sur, votaban por él y Thomas Jefferson. (Imágenes falsas)

Entre las 16 legislaturas estatales, cuyos votos tenían que estar emitidos antes del 3 de diciembre, el cuerpo de 151 miembros de Carolina del Sur votó en último lugar, convocado el 24 de noviembre de 1800. Cada partido presentó ocho electores de esos 16, los legisladores debían votar por ocho. Algunos electores parecían dispuestos a votar por Jefferson y Pinckney. Sin embargo, Pinckney, actuando con un sentido de honor y enojo por la diatriba epistolar de Hamilton, dijo que solo quería el apoyo de hombres que votarían tanto por él como por Adams. Al final, los legisladores eligieron a los ocho electores comprometidos con Jefferson y Burr.

A medida que se corrió la voz sobre el resultado de Carolina del Sur, Jefferson parecía seguro de vencer a Adams, hasta que una arruga inquietante se entrometió. Al instruir a sus listas, los republicanos no habían dejado claro qué elector votaría por Jefferson y cuál votaría por alguien que no fuera Burr. Gracias a este grave descuido, Jefferson y Burr empataron en 73 votos. Adams obtuvo 65 Pinckney, 64. John Jay recibió un voto.

Cada uno de los 73 electores tenía la intención de que Jefferson fuera presidente y Burr de su vicepresidente, pero no había podido especificarlo. Según la Constitución, un empate en los votos electorales claramente rebotó las elecciones de presidente y vicepresidente a la Cámara de Representantes de Estados Unidos. En las elecciones generales, el control de la Cámara había recaído en los republicanos, pero no hasta después de que el Congreso entrante prestó juramento al año siguiente. El cuerpo de pato cojo que iba a decidir las elecciones presidenciales de 1800 tenía más federalistas que republicanos. Casi todos los congresistas federalistas interpretaron el mandato constitucional en el sentido de que debían usar su mejor juicio individual para elegir al hombre que creían más adecuado para ser presidente, no para hacer la voluntad de la mayoría. Para estos federalistas, el empate inesperado ofreció una oportunidad enviada por el cielo para sacar a Thomas Jefferson de la Casa Blanca.

Un federalista prominente no estuvo de acuerdo. El fuerte odio de Alexander Hamilton por Aaron Burr superó la enemistad que sentía hacia Jefferson, y Hamilton trabajó ferozmente para convencer a sus compañeros federalistas de que no votaran por Burr, cuya ambición personal consideraba que Hamilton representaba un riesgo fatal para la nueva nación. "En cuanto a Burr, no hay nada a su favor", escribió Hamilton. “Sus principios públicos no tienen otro resorte ni objetivo que su propio engrandecimiento. . . Supongo que no está a favor o en contra de nada, salvo que se adapte a sus intereses o ambición. . . Burr no ama nada más que a sí mismo. . . Es lo suficientemente optimista como para esperarlo todo, lo suficientemente atrevido como para intentar cualquier cosa, lo suficientemente perverso como para no tener escrúpulos ... si tenemos un embrión de Cesar en los Estados Unidos, es Burr ".

Las protestas de Hamilton tuvieron un impacto mínimo. Theodore Sedgwick de Massachusetts, presidente federal de la Cámara, reconociendo el carácter defectuoso de Burr, además de amar el poder, "es ambicioso, egoísta, libertino", sin embargo dijo que Burr debería ser presidente, y observó que era bien educado y carecía de "teorías perniciosas, —Dijo Sedgwick. "Su propio egoísmo le impide tener predilecciones traviesas por las naciones extranjeras", agregó. Además, argumentó Sedgwick, para poder gobernar de manera efectiva, Burr necesitaría diseñar el apoyo federalista, que solo se puede obtener accediendo a los puntos de vista federalistas.

A pesar de reclamar una mayoría inútil, los federalistas de la Cámara de Representantes no controlaron una cantidad suficiente de estados para elegir a Burr. Con 16 estados en total, el número ganador fue nueve.

Jefferson y los republicanos ocuparon ocho estados: Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Virginia, Carolina del Norte, Georgia, Kentucky y Tennessee. Adams y los federalistas tenían seis: New Hampshire, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Delaware y Carolina del Sur. Dos delegaciones, la de Maryland y la de Vermont, se dividieron.

Cuando la Cámara se reunió en Washington, DC, la nueva capital, en febrero de 1801, para elegir un presidente, la primera votación fue de ocho para Jefferson, seis para Burr y dos divididas. Lo mismo ocurrió en la segunda y tercera votación, y durante una semana de más de 30 votaciones.

Se especuló sobre lo que podría suceder si las elecciones no se hubieran decidido antes del 4 de marzo, cuando por ley se iba a tomar posesión de un presidente. Los rumores se arremolinaban sobre complots de asesinato, planes de incendio premeditado, preparativos militares, revolución y guerra civil naciente. Un periódico republicano escribió: "Los hombres libres deben resistir la usurpación siempre que tengan el poder de resistir", advirtió Jefferson a Adams que espera "resistencia por la fuerza y ​​consecuencias incalculables".

El papel de Aaron Burr en la crisis es turbio. No hay evidencia de que Burr ofreciera algo específico a los federalistas a cambio de su apoyo. Pero Burr tampoco emuló la postura de estadista de Pinckney en Carolina del Sur y se apartó de la contienda.

En cambio, una vez que quedó claro que habría un empate, Burr declaró a un aliado de Jefferson que aceptaría la presidencia si se le ofrecía. Solo podría convertirse en presidente si algunos republicanos decidieran votar por él para evitar una crisis. Si Burr hubiera buscado abiertamente el apoyo de esos políticos, nunca lo habría recibido. Siguió el mejor camino que se le ofrecía, a pesar de que ninguno de los electores quería que ganara.

Para ganar, Burr necesitaba tres votos Jefferson, uno. El federalista moderado James Bayard, un campeón del programa financiero de Hamilton, incluido el establecimiento de un banco nacional, fue el único delegado de Delaware. Si Bayard cambiara su voto, Jefferson tendría nueve estados y la presidencia. En una carta larga y apasionada, Hamilton presionó a Bayard, no solo atacando a Burr sino apoyando a Jefferson de manera indirecta. “Admito que su política está teñida de fanatismo. . . que ha sido un enemigo malicioso de las principales medidas de nuestra administración pasada, que es astuto y perseverante en sus objetivos, que no es escrupuloso sobre los medios del éxito, ni muy consciente de la verdad, y que es un hipócrita despreciable ”, Escribió Hamilton, equilibrando ese duro retrato al observar que Jefferson no era un fanático, sino más bien inclinado a contemporizar. Un hombre de carácter, Jefferson no arruinaría el sistema financiero, lo que lo convertiría, con mucho, en el mejor de dos malas decisiones, sostuvo Hamilton.

Después de 30 votaciones de los electores, el federalista moderado James Bayard de Delaware & # 8220 aceptó ciertas garantías & # 8221 de Jefferson y retuvo su voto, dando al virginiano la presidencia. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Bayard, temeroso de que el estancamiento se prolongue, le comunicó a Jefferson que su voto dependía de ciertas garantías, como que Jefferson no socavaría al banco y que dejaría en el lugar a las personas que Bayard había colocado en puestos gubernamentales.

¿Jefferson hizo concesiones? Quizás.

En cualquier caso, Bayard se declaró satisfecho. Él retuvo su voto, al igual que los federalistas en Maryland y Vermont, lo que le dio a Jefferson 10 estados, sin que un solo federalista que votara por Burr cambiara su voto a Jefferson. El atasco se rompió y, después de 36 votaciones, la Cámara eligió a Thomas Jefferson como tercer presidente de los Estados Unidos.

Las elecciones presidenciales estadounidenses de 1800 no habían sido nada agradables. La votación casi no ocurrió y los hechos estuvieron a punto de desencadenar la violencia. Sin embargo, por primera vez en la historia, una nación vio el poder pasar pacíficamente de un partido político a sus oponentes, comenzando una tradición estadounidense que ha persistido incluso en medio de una guerra civil.


Leyes de Extranjería y Sedición, Resoluciones de Kentucky y Virginia

Como la guerra con Francia parecía estar en el horizonte, el Congreso Federalista aprobó las Leyes de Extranjería y Sedición en el verano de 1798. Las Leyes de Extranjería permitieron al presidente deportar a cualquier extranjero que creyera hostil a los Estados Unidos sin juicio. La Ley de Sedición esencialmente criminalizó la crítica al presidente y al Congreso. Decenas de editores de periódicos demócratas-republicanos fueron arrestados y encarcelados por su oposición a la administración federalista de Adams.

Aún así, los oponentes de la administración, liderados por Jefferson y Madison, enfrentaron la dificultad de responder de manera efectiva a las Leyes de Extranjería y Sedición. Aunque ganar en las urnas era obviamente el método preferido para generar un cambio político, consideraban que los periódicos eran esenciales para el sistema electoral estadounidense y temían que los ataques a los periódicos demócratas-republicanos pudieran socavar sus posibilidades en las próximas elecciones. Jefferson y Madison también creían que los tribunales deberían derogar las leyes inconstitucionales. The federal judiciary was only ten years old, however, and lacked a history of withstanding unconstitutional congressional action. And with every judge being a Federalist appointee, they realized that the courts were not the answer.

Instead, late in 1798, the Democratic-Republicans convinced the state legislatures of Kentucky and Virginia to adopt resolutions—initially drafted anonymously by Jefferson and Madison, respectively—threatening to oppose local enforcement of federal laws that the states believed to be unconstitutional, specifically the Alien and Sedition Acts. Kentucky and Virginia sought support for these resolutions from other state legislatures, but they were met with broad disapproval and condemnation. Other states insisted that such action exceeded state authority and that the courts should decide on the constitutionality of federal laws.


Electoral College Tie

The tickets in the election were Federalists Adams and Charles C. Pinckney against Democratic-Republicans Jefferson and Burr. The ballots for the electoral college weren't counted until Feb. 11, 1801, when it was discovered that the election was a tie.

Jefferson and his running mate, Burr, each received 73 electoral votes. Adams received 65 votes and Pinckney received 64. John Jay, who had not even run, received one electoral vote.

The original wording of the Constitution, which didn't distinguish between electoral votes for president and vice president, led to the problematic outcome. In the event of a tie in the electoral college, the Constitution dictated that the election would be decided by the House of Representatives. So Jefferson and Burr, who had been running mates, became rivals.

The Federalists, who still controlled the lame-duck Congress, threw their support behind Burr in an effort to defeat Jefferson. While Burr publicly expressed his loyalty to Jefferson, he worked to win the election in the House. Hamilton, who detested Burr and considered Jefferson a safer choice for president, wrote letters and used all his influence with the Federalists to thwart Burr.


A Contest for Votes

Conditions in the nation’s new capital aggravated partisan divisions. In cosmopolitan Philadelphia, lawmakers met in the historic old State House and enjoyed the distractions of the nation’s largest and most cultivated city. In frontier Washington, politics consumed them. There was little else to do. “A few, indeed, drink, and some gamble, but the majority drink naught but politics,” House Republican leader Albert Gallatin of Pennsylvania wrote in mid-January about his colleagues, “and by not mixing with men of different or more moderate sentiments, they inflame one another. On that account, principally, I see some danger in the fate of the [presidential] election which I had not before contemplated.” Federalists and Republicans had mixed freely in Philadelphia society. In Washington, however, they rarely met except in partisan combat.

With less than two weeks until the critical House vote for president, trust had broken down completely between the parties. Each side attributed only the worst motives to the other. By the middle of February, lawmakers were in no mood to compromise, or even to act rationally. When President Adams issued an advance call for a special session of the new Senate, ostensibly to confirm the next president’s appointments, some Republicans smelled a rat. Knowing that Federalists would still dominate this body until the states chose their new senators, Republicans feared that the rump Senate would promptly elect a Federalist president pro tempore to assume the reins of government.

According to his own account, Jefferson verbally threatened Adams with “resistance by force and incalculable consequences” if the Federalists tried to install an interim president. “We thought it best to declare openly and firmly, [to] one and all, that the day such an act passed, the middle states would arm and that no such usurpation, even for a single day, should be submitted to,” Jefferson explained in a February 15 letter to Virginia Governor James Monroe. Republicans would reluctantly acquiesce if the House legally elected Burr, Jefferson later informed Pennsylvania Governor Thomas McKean, “but in the event of an usurpation, I was decidedly with those who were determined not to permit it because that precedent once set, would be artificially reproduced, and end soon in a dictator.”

Perhaps in response to Republican threats of disunion, on February 9, the House adopted procedural rules that effectively precluded it from passing legislation to designate an interim president. The rules, drafted by a Federalist-dominated committee, gave a literalistic reading to the constitutional provision stating that in the case of a tie between two presidential candidates, the House “shall immediately choose by ballot one of them.” The key proviso in the new rules stated that if the first ballot did not decide the issue, then “the House shall continue to ballot for a President, without interruption by other business, until it shall appear that a President is duly chosen…[and] shall not adjourn until a choice is made.” In effect, members would remain in session until either they elected a president or their terms expired on March 3, whichever occurred first.

Both sides went into the House vote on February 11 with high hopes. The Federalists expected all the Republicans to vote for Jefferson on the first ballot, but believed that some would eventually split off if the balloting continued. Burr had friends in Congress, particularly among Republicans in the closely divided New York and New Jersey delegations. Tennessee’s lone representative, a Republican, also seemed open to persuasion, as did Vermont’s Republican congressman. To win, Burr needed only one or two Republican votes in any three of these four delegations. Rumors swirled of bribes and job offers—but these promises, if made, apparently came from zealous Federalists rather than from Burr himself. In contrast, Jefferson needed only one more Federalist vote from Maryland, Vermont or Delaware to prevail. Republicans believed that he would win on the first ballot.

The entire House and Senate crowded into the ornate Senate chambers at noon to observe the Electoral College vote count. Performing one of his few constitutionally mandated duties as vice president, Jefferson read aloud the 16 state ballots and announced the final totals. As everyone anticipated, Jefferson and Burr had 73 votes each Adams had 65 Pinckney 64 and John Jay 1. “The votes having been entered on the journals,” the National Intelligencer reported, “the House returned to its own chamber and, with closed doors, proceeded to the ballot.” With Speaker Sedgwick presiding, the voting to break the tie began promptly at 1 p.m.


Founding Fathers' dirty campaign

(Mental Floss ) -- Negative campaigning in America was sired by two lifelong friends, John Adams and Thomas Jefferson. Back in 1776, the dynamic duo combined powers to help claim America's independence, and they had nothing but love and respect for one another. But by 1800, party politics had so distanced the pair that, for the first and last time in U.S. history, a president found himself running against his vice president.

Despite their bruising campaign, Thomas Jefferson and John Adams became friends again.

Things got ugly fast. Jefferson's camp accused President Adams of having a "hideous hermaphroditical character, which has neither the force and firmness of a man, nor the gentleness and sensibility of a woman."

In return, Adams' men called Vice President Jefferson "a mean-spirited, low-lived fellow, the son of a half-breed Indian squaw, sired by a Virginia mulatto father."

As the slurs piled on, Adams was labeled a fool, a hypocrite, a criminal, and a tyrant, while Jefferson was branded a weakling, an atheist, a libertine, and a coward. See 8 great campaign slogans »

Even Martha Washington succumbed to the propaganda, telling a clergyman that Jefferson was "one of the most detestable of mankind." Mental Floss: Jefferson: The sensitive writer type

Jefferson hires a hatchet man

Back then, presidential candidates didn't actively campaign. In fact, Adams and Jefferson spent much of the election season at their respective homes in Massachusetts and Virginia.

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But the key difference between the two politicians was that Jefferson hired a hatchet man named James Callendar to do his smearing for him. Adams, on the other hand, considered himself above such tactics. To Jefferson's credit, Callendar proved incredibly effective, convincing many Americans that Adams desperately wanted to attack France. Although the claim was completely untrue, voters bought it, and Jefferson stole the election.

Jefferson paid a price for his dirty campaign tactics, though. Callendar served jail time for the slander he wrote about Adams, and when he emerged from prison in 1801, he felt Jefferson still owed him.

After Jefferson did little to appease him, Callendar broke a story in 1802 that had only been a rumor until then -- that the President was having an affair with one of his slaves, Sally Hemings. In a series of articles, Callendar claimed that Jefferson had lived with Hemings in France and that she had given birth to five of his children.

The story plagued Jefferson for the rest of his career. And although generations of historians shrugged off the story as part of Callendar's propaganda, DNA testing in 1998 showed a link between Hemings' descendents and the Jefferson family.

Just as truth persists, however, so does friendship. Twelve years after the vicious election of 1800, Adams and Jefferson began writing letters to each other and became friends again. They remained pen pals for the rest of their lives and passed away on the same day, July 4, 1826. It was the 50th anniversary of the Declaration of Independence. Mental Floss: The post-White House lives of presidents

John Quincy Adams gets slapped with elitism

John Adams lived long enough to see his son become president in 1825, but he died before John Quincy Adams lost the presidency to Andrew Jackson in 1828. Fortunately, that meant he didn't have to witness what many historians consider the nastiest contest in American history.

The slurs flew back and forth, with John Quincy Adams being labeled a pimp, and Andrew Jackson's wife getting called a slut.

As the election progressed, editorials in the American newspapers read more like bathroom graffiti than political commentary. One paper reported that "General Jackson's mother was a common prostitute, brought to this country by the British soldiers! She afterward married a mulatto man, with whom she had several children, of which number General Jackson is one!"

What got Americans so fired up? For one thing, many voters felt John Quincy Adams should never have been president in the first place. During the election of 1824, Jackson had won the popular vote but not the electoral vote, so the election was decided by the House of Representatives. Henry Clay, one of the other candidates running for president, threw his support behind Adams. To return the favor, Adams promptly made him secretary of state. Jackson's supporters labeled it "The Corrupt Bargain" and spent the next four years calling Adams a usurper. Mental Floss: 5 secrets left off the White House tour

Beyond getting the short end of the electoral stick, Andrew Jackson managed to connect with voters via his background -- which couldn't have been more different than Adams'.

By the time John Quincy was 15, he'd traveled extensively in Europe, mastered several languages, and worked as a translator in the court of Catherine the Great.

Meanwhile, Andrew Jackson had none of those privileges. By 15, he'd been kidnapped and beaten by British soldiers, orphaned, and left to fend for himself on the streets of South Carolina.

Adams was a Harvard-educated diplomat from a prominent New England family. Jackson was a humble war hero from the rural South who'd never learned to spell. He was the first presidential candidate in American history to really sell himself as a man of the people, and the people loved him for it.

Having been denied their candidate in 1824, the masses were up in arms for Jackson four years later. And though his lack of education and political experience terrified many Adams supporters, that argument didn't hold water for the throngs who lined up to cast their votes for "Old Hickory." Ever since Jackson's decisive victory, no presidential candidate has dared take a step toward the White House without first holding hands with the common man.

But losing the 1828 election may have been the best thing to happen to John Quincy Adams. After sulking home to Massachusetts, Adams pulled himself together and ran for Congress, launching an epic phase of his career.


Creating the United States Election of 1800

In the election of 1800, the Federalist incumbent John Adams ran against the rising Republican Thomas Jefferson. The extremely partisan and outright nasty campaign failed to provide a clear winner because of a constitutional quirk. Presidential electors were required to vote for two people for the offices of president and vice-president. The individual receiving the highest number of votes would become president. Unfortunately,Jefferson and his vice-presidential running mate Aaron Burr both received the identical number of electoral votes, and the House of Representatives voted to break the tie. When Adams&rsquos Federalists attempted to keep Jefferson from the presidency, the stage was set for the first critical constitutional crisis of the new American federal republic.

"The storm is over, and we are in port."

Thomas Jefferson to Samuel Adams, March 29, 1801

Solution to Dispute over Electing President

The manner of electing a national president sparked one of the most contentious debates at the federal Constitutional Convention. The convention rejected direct election of the president by &ldquothe people,&rdquo in favor of a system of electors equal to the number of senators and representatives and to be chosen by the states. Designed to insulate the electors from undue influence, the system required that they cast independent votes for president and vice president.

James Madison. Notes of Debates in the Constitutional Convention, September 6, 1787. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (96.00.04) [Digital ID# us0096_01p4]

James Madison. Journal of Notes of Debate in the Federal Constitutional Convention, July 17, 1787. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (96.00.03) [Digital ID#s us0096_01p3, us0096_01p2]

James Madison. Journal of Notes of Debate in the Federal Constitutional Convention, July 17, 1787. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (96.00.01) [Digital ID# us0096tt, us0096tt_1, us0096tt_2, us0096tt_3]

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Electoral College Becomes Target of Manipulation

Leaders of the Federalist and Jeffersonian Republican parties knew that the key to the presidential election of 1800 was controlling the manner of selecting the electors. In this letter to James Madison, Thomas Jefferson outlines plans for manipulating the selection of presidential electors in the key states of New York, New Jersey, and Pennsylvania.

Letter from Thomas Jefferson to James Madison, March 4, 1800. Manuscript. James Madison Papers, Manuscript Division, Library of Congress (97) [Digital ID#s us0097, us0097_1]

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Accusation of Manipulating the Electoral System in Maryland

Charles Carroll of Carrollton (1737&ndash1832) accused Thomas Jefferson&rsquos supporters, whom he called &ldquoJacobins,&rdquo of &ldquoarts and lies&rdquo in trying to obtain Maryland&rsquos electoral votes by legislative manipulations, even though a majority of the residents favored the Federalist Party.

Letter from Charles Carroll to Alexander Hamilton, August 27, 1800. Manuscript. Alexander Hamilton Papers, Manuscript Division, Library of Congress (097.01.00) [Digital ID#s us0097_01p1, us0097_01p2]

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Jefferson Professes His Political Faith

As the campaign for the presidential election of 1800 was about to begin, Thomas Jefferson wrote a long &ldquoprofession of my political faith&rdquo to Elbridge Gerry (1744&ndash1814) of Massachusetts. Although Jefferson formally insisted it be kept private, it is clear that he expected Gerry to circulate this letter among friends to assure them of Jefferson&rsquos steadfast belief in republicanism and the federal Constitution.

Letter from Thomas Jefferson to Elbridge Gerry, January 26, 1799. Manuscript. Thomas Jefferson Papers, Manuscript Division, Library of Congress (97.02.00) [Digital ID# us0097_02]

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The United States on Eve of 1800 Election

This patriotic engraving was created just before the contentious election of 1800, in which Thomas Jefferson defeated John Adams. The sixteen states then in the union surround President Adams. Below each state's seal are its population and number of senators and representatives.

Over the top is the defiant motto, "Millions for our Defense Not a Cent for Tribute," a slogan that became popular during the late 1790s when the U.S. expected tensions with its Revolutionary War ally France. Americans were angered by French demands for tribute and France's seizures of U.S. merchant ships.

Amos Doolittle. A New Display of the United States. New Haven: 1799. Woodcut on wove paper. Prints and Photographs Division, Library of Congress (98.00.00) [Digital ID# ppmsca-15716]

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New Federal Capital

Within a decade of deciding to move the new federal capital to the banks of the Potomac River, the city of Washington, District of Columbia began to emerge out of partisan politics and a tidal marsh. The federal city had just begun to take shape when the government moved there in 1800. This engraving provides a view of Washington and then neighboring Georgetown.

T. Cartwright after George Beck. George Town and Federal City, City of Washington. Hand-colored aquatint. London and Philadelphia: Atkins and Nightingale, 1801. Prints and Photographs Division, Library of Congress (098.01.00) [Digital ID# LC-DIG-ppmsca-15714]

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Site of Capital Before the Federal City

Before the site of the new capital was carved out of Maryland and Virginia, the land was a largely rural area of trees and farms along the Potomac River. Two small port towns, Georgetown, Maryland, and Alexandria, Virginia, were originally included in what is today known as the &ldquoDistrict of Columbia.&rdquo This 1795 view shows the area along the Potomac River looking toward the future site of the Federal City.

George Isham Parkyns (ca. 1750&ndashca.1820). Washington. New York: James Harrison, 1795. Aquatint. Prints and Photographs Division, Library of Congress (098.02.00) [Digital ID# pga.02344]

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Federalists Fear &ldquoFangs of Jefferson&rdquo

After learning of the Republican victory in New York City, Federalist leader Alexander Hamilton (1757&ndash1804) argued that unity behind their candidates, John Adams and Charles Cotesworth Pinckney (1746&ndash1825) of South Carolina, was &ldquothe only thing that can possibly save us from the fangs of Jefferson.&rdquo He wrote those words to Theodore Sedgwick (1746&ndash1813), a Federalist who served as a representative and, later, a senator from Massachusetts. However, when the presidential election of 1800 ended in a tie, Hamilton supported his old rival Jefferson against fellow New Yorker Aaron Burr.

Letter from Alexander Hamilton to Theodore Sedgwick, May 4, 1800. Manuscript. Alexander Hamilton Papers, Manuscript Division, Library of Congress (99) [Digital ID# us0099]

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&ldquoThe spirit of 1776 is not dead&rdquo

Vice President Thomas Jefferson, presidential candidate of the Republican Party, predicted victory in the upcoming 1800 election. &ldquoThe spirit of 1776 is not dead,&rdquo declared Jefferson, &ldquoit has only been slumbering, the body of the American people is substantially republican.&rdquo

Letter from Thomas Jefferson to Thomas Lomax, March 12, 1799. Manuscript. Thomas Jefferson Papers, Manuscript Division, Library of Congress (099.02.00) [Digital ID# us0099_02]

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First Map to Display the United States Flag

Published in London shortly after the signing of the Paris Peace Treaty, this map is one of the first published in Europe to recognize the new nation's independence and the first to incorporate the United States flag into the iconography of the map's cartouche. Also included in the cartouche are the likenesses of George Washington paired with a figure representing Liberty and Benjamin Franklin paired with the figures of Wisdom and Justice.

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Fires in Federal Offices Kindle Fears of Civil Unrest

Mysterious fires in the offices of the War Department on November 8, 1800, and the Treasury Department on January 20, 1801, kindled fears of civil unrest. With tensions already running high because of the hotly contested presidential election and a slave revolt in Virginia, many Americans feared that a revolt, such as those in France or Haiti, was about to break out in the United States.

Letter from Matthew Clay to James Monroe, January 21, 1801. Manuscript. James Monroe Papers, Manuscript Division, Library of Congress (132.00.00) [Digital ID# us0132]

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Adams Accuses Opponents of Seeking Constitutional Changes

In the aftermath of his defeat in the 1800 presidential campaign, in this letter to his youngest son Thomas Boylston Adams (1772&ndash1832), John Adams accused some of his opponents of being &ldquoold Tories&rdquo or &ldquoBritish Agents&rdquo and others of conspiring to foment a war with France to secure changes in the federal Constitution. The only constitutional change that resulted from the election of 1800 was the twelfth amendment requiring separate electoral votes for president and vice president.

Letter from John Adams to Thomas Boylston Adams, January 15, 1801. Manuscript. Adams Family Papers, Manuscript Division, Library of Congress (101.03.00) [Digital ID# us0101_03]

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Federalists Fragment during Partisan Presidential Campaign

Alexander Hamilton viciously turned on fellow Federalist John Adams during the presidential campaign of 1800. In this tract, Hamilton pointed out several actions that could &ldquobe traced to the ungovernable temper of Mr. Adams,&rdquo which he believed proved Adams&rsquos &ldquounfitness for the station of Chief Magistrate.&rdquo

[Alexander Hamilton]. Letter from Alexander Hamilton, Concerning the Public Conduct and Character of John Adams, Esq. Presidente de los Estados Unidos. New York: John Lang, 1800. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (99.03.00) [Digital ID# us0099_03]

[Alexander Hamilton]. Letter from Alexander Hamilton, Concerning the Public Conduct and Character of John Adams, Esq. Presidente de los Estados Unidos. New York: Printed for John Lang by George F. Hopkins, 1800. Pamphlet. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (099.04.00) [Digital ID# us0099_03p1]

[Alexander Hamilton]. Letter from Alexander Hamilton, Concerning the Public Conduct and Character of John Adams, Esq. Presidente de los Estados Unidos. New York: Printed for John Lang by George F. Hopkins, 1800. Pamphlet. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (099.04.00) [Digital ID# us0099_03p2]

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Gaming the Electoral System

A special &ldquoGeneral Committee of Correspondence&rdquo was organized among members of the Virginia Assembly to secure a system of choosing pro-Jefferson electors for the upcoming federal presidential election. The states had an option of choosing by popular vote (statewide or in districts), or legislative appointment, or any combination thereof. Virginia chose to elect a slate of electors in a statewide vote. All twenty-one of its electors voted for Jefferson and Aaron Burr in 1800.

Circular letter from Philip Norborne Nicholas, January 30, 1800. Broadside. James Madison Collection, Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (097.03.00) Digital ID# us0097_03]

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New Federal Capital City in the District of Columbia

The Constitution calls for a federal district, separate from the states, to serve as the permanent national capital. The federal government located its new capital on land carved from Maryland and Virginia as a result of the Compromise of 1790, whereby some Southern representatives agreed to support federal assumption of state debts in return for a bill locating the permanent capital on the Potomac River. George Washington selected the site and in 1791 chose Pierre L&rsquoEnfant (1754&ndash1825), a French engineer and veteran of the American Revolution, to design the new city.

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Preparing for the 1800 Presidential Election

State and federal laws governing elections and citizenship are listed in this anonymous broadside, clearly published with an eye to the elections leading up to the national presidential election of 1800. In Pennsylvania, Federalists and Republicans battled to elect supporters for the state legislature so that they could control the selection of presidential electors. In the end, Pennsylvania&rsquos electors split their votes between John Adams and Thomas Jefferson.

Extract from the Election Law of Pennsylvania, 1799. [Philadelphia: 1799]. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (097.04.00) [Digital ID# us0097_04]

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President Adams Moves Capital to District of Columbia

During the presidential campaign of 1800, critics accused President John Adams of rushing to move the capital to the federal district on the Potomac River to court votes from the southern states. The President&rsquos House was unfinished (Benjamin Latrobe&rsquos plan to complete the main floor was done in 1807) and Abigail Adams expressed her fear in this letter that moving into an unfinished house &ldquowould prove his death.&rdquo

Letter from Abigail Adams to Anne (Nancy) Greenleaf Cranch (1772&ndash1843), April 17, 1800. Manuscript. William Cranch Papers, Manuscript Division, Library of Congress (132.02.00) [Digital ID# us0132_02]

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Selecting Presidential Electors

In 1800 Virginia and Rhode Island were the only states to choose presidential electors on a statewide general ticket. Republicans and Federalists distributed lists of electors to help voters to select their electors. These electors, pledged to Thomas Jefferson and Aaron Burr, were promoted by the Republican Party in Virginia.

Republican ticket for presidential electors. Richmond: August 9, 1800. Broadside. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (132.01.00) Digital ID# us0132_01]


The Twelfth Amendment to the Constitution, ratified in 1804, made sure that electors chose presidents and vice presidents separately and that a scenario such as the one that occurred between Jefferson and Burr in 1800 would not happen again.

There hasn't been an Electoral College tie in modern political history, but such a deadlock is certainly possible. There are 538 electoral votes at stake in every presidential election, and it is conceivable that the two major-party candidates could each win 269, forcing the House of Representatives to choose the winner.


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