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Infantería Mahratta, Frente Adriático, c.1944


Infantería Mahratta, Frente Adriático, c.1944

Aquí vemos a un grupo de tropas de uno de los regimientos de infantería de Mahratta en el Ejército Británico de la India, sirviendo con el Octavo Ejército en la costa adriática de Italia, probablemente durante 1944. Aquí están aprovechando algunas cuevas, usándolas como máquina. poste del arma.


160a Brigada (Galesa)

160 (Gales) Brigada o Brigâd 160 (Cymru), previamente 160 Brigada de Infantería y Cuartel General de Gales, es una brigada regional del ejército británico que existe desde 1908 y estuvo en servicio durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, como parte de la 53ª División de Infantería (Galesa). Es un comando regional responsable de todo Gales. La Brigada también está alineada regionalmente con las regiones de Europa del Este y Asia Central como parte del compromiso de defensa. [3] La brigada organiza una competencia anual de patrullaje en Brecon Beacons, conocida como Ejercicio Cambrian Patrol.


Unión Soviética: bombarderos y francotiradores

RELOJ: Las brujas de la noche

Las mujeres soviéticas se desempeñaron como exploradoras, artilleras antiaéreas, conductoras de tanques y combatientes partidistas, pero los dos roles más peligrosos & # x2014y celebrados & # x2014 que desempeñaron fueron como pilotos y francotiradores.

En el otoño de 1941, cuando las fuerzas alemanas invasoras amenazaban Moscú, Marina Raskova (conocida como la & # x201CRussian Amelia Earhart & # x201D) convenció a Joseph Stalin para que autorizara tres regimientos de mujeres piloto. El más famoso fue el 588 ° Regimiento de Bombarderos Nocturnos, cuyos pilotos alcanzaron tantos de sus objetivos que los alemanes comenzaron a llamarlos Nachthexen, o & # x201Cnight brujas & # x201D. Usando aviones de madera contrachapada desvencijados, las mujeres del 588 ° volaron más de 30.000 misiones y arrojaron más de 23,000 toneladas de bombas sobre los nazis, 30 de ellos murieron y 24 recibieron la medalla de Héroe de la Unión Soviética, el premio más alto de la nación por su valor.

Aunque casi 2.500 mujeres soviéticas fueron entrenadas como francotiradores, muchas otras asumieron el papel sin entrenamiento formal. Asignadas a batallones de infantería, las francotiradoras tenían la tarea de apuntar a los oficiales alemanes de primera línea y eliminarlos a medida que avanzaban. Un francotirador, Lyudmila Pavlichenko (también conocido como & # x201CLady Death & # x201D), mató a 309 alemanes confirmados, incluidos 36 francotiradores enemigos, en menos de un año de servicio con la 25.a División de Fusileros del Ejército Rojo. Herida en cuatro ocasiones distintas, fue sacada del combate a finales de 1942 el gobierno soviético la envió a los Estados Unidos, donde realizó una gira por el país con Eleanor Roosevelt. Tenía 25 años.


LA OCTAVA DIVISIÓN INDIA

El 53.º Regimiento de Campo (Bolton) RA estaba en apoyo directo de la 21ª Brigada India, que comprende el 5º Batallón del Regimiento Royal West Kent, el 3 / 15º batallón Punjabi y el 1 / 5º Mahratta. Harry Goslin era un oficial de observación avanzado adjunto al 3er Batallón del 15º Regimiento de Punjabi. (3 / 15th Punjabi) Las divisiones del ejército indio estaban compuestas por una mezcla de tropas británicas e indias. Dos tercios de la infantería serían indios, y el resto del ejército británico, toda la artillería sería británica mientras que los zapadores y los servicios serían indios. Las unidades "indias" todavía estaban dirigidas principalmente por oficiales británicos, pero la proporción de indios que tenían una Comisión de Reyes aumentó durante la guerra. El batallón de maquinaria divisional de la 8ª División India estaba al mando del Teniente Coronel D S Brar, uno de los oficiales indios al mando de una unidad de combate en el campo. (2)

8a Insignia Divisional India usada en la manga superior y pintada en vehículos (2)

El Regimiento de Punjabi 3/15 se había criado originalmente como el Regimiento de Rawlpindi en 1857, y sirvió en la Segunda Guerra del Opio junto con algunas de las baterías Dragón, y luego en Afganistán y Somalilandia. Como 27 ° Regimiento de Punjabi, sirvió en Francia y Mesopotamia en la Primera Guerra Mundial, y fue renumerado en 3/14 cuando el ejército indio se reorganizó en la década de 1920. Después de la partición, fue transferido al ejército de Pakistán, donde todavía existe como el 11º Regimiento de Punjabi. El campo de Punjab era un terreno fértil para el reclutamiento del ejército británico de la India, y el servicio militar era una alternativa atractiva a la vida en la tierra. A cambio, los británicos valoran a sus soldados por su lealtad y resistencia. Estas fueron algunas de las condiciones que llevaron a la industria británica de posguerra a atraer trabajadores del Punjab para trabajar en la industria textil del norte de Inglaterra.

La política de no reclutar unidades de artillería de la población india databa de las secuelas del motín indio, como medida para evitar que cualquier rebelión futura tuviera acceso a la potencia de fuego de la artillería. La historia de la Artillería Real en las Guerras Mundiales es la del ejército indio y el británico y sus formaciones. Tres divisiones del ejército indio sirvieron en Italia, la cuarta, octava y décima y con ellas nueve regimientos de campaña y tres regimientos de LAA. En septiembre de 1943, la 8ª División India y con ella los Wartime Wanderers navegaron a Italia para reforzar al 8º Ejército.


Perforando el corazón de las montañas: Ejército, Parte 85

Mientras que el 1er Cuerpo Canadiense luchó a través de las defensas de la Línea Gótica en el lado este de Italia, el 1er Cdn. La Brigada Blindada, parte del 13º Cuerpo Británico, se comprometió a luchar en el corazón de los Apeninos.

La brigada, compuesta por el Ontario Regt. (11th Cdn. Armd Regt.), Three Rivers Regt. (12 CAR) y el Calgary Regt. (14 CAR), había estado apoyando a los batallones de infantería del 13º Cuerpo Británico desde las operaciones del Valle de Liri en mayo de 1944, y había establecido excelentes relaciones con sus homólogos del Ejército británico e indio. El teniente general Sidney Kirkman, el comandante del cuerpo, consideraba al brigadier Bill Murphy y a los oficiales de su regimiento como expertos en la cooperación entre tanques de infantería y, por lo tanto, se contentaba con dejar el uso táctico de la armadura en sus manos.

Kirkman había sido uno de los defensores más firmes de la propuesta de cambiar la principal ofensiva aliada al frente del Adriático, pero, irónicamente, su cuerpo permanecería en las montañas centrales como parte del 5. ° Ejército de los EE. UU. La transferencia de un cuerpo estadounidense y francés para la invasión del sur de Francia dejó al general Mark Clark con muy pocas tropas para montar una ofensiva seria sin ayuda. Con dos divisiones de infantería y dos blindadas, más la brigada canadiense, el 13º Cuerpo hizo posible que Clark planificara un amplio avance aliado una vez que las reservas alemanas estuvieran comprometidas con el frente del 8º Ejército.

Hoy en día, los viajeros pueden seguir la A1 Autostrada norte desde Florencia a Bolonia, utilizando 14 túneles principales a través de los Apeninos. Pero en 1944, la Ruta 65, unos kilómetros al este, era la carretera principal sobre las montañas. En 1944, los alemanes habían construido uno de los conjuntos de fortificaciones más formidables de toda la Línea Gótica para bloquear esta ruta. Había otros cuatro caminos pavimentados de dos carriles a través de las montañas, cada uno custodiado por fortines, búnkeres y cañones antitanques. No pasó mucho tiempo para que los regimientos blindados canadienses se dieran cuenta de lo difícil que era utilizar estos caminos.

El plan original de Clark requería que el 2 Cuerpo de EE. UU. Diera el primer golpe poco después del inicio de la ofensiva del 8º Ejército. Con Ultra proporcionando información en "tiempo real" sobre los movimientos alemanes, Clark se enteró de la decisión del 29 de agosto del mariscal de campo alemán Albert Kesselring de comenzar una retirada por etapas a la Línea Gótica o Verde una vez que se ejerció presión. Ultra descifra también informó que el límite entre los ejércitos 14 y 10 alemanes debía estar a solo seis millas al este de la autopista 65, en una carretera paralela a Imola, una ciudad en la autopista de Rimini al sureste de Bolonia.

Atacar a un ejército, cuerpo y límite divisional era el sueño de todos los comandantes y Clark ideó un plan para explotar lo que esperaba sería una debilidad fatal en la defensa alemana. Si el avance principal iba a ser al noreste de Imola, se exigiría mucho más al 13. ° Cuerpo que avanzara sobre el flanco derecho inmediato del avance estadounidense.

La retirada alemana de las colinas al norte de Florencia comenzó a principios de septiembre y la 1ª División de Infantería británica, con el Ontario Regt. bajo el mando, comenzó a sondear hacia el norte con un escuadrón canadiense adjunto a cada batallón líder. La Regt. De Calgary, asignada a la 8ª División de la India, recibió una tarea similar, pero en ambos casos demoliciones cuidadosamente planificadas habían destruido todas las carreteras y pistas. Los tanques solo podían proporcionar apoyo de fuego indirecto hasta que los ingenieros hubieran cubierto las brechas y despejado los deslizamientos de rocas.

El 9 de septiembre, cuando el general Oliver Leese informó que el 8º Ejército tendría que hacer una pausa para organizar un nuevo ataque en Coriano Ridge, el general Harold Alexander “decidió desatar el 5º Ejército, que ahora continuará con una ofensiva en el centro. . " Según Alexander, el enemigo era "tan débil como podríamos esperar que fuera" y con una racha de buen tiempo predijo que era hora de un ataque a gran escala a través de las montañas.

Clark permitió que sus fuerzas se acercaran durante tres días a la Línea Gótica con la ofensiva completa programada para el 13 de septiembre. Kirkman planeaba atacar utilizando elementos de tres divisiones, con la 1.ª Inf. y 6th Armd. avanzando por caminos a ambos lados del 8º Indio, una división entrenada en las montañas, a la que se le ordenó atacar "a lo largo de la línea divisoria de aguas".

El jefe de personal de Alexander, el teniente general. Sir John Harding, visitó el cuartel general de Kirkman poco después de que comenzara el avance e informó que estaba "bastante deprimido por la perspectiva de la vida del Cuartel General del 13 Cuerpo". No hay duda de que en el sexto año de la guerra todos están cansados ​​... están muy abatidos y sienten que no pueden seguir adelante ".

Kirkman hizo todo lo posible para evitar que este pesimismo llegara a los líderes de combate. En una carta enviada a los comandantes de brigada y batallón, describió a las fuerzas que se enfrentaban al 13º Cuerpo como “una división enemiga indiferente de solo siete batallones con un frente de 2700 yardas”. Reconoció "la fuerza de las defensas preparadas por el enemigo y la naturaleza formidable del terreno", pero insistió en que una acción rápida contra un oponente numéricamente débil tendría éxito.

Kirkman señaló en su carta que anteriormente se había "dirigido personalmente a oficiales hasta el rango de teniente coronel antes de una gran batalla", pero esta vez, debido a la necesidad de reconocimiento y planes detallados, no era el momento de alejar a los comandantes de sus unidades. Este fue ciertamente el caso de la Regt. De Calgary, encargada de ayudar a la infantería india en el seguimiento de la retirada alemana. El diario de guerra del regimiento ofrece un relato del período. “9 de septiembre. Durante todo el día, los ingenieros reales trabajaron para establecer líneas de suministro para seguir avanzando. 10 de septiembre. Cruzó el río (Tamiz) para reconocer las rutas de los tanques. El territorio 5000 yardas al norte del Sieve era completamente intransitable para los tanques, las pendientes eran escarpadas y las carreteras se deterioraron hasta convertirse en carriles y finalmente caminos de cabras. 11 de septiembre. Mientras flotas de bombarderos medianos pasaban por encima para suavizar las posiciones de la Línea Gótica, el día se dedicó a los reconocimientos y los preparativos que se plasmaron en el grupo de órdenes del CO que se celebró a las 21.00 horas. El escuadrón B informó que no combatió nada más serio que un atasco…. Después de luchar durante dos meses con la palabra gótico en nuestras mentes, llegamos una brillante mañana de septiembre para frotar nuestras narices contra esta célebre defensa sin que se disparara un solo tiro ”.

El avance sin oposición llegó a su fin esa noche cuando una "llamada apresurada de los Mahrattas (soldados del ejército indio)" envió B Sqdn. adelante para sofocar el fuego de ametralladora desde Mount Veruca. Al día siguiente, al “arrastrar laboriosamente los tanques al límite absoluto de sus capacidades”, el escuadrón pudo apoyar un ataque Mahratta disparando inmediatamente delante de la infantería. El diario de guerra de Calgary registra que “las tropas indias demostraron una vez más su conmovedora e incluso asombrosa fe en los tanques canadienses, avanzando sin vacilar a cien o doscientos metros detrás de nuestro fuego…. El objetivo fue tomado con pocas bajas…. Una planificación cuidadosa, una sincronización impecable, un buen disparo y la confianza mutua superaron una posición de defensa de montaña imponente ... "

Octava División de la India. había encontrado un camino a través de los "sectores más montañosos, menos transitados y aparentemente menos defendidos de la Línea Gótica". Los tanques siguieron a los ingenieros siempre que pudieron, pero el terreno limitó su contribución, por lo que el regimiento, menos un escuadrón, entró en reserva el 17 de septiembre.

El relativo éxito de la 8ª División de la India. no pudo ser igualado por las divisiones británicas en ninguno de los flancos. Las posiciones enemigas estaban situadas por encima de las carreteras estrechas, y las mismas carreteras estaban bloqueadas por demoliciones que ralentizaron el avance a un lento avance. Afortunadamente, el 18 de septiembre, la 91a División de EE. UU. ganó una batalla de cuatro días por Monticelli Ridge. Esta resultó ser la clave para desbloquear las principales defensas de la Línea Gótica conocidas por el Comando alemán como Línea Verde I. Monticelli y el igualmente bien defendido Monte Altuzzo comandaron los accesos al sur del Paso de Giogo. Aquí, los ingenieros alemanes habían construido lo que la historia oficial estadounidense describe como "defensas que eran casi invisibles para las tropas que se acercaban ... hormigón armado volado en la roca" con alambre de púas a intervalos de 100 yardas y muchas minas en los dos barrancos que ofrecían lo obvio. ruta de aproximación a la cresta de la montaña.

La lucha por Monticelli se convirtió en una epopeya estadounidense. Después de que la mayor parte de la cordillera fue capturada, los alemanes comprometieron su reserva de cuerpo a repetidos contraataques. En un momento dado, el flanco izquierdo del avance estadounidense estaba ocupado por un solo soldado, el soldado Oscar G. Johnson, que recogió "todas las armas y municiones disponibles de los muertos y heridos". Rechazó los contraataques y mantuvo la posición durante la noche hasta que llegó la ayuda. Johnson recibió la Medalla de Honor.

Tras este éxito hubo una lucha igualmente desesperada por Monte Battaglia, situado en el lado norte del paso. El desbloqueo de las defensas de la Línea Verde I obligó a los alemanes a retirarse a las laderas septentrionales de los Apeninos, pero esto no significaba que hubiera perspectivas de un rápido avance aliado.

Cuando los regimientos blindados canadienses avanzaron a fines de septiembre, descubrieron que más allá de la altura de la tierra, las montañas continuaban hacia el norte como espolones que descendían gradualmente, proporcionando al enemigo una serie de posiciones naturales en pendiente inversa, cada una de las cuales requería el sacrificio de hombres valientes. antes de que la siguiente cresta pudiera ser atacada.

Los comandantes aliados a nivel de ejército y cuerpo se mantuvieron públicamente optimistas porque la infame Línea Gótica había sido violada. Sin duda, eso significaba que pronto perseguirían a un enemigo destrozado al norte de Bolonia y más allá. Pero la vista en el extremo agudo era muy diferente. Los “siete batallones débiles” que se enfrentaban al 13º Cuerpo habían sido reforzados y una nueva división de infantería alemana de fuerza completa, la 44º, había llegado para bloquear el avance.

El diario de guerra del Ontario Regt. cuenta la historia de las batallas de finales de septiembre en una serie de breves entradas que hablan de la frustración experimentada por las tropas de avanzada. Las tareas se limitaban a brindar protección a los ingenieros a lo largo de una ruta cuyo nombre en código era Flecha, mientras que los otros escuadrones enviaban a sus hombres de permiso a Florencia o Roma. Finalmente, el 23 de septiembre, el Teniente Coronel. Robert Purves dirigió C Sqdn. para enfrentarse a todos los objetivos enemigos en Camurrano, donde los canadienses derribaron cañones autopropulsados ​​y varios puestos clave de ametralladoras que habían estado deteniendo a la infantería británica.

La semana siguiente estuvo marcada por más demoliciones y un período casi continuo de lluvia fría y fuerte que marcaría los meses de otoño en las montañas. El cronista de la guerra de Calgary describió el clima como "lluvia persistente, imperturbable y destructora de carreteras durante toda la noche y la mañana siguiente ... reduciendo las operaciones a cero". Las rutas de suministro eran "jeepables con cadenas únicamente" y "algunos caminos de mulas intransitables para las mulas".

La infantería india había penetrado profundamente en las defensas de la Línea Gótica a fines de septiembre, pero "la lucha se llevó a cabo en un territorio que excluía cualquier esperanza de guerra de tanques" y cualquier esperanza de progreso rápido. El tan anunciado avance a Bolonia se había convertido en una serie de batallas a nivel de batallón por un paso de montaña o un punto débil en las defensas enemigas. Como señaló el diario de guerra de Calgary, "la guerra de montaña persistente a largo plazo ... implicó muchos cambios de planes, cambios de puntos de presión de una característica a otra cuando un luchador intenta un agarre y luego otro para vencer a su oponente".

La frustración que sienten todos en el 5.º Ejército podría no haberse convertido en un problema moral serio si hubiera sido posible escuchar las discusiones entre Kesselring y Hitler. El 27 de septiembre, Kesselring solicitó formalmente permiso para retirarse al río Po y luego a los Alpes. Su Grupo de Ejércitos Sur había persistido en seguir la doctrina de batalla estándar alemana, contraatacando cada vez que los Aliados lograban avances. Los batallones de infantería sufrieron muchas bajas en estos contraataques inmediatos, incluso si tenían éxito. Los reemplazos no se habían mantenido al día con las pérdidas y Kesselring temía que su frente pudiera colapsar.

Hitler insistió en que las defensas frente a Bolonia y Rávena se mantuvieran "indefinidamente". La pérdida de las industrias de guerra del norte de Italia pondría en peligro sus planes de contener a los aliados hasta que se pudieran desplegar sus "armas secretas" restantes, el cohete V2 y el avión a reacción. Además, la pérdida de Italia dañaría la moral en el frente interno. Hitler prometió que se asignarían más hombres y más armas al teatro italiano "para garantizar que los aliados sufrieran un gran número de bajas por cada centímetro de terreno ganado".

Entonces la lucha continuó. Alejandro decidió comprometer su única división de reserva, la 78, regresando de cuatro meses en Egipto y Palestina, al 13 ° Cuerpo. El Three Rivers Regt., Que había pasado septiembre en reserva, proporcionó apoyo blindado y el 14 de octubre se unió a la infantería británica en un asalto a Monte Pieve, una posición bien defendida en las estribaciones al sur de Bolonia. Después de que un asalto inicial de infantería colapsara frente a un campo de minas oculto, el "fuego amigo" de la artillería divisional y la firme resistencia de las posiciones enemigas cuidadosamente camufladas, los tanques Three Rivers se unieron a una batalla que duró cuatro días y terminó con una retirada alemana a la siguiente posición. mil metros al norte.

El diario de guerra de los Tres Ríos cuenta una historia familiar. Tropas individuales de cuatro tanques apoyaron a los batallones de infantería en la batalla por posiciones bien defendidas que parecían exactamente como la que se libró unos días antes. “El clima era tan malo como podía ser, lluvia fría todos los días. Los caminos de montaña sin pavimentar estaban siendo arrasados ​​y tenían que ser reparados constantemente ".

Los suministros llegaban en un tren de mulas, los tanques empantanados tuvieron que ser abandonados y el enemigo, en el terreno elevado más allá, bombardeó todos los puertos de tanques posibles. Y luego vino la nieve.

La constante fuga de bajas aliadas y la negativa del Jefe de Estado Mayor estadounidense, el general George Marshall, a enviar tropas adicionales a Italia deberían haber detenido las operaciones en las montañas, pero Clark persistió. En retrospectiva, los historiadores pueden argumentar que tanto el quinto como el octavo ejércitos estaban cumpliendo la intención estratégica de desviar a las formaciones alemanas de las batallas vitales en el noroeste de Europa, pero no hay evidencia de que Clark pensara en estos términos. Para los regimientos blindados del 1º Cdn. Armd. Bde., La decisión de Clark significó más semanas de heroicos intentos de ayudar a la infantería disparándoles hacia un objetivo y proporcionando fuego de apoyo para repeler los contraataques alemanes. El Regt de Calgary. La entrada del diario de guerra del 31 de diciembre de 1944 resume los logros de la brigada. "Tratamos de seguir las reglas de oro gemelas de nunca correr riesgos innecesarios, pero si es necesario arriesgarlo todo en lugar de defraudar a la infantería".


Día D: Infantería alemana en la playa de Omaha

& ldquoCon las pérdidas sufridas hasta octubre de 1943 en el sector sur del frente ruso, el 'Alto Mando del Ejército' (OKH), entre otras cosas, pidió la formación de nuevas Divisiones de Infantería en Francia y Bélgica a partir del 1 de diciembre. & rdquo

Órdenes emitidas por el OKH (Alto Mando Alemán) el 2 de septiembre de 1943:

& ldquo21st Call-up: Diez divisiones de infantería se formarán y estarán listas para el combate para el 15 de mayo de 1944,

Se organizarán en la forma de la nueva Estructura de la División de Infantería & lsquoType 44 & rsquo, utilizando cuadros de divisiones disueltas en el frente oriental y completadas con reclutas reclutados en noviembre de 1943 (reclutas nacidos en 1926). & Rdquo

& ldquo352ID será activado por el 7mo Comando del Ejército en Normandía, que se formará alrededor de los cuadros del 321ID en el grupo de ejércitos Medio (Rusia), que en octubre de 1943 había sido diezmado como resultado de las contra ofensas soviéticas que siguieron a la Operación Zitadelle.

Se extraerán reemplazos de 'Wehrkreiss XI (11 ° Distrito de Defensa)'.

Después de haber servido como oficial superior del Estado Mayor, el 5 de diciembre de 1943, ahora reporté al personal, en St. Lo, de la recién formada 352 División de Infantería (Infantriedivison 352, abv. 352.ID). Para entonces, el cuartel general de la División ya se había activado (5 de noviembre), y para el 14 de noviembre, se establecieron los Regimientos de Infantería 914 y 916 (Regimiento de Granaderos). & Rdquo

& ldquoPara el 29 de enero de 1944, la 352.a División de Infantería (352ID) solo tenía cuatro batallones de infantería y cuatro baterías de artillería listas para el combate. & rdquo

Para completar las filas de la División, se seleccionaron nuevos reclutas de Wehrkreiss X (? - XI), que era el & lsquo10 ° (11?) Distrito de origen de Defensa y rsquo dentro de Salzwedel-Dessau-Goettingen Hameln-Celle. En términos geográficos, incluía Lueneburger Heide, Magdeburger Boerde y las montañas de Harz. -SB

& ldquoEn cuanto a la fecha final de despliegue después de completar la formación del 352ID (¿hacia el frente oriental, frente italiano, los Balcanes o permanecer en el oeste?), no había órdenes claras. En general, se suponía que podíamos contar con que nos enviarían al Frente Oriental después del 1 de marzo de 1944. Así que el entrenamiento para el 352ID se centró en las operaciones de combate del Frente Oriental.

El proceso de construcción en sí fue muy lento, especialmente las adquisiciones. Como había sido, desde octubre de 1942 hasta marzo de 1943, Intendente en Jefe para el Alto Mando del Ejército y en ese momento íntimo con los problemas de adquisiciones, me correspondía proporcionar el equipo para equipar el 352ID que ahora se está formando.

Por ejemplo, la escuela de entrenamiento con fuego real no fue posible hasta finales de febrero, porque la entrega de miras de armas y placas de montaje de miras no fue posible antes de mediados de febrero. En marzo, cada soldado había lanzado solo dos granadas de mano y solo tenía tres ejercicios de entrenamiento con fuego real. La formación de conductores auxiliares (conductores de camiones civiles franceses) no fue posible hasta el 1 de mayo debido a la escasez de combustible.

Durante el entrenamiento, también tuvimos nuestros problemas de mano de obra. Nuestras 14 compañías de infantería no se establecieron hasta febrero, y luego fueron entrenadas para el Frente Ruso como compañías antitanques. Los reemplazos, en su mayoría adolescentes, no eran aptos físicamente para todo salvo el servicio militar limitado, debido a la escasez de alimentos en Alemania.

Al 1 de mayo, el 50% del cuerpo de oficiales no tenía experiencia y el 30% de los puestos de suboficiales quedaron sin cubrir, por falta de sargentos competentes.

La mano de obra total de nuestra división de infantería 'lsquoType 44' ascendió a alrededor de 12.000 hombres, de los cuales 6.800 eran tropas de combate, incluidos alrededor de 1.500 'lsquoHiwis & rsquo (Voluntarios rusos).

Para el otoño de 1944, después de cinco años de guerra, Alemania había agotado su base de mano de obra mientras seguía siendo presionada para proporcionar nuevas Divisiones a los frentes de guerra.

Su solución fue reducir el tamaño de la mano de obra de la estructura de su División mientras aumentaba su potencia de fuego para mantener niveles de fuerza de combate comparables. Este nuevo modelo de estructura de División se conoce como & lsquoType 44 Division. & Rsquo

El modelo de la División Alemana & lsquoOld & rsquo incluía tres regimientos de infantería (3.250 hombres cada uno) con tres batallones en cada regimiento con un total de efectivos de la División de 17.200 hombres.

El nuevo modelo de División & lsquoType 44 & rsquo consiste en tres regimientos (2.008 hombres cada uno) organizados en dos batallones. Esto, junto con otros recortes, limita la fuerza de la División de 12,352 hombres. El 352ID se constituyó utilizando el modelo & lsquoType 44 & rsquo. -SB

Durante este período inicial de organización, se ordenó a la División que tuviera listo, para el 1 de enero, un equipo de combate especial, en "espera" para un posible despliegue de emergencia en Holanda, Bélgica y Francia. Este equipo estaba formado por un regimiento de infantería, un batallón de artillería y un batallón de ingenieros con elementos de señal, abastecimiento y personal de división. La movilización y el despliegue de esta fuerza fue posible, a pie y por ferrocarril, con un preaviso de 12 horas. Desde el 1 de mayo de 1944 se aplicaron las mismas medidas de preparación a toda la División.

El 1 de marzo de 1944, el 352ID alcanzó la resistencia adecuada y estaba completamente equipado. Pero, debido a las desviaciones de hombres y material al frente ruso, la lenta llegada de nuevos hombres, municiones y armas durante los tres meses anteriores retrasó el entrenamiento adecuado hasta ahora. El entrenamiento a nivel de compañía y batería fue probablemente satisfactorio, si no juzgado con demasiada severidad, sin embargo, el entrenamiento a nivel de batallón y regimiento no tuvo lugar.

Objetivos de mano de obra de la 352ID, & # 8220Type 44 Division & # 8221

333 Oficiales El 50% no tenía experiencia en combate.
70 oficiales del ejército administradores
2.164 suboficiales un déficit del 30% redujo esto a alrededor de 1.465
9,650 hombres en su mayoría reclutas de 17 años
1.455 'Hilfswillige' 'Voluntarios' rusos en roles de apoyo que no son de combate

El OKW ignoró nuestros informes mensuales sobre estas deficiencias de capacitación. Mi impresión fue que solo estaban interesados ​​en entregar 'divisiones remendadas' tan pronto como fuera posible, dejando los problemas de entrenamiento enteramente al mando de una división para que los resolviera. Este error a menudo condujo a la destrucción de divisiones durante sus primeros días de combate.

De la meta de tener un total de 12,772 personas al 1 de mayo, en realidad había alrededor de 12,021 personas. De esto, 6800 eran en realidad tropas de combate, que se encargarían de defender un Frente Divisional de 53 km de largo. & Rdquo

Lista de oficiales del 352ID

Comandantes de regimiento

Comandantes de Batallones y Destacamentos Especiales

FusBtl.352 (352o Batallón de Fusileros Montados), CO. Rittm. Eitel Gert

PzJgAbt 352 (Destacamento antitanque 352). Capitán Werner Jahn

PzJgAbt 352, adj. Gunther Klein

PiBtl.352 (Ingenieros de combate 352), CO. Capitán Fritz Paul

PiBtl.352, adj. Eberhard Lippke

NachrAbt (Señales), CO. Capitán Karle Ehrhardt

NachrAbt., Adj. . Teniente Gunther Ropers

Despliegue a la Costa


El general Rommel (centro) en su gira de inspección de las defensas de la playa en la Zona 84 del Cuerpo de Ejército. Se ve al general Marcks parado a la izquierda.

& ldquoThe 352ID & rdquo ahora tenía tres funciones:

1. Primero, defender la zona costera de Bayeux.

2. En segundo lugar, realice mejoras en el área de combate.

3. Y tercero, entrena unidades de combate para la batalla.

Estos deberes fueron bastante agradables para una División no probada que pensó que terminaría en el Frente Oriental si no fuera tan fácil.

En cuanto a nuestros preparativos para la Defensa de la Zona Costera de Bayeux, asumimos el control del 716ID y las fuerzas existentes y lsquoReinforced y rsquo GR726 en el sector de Bayreux, excluyendo su 2do Batallón (II / GR.726).

El término & lsquoReinforcement & rsquo significa que se han agregado armas pesadas adicionales a la formación estándar del regimiento. -SB

Los tres sectores de mando del batallón anteriormente designados del 716ID y rsquos ahora se han convertido en nuestros tres sectores de mando regionales.

Los estados mayores de los Regimientos 914 y 915 del 352ID (GR.914 y GR.915) tomaron el mando de los Sectores del Batallón "izquierda" y "central" (ahora Regimental), respectivamente. El Sector correcto permaneció bajo el control del personal del cuartel general de GR726 que ahora informaba al comando del 352ID, no a su División 716ID principal. Los batallones frente a la playa del GR.726 (III / GR.726 e I / GR.726) en los nuevos Sectores de Comando del Regimiento de Izquierda (GR.914) y Centro (GR.916), se mantuvieron en sus posiciones existentes, pero ahora llegaron bajo el comando apropiado del Regimiento 352ID.

Evidentemente, las líneas telefónicas II / GR.726 (ahora bajo el control de GR.916 CP) en las posiciones de Omaha Beach permanecieron conectadas al CP de GR.726 (ahora el Sector de Comando Regimental 'correcto') cerca de Bayreux, y luego tuvieron que ser enrutadas de regreso a el GR.916 CP Post (sector de Comando del Regimiento Central) detrás de la playa de Omaha junto al radio de Forigny a Tevieres. -SB

Coronel Ernst Goth

Originalmente, el GR916 (Coronel Ernst Goth) en sí, junto con el 352º Batallón de Fusileros (Fuesilierabteilung 352, abv. FusAbt.352) fue asignado bajo el mando directo del General Marcks, Comandante General del 84º Cuerpo de Ejército. Pero el 20 de mayo, el 915 ° Regimiento (GR.915) intercambió roles con el GR916 y, junto con el 352 ° Batallón de Fusileros. GR915 era ahora el nuevo 84º Cuerpo de Ejército y las Reservas rsquo.

El GR.915, reforzado con el FusAbt.352, se conoce como 'GR.915 reforzado'. Eventualmente se empleará en una misión independiente el 6 de junio de 1944 y se denominará & lsquoTask-Force Meyer & rsquo, el nombre de su comandante, el teniente coronel Ernst Meyer. -SB

El comando GR916 ahora tenía el Sector Regimental Central pero había cedido su '1er Batallón (abv. I / GR916) al Sector derecho del GR726, para servir como reserva bajo el mando del GR726. & Rdquo

El plan para nuestros preparativos fue el resultado de este riguroso estudio del terreno, influenciado por los desembarcos aliados anteriores en Sicilia e Italia, así como por los ejercicios y conferencias detallados del juego de guerra de mapas del General Marcks.


Teniente General Dietrich Kraiss, Comandante de la 352 División de Infantería. Murió durante los últimos bombardeos de St. Lo, que también destrozaron el 352º.
FOTO-Bundesarciv

Campañas de la 103a División de Infantería durante la Segunda Guerra Mundial

Establecida en 1942, la 103.a División de Infantería desembarcó en el sur de Francia a fines de octubre de 1944, unos meses después de la invasión aliada de Europa occidental el Día D (6 de junio de 1944). Desde el puerto de Marsella, la división "Cactus" avanzó hacia el norte, y finalmente cruzó a Alemania en diciembre de 1944. La rápida ofensiva alemana en las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas de ese mes obligó a la unidad a tomar posiciones defensivas en el área de Alsacia. -Lorraine. En marzo de 1945, el 103 avanzó hacia Renania y luego se trasladó hacia el sur hacia Baviera. El 3 de mayo de 1945, la división capturó la ciudad de Innsbruck en Austria.


Infantería Mahratta, Frente Adriático, c.1944 - Historia

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Casualty figures for the 84th Infantry Division, European theater of operations:

The 84th Infantry Division derives its nickname, "Railsplitter" division, from the divisional insignia, an ax splitting a rail. This design was created during World War I, when the division was known as the "Lincoln" division to represent the states that supplied soldiers for the division: Illinois, Indiana, and Kentucky. All figured prominently in the life of President Abraham Lincoln, of log-splitting legend.


THE EFFECTIVENESS OF BRITISH MUSKETRY IN AMERICA II

While target shooting commonly involved files of men firing successively at marks, and the fire divisions generally practiced volleying with squibs rather than with live ammunition, on occasion both methods were combined. A visitor to Boston witnessed one such session in late March 1775: “I saw a regiment and the body of Marines, each by itself, firing at marks. A target being set up before each company, the soldiers of the regiment stepped out singly, took aim and fired, and the firing was kept up in this manner by the whole regiment till they had all fired ten rounds. The Marines fired by platoons, by companies, and sometimes by files, and made some general discharges, taking aim all the while at targets the same as the regiment.” In New Jersey in May 1777, the battalions of the Fourth Brigade were urged to undertake a similar exercise: “Lieutenant Colonel Mawhood recommends to the officers commanding the several regiments of the 4th Brigade to practice the men in firing ball by platoon[s], sub[divisions] and grand-divisions and by battalion and this [is] to be done by word of command and on uneven ground, so as to accustom the men not to fire but when ordered, and not only to level but to be taught to fire up and downhill.”

Frequent target shooting undoubtedly improved soldiers’ marksmanship, as David Harding has shown through systematic analysis of the extensive contemporary East India Company test-firing data. Although these impressive test results were unattainable under actual combat conditions, repeated practice with the firelock probably did have the effect of influencing the soldier (even subconsciously) to take more care when shooting in action. This is what Gage probably meant when he observed at Boston in November 1774 “that the men [should] be taught to take good aim, which if they do they will always level well.” Moreover, as Houlding has pointed out, practicing with the firelock had other practical benefits than simply enhancing accuracy — such as removing inexperienced men’s apprehension at firing live ammunition.

Earlier we noted that the effectiveness of troops’ musketry in action tended to deteriorate when orchestrated volleying degenerated into an uncontrollable “running fire.” It was therefore essential (as Cuthbertson put it in 1768) for the officers and sergeants “to attend very particularly to the men’s behavior during the firings to observe if they are expert in loading, and to oblige them to perform the whole of their business with a proper spirit.” If British musketry was not as deadly in America as on European battlefields, it is possible that the adoption of the formation of two ranks at open files was partly to blame in that the dispersal of the men over a wider frontage weakened the fire control that their officers and sergeants were able to exert over them in combat. This theory gains credence from Thomas Anburey’s later account of the scrambling action at Hubbardton (where he participated as a gentleman volunteer with the grenadier battalion), which seems to suggest that that, in combat in America, the redcoats did not always load according to the regulation procedure: “In this action I found all manual exercise is but an ornament, and the only object of importance it can boast of was that of loading, firing and charging with bayonets. As to the former, the soldiers should be instructed in the best and most expeditious method. Here I cannot help observing to you, whether it proceeded from an idea of self-preservation, or natural instinct, but the soldiers greatly improved the mode they were taught in, as to expedition. For as soon as they had primed their pieces and put the cartridge into the barrel, instead of ramming it down with their rods, they struck the butt end of the piece upon the ground, and bringing it to the present, fired it off.” Here Anburey’s references to “self-preservation” and “natural instinct,” his comment that the men “fired . . . off” their pieces once they brought them to the “present,” and the fact that he does not mention verbal commands strongly imply that the grenadiers were loading and firing at will. In the context of the furious, scrambling action at Hubbardton, this is not surprising. But the fact that former sergeant Roger Lamb reproduced Anburey’s passage almost verbatim in his memoir (though he participated in Burgoyne’s Albany expedition as a corporal in the 9th Regiment, he was not present at Hubbardton) would tend to suggest that he too was familiar with this corner-cutting loading technique.

While both Anburey and Lamb seem to have approved the way in which troops achieved a higher rate of fire by spurning the ramrod and firing at will, Anburey’s further comments reveal that at Hubbardton the combination of haste and a lack of supervision had an undesirable side effect: “The confusion of a man’s ideas during the time of action, brave as he may be, is undoubtedly great. Several of the men, upon examining their muskets, after all was over, found five or six cartridges which they were positive to the having discharged.” Clearly the malfunction of a proportion of the men’s weapons reduced the battalion’s volume of firepower and had major safety implications. Yet neither Anburey nor Lamb seems to have been aware that the practice of spurning the ramrod also significantly reduced the muzzle velocity of each discharge. As evidence of this one should note that, during a skirmish in New Jersey in February 1780, soldiers of the Queen’s Rangers were struck by rebel bullets that did not penetrate their clothes. Simcoe later judged that these rounds had been fired by militiamen “who had not recollection sufficient to ram down their charges.”

Inadequate supervision of the loading process in action seems to have been matched on occasion by a failure to ensure that the men directed their fire properly. For example, according to Lieutenant Frederick Mackenzie, during the final leg of the return march from Concord, the panicky redcoats “threw away their fire very inconsiderately, and without being certain of its effect.” Similarly, another officer who complained that the redcoats returned the militia’s fire “with too much eagerness, so that at first most of it was thrown away” laid the blame for “this improper conduct” largely at the door of the officers, who “did not prevent [it] as they should have done.” Significantly, after the battle of Freeman’s Farm, Burgoyne’s public censure on his troops’ unsteady shooting went hand in hand with an avowal of the importance of maintaining fire discipline: “[T]he impetuosity and uncertain aim of the British troops in giving their fire, and the mistake they are still under in preferring it to the bayonet, is much to be lamented. The Lieutenant General is persuaded this error will be corrected in the next engagement, upon the conviction of their own reason and reflection, as well as upon that general precept of discipline, never to fire but by order of an officer.” Rebel eyewitnesses frequently observed that the King’s troops customarily overshot the enemy in action because, when they brought their pieces to the “present,” they did not level them low enough to compensate for the kick and for any difference in elevation between themselves and the target.

Coincidentally, the two most graphic examples of this phenomenon concern the storming of Fort Washington. According to the recollections of one rebel participant, when during the course of the action his militia party discharged a few rounds at two British battalions that were advancing in line against them, the latter

halted and began to fire on us at not more than eighty yards distance. Their whole battalion on the right of the colors were ordered to fire at once. I heard the words “Battalion, make ready!” and, as few as we were (notwithstanding their boasted discipline), when the word was given and they came to a “recover” to cock their muskets, a considerable number went off and were fired in the air. When the word PRESENT was given (which means “take aim”), they fired, along the battalion as if it were a feu de joie and when the word FIRE was given, there was but few pieces to fire. The battalion on the left of the colors fired much better than [that on] the right but I do not recollect of my attending any more of their manner of firing, though it was very brisk for a few rounds. But at least 99 shot out of 100 went a considerable distance over our heads. . . . While we were here engaged with the enemy I saw [Lieutenant] Colonel [Thomas] Bull . . . ride within fifty or sixty yards of the British along their whole front when they were firing briskly, as I supposed to show and demonstrate to the men . . . that there was not so much danger as they might apprehend.

The British corps in question here may have been the 42nd Regiment. Interestingly enough, it was to a party from this corps that Captain Alexander Graydon and a fellow rebel officer attempted to surrender later that day, when they found that the British had cut off their retreat to the fortress. Although ten of the Highlanders discharged their muskets at the pair from various ranges between twenty and fifty yards, Graydon attributed the failure of these “blunt shooters” to hit him or his companion to the fact that the pair were ascending a considerable hill. But like Adlum, Graydon also noted significantly, “I observed they took no aim, and that the moment of presenting and firing, was the same.”

Nevertheless, any real disparity in the effectiveness of British and rebel musketry in combat in America was almost certainly rooted in other factors. One might argue that the variation in the type and quality of the long arms utilized by the contending armies affected their performance. Rifle-armed regulars and irregulars were to be found on both sides, particularly in the South, where the militia employed the weapon more commonly than is often recognized. But if the focus remains on the smoothbore muskets that the vast majority of troops wielded, there is little evidence that either side enjoyed a significant advantage. Houlding has shown that, while many British regiments’ firelocks were in shockingly poor condition in peacetime, the Board of Ordnance often issued ill-armed regiments with new weapons when they went on active service. Indeed, the record for last-minute issues was probably that made to the 52nd Regiment on Boston Common on the morning of 17 June 1775 — just hours before the corps fought at Bunker Hill. As for the rebels, both regulars and militia commonly employed old or captured British Land Pattern pieces or locally made imitations (the “Committee of Safety” musket), while from 1777 large numbers of imported French weapons became available. While there is some disagreement as to the respective ballistic qualities of British and French firelocks, it is interesting to note that, when Continental troops at the battle of Monmouth had the opportunity to acquire the muskets of the 2nd Battalion of Grenadiers’ dead and wounded, “[t]hey threw away their French pieces, preferring the British.”

If probably neither side enjoyed a substantial advantage in terms of the quality of their firelocks, the apparent disparity in the effectiveness of British and rebel musketry may have had something to do with ammunition. In particular, British troops appear to have been supplied with poor-quality flints. Captain the Honorable Colin Lindsay commanded the 55th Regiment’s grenadier company in America and during Major General Grant’s expedition to St. Lucia, and he later noted that the British musketry at the bloody action at the Vigie would have been even more destructive had it not been for the number of misfires caused by “the badness of a pebble-stone”: “In the attack, the bayonet is always a remedy for this deficiency, but to find in a defense that one-third of your men are useless from this cause is indeed extraordinary. . . . It was a common saying among the soldiers in America, that a Yankee flint was as good as a glass of grog. The government flints will often fire five or six shots very well, but they are of a bad sort of flint, and are too thick.” As for the propellant, there are hints that the black powder supplied to the army and navy during the American War was also of inferior quality (a problem that was exacerbated by poor storage conditions during the transatlantic voyage), while Henry Lee later asserted that British soldiers commonly overcharged their cartridges. In terms of shot, rebel practice differed from the British in that their musket cartridges customarily included (commonly three) buckshot along with the ball irregulars sometimes fired these loose. While the redcoats lightheartedly styled these multiple projectiles “Yankee peas,” they were potentially lethal at up to about fifty yards. For example, they probably accounted for a good proportion of the approximately one hundred casualties that Ensign George Inman estimated the 17th Regiment sustained during its first charge at Princeton, he himself having been wounded in the belly by a single buckshot that penetrated his leather shoulder belt.

Leaving aside differences in weaponry, several other factors contributed to give the impression that rebel musketry was superior to that of the redcoats. First, as in the British attack on the first rebel line at Guilford Courthouse, it would often have been the case that the rebels simply had more men involved in an exchange of fire, largely because the British deployed and advanced at open files. The Hessian adjutant general in America made this point explicitly when he reported that, at the action outside Savannah, “the rebels at first withstood the fire of the British, who had opened ranks [sic], but . . . they lost their coolness when the said regiment [von Trümbach] advanced with closed front and effectively answered their disorderly fire.” Second, one should not forget that rebel troops on the defensive often knelt or lay down to fire behind trees, rail fences, and walls, which provided stable firing platforms as well as varying degrees of cover.

Finally (and perhaps most significantly), it is well known that in conventional linear warfare a battalion’s first fire was the most destructive. This was because the soldiers had carefully loaded this round before the action, their barrels were clean, their flints were sharp, and their field of vision was clear of powder smoke. This is crucial because one should remember that the kind of “heavy though intermitting fire” that the British and rebel centers exchanged “for near three hours” at Freeman’s Farm was not typical of most of the war’s engagements. Indeed, whenever a genuine firefight of even a few minutes’ duration occurred in America (as for instance at Brandywine, Bemis Heights, Monmouth, Cowpens, Green Springs, and Eutaw Springs), participants noted this circumstance with genuine interest. Such prolonged exchanges were comparatively rare because (as discussed in the next chapter) the British tended to spurn them wherever possible in favor of dislodging the enemy quickly at the point of the bayonet. When these bayonet rushes succeeded in their purpose (as they commonly did), rebel troops did not have the opportunity to get off more than one or two rounds. Since these first shots were potentially the most destructive delivered in combat, it may well be that the historical record tends to give an inflated impression of the general effectiveness of rebel musketry. This idea gains strength when one considers, once again, that in the South the militia carried rifles far more commonly than is often realized clearly the tactic of firing and then retiring played to the rifle’s main strength (its accuracy) while negating its principal weakness (the time it took to load).

This idea that the general effectiveness of the rebels’ musketry has been overstated tends to gain support from the fact that, when sustained firefights did occur, the redcoats’ musketry drew the same kind of praise that it did against European enemies. For example, Tarleton believed that the duel between the British line and the rebel regulars at Cowpens was “well supported” and “equally balanced” indeed, from an analysis of the rebel casualties, Lawrence Babits has concluded that the 7th Regiment’s musketry must have been especially punishing. British troops appear to have shot similarly well at the action at Green Springs. One rebel and one British officer each wrote of the firefight between the Pennsylvania Continentals and Lieutenant Colonel Thomas Dundas’s brigade that the latter, “aiming very low kept up a deadly fire,” and that many of the rebel casualties “were wounded in the lower extremities, a proof that the young [British] soldiers had taken good aim.”

During the eighteenth century, technological advances spawned a significant increase in the volume of musketry that infantry could generate in action. This ensured that fire tactics gradually eclipsed infantry shock as the key to battlefield success. By the end of the Seven Years War, British infantry regiments had cemented their longstanding reputation for being among the most formidable practitioners of fire tactics in Europe. Yet against the shaky American rebels, Crown commanders instead relied overwhelmingly upon shock tactics to deliver quick and cheap tactical decisions. This meant that British musketry was most commonly delivered in combat in America in the form of general volleys, which the troops threw in immediately prior to the bayonet charge (rather than as regulation-style sequenced firings). When British infantry did become involved in sustained firefights, it is most likely that fire control devolved entirely to the officers commanding companies. As at Hubbardton, if these officers and their sergeants did not closely supervise the loading and leveling of weapons, the men probably did not execute these actions well, and the effectiveness of the battalion’s fire must almost certainly have suffered accordingly. Despite this, it is difficult to believe that the musketry of the generality of rebel regulars or militiaman significantly outclassed that of the King’s troops.


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