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James I



Jacobo I (1603–25)

Jaime VI de Escocia, quien también se convirtió en rey Jaime I de Inglaterra e Irlanda en 1603, siguió una política irlandesa más moderada que la de Isabel I, cuyo compromiso con la guerra contra el papado y contra la España católica impulsó su antagonismo hacia los católicos irlandeses. Pero, aunque James hizo las paces con España, su cautelosa tolerancia religiosa fue anulada por la intransigencia de la iglesia anglicana establecida y del papado. James, al igual que Isabel, inclinó la política irlandesa para satisfacer los intereses de la clase gobernante inglesa, y el constante éxodo de soldados y clérigos irlandeses a los países católicos romanos en Europa no disminuyó. A corto plazo, su ausencia contribuyó a la paz, pero su influencia en el exterior dio a la cuestión irlandesa una dimensión internacional. En Irlanda, la abrumadora mayoría de los gaélicos irlandeses y de los "ingleses antiguos" (angloirlandeses) permanecieron separados del gobierno.

Tan pronto como la política de James quedó clara, los condes de Tyrone y de Tyrconnell y otros señores gaélicos del Ulster se unieron a la huida de Irlanda. Su partida en 1607 abrió el camino para la plantación del Ulster por una nueva clase terrateniente inglesa y escocesa. Este resultó ser el asentamiento británico más exitoso en Irlanda, porque los plantadores incluían inquilinos y trabajadores británicos, así como terratenientes. Los recién llegados eran principalmente de las Tierras Bajas de Escocia, y los ingleses al principio los temían tanto como competidores que el estatuto otorgado a las empresas de Londres en 1613 añadió el prefijo "London" al nombre del histórico asentamiento eclesiástico de Derry en un intento de solidificar el inglés. valores en cartera. El presbiterianismo de los inmigrantes escoceses se mantuvo a raya con éxito hasta que en la época de las guerras civiles inglesas los obispados anglicanos en Irlanda estaban bien dotados y eran poderosos, y no fue hasta 1643 que se estableció el primer presbiterio en Belfast.

En el Parlamento de 1613-15, que fue convocado para ratificar la plantación del Ulster, se logró una pequeña mayoría protestante porque se habían creado muchos nuevos distritos en las áreas recién plantadas. Pero el gobierno estaba más preocupado por la apariencia que por la realidad del consentimiento, y no se volvió a convocar un Parlamento hasta 1633. En los últimos años del reinado de James, la presión de sus aliados españoles y franceses hizo que concediera tolerancia a los católicos romanos, y desde 1618 una jerarquía católica residía en Irlanda.


Firma del Rey Jaime I

Lo que Dios ha unido, nadie lo separe. Soy el marido y toda la isla es mi legítima esposa '- James VI de Escocia, quien también se convirtió en James I de Inglaterra en la unión de las coronas de Escocia e Inglaterra, 1603

[Fumar es] odioso para la nariz, dañino para el cerebro y peligroso para los pulmones. '' King James I

`` Puedo hacer a un señor, pero solo Dios puede hacer a un caballero ''. King James I

¡Las heridas de Dios! ¡Me bajaré los pantalones y me verán el culo! '' Rey Jaime I (cuando le dijeron que sus súbditos querían verle la cara)

`` Los reyes son justamente llamados dioses porque ejercen una manera o semejanza del poder divino sobre la tierra ''. Rey James I


James I e Irlanda

James I subió al trono bajo lo que parecían favorables auspicios para Irlanda. La descendencia de los Estuardo de Fergus M & oacuter, el príncipe irlandés que había fundado la colonia escocesa de Dalriada en Argyllshire en el siglo VI, dio a los irlandeses un sentimiento de apego personal a los reyes Estuardo y el apego mdashan demostrado en actos de lealtad entusiasta a más de una persona. ocasión durante la lucha de Carlos I con su Parlamento.

También lo demostró la fidelidad con la que los irlandeses se aferraron al Viejo Pretendiente durante todos los años de su retiro en St Germain y la esperanza con la que esperaban el regreso de "la nueva rama joven", el joven Pretendiente. . [1]

Otra causa de su satisfacción por la adhesión de James surgió de la creencia general de que, como hijo de María, Reina de Escocia, sería favorable a la práctica abierta de la religión católica, incluso si no estuviera, como muchos suponían, en corazón un católico. Esta creencia encontró expresión en la repentina reapertura de las iglesias católicas en el sur de Irlanda y en las procesiones de sacerdotes y frailes que desfilaron por las calles con pancartas y carteles con tanta pompa como en la propia Roma.

Mountjoy, como diputado, hizo un descenso apresurado a Waterford para reprimir este creciente espíritu católico, reforzando sus órdenes por igual con citas de San Agustín, una copia de la cual siempre tuvo en su tienda, y con el argumento más material de colocar pequeñas guarniciones en los pueblos recalcitrantes. En Cork temió problemas. El Registrador, William Meagh, instó a Thomas Sarsfield, el alcalde, a que no se sometiera, pero la aparición de Mountjoy con mil hombres redujo la ciudad a la obediencia, y Meagh se refugió en el extranjero.

Este fue el último acto de Mountjoy en Irlanda. Zarpó del país el 2 de junio de 1604 y nunca regresó, aunque como conde de Devonshire, a menudo se buscaba su consejo en los asuntos irlandeses. Dejó a Sir George Carey para administrar el país con Davies como su consejero, pero Carey pronto fue reemplazado por Sir Arthur Chichester, quien prestó juramento el 3 de febrero de 1605 y permaneció a la cabeza del Gobierno hasta finales de 1615.

Chichester es la figura principal en los eventos que siguieron a la huida de los Condes. Era un hombre de Devonshire, como Raleigh, Sir Humphrey Gilbert, Sir George Boucher, Sir George Carew y muchos otros que desempeñaron su papel en la Irlanda de los períodos Tudor y Stuart. Eran hombres que habían presenciado trabajos duros y actos crueles en muchas partes del mundo antes de venir a reparar fortunas arruinadas en Irlanda.

Es notable que muchos de los principales plantadores y oficiales que vinieron a Irlanda eran del condado que dio a Inglaterra & ldquothe sea-lobos & rdquo, cuya temeraria temeridad fue llevar la bandera de Gran Bretaña desde Cádiz a las Indias españolas y rodear el Estrecho de Magallanes hacia el Pacífico. Sus sensibilidades fueron embotadas y su codicia y ambición despertadas por las vidas que llevaban. Su credo se resolvió en matar españoles y glorificar a Inglaterra ya la Reina Doncella. Su negocio era la venta de negros y la captura de barcos de oro. Su puritanismo fue encendido por los horrores de la Inquisición española, que había arrastrado a sus compañeros de mar a pudrirse en las mazmorras de España, y su pasión por la venganza fue avivada por hechos como el asesinato del Príncipe de Orange, o por amenazas de fanáticos. como Somerville & ldquoto disparar a la Reina con su dagg [pistola], & rdquo o de oficiales distinguidos como Sir William Stanley, quien dijo que & ldquop derribar a Elizabeth, s, incluso desde su trono. & rdquo.

Chichester había servido bajo el mando de Lord Sheffield contra la Armada española en 1588, y había comandado uno de los barcos de la Reina en la última expedición de Drake en 1595. Estuvo con Essex en Cádiz en 1596 y en Ostende fue elegido por Cecil para el servicio en Irlanda. En qué país había pasado algunos años de su turbulenta juventud escondido, habiendo, mientras estudiaba en Oxford, & ldquorobbed a uno de los proveedores de la reina Isabel & rdquo. acceso. & rdquo En lo que respecta a los honorarios legales, era & ldquofundido ser recto & rdquo, pero esto no le impidió enriquecerse con algunas de las mejores tierras del Ulster.

Las leyes contra la profesión pública de la fe católica se han aplicado de manera intermitente. El final del reinado de Isabel había visto un gran resurgimiento de la religión católica en Irlanda. Las leyes contra los sacerdotes se habían suavizado con la desaparición del temor a la invasión española, y volvían en masa al país en todas partes donde el ejercicio de la religión del pueblo se llevaba a cabo con aparente connivencia por parte de las autoridades. Durante todo el período de los Estuardo, la imposición de multas por recusación, fuente constante de irritación para los ricos y de opresión para los pobres, dependió en gran medida de la situación en Inglaterra.

La alarma provocada por la conspiración de la pólvora, que universalmente se cree que fue obra de católicos descontentos, llevó a su rigurosa aplicación, mientras que las negociaciones para el matrimonio español del hijo mayor del rey, Carlos, provocó su relajación durante un largo intervalo, durante el cual españoles y españoles El clero y los frailes italianos vinieron libremente y abrieron iglesias y escuelas con poca interferencia del gobierno.

Un obispo escocés en 1611 dice que estos clérigos extranjeros parecían ser la carga principal de los barcos que llegaban a Irlanda, y la comisión enviada para investigar las elecciones parlamentarias en 1613 & ndash14 se sorprendió con el número no solo de sacerdotes, frailes y jesuitas papistas. , sino también de maestros católicos. [2] Jesuitas, dominicos, franciscanos y carmelitas estaban ocupados reparando y techando sus monasterios y abadías, y Lady Kildare estaba construyendo una hermosa iglesia en Dublín.

En 1628 Sir John Bingley informa que "hay actualmente en esa ciudad catorce casas para el ejercicio de la Misa y una más notable que el resto para los jesuitas" y el obispo de Ossory dio los nombres de treinta sacerdotes que trabajaban en su diócesis.

La relajación general de las leyes penales no pudo ser mejor demostrada que por la multitud de sacerdotes y jesuitas ingleses que huyeron a Irlanda para protegerse de las severas leyes que fueron el resultado del descubrimiento de la Conspiración de la Pólvora en 1605, dos años después de la de James. acceso al trono, y por el consejo dado por Davies de que los sacerdotes y jesuitas, cuando fueran capturados en Irlanda, debían ser enviados a Inglaterra, donde las leyes penales podrían ocuparse de ellos.

Lo mismo sucedió en el norte. Los católicos de Escocia llegaron en masa al Ulster para escapar de las severas leyes penales, que no les daban descanso en su propio país. Se establecieron en las propiedades del conde de Abercorn y de los señores William y Richard Hamilton, y de otros nobles escoceses que les dieron la bienvenida en sus propiedades de acuerdo con el deseo de los plantadores de alentar a los inquilinos ingleses y escoceses.

Parecía que los esfuerzos de James para hacer del Ulster protestante como parte de su política de `` civilización '' estuvieran destinados al fracaso, y que el Ulster se convertiría rápidamente en tan católico como el sur, el obispo de Derry se quejó a Claude, maestro de Abercorn, de que su diócesis se había convertido en "sumidero de todos los humores corruptos purgados de Escocia". Es probable que muchas familias de la actual población del Norte, menospreciadas por el interés protestante como católicos irlandeses, sean descendientes de esta inmigración de escoceses católicos.

No se puede decir que James dio su aprobación a esta relajación de las leyes penales. Su declaración sobre su adhesión repudió la idea de que pretendía & ldquoto dar libertad de conciencia o tolerancia de religión a sus súbditos irlandeses en contra de las leyes y estatutos expresos promulgados & rdquo en ese país. Constantemente se le advirtió que los sacerdotes extranjeros se dedicaban a socavar la lealtad del pueblo, y que era más el aspecto político que religioso de su misión, y el temor siempre acechante de la interferencia de Roma, desde cuyo centro los sacerdotes tomó oficialmente sus órdenes, que pesaron con James en su cumplimiento de los juramentos de supremacía y lealtad tanto del clero extranjero como del nativo.

Su punto de vista fue expresado concisamente cuando escribió en 1616: `` Confieso que soy reacio a colgar a un sacerdote solo por religión y por decir misa, pero si se niega a prestar juramento de lealtad y maldice a los que así lo rechazan y son santos y pragmáticos recusantes, Los dejo a la ley. No es persecución sino buena justicia. & Rdquo

La idea de que la expansión de la fe romana significó la extensión del poder político romano, anti-inglés en su sentimiento, era un artículo de fe fuertemente arraigado en la mente de todos los ingleses. Para James, sus súbditos católicos eran "pero medio súbditos" y sólo tenían derecho a "medios privilegios".

A su manera astuta y sardónica, recordó a sus pares irlandeses en su Parlamento de 1613 que el Papa era su padre. en espiritualibus y el en temporalibus sólo, "y así ustedes tienen sus cuerpos vueltos en un sentido y sus almas en otro camino, ustedes que envían a sus hijos a los seminarios de traición". Esfuércense de ahora en adelante por convertirse en buenos súbditos, para que puedan tener cor unum et viam unam, y luego los respetaré a todos por igual. & rdquo [3]

Fue este sentido subyacente de una doble lealtad, que, de hecho, difícilmente se podía negar, lo que hizo que toda la cuestión de la tolerancia religiosa fuera tan difícil. Una religión diferente implicaba, al menos, una orientación diferente de la mente y una aceptación incierta de la autoridad de la Corona. Santiago, por lo tanto, no dudó en imponer las multas de recusación por no asistir al servicio protestante. En 1623, estas multas se recaudaban regularmente incluso de los católicos más pobres, y se recaudaban 500 libras al año solo en el condado de Monaghan. En Co. Cavan, se dice que la suma así recaudada ascendió a no menos de £ 8000 en el año 1615, aunque esto parece poco creíble. Se suponía que el dinero se gastaría en la reparación de iglesias, pero la mayor parte fue a parar a los bolsillos de los coleccionistas. Para ellos era un negocio rentable. En Co. Cork, un observador inglés dice que cinco mil personas fueron procesadas en un solo juicio y sin lugar a dudas, comenta, “los empleados, los alguaciles y sus semejantes hacen una mano extraordinaria de esta manera”. [4]

Más tarde, Charles usó la amenaza de multas por recusación como un medio para recaudar ingresos, y cuando Wentworth se fue a Irlanda y encontró los ingresos en una condición agotada, los católicos romanos ofrecieron & pound20,000 con la condición de escapar del odiado impuesto por otro año. Sin embargo, los católicos se encontraron con pocos obstáculos en el ejercicio de sus vocaciones. Los abogados formados en los English Inns of Court practicaban sus profesiones en Irlanda, y fue un gran paso hacia la tolerancia cuando uno de los & lsquoGraces & rsquo propuso que deberían ser admitidos al tomar un simple examen. juramento de lealtad, sin abjuración de la autoridad papal. Se convirtieron en jueces de paz, alguaciles, consejeros privados y fueron admitidos en muchos cargos de confianza, tanto civiles como militares, donde se desestimaba a los protestantes.

Un juez católico de la banca del rey, Sir John Everard, universalmente respetado por su erudición y su vida honorable, impugnó la Presidencia de la Cámara en el Parlamento de James de 1613, el primer Parlamento celebrado en Irlanda desde el Parlamento de Perrot de 1585. Fue un Parlamento en gran parte compuesto por católicos tanto en la Cámara Alta como en la Cámara Baja.

James creó libremente nuevos distritos para reparar lo que él consideraba un desafortunado equilibrio de poder, treinta y nueve nuevos distritos, muchos de ellos en las ciudades recién plantadas y en crecimiento de Ulster, pero otros hechos de aldeas miserables, pudieron enviar miembros a este Parlamento. .

Los lores católicos se negaron a asistir a una asamblea tan irregularmente constituida, y los Comunes protestaron contra sus libertades, que iban a ser consideradas, siendo confiadas a la buena voluntad de los representantes ignorantes y prejuiciosos de las aldeas rurales, enviados enteramente con el propósito de votar en contra. ellos. [5]

El Parlamento no fue un éxito. Una lucha indecorosa tuvo lugar entre los partidarios de Sir John Everard y los que habían elegido a Sir John Davies como Presidente que terminó con la retirada del partido católico en un cuerpo y la redacción de una protesta formal al Rey, que, con El permiso completo de Chichester, fue enviado por los señores Gormanston y Dunboyne, con Sir Christopher Plunket, Sir James Gough, Edward FitzHarris y Sir William Talbot. El último nombrado actuó como asesor legal de la oposición, y fue el padre del luego famoso Dick Talbot, conde de Tyrconnel, quien jugó su papel en las guerras contra Guillermo de Orange en Irlanda. La petición que llevaron fue el modelo de muchas peticiones posteriores a la Corona durante las Guerras Confederadas.

Por lo tanto, es bueno ver lo que la nobleza católica de Irlanda, la mayoría de la cual permaneció durante todo el período de los Estuardo sin vacilar leal a la Corona, planteó como sus consideradas quejas. En primer lugar, los representantes católicos aprobaron el proyecto de ley de agresión contra Tyrone sin una sola voz disidente. Sir John Everard habló a favor de ella. "Ningún hombre", dijo extrañamente, "debería levantarse contra el Príncipe por religión o justicia", y consideró que los muchos favores otorgados a Tyrone por la difunta Reina y el Rey actual agravaban enormemente su ofensa. En su carta al Rey, se refieren a sí mismos como aquellos y por la efusión de la sangre de sus antepasados ​​se estableció por primera vez el fundamento de ese imperio que reconocemos a Su Alteza por las leyes de Dios y del hombre sobre este reino y su pueblo. muchas edades sucesivas conservadas. & rdquo

Después de exponer la causa principal de su queja, el parlamento se reunió con hombres ignorantes, ausentes, funcionarios y empleados bajo el control de unos pocos grandes hombres y otros de nuevas corporaciones y personas que nunca antes habíamos oído hablar de nosotros, y rdquo Continuar denunciando las extorsiones de los militares que recorren el país y empobrecen a la población bajo diversos pretextos la resolución de casos en la Sala del Consejo que deben ser llevados ante los tribunales civiles las amenazas de los jurados que se negaron a dar un juicio. veredicto perjuro de que serían llevados ante la Cámara de la Estrella y multados, torturados o encarcelados la investigación sobre los antiguos derechos sobre la tierra con miras a su transferencia a los nuevos solicitantes la multa en chelín por no asistir a la iglesia, y la codicia y los fuertes cargos de los abogados.

Sus quejas estaban bien fundadas. Por ejemplo, el ejército a menudo tenía dos años de atraso y se dice que estaba compuesto por hombres con "cadáveres destrozados, mejillas flacas y corazones rotos". [6] Si a veces se amotinaban o se proporcionaban lo que podían conseguir en el país que es difícil de sorprender.

El rey, a quien Chichester se había cuidado de influir enviando una contradeputación, recibió a los solicitantes de manera característica. En su primera entrevista fue cordial, recibió a los lores irlandeses con todo respeto y habló con ellos en general sobre las condiciones en Irlanda. Pero de repente les preguntó: "¿Si pensaban que el Papa tenía derecho a deponer a los príncipes o privarlos de la vida por motivos religiosos?"

Algunos de ellos respondieron dubitativos que pensaban que él podría, con lo cual dos, Talbot y Luttrell, fueron encarcelados, uno en la Torre y el otro en la Flota, mientras que Sir Patrick Barnewell fue examinado de cerca y obligado a someterse, afirmando que tal doctrina & ldquois más profano, impío, perverso y detestable & rdquo.

Los demás se mantuvieron en Londres desde mayo de 1613 hasta abril de 1614 en espera de respuesta. No podría haberlos animado a esperar una respuesta favorable el encontrar a Chichester de pie junto al Rey en su audiencia final, muy a favor y totalmente absuelto de cualquier trato duro o mala administración.

El rey invitó a los lores irlandeses a una larga disquisición, condimentada con ese ingenio escocés astuto y esas frecuentes citas latinas que hicieron que Enrique IV de Francia llamara a su hermano real `` el tonto más sabio de la cristiandad ''. Había oído hablar, dijo, de los recusantes de la Iglesia. , pero los recusantes del Parlamento eran nuevos para él y de las quejas que se le presentaron del gobierno irlandés no había descubierto nada defectuoso, "excepto que usted tendría el reino de Irlanda como el reino de los cielos". a ti si hago muchos o pocos municipios? & hellip Cuanto más, mejor, menos, mejor alegría. & hellip God es mi juez, encuentro que los nuevos distritos, excepto uno o dos, son tan buenos como muchos de los viejos, comparando los nuevos distritos irlandeses con los viejos y rdquo irlandeses donde el monarca jocoso probablemente dijo la verdad. [7]

Así, calificados como niños traviesos por su monarca, los nobles decepcionados de los pálidos, normandos o ingleses, todos por ascendencia y leales por hábito y tradición, regresaron a Irlanda.

El resultado inmediato de su petición fue que durante el año se prohibió la defensa de todos los consejeros en Irlanda que no prestaran juramento de supremacía, y los pensionistas en circunstancias similares fueron privados de sus pensiones.

En Dublín, un joven, más dócil que sus mayores, prestó juramento y fue elegido alcalde de Dublín, mientras que a su alrededor había muchos hombres serios y canosos, cuyo turno era haber sido alcaldes antes que él, pero que no quisieron tomar un juramento que prácticamente los excluyó de su propia comunión.

El Parlamento fue prorrogado y finalmente disuelto el 24 de octubre de 1615, después de aprobar un proyecto de ley fallido para abolir la ley Brehon y algunas medidas menores. Ningún otro fue convocado hasta el Parlamento de Wentworth de 1634.

Gran parte del reinado de James se dedicó a proyectos adicionales de plantación en Wexford, Wicklow, Monaghan, Fermanagh y Leitrim. También se proyectaron asentamientos en Connacht, pero estos se pospusieron por un tiempo. Si estos asentamientos se hubieran llevado a cabo según lo planeado originalmente por James y Chichester, habrían sido aceptados sin mucha dificultad por un pueblo cansado de la guerra y de la incertidumbre de la tenencia de la tierra.

Los comisionados de Wexford informaron en 1613 que el rey reclamó una extensión de tierra que contenía 66.800 acres, principalmente pertenecientes al sept de los Kavanaghs, que había pasado a la Corona tras la presentación de Art MacMorrogh Kavanagh en el reinado de Ricardo II. más respetable por su antigüedad que por su justicia.

Ciertas tierras poseídas por patente fueron primero confirmadas a Sir Laurence Esmonde, Sir Edward Fisher, Sir Richard Cook y otros, después de lo cual se pidió a los habitantes originales la entrega de una cuarta parte de su tierra, para ser puesta en manos de nuevos colonos, con la condición de retener las tres cuartas partes restantes en un título firme como propietarios libres. Se hizo poca objeción a esto, y si el arreglo se hubiera llevado a cabo con honradez, la gente podría haberse sentido no tratada injustamente. Pero en la práctica, la mitad, en lugar de la cuarta parte, del país se entregó a nuevos colonos, y casi quince mil de la población no se concedieron subvenciones. Alrededor de cincuenta y siete propietarios de ascendencia irlandesa e inglesa se crearon a partir de los antiguos habitantes, pero solo uno de cada diez obtuvo tierras en todos los demás, si no se expulsaron de sus propiedades, sin embargo, se desplazaron y presionaron constantemente para salir de los mejores. en los peores distritos. [8] De estas personas desafortunadas, un escritor contemporáneo observa:

“No tienen más riquezas que rebaños y manadas, no conocen otro oficio que la agricultura o los pastos, son hombres ignorantes, sin ayuda ni protección humana. Sin embargo, aunque están desarmados, son tan activos en cuerpo y mente que es peligroso echarlos de sus asientos ancestrales para prohibirles el fuego y el agua. & hellip Necessity da la mayor fuerza y ​​coraje, ni hay un acicate más agudo que el de la desesperación. & rdquo [9]

El obispo Rothe habló con sinceridad. Estos forajidos se unieron a cuerpos de hombres desesperados del Ulster y las otras plantaciones que llevaron a las montañas o invadieron las ciudades. En 1622, los Lords Justices informaron que venían a Dublín en multitudes en busca de sustento. El país también fue molestado por la pequeña nobleza, cuya vida fácil y frágil, que pasaba viviendo de sus inquilinos y luchando contra sus vecinos, había fallecido con el sistema de clanes que hacía posibles estas cosas.

San Juan informó en 1619 que el país estaba lleno de hijos menores de caballeros que no tienen medios para vivir y no quieren trabajar. [10] Eran elementos de peligro para la comunidad y estaban listos para todo tipo de fechorías y represalias. Este fue el combustible que prendería la chispa de la rebelión en 1641. Como Carew había predicho hace mucho tiempo, "ldquoeventos marchaban hacia una explosión".


King James I y VI de Escocia

El rey James I sucedió al último monarca Tudor, Isabel I, convirtiéndose en el primer rey Estuardo de Inglaterra. Ya había reinado como el rey James VI de Escocia durante los últimos treinta y seis años.

Nació en el Castillo de Edimburgo en junio de 1566, el único hijo de Mary, Reina de Escocia y Henry Stuart, Lord Darnley. Las raíces reales de James eran fuertes, ya que sus padres eran descendientes de Enrique VII de Inglaterra.

María Reina de Escocia y Lord Darnley

El matrimonio de sus padres fue turbulento con su padre formando una conspiración para matar al secretario privado de la reina.

En febrero de 1567, cuando James no tenía ni un año, su padre fue asesinado y cuando era un niño, James heredó sus títulos. Mientras tanto, su madre se volvió a casar solo unos meses después con James Hepburn, un individuo sospechoso de haber estado involucrado en el complot del asesinato.

Los resentimientos y la traición abundaban y los rebeldes protestantes pronto arrestaron a la reina y la encarcelaron en el castillo de Loch Leven, lo que la obligó a abdicación en julio del mismo año. Lo que esto significó para el joven James fue que su medio hermano, el ilegítimo James Stewart, se convirtió en regente.

James tenía solo trece meses cuando fue ungido rey de Escocia. La ceremonia de coronación estuvo a cargo de John Knox.

Mientras tanto, James fue criado por el conde de Mar en el castillo de Stirling. Su crianza fue protestante y su enseñanza estuvo bajo la dirección del historiador y poeta George Buchanan, quien inculcaría en James una pasión por el aprendizaje de toda la vida.

Su educación lo mantendría en una buena posición en su vida posterior, particularmente en la literatura, produciendo sus propias obras publicadas y patrocinando la traducción de la Biblia que llevaría su nombre.

James fue un rey con verdadera pasión literaria y, como era de esperar, durante su reinado, hubo una Edad de Oro de la literatura isabelina con personajes como Shakespeare y Francis Bacon.

Durante su juventud, una sucesión de regentes permanecería en control hasta que James fuera mayor. Mientras tanto, caería bajo la influencia de Esmé Stewart, la prima hermana del padre de James, Lord Darnley. En agosto de 1581, lo nombraría el único duque de Escocia, sin embargo, esta relación pronto fue mal vista, particularmente por los calvinistas escoceses que en agosto de 1582 ejecutaron el Ruthven Raid, por el cual James fue encarcelado y Stewart, el conde de Lennox expulsado.

Mientras estuvo encarcelado, un movimiento contrario pronto lo liberó, sin embargo, los problemas de la nobleza escocesa continuarían fermentando bajo las presiones eclesiásticas.

Con James ahora liberado de las garras de los condes rebeldes, en junio de 1583 consideró oportuno recuperar el control y reafirmar su autoridad, al tiempo que trataba de equilibrar las diversas facciones religiosas y políticas.

Durante su primer reinado, intentó lograr condiciones pacíficas con la ayuda de John Maitland, que fue Lord Canciller de Escocia.

También se hizo algún intento de reformar las finanzas de Jacobo VI y en 1596 se estableció una comisión de ocho hombres llamada Octavians. Sin embargo, tal grupo duró poco y se desencadenó un golpe presbiteriano contra ellos después de sospechas de simpatías católicas.

Un entorno religioso tan volátil dominaba y James VI experimentó amenazas a su posición, particularmente en agosto de 1600 cuando Alexander Ruthven supuestamente agredió al rey.

A pesar de tales desafíos, James estaba decidido a avanzar, particularmente en lo que respecta a la relación entre Inglaterra y Escocia, que se vio afectada por la firma del Tratado de Berwick en 1586.

Reina Isabel I

Este fue un acuerdo entre Jacobo VI e Isabel I, esencialmente acordando una alianza basada en la defensa ya que los dos países, ahora predominantemente protestantes, tenían amenazas en el exterior de las potencias católicas europeas.

James estaba motivado por la oportunidad de heredar el trono de Isabel I, mientras que mientras tanto recibiría una generosa pensión del estado inglés. La escritura estaba en la pared para que James sucediera en el trono.

Mientras tanto, la madre de James, Mary, ex reina de Escocia, había huido al sur de la frontera con Inglaterra y había estado recluida durante dieciocho años por Isabel I. Solo un año después del acuerdo entre Isabel y James, Mary fue declarada culpable de un asesinato. intento y posteriormente decapitado en el castillo de Fotheringhay con sorprendentemente poca protesta de su hijo.

Mientras denunciaba el acto como "absurdo", James tenía sus ojos puestos en el trono inglés y no fue hasta que se convirtió en rey de Inglaterra que su cuerpo sería enterrado en la Abadía de Westminster siguiendo sus instrucciones.

Dos años después de la muerte de su madre, James se embarcó en un matrimonio adecuado con Ana de Dinamarca, la hija del protestante Federico II. La pareja se casó en Oslo y tuvo siete hijos, y solo tres sobrevivieron hasta la edad adulta: Enrique, Príncipe de Gales, Isabel, que se convertiría en Reina de Bohemia y Carlos, su heredero, que se convertiría en el Rey Carlos I tras la muerte de James.

En 1603, Isabel I estaba en su lecho de muerte y en marzo falleció. James fue proclamado rey de Inglaterra e Irlanda al día siguiente.

En un mes, James se dirigió a Londres y, a su llegada, la gente de Londres estaba ansiosa por ver a su nuevo monarca.

El 25 de julio de 1603 tuvo lugar su coronación, un evento ostentoso que envolvió la ciudad de Londres a pesar de la plaga en curso.

Rey de Inglaterra e Irlanda, así como monarca reinante de Escocia, y como creyente en el derecho divino de los reyes, James ahora poseía más poder, mayores riquezas y estaba en una posición más fuerte para promulgar sus propias decisiones.

En este contexto, sin embargo, las sospechas aún abundaban en ambos lados, los escoceses que ahora tenían un rey inglés y los ingleses que ahora tenían un rey escocés.

En su tiempo como monarca se enfrentó a desafíos, ninguno más que dos complots en su primer año, el Bye Plot y el Main Plot que fueron frustrados y condujeron a arrestos.

Por supuesto, el atentado más famoso contra el rey fue ejecutado por el católico Guy Fawkes, quien una noche invernal de noviembre planeó volar el Parlamento usando 36 barriles de pólvora. Afortunadamente para el rey, este plan fue frustrado y Fawkes junto con sus co-conspiradores fueron ejecutados por su intento de crimen. Posteriormente, el 5 de noviembre se declaró fiesta nacional, mientras que el sentimiento anticatólico se agitó y James aumentó su popularidad.

Guy Fawkes de Charles Gogin, pintado en 1870

Meanwhile, James I left the governance and administration side of things to Robert Cecil, Earl of Salisbury whilst he focused on some of his bigger plans, most pertinently the idea of a closer union between England and Scotland.

His plan was simple, to have one united country under one monarch, following the same laws and under one parliament. Sadly for the king, his ambitions were met by lack of support on both sides as he misread the political situation.

In a parliamentary address given in 1604 he stated his case:
“When God hath conjoined them, let no man separate. I am the Husband, and all the whole Isle is my lawful Wife”.

He subsequently declared himself “King of Great Britain” although the House of Commons made clear its use in legal framework was not allowed.

By 1607 James managed to have repealed more hostile laws that had already existed between England and Scotland. Moreover, a new flag was now commissioned for all ships, commonly known as the Union Jack in reference to King James’s preference for his French namesake, Jacques.

Whilst inroads to a closer Anglo-Scottish union were being made, the Plantation of Ireland, begun by the Protestant Scottish community in 1611, did not help matters as it simply fuelled religious antagonisms already in existence.

Meanwhile across the continent, James fared better with his foreign policy of avoiding war, particularly, his involvement in the peace treaty signed between England and Spain in August 1604.

James clearly intended to avoid drawing Great Britain into conflict, although in the end, he could do very little to avoid involvement in the Thirty Years War.

As King of Great Britain he had vision and enough intellect to act on such ideas, sadly, his personal life did not help matters and in the end resulted in increasing resentment.

James I was homosexual and had favourites at court. In time he developed a number of infatuations with younger men, with the objects of his affection receiving titles and privileges as a result.

One of these figures was Robert Carr, a Scotsman who would, thanks to James’s affection, become Viscount of Rochester in 1611, followed two years later by elevation to the title Earl of Somerset.

George Villiers, Duke of Buckingham

Perhaps most famous was George Villiers whose rapid climb up the greasy pole was astounding and owed a great deal to the favouritism that was bestowed upon him. Known affectionately as “Steenie” by James I, he was made Viscount, then Earl of Buckingham, followed by Marquess and then Duke. Sadly for Villiers, he was to meet a sticky end when he was stabbed in 1628 by a madman.

Meanwhile, in the latter years of his reign James began to suffer ill-health, plagued by numerous conditions in his last year he was seen very little. On 27th March 1625 he passed away, leaving behind an eventful reign as both monarch for Scotland as well as England and Ireland. Often well-intentioned, his desires did not always become a political reality but the avoidance of conflict, combined with closer alliances showed a desire for peace not seen in other monarchs.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


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Gunpowder Plot Discovered

At about midnight on the night of November 4-5, Sir Thomas Knyvet, a justice of the peace, found Guy Fawkes lurking in a cellar under the Parliament building and ordered the premises searched. Thirty-six barrels of gunpowder were found, and Fawkes was taken into custody. After being tortured, Fawkes revealed he was a participant in an English Catholic conspiracy to annihilate England’s Protestant government and replace it with Catholic leadership.

¿Sabías? From 1604 to 1611, King James I sponsored an English translation of the Bible that became known as the Authorized King James Version.

What became known as the Gunpowder Plot was organized by Robert Catesby, an English Catholic whose father had been persecuted by Queen Elizabeth I (1533-1603) for refusing to conform to the Church of England. Guy Fawkes had converted to Catholicism, and his religious zeal led him to fight in the army of Catholic Spain in the Protestant Netherlands.

Catesby and the handful of other plotters rented a cellar that extended under the House of Lords building, and Fawkes planted the gunpowder there. However, as the November 5 opening meeting of Parliament approached, Lord Monteagle (1575-1622), the brother-in-law of one of the conspirators, received an anonymous letter warning him not to attend Parliament on November 5. Monteagle alerted the government, and hours before the attack was to have taken place Fawkes and the explosives were found. By torturing Fawkes, King James’ government learned the identities of his co-conspirators. During the next few weeks, English authorities killed or captured all the plotters and put the survivors on trial


Introducción

By Dr Hannah Worthen
Post-Doctoral Research Associate, University of Hull

King James I of England, and VI of Scotland, ascended the throne in 1603 following the death of Elizabeth I. He inherited substantial debts from his predecessor, as well as a country that was still struggling with the religious divisions of the Reformation, and significant foreign policy issues. James’ reign has been characterised by historians as one of financial excess and religious tension, most dramatically illustrated by the 1605 Gunpowder Plot. His reign is also regarded as significant because it directly preceded that of Charles I and the subsequent outbreak of the Civil War in England, Scotland and Ireland.

This document collection demonstrates a range of important matters that James I had to contend with. Soon after becoming King of England, he faced complex foreign policy issues as war raged on in Europe. During his reign he made peace with Spain but later saw war with Bohemia. Again, the King’s lavish spending is highlighted in several sources as are the attempts by his Secretary of State, Robert Cecil, to control it. In many ways, James I faced no problem as difficult as trying to unite the kingdoms of England and Scotland. This resource includes several records which showcase the debates surroubnding his ultimately thwarted ambition to see the creation of a united ‘Britain’.

Religion was a key concern for James I as there were particular problems between Roman Catholics (or ‘popish recusants’) and Puritans (Protestants who wanted further reformation of the Church). Several of our documents shed light on these tensions one, from the desk of England’s chief spymaster, recounts the story of an argument over religion that broke out in a pub. Also, while the Gunpowder Plot may probably be the best-known event of James’ reign, this resource illustrates another less well-remembered threat to the king, with sources relating to a conspiracy called the Bye Plot.

As King, James’ relationship with Parliament was critical, especially so as this broke down during his son’s reign. So, the collection shows records which expose the tensions between them, particularly over such issues as the Divine right and royal prerogative. The resource also includes a few sources from the start of Charles’ reign to reveal what happened when Charles I argued with Parliament, eventually with dramatic consequences.

Most of these sources come from The National Archives’ State Papers collection. That means that they were originally part of the private papers of the Secretary of State (the most important minister for the monarch). These papers represent what he collected, so some of the sources are ‘official’ proclamations or reports of events, whilst others are private letters he received and reports of local news that he must have intercepted. Some of the sources are printed but most were handwritten in a style known as ‘secretary hand’ that is quite different to the one we use today. All of the sources have had sections transcribed, but in some cases occasional words are missing thanks to illegible handwriting or damage the documents have suffered over the centuries.

The reign of James I is essential to understanding this period in history, and the breadth of key issues it encompasses and provides a wider context for the Civil Wars which followed. The collection demonstrates the complexity of issues, both religious and political, that James came up against when he came to the throne. It also highlights the wealth of information available within the state papers at The National Archives that shed light on the reign of this important monarch.


Contenido

James was born at Montpellier as the only son of Peter II of Aragon and Marie of Montpellier. [2] As a child, James was made a pawn in the power politics of Provence, where his father was engaged in struggles helping the Cathar heretics of Albi against the Albigensian Crusaders led by Simon IV de Montfort, Earl of Leicester, who were trying to exterminate them. Peter endeavoured to placate the northern crusaders by arranging a marriage between his two-year-old son James and Simon's daughter. [2] He entrusted the boy to be educated in Montfort's care in 1211, but was soon forced to take up arms against him, dying at the Battle of Muret on 12 September 1213. Montfort would willingly have used James as a means of extending his own power had not the Aragonese appealed to Pope Innocent III, who insisted that Montfort surrender him. James was handed over to the papal legate Peter of Benevento at Carcassonne [3] in May or June 1214.

James was then sent to Monzón, where he was entrusted to the care of Guillem de Montredó, [4] the head of the Knights Templar in Spain and Provence the regency meanwhile fell to his great-uncle Sancho, Count of Roussillon, and his son, the king's cousin, Nuño. The kingdom was given over to confusion until, in 1217, the Templars and some of the more loyal nobles brought the young king to Zaragoza. [5]

In 1221, he was married to Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile. The next six years of his reign were full of rebellions on the part of the nobles. By the Peace of Alcalá of 31 March 1227, the nobles and the king came to terms. [5]

In 1228, James faced the sternest opposition yet from a vassal. Guerau IV de Cabrera occupied the County of Urgell in opposition to Aurembiax, the heiress of Ermengol VIII, who had died without sons in 1208. Although Aurembiax's mother, Elvira, had made herself a protégée of James's father, upon her death in 1220 Guerau occupied the county and displaced Aurembiax, claiming that a woman could not inherit.

James intervened on behalf of Aurembiax, to whom he owed protection. He bought Guerau off and allowed Aurembiax to reclaim her territory, which she did at Lleida, probably also becoming one of James' earliest mistresses. [6] She surrendered Lleida to James and agreed to hold Urgell in fief for him. On her death in 1231, James exchanged the Balearic Islands for Urgell with her widower, Peter of Portugal.

From 1230 to 1232, James negotiated with Sancho VII of Navarre, who desired his help against his nephew and closest living male relative, Theobald IV of Champagne. James and Sancho negotiated a treaty whereby James would inherit Navarre on the old Sancho's death, but when this occurred in 1234, the Navarrese nobles elevated Theobald to the throne instead, and James disputed it. Pope Gregory IX was required to intervene. [7] In the end, James accepted Theobald's succession.

James endeavoured to form a state straddling the Pyrenees in order to counterbalance the power of France north of the Loire. As with the much earlier Visigothic attempt, this policy was victim to physical, cultural, and political obstacles. As in the case of Navarre, he declined to launch into perilous adventures. By the Treaty of Corbeil, signed in May 1258, he ended his conflict with Louis IX of France, securing the renunciation of any French claims to sovereignty over Catalonia, including the County of Barcelona. [3]

After his false start at uniting Aragon with the Kingdom of Navarre through a scheme of mutual adoption, James turned to the south and the Balearic Islands in the Mediterranean Sea. On 5 September 1229, the troops from Aragon, consisting of 155 ships, 1,500 horsemen and 15,000 soldiers, set sail from Tarragona, Salou, and Cambrils, in southern Catalonia, [8] to conquer Majorca from Abu Yahya, the semi-independent Almohad governor of the island. Although a group of Aragonese knights took part in the campaign because of their obligations to the king, the conquest of Majorca was mainly a Catalan undertaking, and Catalans would later make up the majority of Majorca's settlers. James conquered Majorca on 31 December 1229, and Menorca (1232) and Ibiza (1235) were later acquired during the reconquest.

Valencia capitulated to Aragonese rule on 28 September 1238, [3] following an extensive campaign that included the Siege of Burriana and the decisive Battle of the Puig, where the Aragonese commander, Bernat Guillem I d'Entença, who was also the king's cousin, died from wounds received in action. Chroniclers say he used gunpowder in the siege of Museros castle.

During his remaining two decades after Corbeil, James warred with the Moors in Murcia, on behalf of his son-in-law Alfonso X of Castile. On 26 March 1244, the two monarchs signed the Treaty of Almizra to establish their zones of expansion into Andalusia so as to prevent squabbling between them. Specifically, it defined the borders of the newly created Kingdom of Valencia. James signed it on that date, but Alfonso did not affirm it until much later. According to the treaty, all lands south of a line from Biar to Villajoyosa through Busot were reserved for Castile.

Abaqa, the "Khan of Tartary" (actually the Ilkhan), corresponded with James in early 1267, inviting him to join forces with the Mongols and go on crusade. [9] James sent an ambassador to Abaqa in the person of Jayme Alaric de Perpignan, who returned with a Mongol embassy in 1269. [10] Pope Clement IV tried to dissuade James from crusading, regarding his moral character as sub-par, and Alfonso X did the same. Nonetheless, James, who was then campaigning in Murcia, made peace with Muhammad I, the Sultan of Granada, and set about collecting funds for a crusade. After organising the government for his absence and assembling a fleet at Barcelona in September 1269, he was ready to sail east. The troubadour Olivier lo Templier composed a song praising the voyage and hoping for its success. A storm, however, drove him off course, and he landed at Aigues-Mortes. According to the continuator of William of Tyre, he returned via Montpellier por l'amor de sa dame Berenguiere ("for the love of his lady Berengaria") and abandoned any further effort at a crusade.

James's sons Pedro Fernández and Fernán Sánchez, who had been given command of part of the fleet, did continue on their way to Acre, where they arrived in December. They found that Baibars, the Mameluke Sultan of Egypt, had broken his truce with the Kingdom of Jerusalem and was making a demonstration of his military power in front of Acre. During the demonstration, Egyptian troops hidden in the bushes ambushed a returning Frankish force that had been in Galilee. James's sons, initially eager for a fight, changed their minds after this spectacle and returned home via Sicily, where Fernán Sánchez was knighted by Charles of Anjou.

James built and consecrated the Cathedral of Lleida, which was constructed in a style transitional between Romanesque and Gothic with little influence from Moorish styles. [1]

James was a patron of the University of Montpellier, which owed much of its development to his impetus. [1] He also founded a studium at Valencia in 1245 and received privileges for it from Pope Innocent IV, but it did not develop as splendidly. [1] In 1263, James presided over a debate in Barcelona between the Jewish rabbi Nahmanides and Pablo Christiani, a prominent converso.

James was the first great sponsor and patron of vernacular Catalan literature. Indeed, he may himself be called "the first of the Catalan prose writers." [11] James wrote or dictated at various stages a chronicle of his own life in Catalan, Llibre dels fets, the first autobiography by a Christian king. As well as being a fine example of autobiography, the "Book of Deeds" expresses concepts of the power and purpose of monarchy, examples of loyalty and treachery in the feudal order, and medieval military tactics. More controversially, some historians have looked at these writings as a source of Catalan identity, separate from that of Occitania and Rome.

James also wrote the Libre de la Saviesa or "Book of Wisdom." The book contains proverbs from various authors, reaching from the time of King Solomon to nearly his own time with Albertus Magnus. It even contains maxims from the medieval Arab philosophers and from the Apophthegmata Philosophorum of Honein ben Ishak, which was probably translated at Barcelona during his reign. A Hebrew translator by the name of Jehuda was employed at James's court during this period. [11]

Though James was himself a prose writer and sponsored mostly prose works, he had an appreciation of verse. [12] In consequence of the Albigensian Crusade, many troubadours were forced to flee southern France and many found refuge in Aragon. Notwithstanding his early patronage of poetry, by the influence of his confessor Ramon de Penyafort, James brought the Inquisition into his realm in 1233 to prevent any vernacular translation of the Bible. [12]

The favour James showed his illegitimate offspring led to protest from the nobles, and to conflicts between his legitimate and illegitimate sons. When one of the latter, Fernán Sánchez, who had behaved with gross ingratitude and treason toward his father, was slain by the legitimate son Peter, the old king recorded his grim satisfaction.

In his will, James divided his states between his sons by Yolanda of Hungary: the aforementioned Peter received the Hispanic possessions on the mainland and James received the Kingdom of Majorca, which included the Balearic Islands, the counties of Roussillon and Cerdanya, and the Lordship of Montpellier. The division inevitably produced fratricidal conflicts. In 1276, the king fell very ill at Alzira and resigned his crown, intending to retire to the monastery of Poblet, but he died at Valencia on 27 July.

His mummified body was later exhumed in 1856, when the monastery was under repair. A photograph of the king was taken. The photograph of the head of the mummy clearly shows the wound in the left eyebrow that the king himself explained in a passage from his Llibre dels fets (Book of Deeds):

As I was coming with the men, I happened to turn my head towards the town in order to look at the Saracens, who had come out in great force, when a cross-bowman shot at me, and hit me beside the sun-hood, and the shot struck me on the head, the bolt lighting near the forehead. It was God's will it did not pass through the head, but the point of the arrow went half through it. In anger I struck the arrow so with my hand that I broke it: the blood came out down my face I wiped it off with a mantle of "sendal" I had, and went away laughing, that the army might not take alarm. [13]

James first married, in 1221, Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile and Eleanor of England. Though he later had the marriage annulled, his one son by her was declared legitimate:

In 1235, James remarried to Yolanda, daughter of Andrew II of Hungary by his second wife Yolande de Courtenay. She bore him numerous children:

    , also known as Violant, (1236–1301), married Alfonso X of Castile[15] (1239–1269), married Manuel of Castile, son of Ferdinand III (1240–1285), successor in Aragon, Catalonia, and Valencia (1243–1311), successor in Balearics and Languedoc
  • Ferdinand (1245–1250) (1246–before 1275), died in the Holy Land. [16] (1248–1271), married Philip III of France
  • Maria (1248–1267), nun (1250–1275), Archbishop of Toledo
  • Eleanor (born 1251, died young)

James married thirdly Teresa Gil de Vidaure, but only by a private document, and left her when (as he claimed) she developed leprosy.

The children in the third marriage were recognised in his last will as being in the line of succession to the throne, should the senior lines fail.

James also had several lovers, both during and after his marriages, and a few bore him illegitimate sons.


A Short History of Jamestown

The English arrive at Jamestown.

On December 6, 1606, the journey to Virginia began on three ships: the Susan Constant, los Godspeed, y el Descubrimiento. In 1607, 104 English men and boys arrived in North America to start a settlement. On May 13 they picked Jamestown, Virginia for their settlement, which was named after their King, James I. The settlement became the first permanent English settlement in North America.

The site for Jamestown was picked for several reasons, all of which met criteria the Virginia Company, who funded the settlement, said to follow in picking a spot for the settlement. The site was surrounded by water on three sides (it was not fully an island yet) and was far inland both meant it was easily defensible against possible Spanish attacks. The water was also deep enough that the English could tie their ships at the shoreline - good parking! The site was also not inhabited by the Native population.

Once the spot was chosen the instructions sent by the Virginia Company, with the list of the council members (chosen by officials in England), was read. The names were kept in a sealed box on the ship (each ship had a sealed copy). The first President of the new Virginia colony was to be Edward Maria Winfield. The other six council members were: Bartholomew Gosnold, Christopher Newport, John Martin, John Ratcliffe, George Kendall, and John Smith.

By June 15, the fort was completed. It was triangle shaped with a bulwark at each corner, holding four or five pieces of artillery. The settlers were now protected against any attacks that might occur from the local Powhatan Indians, whose hunting land they were living on. Relations had already been mixed between the newcomers and the Powhatan Indians. On June 22, Captain Newport left for England to get more supplies for the new settlement.

Not long after Captain Newport left, the settlers began to succumb to a variety of diseases. They were drinking water from the salty or slimy river, which was one of several things that caused the death of many. The death tolls were high. They were dying from swellings, fluxes, fevers, by famine, and sometimes by wars. Food was running low, though then Chief Powhatan starting to send gifts of food to help the English. If not for the Powhatan Indians help in the early years, the settlement would most likely have failed, as the English would have died from the various diseases or simply starved.

By late 1609, the relationship between the Powhatan Indians and the English had soured as the English were demanding too much food during a drought. That winter of 1609-10 is known as the "Starving Time." During that winter the English were afraid to leave the fort, due to a legitimate fear of being killed by the Powhatan Indians. As a result they ate anything they could: various animals, leather from their shoes and belts, and sometimes fellow settlers who had already died. By early 1610 most of the settlers, 80-90% according to William Strachey, had died due to starvation and disease.

In May 1610, shipwrecked settlers who had been stranded in Bermuda finally arrived at Jamestown. Part of a fleet sent the previous fall, the survivors used two boats built on Bermuda to get to Jamestown. Sir Thomas Gates, the newly named governor, found Jamestown in shambles with the palisades of the fort torn down, gates off their hinges, and food stores running low. The decision was made to abandon the settlement. Less than a day after leaving, however, Gates and those with him, including the survivors of the "Starving Time," were met by news of an incoming fleet. The fleet was bringing the new governor for life, Lord Delaware. Gates and his party returned to Jamestown.

Harvesting Tobacco.

In 1612, John Rolfe, one of many shipwrecked on Bermuda, helped turn the settlement into a profitable venture. He introduced a new strain of tobacco from seeds he brought from elsewhere. Tobacco became the long awaited cash crop for the Virginia Company, who wanted to make money off their investment in Jamestown.

On July 30, 1619, newly appointed Governor Yeardley called for the first representative legislative assembly. This was the beginning of representative government in what is now the United States of America. In that same year, the first documented Africans were brought to Virginia. They added needed human resources for the labor-intensive tobacco. Also in 1619, the Virginia Company recruited and shipped over about 90 women to become wives and start families in Virginia, something needed to establish a permanent colony. Over one hundred women, who brought or started families, had arrived in prior years, but 1619 was when establishing families became a primary focus.

Peace between the Powhatan Indians and the English, brought about by the conversion and marriage of Pocahontas (kidnapped by the English in 1613) and John Rolfe in 1614, ended in 1622. In March of that year the paramount chief, then Opechancanough, planned a coordinated attack against the English settlements. He was tired of the English encroachment on Powhatan lands. Jamestown escaped being attacked, due to a warning from a Powhatan boy living with the English. During the attack 350-400 of the 1,200 settlers were killed. After the attack, the Powhatan Indians withdrew, as was their way, and waited for the English to learn their lesson or pack up and leave. Once the English regrouped they retaliated and there was fighting between the two peoples for ten years, until a tenuous peace was reached in 1632.

On May 24, 1624, the Virginia Company's charter was revoked by King James I due to overwhelming financial problems and politics, and Virginia became a royal colony, which it remained until the Revolutionary War. This shift in control did not change the English policy towards the Powhatan Indians. Despite peace being declared in 1632, English encroachments on Powhatan lands continued undiminished as more settlers arrived in the Colony.

In April 1644, Opechancanough planned another coordinated attack, which resulted in the deaths of another 350-400 of the 8,000 settlers. The attack ended when Opechancanough was captured in 1646, taken to Jamestown, and shot in the back by a guard - against orders - and killed. His death brought an eventual death to the Powhatan Chiefdom it was reduced to tributary status. His successor signed the first treaties with the English, which made the Powhatan Indians subjects of the English.

Bacon's Rebellion.

Bacon's Rebellion, in 1676, saw more struggles in Jamestown. The settlers were unhappy about their tobacco being sold only to English merchants due to the Navigation Acts, high taxes, and attacks on outlying plantations by American Indians on the frontiers. Nathaniel Bacon got about 1,000 settlers to join him and take care of the "Indian Problem." Bacon forced Governor Berkeley to give him an official commission to attack the American Indians to blame. Bacon and his followers, however, did not differentiate between those tribes responsible for the attacks and those who were loyal to the English. Governor Berkeley declared Bacon a rebel and civil war erupted in the colony. In September, Bacon and his followers set fire to Jamestown, destroying 16 to 18 houses, the church and the statehouse. Not long after, in October, the Rebellion began its end with the death of Nathaniel Bacon of the "bloody flux." Eventually, many of the rebels were captured and 23 were hanged by Governor Berkeley.

As a result of Bacon's Rebellion, another treaty was signed between the English and the Virginia Indians. More tribes were part of this treaty than the one of 1646. The treaty set up more reservation lands and reinforced a yearly tribute payment of fish and game that the tribes had to make to the English.

In 1698, fire struck Jamestown again. The fire was evidently started by a prisoner awaiting execution in the nearby prison. The fire destroyed the prison and the statehouse, though many of the public records were saved. In 1699, the government and capital were moved from Jamestown to Middle Plantation, renamed Williamsburg. People continued to live on Jamestown Island and owned farm lands, but it ceased to be a town.

Today, Jamestown Island is a historic site, though there is still a private residence on the island. It is preserved by the National Park Service and Preservation Virginia for visitors to learn about the importance of Jamestown and what was born out of its being the first permanent English settlement in North America.


Egloff, Keith and Deborah Woodward. First People: The Early Indians of Virginia. Charlottesville: The University Press of Virginia, 1992.

Haile, Edward Wright (editor). Jamestown Narratives: Eyewitness Accounts of the Virginia Colony: The First Decade: 1607-1617. Chaplain: Roundhouse, 1998.

McCartney, Martha W. Jamestown: An American Legacy. Hong Kong: Eastern National, 2001.

Price, David A. Love and Hate in Jamestown: John Smith, Pocahontas, and the Start of a New Nation. New York: Alfred A. Knoff, 2003.

Kelso, William M. and Beverly Straube. Jamestown Rediscovery 1994-2004. Association for the Preservation of Virginia Antiquities, 2004.

Wood, Karenne (editor). Charlottesville: Virginia Foundation for the Humanities, 2007.


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