Información

Japón hunde el barco estadounidense Panay - Historia


El 12 de diciembre, aviones japoneses bombardearon una cañonera fluvial estadounidense, el Panay, en China. El Panay se hundió, con dos muertos y treinta heridos. El Departamento de Estado exigió una disculpa, que proporcionaron los japoneses.

En este día: aviones de combate japoneses hunden el USS Panay

12 de diciembre (UPI) - En esta fecha de la historia:

En 1870, Joseph Hayne Rainey de Carolina del Sur juró como el primer afroamericano en servir en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

En 1901, el físico y pionero de la radio italiano Guglielmo Marconi envió la primera transmisión de radio a través del Océano Atlántico.

En 1913, dos años después de que fuera robado del Museo del Louvre en París, Leonardo da Vinci Mona Lisa fue recuperado en una habitación de hotel en Florencia, Italia.

En 1917, el reverendo Edward J. Flanagan, un sacerdote irlandés de 31 años, abrió las puertas de Boys Town, un hogar para niños con problemas y desamparados en Omaha. Vivía según el dicho: "No existe un chico malo". Se graduó su primera promoción de niñas en 1983.

En 1937, aviones de combate japoneses hundieron el USS Panay, un cañonero estadounidense, en China como parte de la Guerra Sino-Japonesa. El incidente mató a tres personas.

En 1968, Arthur Ashe se convirtió en el primer afroamericano en ocupar el puesto número 1 en tenis en los Estados Unidos.

En 1975, Sara Jane Moore dijo que intencionalmente intentó matar al presidente de Estados Unidos, Gerald Ford. Fue sentenciada a cadena perpetua, pero fue puesta en libertad el 31 de diciembre de 2007.

En 1980, un magnate petrolero estadounidense gastó 5 millones de dólares en una subasta por un cuaderno escrito por Leonardo da Vinci. Las 36 páginas de notas presentaban "escritura de derecha a izquierda notablemente ilegible" y estaban "ilustradas con bocetos marginales de naturaleza técnica".

En 1985, el accidente del vuelo Arrow Air 1285, una carta militar, al despegar de Gander, Terranova, mató a las 256 personas a bordo, incluidos 248 soldados estadounidenses.

En 1988, tres trenes chocaron en Londres, matando a 40 personas, el peor accidente ferroviario de Gran Bretaña en 21 años.

En 2000, la Corte Suprema de EE. UU. Dictaminó 5-4 que estaba revocando la decisión de la Corte Suprema de Florida que permitía el recuento manual de votos en Florida, asegurando de hecho que el gobernador republicano de Texas George W. Bush ganaría la presidencia sobre el ex vicepresidente Al Sangre.

En 2006, un atacante suicida de Bagdad, que atrajo a iraquíes desempleados a su camión con promesas de trabajo, mató al menos a 70 personas e hirió a más de 220.

En 2015, los saudíes eligieron mujeres para los consejos municipales por primera vez en la historia de Arabia Saudita.

En 2018, Michael Cohen, el antiguo abogado personal del presidente Donald Trump, fue sentenciado a tres años de prisión después de declararse culpable de evasión fiscal, contribución excesiva a la campaña, contribución corporativa ilegal y declaraciones falsas a un banco.


Japón atacó a Estados Unidos cuatro años antes de Pearl Harbor (sí, de verdad)

¿Fue el mortal ataque japonés de 1937 contra el USS Panay en el río Yangtze de China un caso de identidad equivocada o algo más siniestro?

Punto clave: El incidente de 1937 no provocó una guerra con Japón, al menos no entonces.

Para algunos estadounidenses, la Segunda Guerra Mundial comenzó temprano. En diciembre de 1937, cuatro años antes de que el ataque japonés a Pearl Harbor impulsara a Estados Unidos a la guerra, aviones japoneses atacaron una cañonera estadounidense, el USS Panay, en el río Yangtze de China, ametrallando y bombardeando el barco, hundiéndolo y matando a tres tripulantes estadounidenses. miembros, y los 45 heridos más.

Esos mismos aviones japoneses también atacaron tres petroleros de Standard Oil que estaban siendo escoltados por la cañonera, matando al capitán de uno de los petroleros, así como a varios pasajeros chinos.

Dos camarógrafos de noticiarios a bordo del Panay pudieron filmar el ataque y el posterior hundimiento de la cañonera, los petroleros en llamas y los aviones japoneses que se zambullían y disparaban. Los ataques y los noticiarios que se tomaron en ese momento ayudaron a que la opinión pública estadounidense se volviera contra Japón y, durante un tiempo, se habló de guerra.

Al final, se evitó la guerra y Japón pagó una indemnización de más de 2 millones de dólares a Estados Unidos. Pero, en ese momento y durante años después, las preguntas planteadas por el incidente quedaron sin respuesta.

¿Qué había pasado realmente? ¿Y por qué?

Ya en 1854, Estados Unidos tenía cañoneras en el río Yangtze, un derecho otorgado por tratado. En la década de 1870, los intereses estadounidenses en el área se habían expandido y se creó la Flota Asiática de los EE. UU. Para proteger esos intereses de los señores de la guerra chinos y los piratas a lo largo del río.

A principios de la década de 1900, la actividad de Standard Oil y el uso de buques tanque en la región también se habían acelerado, y en 1914 la Marina de los Estados Unidos había introducido en el río cañoneras de poco calado especialmente construidas. Para entonces, la Armada patrullaba río arriba hasta Chunghink, a 1.300 millas de la costa.

Entre 1926 y 1927, se encargaron y colocaron en el río seis nuevas cañoneras. Uno de ellos fue el Panay, un cañonero de 191 pies armado con ocho. Ametralladoras Lewis calibre 30 y dos cañones de tres pulgadas.

Una placa de bronce en la sala de oficiales del Panay resumía su misión: "Por la protección de la vida y la propiedad estadounidenses en el valle del río Yangtze y sus afluentes, y el fomento de la buena voluntad estadounidense en China".

En julio de 1937, tras décadas de incidentes diplomáticos y militares entre los dos países, un Japón cada vez más hostil atacó a China. En noviembre, los japoneses habían capturado Shanghai en la desembocadura del Yangtze y habían comenzado a moverse río arriba, dejando "una franja de destrucción". A principios de diciembre, las tropas imperiales se estaban acercando a Nanking, entonces la capital china.

Estados Unidos fue oficialmente neutral en el conflicto. El embajador Joseph Grew y el personal de la embajada estadounidense huyeron de la ciudad en noviembre, dejando a cuatro hombres, incluido el vicecónsul J. Hall Paxton, para monitorear la situación y hacer lo que pudieran para proteger a los ciudadanos estadounidenses que aún se encuentran en el área.

A principios de diciembre, el Panay fue enviado desde Shanghai a Nanking para sacar a los estadounidenses restantes de la ciudad. Para evitar que su cañonera sea confundida con un barco enemigo, el capitán de Panay, el teniente comandante. James J. Hughes, ordenó que se amarraran banderas estadounidenses en la cubierta superior del barco y que desde el mástil del barco se ondeara una bandera estadounidense de 6 por 11 pies.

Dos sampanes que funcionaban con motores fuera de borda se conectaron al Panay para transportar a los evacuados a la cañonera. Hughes también ordenó que los dos sampanes enarbolaran visiblemente banderas estadounidenses.

Para el 9 de diciembre, el Panay estaba atracado en el río en Nanking y se habían llevado a bordo 15 civiles: los cuatro empleados de la embajada, otros cuatro ciudadanos estadounidenses y otros ciudadanos extranjeros, incluidos varios periodistas. Entre los periodistas se encontraban los camarógrafos de noticiarios Norman Alley de Universal News y Eric Mayell de Fox Movietone.

En ese momento, la cañonera tenía una tripulación de cinco oficiales y 54 hombres alistados. Cuando los japoneses se acercaron a la ciudad y empezaron a caer proyectiles cerca del río, el Panay abandonó la ciudad y se trasladó a una terminal petrolera a poca distancia río arriba. Hughes envió un mensaje de radio a los japoneses alertándolos de su nueva posición.

“Esa noche todos nos quedamos de pie y observamos cómo se quemaba y saqueaba Nanking, hasta que doblamos la curva [en el río] y no vimos nada más que un cielo rojo brillante recortado con nubes de humo”, escribió Alley más tarde.

El 11 de diciembre, los proyectiles comenzaron a caer cerca de donde estaban anclados el Panay y tres petroleros de Standard Oil, Meiping, Meian y Meihsia, los petroleros estaban allí para ayudar a evacuar a los empleados y agentes de Standard Oil de Nanking. Los tres petroleros y el Panay rápidamente formaron un convoy y avanzaron siete millas río arriba para evitar los bombardeos.

Testigos de la acción afirmaron más tarde que los obuses que habían caído parecían estar "apuntados".

En la mañana del 12 de diciembre, mientras el convoy se dirigía río arriba, un oficial naval japonés se acercó a los barcos y exigió información al Panay sobre la disposición de las fuerzas chinas a lo largo del río.

El capitán Hughes se negó a obedecer. "Este es un buque de la armada estadounidense", informó Alley que dijo Hughes. “Estados Unidos es amigo de Japón y China por igual. No proporcionamos información militar a ninguna de las partes ".

Luego se permitió al convoy reanudar su paso río arriba y finalmente ancló a 28 millas al norte de Nanking. Una vez allí, el capitán Hughes envió su nuevo cargo a las autoridades estadounidenses con una solicitud de que la información se transmitiera a los japoneses.

Aproximadamente a la 1:40 pm de ese día, se vieron tres bombarderos Yokosuka B4Y Tipo-96 dirigiéndose hacia el convoy en formación en V. Los bombarderos japoneses en lo alto eran una vista familiar para los hombres del Panay. Los habían visto con frecuencia desde que comenzaron los combates chino-japoneses, y los aviones nunca habían sido motivo de preocupación.

"No teníamos ninguna razón para creer que los japoneses nos atacarían", dijo más tarde el oficial ejecutivo, el teniente Arthur Anders. "Estados Unidos era una nación neutral".

Esta vez iba a ser diferente.

Para estar seguro, el capitán Hughes convocó a sus hombres a las estaciones de batalla y cerró las puertas y escotillas herméticas de la cañonera. Sin embargo, cuando los aviones se acercaron, se les unieron varios cazas biplanos Nakajima A4N Tipo-95. Los bombarderos de Yokosuka parecían estar perdiendo altitud o incluso entrando en picadas.

De repente e inesperadamente, lanzaron sus bombas.

Una de las bombas alcanzó casi de inmediato la cabina del piloto del Panay. Hubo un destello brillante y el sonido de acero crujiendo y vidrio rompiéndose. El Capitán Hughes quedó rápidamente incapacitado con graves heridas, los cañones de siete centímetros del Panay fueron derribados y la casa del piloto, la sala de radio y la enfermería fueron destruidas. El equipo de propulsión del barco resultó dañado. Se cortó la energía eléctrica.

Sin darse cuenta de que el capitán Hughes había sido herido, Anders dio la orden de devolver el fuego.

Siguiendo a los tres bombarderos japoneses, los cazas Yokosuka ametrallaron la cañonera mientras seis bombarderos en picado de un solo motor barrían el Panay, golpeándolo con más explosivos pesados. El Panay empezó a posarse en la proa y escora a estribor.

La tripulación respondió al fuego lo mejor que pudo, pero los cañones de tres pulgadas de la cañonera estaban caídos y sus ametralladoras habían sido instaladas para luchar contra objetivos en tierra. El fuego hacia adelante era casi imposible, y no podían estar lo suficientemente elevados como para disparar contra los aviones japoneses cuando pasaban por encima. Además, con muchos de los tripulantes heridos, no todos los cañones pudieron ser tripulados. Un corresponsal italiano también fue golpeado y gravemente herido.

Anders manejó uno de los cañones él mismo pero, cuando se dio cuenta de que el capitán Hughes había resultado herido, se trasladó al puente para asumir el mando. Casi de inmediato fue golpeado en la garganta por un fragmento de metal. Sin poder hablar y sangrando mucho, sin embargo escribió órdenes con su propia sangre.

A lo largo de la caótica escena, mientras las bombas estallaban y el fuego de las ametralladoras de los cazas japoneses atacaba el barco, Alley y Mayell corrieron alrededor de la cubierta filmando la acción. Al otro lado del agua, se pudo ver el fuego en el camión cisterna Meiping.

En el Panay, los miembros de la tripulación arrojaban latas de gasolina por el costado y trasladaban a los heridos a la sala de máquinas. Veinte minutos después del ataque, Anders dijo más tarde: "Parte de la cubierta principal [de Panay] estaba inundada, el barco se hundía lentamente y había muchos heridos a bordo".

Dio la orden de abandonar el barco.

El Panay no tenía botes salvavidas y uno de sus dos sampanes de motor ya había abandonado el barco y se estaba alejando. Un avión japonés cayó sobre el sampán "como un halcón", recordó Anders. El avión lanzó una bomba que se quedó corta, pero otro avión japonés pasó y ametrallaron el sampán antes de que pudiera regresar a la cañonera.

Los heridos, incluido el capitán Hughes, fueron evacuados en los sampans, se destruyeron los libros de códigos y se distribuyeron los cinturones salvavidas. Algunos miembros de la tripulación apoyaron mesas de madera contra los rieles en caso de que fuera necesaria una salida rápida. La fuerte corriente en el río, que llegaba a siete millas por hora, lo hacía peligroso para los nadadores. Sin embargo, la mayor parte de la tripulación pudo partir en los sampanes.

“El sampán en el que estaba había sido ametrallado, dijo Anders más tarde,“ en uno de sus muchos viajes anteriores a tierra. Los agujeros de bala en el fondo estaban goteando agua ".


Para algunos estadounidenses, la Segunda Guerra Mundial comenzó temprano. En diciembre de 1937, cuatro años antes de que el ataque japonés a Pearl Harbor impulsara a Estados Unidos a la guerra, aviones japoneses atacaron una cañonera estadounidense, el USS Panay, en el río Yangtze de China, ametrallando y bombardeando el barco, hundiéndolo y matando a tres tripulantes estadounidenses. miembros, y los 45 heridos más.

Esos mismos aviones japoneses también atacaron tres petroleros de Standard Oil que estaban siendo escoltados por la cañonera, matando al capitán de uno de los petroleros, así como a varios pasajeros chinos.

Dos camarógrafos de noticiarios a bordo del Panay pudieron filmar el ataque y el posterior hundimiento de la cañonera, los petroleros en llamas y los aviones japoneses que se zambullían y disparaban. Los ataques y los noticiarios que se tomaron en ese momento ayudaron a que la opinión pública estadounidense se volviera contra Japón y, durante un tiempo, se habló de guerra.

Al final, se evitó la guerra y Japón pagó una indemnización de más de 2 millones de dólares a Estados Unidos. Pero, en ese momento y durante años después, las preguntas planteadas por el incidente quedaron sin respuesta.

¿Qué había pasado realmente? ¿Y por qué?

Ya en 1854, Estados Unidos tenía cañoneras en el río Yangtze, un derecho otorgado por tratado. En la década de 1870, los intereses estadounidenses en el área se habían expandido y se creó la Flota Asiática de los EE. UU. Para proteger esos intereses de los señores de la guerra chinos y los piratas a lo largo del río.

A principios de la década de 1900, la actividad de Standard Oil y el uso de petroleros en la región también se habían acelerado, y para 1914 la Marina de los Estados Unidos había introducido en el río cañoneras de poco calado especialmente construidas. Para entonces, la Marina patrullaba río arriba hasta Chunghink, a 1.300 millas de la costa.

Entre 1926 y 1927, se encargaron y colocaron en el río seis nuevas cañoneras. Uno de ellos fue el Panay, un cañonero de 191 pies armado con ocho. Ametralladoras Lewis calibre 30 y dos cañones de tres pulgadas.

Una placa de bronce en la sala de oficiales del Panay resumía su misión: "Por la protección de la vida y la propiedad estadounidenses en el valle del río Yangtze y sus afluentes, y el fomento de la buena voluntad estadounidense en China".

En julio de 1937, tras décadas de incidentes diplomáticos y militares entre los dos países, un Japón cada vez más hostil atacó a China. En noviembre, los japoneses habían capturado Shanghai en la desembocadura del Yangtze y habían comenzado a moverse río arriba, dejando "una franja de destrucción". A principios de diciembre, las tropas imperiales se estaban acercando a Nanking, entonces la capital china.

Estados Unidos fue oficialmente neutral en el conflicto. El embajador Joseph Grew y el personal de la embajada estadounidense huyeron de la ciudad en noviembre, dejando a cuatro hombres, incluido el vicecónsul J. Hall Paxton, para monitorear la situación y hacer lo que pudieran para proteger a los ciudadanos estadounidenses que aún se encuentran en el área.

A principios de diciembre, el Panay fue enviado desde Shanghai a Nanking para sacar a los estadounidenses restantes de la ciudad. Para evitar que su cañonera se confunda con un barco enemigo, el capitán de Panay, el teniente comandante. James J. Hughes, ordenó que se amarraran banderas estadounidenses en la cubierta superior del barco y que desde el mástil del barco se ondeara una bandera estadounidense de 6 por 11 pies.

Dos sampanes que funcionaban con motores fuera de borda se conectaron al Panay para transportar a los evacuados a la cañonera. Hughes también ordenó que los dos sampanes enarbolaran visiblemente banderas estadounidenses.

Para el 9 de diciembre, el Panay estaba atracado en el río en Nanking y se habían llevado a bordo 15 civiles: los cuatro empleados de la embajada, otros cuatro ciudadanos estadounidenses y otros ciudadanos extranjeros, incluidos varios periodistas. Entre los periodistas se encontraban los camarógrafos de noticiarios Norman Alley de Universal News y Eric Mayell de Fox Movietone.

En un fotograma de una película realizada el día del ataque, el teniente comodoro. James J. Hughes (derecha), se muestra en un lanzamiento cerca del Panay.

En ese momento, la cañonera tenía una tripulación de cinco oficiales y 54 soldados. Cuando los japoneses se acercaron a la ciudad y empezaron a caer proyectiles cerca del río, el Panay abandonó la ciudad y se trasladó a una terminal petrolera a poca distancia río arriba. Hughes envió un mensaje de radio a los japoneses alertándolos de su nueva posición.

“Esa noche todos nos quedamos de pie y observamos cómo se quemaba y saqueaba Nanking, hasta que doblamos la curva [en el río] y no vimos nada más que un cielo rojo brillante recortado con nubes de humo”, escribió Alley más tarde.

El 11 de diciembre, los proyectiles comenzaron a caer cerca de donde estaban anclados el Panay y tres petroleros de Standard Oil, Meiping, Meian y Meihsia, los petroleros estaban allí para ayudar a evacuar a los empleados y agentes de Standard Oil de Nanking. Los tres petroleros y el Panay rápidamente formaron un convoy y avanzaron siete millas río arriba para evitar los bombardeos.

Testigos de la acción afirmaron más tarde que los obuses que habían caído parecían estar "apuntados".

La cañonera estadounidense USS Panay de patrulla en el río Yangtze de China. El barco tenía claras marcas estadounidenses, por lo que el ataque no pudo haber sido el resultado de un error de identidad.

En la mañana del 12 de diciembre, mientras el convoy se dirigía río arriba, un oficial naval japonés se acercó a los barcos y exigió información al Panay sobre la disposición de las fuerzas chinas a lo largo del río.

El capitán Hughes se negó a obedecer. "Este es un buque de la armada estadounidense", informó Alley que dijo Hughes. “Estados Unidos es amigo de Japón y China por igual. No proporcionamos información militar a ninguna de las partes ".

Luego se permitió que el convoy reanudara su paso río arriba y finalmente ancló a 28 millas al norte de Nanking. Una vez allí, el capitán Hughes envió su nuevo cargo a las autoridades estadounidenses con una solicitud de que la información se transmitiera a los japoneses.

Aproximadamente a la 1:40 pm de ese día, se vieron tres bombarderos Yokosuka B4Y Tipo-96 dirigiéndose hacia el convoy en formación en V. Los bombarderos japoneses en lo alto eran una vista familiar para los hombres del Panay. Los habían visto con frecuencia desde que comenzaron los combates chino-japoneses, y los aviones nunca habían sido motivo de preocupación.

"No teníamos ninguna razón para creer que los japoneses nos atacarían", dijo más tarde el oficial ejecutivo, el teniente Arthur Anders. "Estados Unidos era una nación neutral".

Esta vez iba a ser diferente.

Para estar seguro, el capitán Hughes convocó a sus hombres a las estaciones de batalla y cerró las puertas y escotillas herméticas de la cañonera. Sin embargo, cuando los aviones se acercaron, se les unieron varios cazas biplanos Nakajima A4N Tipo-95. Los bombarderos de Yokosuka parecían estar perdiendo altitud o incluso entrando en picadas.

De repente e inesperadamente, lanzaron sus bombas.

Una de las bombas alcanzó casi de inmediato la cabina del piloto del Panay. Hubo un destello brillante y el sonido de acero crujiendo y vidrio rompiéndose. El Capitán Hughes quedó rápidamente incapacitado con graves heridas, los cañones de siete centímetros del Panay fueron derribados y la casa del piloto, la sala de radio y la enfermería fueron destruidas. El mecanismo de propulsión del barco resultó dañado. Se cortó la energía eléctrica.

Sin darse cuenta de que el capitán Hughes había sido herido, Anders dio la orden de devolver el fuego.

Siguiendo a los tres bombarderos japoneses, los cazas Yokosuka ametrallaron la cañonera mientras seis bombarderos en picado de un solo motor barrían el Panay, golpeándolo con más explosivos pesados. El Panay empezó a posarse en la proa y escora a estribor.

La tripulación respondió al fuego lo mejor que pudo, pero los cañones de tres pulgadas de la cañonera estaban caídos y sus ametralladoras habían sido instaladas para luchar contra objetivos en tierra. El fuego hacia adelante era casi imposible, y no podían estar lo suficientemente elevados como para disparar contra los aviones japoneses cuando pasaban por encima. Además, con muchos de los tripulantes heridos, no todos los cañones pudieron ser tripulados. Un corresponsal italiano también fue golpeado y gravemente herido.

Anders manejó uno de los cañones él mismo pero, cuando se dio cuenta de que el capitán Hughes había resultado herido, se trasladó al puente para asumir el mando. Casi de inmediato fue golpeado en la garganta por un fragmento de metal. Sin poder hablar y sangrando mucho, sin embargo escribió órdenes con su propia sangre.

Una bomba japonesa explota cerca del Panay. Dos camarógrafos de noticiarios estaban a bordo y filmaron todo el incidente.

A lo largo de la caótica escena, mientras las bombas estallaban y el fuego de ametralladoras de los cazas japoneses atacaba el barco, Alley y Mayell corrieron alrededor de la cubierta filmando la acción. Al otro lado del agua, se pudo ver el fuego en el camión cisterna Meiping.

En el Panay, los miembros de la tripulación arrojaban latas de gasolina por el costado y trasladaban a los heridos a la sala de máquinas. Veinte minutos después del ataque, Anders dijo más tarde: "Parte de la cubierta principal [de Panay] estaba inundada, el barco se hundía lentamente y había muchos heridos a bordo".

Dio la orden de abandonar el barco.

El Panay no tenía botes salvavidas y uno de sus dos sampanes de motor ya había abandonado el barco y se estaba alejando. Un avión japonés cayó sobre el sampán "como un halcón", recordó Anders. El avión lanzó una bomba que se quedó corta, pero otro avión japonés pasó y ametrallaron el sampán antes de que pudiera regresar a la cañonera.

Los heridos, incluido el capitán Hughes, fueron evacuados en los sampans, se destruyeron los libros de códigos y se distribuyeron los cinturones salvavidas. Algunos miembros de la tripulación apoyaron mesas de madera contra los rieles en caso de que fuera necesaria una salida rápida. La fuerte corriente en el río, que llegaba a siete millas por hora, lo hacía peligroso para los nadadores. Sin embargo, la mayor parte de la tripulación pudo partir en los sampanes.

“El sampán en el que estaba había sido ametrallado, dijo Anders más tarde,“ en uno de sus muchos viajes anteriores a tierra. Los agujeros de bala en el fondo estaban goteando agua ".

Mientras tanto, los japoneses habían centrado su ataque en los petroleros de Standard Oil. A bordo del Meian, el Capitán C.H. Carlson había muerto y dos de los tres camiones cisterna estaban en llamas. "Podíamos escuchar los lastimosos gritos de los miembros de la tripulación chinos", escribió Norman Alley.

Aproximadamente a las 3:55 pm, el Panay se hundió en 10 brazas.

Mientras tanto, los supervivientes de la cañonera habían llegado a la orilla. Muchos de ellos estaban heridos y se acurrucaban en los juncos a lo largo de la costa mientras los aviones japoneses "volaban en círculos buitres sobre nosotros", como dijo Alley.

Los dos petroleros de Standard Oil ardieron en el río. Para entonces, el tercer petrolero había varado.

Temiendo que fueran descubiertos por los japoneses, Alley envolvió la película que había filmado, junto con la película de Mayell, en lienzo y enterró el paquete en el barro. Al anochecer, el ataque terminó y el grupo de sobrevivientes se dio cuenta de que estaban en territorio controlado por China y a unas ocho millas de Hoshien, un pequeño pueblo de pescadores. Hicieron literas con lo que estaba disponible y caminaron las ocho millas hasta el pueblo, cargando a los heridos.

El Panay había sufrido la muerte de tres tripulantes y otros 45 heridos. Cinco de sus pasajeros civiles también resultaron heridos.

Una vez en Hoshien, los sobrevivientes pudieron contactar a los funcionarios de la embajada estadounidense, y los barcos de la Armada estadounidense y británica fueron enviados de inmediato al área. Las autoridades japonesas, expresando su confusión por lo sucedido, también participaron en los esfuerzos de rescate, lanzando aviones y barcos de búsqueda.

El contramaestre Ernest Mahlmann, derecha, y otro tripulante disparan armas antiaéreas contra aviones japoneses que atacan. Mahlmann ganó fama como el "artillero sin pantalones del Panay".

Los supervivientes fueron finalmente recogidos en Hoshien por la cañonera estadounidense Oahu y por dos cañoneras británicas, HMS Bee y HMS Ladybird, que habían sido atacadas anteriormente por la artillería japonesa. Los británicos habían sufrido la muerte de un hombre y cuatro heridos.

Los japoneses rápidamente se disculparon, alegando que habían recibido información de que algunos de los chinos que huían de Nanking estaban en el río y, por la altitud a la que volaban sus bombarderos y "en la niebla", sus pilotos habían confundido el Panay y los petroleros. como los barcos que transportan a los chinos.

El secretario de Estado Cordell Hull emitió una denuncia formal.

Los japoneses continuaron pidiendo disculpas, un almirante japonés renunció en relación con el incidente y el emperador japonés Hirohito anunció que él personalmente se haría cargo de una investigación del incidente "sin importar cuán humillante pueda ser para las fuerzas armadas".

El 19 de diciembre, se publicó la película de Alley y Mayell sobre el incidente, que había sido recuperada de su escondite en la orilla del río Yangtze. La película desmiente las afirmaciones japonesas de que el Panay no estaba bien marcado y que la visibilidad era limitada. Mostraba un día claro y soleado.

Siguió la indignación pública —el presidente Franklin D. Roosevelt dijo que estaba "conmocionado" - y la actitud del pueblo estadounidense comenzó a volverse contra los japoneses.

Unos días más tarde, cuando los sobrevivientes de Panay llegaron a la civilización, “sucios, fríos y vestidos sólo con mantas, edredones chinos y jirones de ropa”, sus fotos e historias comenzaron a publicarse y la indignación pública aumentó.

Un fotograma de un noticiario muestra una bandera estadounidense en el Panay con un bombardero en picado Tipo 96 detrás atacando a los petroleros Standard Oil.

Sin embargo, antes de que la película de Alley se hiciera pública, Roosevelt la había visto y había solicitado que el camarógrafo retirara 30 de los 53 pies que había filmado. Esos 30 pies mostraban aviones japoneses atacando el Panay casi al nivel de la cubierta y contradecían muchas de las afirmaciones del gobierno japonés. Al censurar la película, Roosevelt probablemente actuó por temor a que la naturaleza explosiva de la película inflamara el creciente sentimiento público a favor de la guerra con Japón, algo que Roosevelt no quería en ese momento.

A medida que la conmoción inicial se desvaneció, las cosas empezaron a volver lentamente a la normalidad.

Alley centró su atención en los combates en Europa. El teniente Anders tosió asombrosamente un fragmento de metal tres días después del ataque y recuperó la capacidad de hablar; recibió la Medalla al Servicio Distinguido por sus acciones. El capitán Hughes había sufrido una grave fractura de fémur, pero se recuperaría para servir en la guerra que se avecinaba.

Pero, ¿por qué los aviones japoneses atacaron a los petroleros Panay y Standard Oil en primer lugar?

Todavía en 1953, el comandante Masatake Okumiya, que había dirigido a los bombarderos japoneses ese día, seguía sosteniendo que el ataque había sido un caso de identidad errónea. Los pilotos que operaban los bombarderos, dijo, solo habían estado volando en China durante unos ocho días y nunca se les había informado sobre cómo reconocer los barcos neutrales. El tiroteo contra las dos cañoneras británicas terminó rápidamente, dijo, cuando se vio una bandera británica en una de las embarcaciones.

En ese momento y posteriormente, esta explicación fue cuestionada.

Se sabía que el Panay estaba bien marcado y, a pesar de las afirmaciones japonesas, también se sabía que la visibilidad era buena ese día. La película de Alley también mostró que los aviones japoneses se habían acercado a una altitud muy baja, casi "a la altura de la cubierta". Además, los analistas preguntaron, si los japoneses realmente creían que estaban atacando los transportes de tropas, ¿por qué atacaron claramente primero al Panay, el único barco capaz de devolver el fuego?

También se informó después de la guerra que los criptógrafos de la Marina de los EE. UU. Habían interceptado mensajes de radio japoneses a los aviones atacantes que indicaban que estaban bajo órdenes durante el ataque y que el ataque no fue de ninguna manera involuntario. Al parecer, algunos de los aviadores japoneses involucrados habían protestado por sus órdenes antes de finalmente aceptar ejecutarlas.

Aunque herido, Hughes logra una sonrisa para el camarógrafo después de llegar a tierra.

La explicación más probable de lo que le sucedió al Panay ese día es que el gobierno japonés no sancionó el ataque. Los analistas y los periódicos estadounidenses especularon en ese momento, y los historiadores posteriores han estado de acuerdo, que el ataque probablemente fue lanzado por elementos radicales dentro del ejército japonés que intentaban provocar una guerra con Estados Unidos.

El Panay se muestra parcialmente sumergido después del ataque a 28 millas de Nanking. Tres tripulantes murieron y 45 resultaron heridos.

O puede haber sido un intento de esos mismos elementos radicales de medir la respuesta de Estados Unidos a un ataque, o simplemente tenía la intención de obligar a Estados Unidos a abandonar su presencia en China.

En cualquier caso, fueron oficiales japoneses rebeldes los que estuvieron detrás del ataque, no el gobierno japonés. El caos generado por el ataque japonés de Nanking puede haber proporcionado lo que esos elementos consideraron una oportunidad para promover sus propios objetivos. Casi lo lograron.

La perspectiva de una guerra con Japón y la posibilidad de abandonar China ganaron algo de tracción pública tras el ataque y la publicidad resultante. Un editorial de Los Angeles Times en ese momento, por ejemplo, sugirió: "Sin duda, una retirada gradual de China es prudente".

Pero Estados Unidos no abandonó a China y no fue a la guerra.

Roosevelt aceptó una disculpa oficial japonesa por el incidente. El gobierno japonés pagó una indemnización de 2.214.007,36 dólares a Estados Unidos en abril de 1938, y Estados Unidos declaró oficialmente cerrado el incidente.

Cuando lo hizo, un historiador escribió: "Un suspiro de alivio recorrió a lo largo y ancho de América".


Robert Shivers llega a Hawái

Mientras tanto, en Hawái, Robert Shivers llegó a Honolulu en agosto de 1939 para dirigir el FBI de Hawái, con la tarea principal de evaluar si los 160.000 Issei y Nisei serían leales en caso de guerra con Japón.

Los escalofríos finalmente jugarían un papel importante en la prevención del encarcelamiento masivo después de Pearl Harbor, al presionar contra la expulsión forzosa de la comunidad japonés-estadounidense de Hawai. También ayudó a movilizar al 442º Equipo de Combate del Regimiento y se convirtió en un líder de gran prestigio en Hawái.


Incidente de Panay

PANAY INCIDENTE. Aviones japoneses, comprometidos en la lucha contra las fuerzas chinas, bombardearon y ametrallaron la cañonera estadounidense. Panay y tres barcos de suministro de Standard Oil en el río Yangtze cerca de Nanking el 12 de diciembre de 1937. Varios miembros de la tripulación murieron en el ataque, que hundió el Panay, y varios otros estadounidenses resultaron heridos. La reacción en los Estados Unidos fue mixta. Varios oficiales navales prominentes pidieron la guerra con Japón, y el secretario de Estado Cordell Hull exigió un nuevo vestido completo. El presidente Franklin D. Roosevelt consideró sanciones económicas contra los japoneses, o incluso un bloqueo. Sin embargo, muchos en el Congreso y entre el público estadounidense estaban menos interesados ​​en el ataque en sí que en saber qué estaban haciendo los barcos estadounidenses en China en primer lugar. El incidente llevó a pedidos de medidas más fuertes para mantener la neutralidad estadounidense, en particular una propuesta para requerir un referéndum a nivel nacional antes de que el país pudiera declarar la guerra. Roosevelt no podía permitirse el lujo de ignorar la opinión pública y pronto se retractó de cualquier intento de represalia. Cuando después de unos días los japoneses se disculparon, se ofrecieron a pagar todos los daños y se comprometieron a salvaguardar los derechos de los estadounidenses en China en el futuro, el presidente dejó el asunto.


"Dos japoneses"

Por Trevor K. Plante

U.S.S. Panay el 30 de agosto de 1928, frente a Woosung, China. (NARA, 19-N-12681)

Cuatro años antes de Pearl Harbor, Estados Unidos y Japón estuvieron involucrados en un incidente que podría haber llevado a una guerra entre las dos naciones. El 12 de diciembre de 1937, la cañonera de la armada estadounidense Panay fue bombardeado y hundido por aviones japoneses. Una embarcación de fondo plano construida en Shanghai específicamente para servicio fluvial, USS Panay served as part of the U.S. Navy's Yangtze Patrol in the Asiatic Fleet, which was responsible for patrolling the Yangtze River to protect American lives and property.1

After invading China in the summer of 1937, Japanese forces moved on the city of Nanking in December. Panay evacuated the remaining Americans from the city on December 11, bringing the number of people on board to five officers, fifty-four enlisted men, four U.S. embassy staff, and ten civilians. The following day, while upstream from Nanking, Panay and three Standard Oil tankers, Mei Ping, Mei An, y Mei Hsia, came under attack from Japanese naval aircraft. Sobre el Panay, three men were killed, and forty-three sailors and five civilians were wounded. Survivors were later taken on board the American vessel USS Oahu and the British ships HMS Ladybird y HMS Bee.

It was a nervous time for the American ambassador to Japan, Joseph C. Grew, who feared the Panay incident might lead to a break in diplomatic ties between Japan and the United States. Grew, whose experience in the foreign service spanned over thirty years, "remembered the Maine," the U.S. Navy ship that blew up in Havana Harbor in 1898. The sinking of the Maine had propelled the United States into the Spanish-American War Grew hoped the sinking of the Panay would not be a similar catalyst.2

The Japanese government took full responsibility for sinking the Panay but continued to maintain that the attack had been unintentional. The formal apology reached Washington on Christmas Eve. Although Japanese officials maintained that their pilots never saw any American flags on the Panay, a U.S. Navy court of inquiry determined that several U.S. flags were clearly visible on the vessel during the attacks. Four days before the apology reached Washington, the Japanese government admitted that the Japanese army strafed the Panay and its survivors after the navy airplanes had bombed it. The Japanese government paid an indemnity of $2,214,007.36 to the United States on April 22, 1938, officially settling the Panay incident.3

Immediately after the Panay bombing, a lesser known aspect of the story started to unfold. In the days following the Panay incident, Japanese citizens began sending letters and cards of sympathy to the American embassy in Tokyo. Ambassador Grew wrote that "never before has the fact that there are 'two Japans' been more clearly emphasized. Ever since the first news of the Panay disaster came, we have been deluged by delegations, visitors, letters, and contributions of money— people from all walks of life, from high officials, doctors, professors, businessmen down to school children, trying to express their shame, apologies, and regrets for the action of their own Navy." In addition, "highly placed women, the wives of officials, have called on Alice [Grew's wife] without the knowledge of their husbands." The ambassador noted, "that side of the incident, at least, is profoundly touching and shows that at heart the Japanese are still a chivalrous people." These signs of sympathy were expressed as the ambassador was receiving word of possible atrocities being committed by Japanese forces in China.4

While most letters of sympathy were sent to the embassy in Tokyo, a few were sent to the Navy Department in Washington, D.C. One noteworthy group of letters received by the navy was from thirty-seven Japanese girls attending St. Margaret's School in Tokyo. The letters, each written in English and dated December 24, 1937, extended their apologies for the sinking of the Panay. By coincidence, the girls' letters are dated the same day the Japanese government's formal apology reached Washington. The letters are very similar in content. The typical letter reads, "Dear Friend! This is a short letter, but we want to tell you how sorry we are for the mistake our airplane[s] made. We want you to forgive us I am little and do not understand very well, but I know they did not mean it. I feel so sorry for those who were hurt and killed. I am studying here at St. Margarets school which was built by many American friends. I am studying English. But I am only thirteen and cannot write very well. All my school-mates are sorry like myself and wish you to forgive our country. To-morrow is X-Mas, May it be merry, I hope the time will come when everybody can be friends. I wish you a Happy New Year. Good-bye."5

Some of the girls enclosed postcards of beautiful Japanese places and scenes, while others sent Christmas cards and holiday wishes. One girl included a drawing of a Christmas candle burning bright with holly at the bottom. Several of the girls included their ages, which ranged from around eight to thirteen. Many of the letters are written on intricately decorated stationery. Each envelope bears the identical address: "To the Family of the 'Paney' [sic] C/O U.S.A. Navy Department, Washington, DC U.S.A." While each letter seems to be penned individually, the envelopes appear to have been addressed by the same person, possibly their teacher.

Three months later, a naval officer sent a reply to the principal of St. Margaret's School, thanking the girls for the cards and letters. The officer noted, "The kind thoughts of the little girls are appreciated, and it is requested that you inform them of this acknowledgement."6 Although the girls' letters were addressed to the families of the Panay victims, it does not appear that they made it any further than the Navy Department.

Other letters from Japanese individuals and organizations contained gifts of money along with expressions of regret. These donations caused a problem for the Navy Department. One letter from ten Japanese men expressed their sympathy over the Panay incident and included a check for $87.19. The men claimed to be retired U.S. Navy sailors living in Yokohama, and the letter, written by Kankichi Hashimoto, stated that "this little monetary gift is the instrument through which we hope to be able to further convey our sympathy with the bereaved families of the members of the Panay." The navy returned the check but informed the gentlemen that the U.S. ambassador in Tokyo had received a number of similar letters and gifts and that a committee was being formed in Japan to accept such donations.7 The donors were almost back to square one. They had originally approached the American consulate in Yokohama to donate three hundred yen. The consular staff said that they could not accept the contribution and suggested donating the money to the Japanese government. The former sailors turned down this suggestion and chose instead to send their donation to the Navy Department in Washington.

After being turned down by the navy, Mr. Hashimoto approached the U.S. naval attaché at the American embassy in Tokyo with a check for three hundred yen. The attaché, Capt. Harold Bemis, informed Ambassador Grew that a Mr. K. Hashimoto had brought in a contribution from the Ex-U.S. Navy Enlisted Men's Association of Yokohama. Bemis further told the ambassador that Hashimoto requested that the names of the former sailors be withheld from the Japanese authorities and public. The donor feared that his group's motives might be misconstrued because of their connection with the U.S. Navy but had no objection to their names being published in the United States.8

Letters and cards of sympathy and apology continued to pour into the American embassy in Tokyo. Meanwhile, the increasing number of donations from several sources had the State Department scrambling to come up with a policy on how to handle the monetary gifts. Four days after the sinking of the Panay, Grew sent a telegram to Secretary of State Cordell Hull, presenting the problem and requesting advice. With cash donations coming into the embassy by mail and in person, the contributions were creating what the ambassador described as "a delicate problem." As Grew explained to Hull, "Cash donations to Americans in the disaster are being brought in or sent to the embassy and we hear that the newspapers and various Government departments are receiving donations for transmission to us." While the ambassador attempted to turn away many of the donors, he explained to the secretary of state, "On the other hand the donations are all of trivial amounts so that sentiment is chiefly involved in the problem and to return the donations might give rise to a misunderstanding of our attitude."9

Grew was concerned that accepting any money from the Japanese people might interfere with the official indemnity the Japanese government had already agreed to pay. Expressing his concern to Hull, he wrote, "We realize that the acceptance of the donations for the purpose for which they are offered might prejudice the principle of indemnification for which the Japanese Government has assumed liability." The ambassador was in a difficult position: accepting the money posed one set of problems, while refusing the contributions posed another. Grew did not wish to offend the contributors, explaining that "logical grounds for refusal are difficult to explain to people who know of no other way to express their regrets over the disaster." One suggestion offered in Grew's telegram was to accept the donations and give the money to the American Red Cross for relieving Americans in China. The ambassador ended the telegram by requesting the State Department's guidance on the matter as soon as possible.10

The Navy Department also dispatched a telegram to the State Department to inform them that the Japanese junior aide navy minister had presented the naval attaché in Tokyo with ¥650.11 that had been donated by several organizations and individuals. The Navy Department also included part of a dispatch from the naval attaché in which he informed them that "as this is but one of many popular expressions of public sympathy and concern manifested during [the] past three days and furthermore [it] is a Japanese custom which if not accepted by our government might lead to misunderstanding, it is recommended that same be accepted in the spirit in which offered."11 Similarly Adm. Harry Yarnell, commander of the U.S. Navy's Asiatic Fleet, was also offered a large sum of money by personnel of the Japanese Third Fleet but declined the offer.12

In a telegram of December 18, Secretary of State Hull replied to Grew, "In view of the apparent sincerity of feeling in which the donations are being proffered and of the likelihood that a flat rejection of such offers would produce some misunderstanding of our general attitude and offend those Japanese who make such a gesture, the Department is of the opinion that some method should be found whereby Japanese who wish to give that type of expression to their feelings may do so."13

One of the problems posed by the contributions involved the difficulty of the U.S. government accepting money. Hull explained that "the Department feels, however, that neither the American Government nor any agency of it nor any of its nationals should receive sums of money thus offered or take direct benefit therefrom." Hull suggested that Grew approach Prince Iyesato Tokugawa or another Japanese gentleman, "inquiring whether he would be willing to constitute himself an authorized recipient for any gifts which any Japanese may wish voluntarily to offer in evidence of their feeling, public announcement to be made of such arrangement and an accompanying announcement that funds thus contributed will be devoted to something in Japan that will testify to good will between the two countries but not be conveyed to the American Government or American nationals."

Prince Tokugawa was president of the America-Japan Society, which had been formed in 1917 to promote a better relationship and understanding between the people of Japan and the United States. The society was formed in Tokyo and included prominent leaders from various fields Viscount Kentaro Kaneko was elected as the first president, and U.S. Ambassador R. S. Morris served as the first honorary president.14

From the beginning, the State Department's position was that none of the families of those killed or the sailors or civilians wounded would receive any of the contributions. Nor would any office or department of the federal government accept the money. The State Department also expressed the desire that any necessary arrangements be made promptly. Hull did not wish to keep the Japanese people waiting for a decision on what was to become of the money they donated. A prolonged delay could lead to misunderstanding, especially if a decision was reached months later to return the money to the donors.15

The State Department telegram of December 18 also set forth, at least for the time being, that only the American ambassador in Japan and the American ambassador in China could accept donations related to the Panay incident. Several American consulates were receiving money, including consulates at Nagoya, Kobe, Nagasaki, and Osaka, in Japan Taihoku, Taiwan Keijo (Seoul), Korea Dairen, Manchuria and São Paulo, Brazil.16 These contributions were eventually forwarded to the ambassador in Tokyo. Grew kept all money received related to the Panay incident in the embassy safe until the State Department could find a solution.

The American consulate in Nagasaki forwarded several contributions and translations of letters to the embassy in Tokyo, including fifty yen from a Mr. Ichiro Murakami, identified as a former U.S. Navy pensioner, and another individual who wished to remain anonymous.17

In a letter two days later, the consulate in Nagasaki also reported to Grew that on December 21 a small boy from the Shin Kozen Primary School brought in a letter and donation of two yen to the consulate and was accompanied by his older brother. The consul enclosed the contribution and both the original and translation of the boy's letter. The letter reads, "The cold has come. Having heard from my elder brother that the American warship has sunk the other day I feel very sorry. Having been committed without intention beyond doubt, I apologize on behalf of the soldiers. Please forgive. Here is the money I saved. Please hand it to the American sailors injured." The letter, addressed "To the American sailors," was signed only, "One of the pupils of the Shin Kozen." The boy did not provide his name in the letter, nor did he reveal it when visiting the consulate.18

A local newspaper, the Nagasaki Minyu Shimbun, published the story of Mr. Murakami's donation and that of the schoolboy and included an excerpt of the boy's letter. Arthur F. Tower, the American consul in Nagasaki, informed Ambassador Grew of the article, which had been published on January 7. Tower also informed Grew that a reporter of another newspaper, the Tokyo and Osaka Asahi Shimbun had called on him on December 23 to discuss the Panay contribuciones. Towers reassured Grew that "this consulate has not sought to give publicity to the donations received or offered and has furnished information concerning them on two occasions only, when requested."

Although the consul in Nagasaki was not trying to publicize the donations, the newspaper stories may have increased contributions at his consulate. On January 8 a Japanese pensioner of the U.S. Navy called in person to make a contribution of five yen for the relief of those involved in the Panay incident. When his contribution was accepted, the former sailor informed the consul that a group of other U.S. pensioners also wished to donate money. On January 10 he visited the consulate again, this time with two representatives of Japanese pensioners of the U.S. Navy who lived in the area. By this time, however, the Nagasaki consulate had received the consulate general's supervisory circular informing them that all Panay-related contributions were to be made either to the ambassador in China or the ambassador in Japan. The gentlemen attempted to donate money but were informed that the consul could no longer receive contributions, and the men were asked to communicate directly with the American embassy in Tokyo. Soon after the departure of the former U.S. sailors, two Japanese men arrived at the consulate. These gentlemen, representing the Buddhist Association of Nagasaki, also had come to donate money for victims of the Panay and were likewise turned away.19

The American consulate in Capetown, South Africa, forwarded a contribution for the "Panay disaster fund" from twenty Japanese schoolchildren traveling on the M.S. Buenos Aires Maru from Japan to Brazil. Mrs. H. MacSwiggen of Los Angeles, California, had presented an envelope addressed to the American consul on January 3, 1938. The envelope contained a letter and $7.50 in U.S. currency.20

On January 6, 1938, the consul in Harbin, Manchuria, forwarded five yen along with a translated letter "signed by an unidentifiable person called 'KIYOKO.'" Kiyoko's letter states,

Ambassador Grew also received the following poem translated into English:

Beguiled by the rough mischievous waves
And Amid the din and turmoil of the battle,
The heroes of the air, eager to chase the fleeing foe.
Bombed, alas! By mistake, a ship not of the enemy,
But of the friendly neighbor country, which sank
with a few sailors aboard.
The source of nation-wide grief, which knows no bounds,
That fatal missile was.22

In a letter to Admiral Yarnell, Ambassador Grew shed light on his feelings about the donations and the general situation.


USS Panay




Named after a Philippine island, the USS Panay (PR-5) was one of six American gunboats built by the Kiangnan Dockyard and Engineering Works in Shanghai, China. Commissioned on 10 September 1928, the Panay was part of the US Asiatic Fleet and was built specifically for patrolling China’s Yangtze River. American ships that were assigned to the Yangtze were part of the famous “Yangtze Patrol,” which existed for almost 90 years. los Panay was 191 feet long, had a beam of 29 feet, but only had a draft of 5 feet, 3 inches, making her ideal for steaming in some of the shallower waters of the Yangtze. She was armed with two 3-inch guns, eight .30-caliber machine guns and had a top speed of 15 knots. Panay also had a complement of five officers and 54 men.

As with most US gunboats, the Panay’s primary mission was to protect American lives and property during the turbulent 1920’s and 1930’s in China. During this time, China had been engaged in a massive civil war between Nationalist Chinese warlords and Communist Chinese. Then, in the 1930’s, Japan invaded China and the carnage in this troubled country reached extraordinary proportions. During all of this fighting, Western gunboats (from countries including Britain, the United States, France and Italy) had to protect their citizens and national interests from the devastation that was taking place around them. From 1928 to 1937, the Panay played an important role in protecting American lives, property and merchant ships from Chinese bandits and warlords that threatened the commerce on and along the Yangtze. los Panay was shot at on numerous occasions and she always fought back. Fortunately, the ship was not seriously damaged in any of these bloody skirmishes.

But in December 1937, the Panay’s luck ran out. The Japanese Army was sweeping through South China and was about to begin an assault on the city of Nanking. Most of the American Embassy staff had been evacuated in November, but a number of individuals remained behind to keep the embassy open until the last possible moment. The last group of 15 Americans left the Embassy and boarded the Panay el 11 de diciembre. The following day, 12 December, the Panay moved 15 miles upriver from Nanking so as to avoid the fighting that was consuming the city. She was also escorting three American oil tankers (the Mei Ping, los Mei Hsia y el Mei An) out of the area to protect them from Japanese artillery fire coming from shore.

Commander J.J. Hughes, the Panay’s skipper, was bringing the little convoy further upriver when, at 9:40 AM, Japanese soldiers on shore signaled the gunboat to stop. Commander Hughes hove to and a boatload of Japanese soldiers came towards the ship under the command of Lieutenant Sesyo Murakami. Murakami and his men boarded the ship and were immediately brought to Commander Hughes. The American officer informed Murakami that he was on board a neutral American warship transporting civilians and escorting three American merchant ships. Murakami was searching for Chinese soldiers and, after seeing that there weren’t any on board the ship, thanked Hughes and left. The American ships kept going up the river for five more miles and then anchored, hoping that they were well clear of the fighting that was going on in Nanking.

At 1:37 PM lookouts on board the Panay reported Japanese aircraft approaching the ship. A large number of Japanese naval fighters and bombers suddenly attacked the four ships. Unfortunately, these were aircraft from the Japanese Navy and, even though the Japanese Army had just boarded the American gunboat and released it, this information was not given to the Navy, which had orders to attack all ships next to Nanking. Even though it was a very clear day and the white American gunboat had two large US flags painted horizontally on her upper deck awnings (with another big American flag flying from its flagstaff), the Japanese planes came in for the kill. Bombs started falling all around the ships and two of them scored direct hits on the Panay. One of the bombs destroyed the gunboat’s forward 3-inch gun and the bridge while the other bomb caused severe damage to the midsection of the ship. Several near misses also sprang leaks in the ship’s hull and soon the small gunboat was beginning to sink. Crewmembers quickly manned the Panay’s eight .30-caliber machine guns, putting up some anti-aircraft fire that prevented the planes from scoring even more hits. Commander Hughes was injured with a broken thigh and 43 sailors and 5 civilian passengers were also wounded. Three crewmembers died in the attack. Fortunately, Lieutenant C.G. Grazier, the ship’s medical officer, was not injured and was able to keep many individuals alive until the entire incident was over.

Less than thirty minutes after the attack had begun, it was clear that the Panay could not be saved. Abandon ship was ordered and the Panay’s small motorboats and the captain’s gig transported the civilian passengers and crew to the nearby shore. Soon everyone was off the stricken gunboat. At 3:45 PM the Panay rolled over to starboard and sank bow first. She was the first American warship to be lost in action in the 83 years that the Yangtze Patrol had been in existence. The three oil tankers the Panay was escorting were also lost in the attack.

Unfortunately, communications in the area were almost nonexistent and it took a while for news of the attack to reach Asiatic Fleet Headquarters. Once it did, a small combined task force of two British gunboats (the HMS Ladybird y HMS Bee) and the US gunboat Oahu quickly headed for the area. After waiting for help for three days, the small Anglo-American “task force” finally made its way to the battle ravaged area and rescued all of the survivors.

American reaction to the attack was quick and sharp. Open conflict with Japan was avoided only after the Japanese apologized profusely for the attack and vowed to pay damages for the sinking of the gunboat and the oil tankers. The Japanese claimed that their Army troops had never informed the Navy that the Panay was in the area, even though the weather was good and the neutral American gunboat was clearly marked with American flags. On 22 April 1938, the Japanese government paid the United States $2,214,007.36 as compensation for the loss of the Panay, the three oil tankers, personal losses and personnel casualties. Japan didn’t want to fight the United States yet, so they believed this was a small price to pay to maintain America’s neutrality in the Pacific. Ironically, almost four years to the day after the attack on the Panay, the US Fleet was attacked at Pearl Harbor.

Despite the payment, the attack on the Panay swayed public opinion in the United States against Japan. It also encouraged Congress to start enlarging US armed forces, even though money was scarce because America was still in the midst of the Great Depression. America may not have been at war with Japan, but the Panay incident brought that war one step closer to each country.

Figure 1 (Top): USS Panay on patrol, date unknown. U.S. Navy photo from the July 1978 edition of All Hands magazine. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.

Figure 2 (Middle, Top): Panay underway on 30 August 1928. National Archives photo. Click on photograph for lager image.

Figure 3 (Middle, Bottom): Panay’s Decks awash, following fatal bombing by Japanese aircraft. U.S. Navy photo from the July 1978 edition of All Hands magazine. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.

Figure 4 (Bottom): Panay sinking on 12 December 1937. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


US declares war on Japan for sinking USS Panay

Post por RF » Fri May 18, 2012 5:26 pm

I thought that it might be an interesting proposition to pose the question of the USA declaring war on Japan when the USS Panay was sunk.

In particular how would the whole course of WW2 have run? How would it have affected the conflict in Europe, including for example the Spanish Civil War? And indeed what would the consequences be for China - would the Chinese communists have ultimately been denied coming to power as they did in 1949?

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Post por steffen19k » Fri Jun 15, 2012 12:20 am

That is a very difficult question to answer. But I'll take my best swing at it.

Its highly possible that China would have become a central battle field more like North Africa, rather than the forgotten front that it was. Its also highly probable that US & British Relations would have suffered, as the US/Japan in China would have led to the British worrying about their holdings in the area. The Phillipines and Formosa most likely would have become large US Military bases.

Past that, I have little or no clue.

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Post por RF » Fri Jun 15, 2012 6:06 pm

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Post por Aurora » Mon Dec 01, 2014 12:12 pm

And Open Warfare was what we both got-due to intensified economical and political pressure on Japan by USA and GB that coupled with the Chungking regime receiving support from USA and GB and it's Empire- did the trick

IMPERIAL RESCRIPT

By the grace of Heaven, Emperor of Japan [Emperor Shōwa], seated on the throne occupied by the same dynasty from time immemorial, enjoin upon ye, Our loyal and brave subjects:

We hereby declare War on the United States of America and the British Empire. The men and officers of Our Army and Navy shall do their utmost in prosecuting the war. Our public servants of various departments shall perform faithfully and diligently their respective duties the entire nation with a united will shall mobilize their total strength so that nothing will miscarry in the attainment of Our war aims.

To ensure the stability of East Asia and to contribute to world peace is the far-sighted policy which was formulated by Our Great Illustrious Imperial Grandsire [Emperor Meiji] and Our Great Imperial Sire succeeding Him [Emperor Taishō], and which We lay constantly to heart. To cultivate friendship among nations and to enjoy prosperity in common with all nations, has always been the guiding principle of Our Empire's foreign policy. It has been truly unavoidable and far from Our wishes that Our Empire has been brought to cross swords with America and Britain. More than four years have passed since China, failing to comprehend the true intentions of Our Empire, and recklessly courting trouble, disturbed the peace of East Asia and compelled Our Empire to take up arms. Although there has been reestablished the National Government of China, with which Japan had effected neighborly intercourse and cooperation, the regime which has survived in Chungking, relying upon American and British protection, still continues its fratricidal opposition. Eager for the realization of their inordinate ambition to dominate the Orient, both America and Britain, giving support to the Chungking regime, have aggravated the disturbances in East Asia. Moreover these two Powers, inducing other countries to follow suit, increased military preparations on all sides of Our Empire to challenge Us. They have obstructed by every means Our peaceful commerce and finally resorted to a direct severance of economic relations, menacing gravely the existence of Our Empire. Patiently have We waited and long have We endured, in the hope that Our government might retrieve the situation in peace. But Our adversaries, showing not the least spirit of conciliation, have unduly delayed a settlement and in the meantime they have intensified the economic and political pressure to compel thereby Our Empire to submission. This trend of affairs, would, if left unchecked, not only nullify Our Empire's efforts of many years for the sake of the stabilization of East Asia, but also endanger the very existence of Our nation. The situation being such as it is, Our Empire, for its existence and self-defense has no other recourse but to appeal to arms and to crush every obstacle in its path.

The hallowed spirits of Our Imperial Ancestors guarding Us from above, We rely upon the loyalty and courage of Our subjects in Our confident expectation that the task bequeathed by Our forefathers will be carried forward and that the sources of evil will be speedily eradicated and an enduring peace immutably established in East Asia, preserving thereby the glory of Our Empire.

In witness whereof, we have hereunto set our hand and caused the Grand Seal of the Empire to be affixed at the Imperial Palace, Tokyo, this seventh day of the 12th month of the 15th year of Shōwa, corresponding to the 2,602nd year from the accession to the throne of Emperor Jimmu.

(Released by the Board of Information, December 8, 1941. Japan Times & Advertiser)


Today in History: Born on December 12

John Jay, first Chief Justice of the Supreme Court who negotiated treaties for the United States.

William Lloyd Garrison, American abolitionist who published El libertador.

Gustave Flaubert, French novelist (Madame Bovary, A Simple Heart).

Edvard Munch, Norwegian artist (El grito).

Edward G. Robinson, actor famous for gangster roles.

Lillian Smith, Southern writer and civil rights activist.

Henry Jackson Jr, boxer using the name Henry Armstrong, the only fighter to hold 3 professional boxing titles simultaneously.


Ver el vídeo: Apocalipsis - La Segunda Guerra Mundial - Capitulo 4 La Conflagración (Noviembre 2021).