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GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, Estados Unidos - Historia


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, EE. UU.
ESTADÍSTICAS VITALES
NACIÓ: 1830 en Gainesboro, TN.
MURIÓ: 1875 en Soldier's Rest, TN.
CAMPAÑAS: Mill Springs, Shiloh y Corinto.
RANGO MÁS ALTO ALCANZADO: Mayor General.
BIOGRAFÍA
Alvan Cullen Gillem nació el 29 de julio de 1830 en Gainesboro, Tennessee. Creció y se educó en el centro rural de Tennessee, luego estudió en Nashville. Después de graduarse de West Point en 1851, sirvió en Florida y en la frontera. Cuando comenzó la Guerra Civil, Gillem era capitán y asistente de intendencia en Tennessee. Luchó en las batallas de Mill Springs y Shiloh, y fue jefe de intendencia del Ejército de Ohio. En agosto de 1863, era general de brigada, a partir del 17 de agosto. Gillem participó en el deber de caballería en el este de Tennessee en 1864, luchó en varios enfrentamientos. En enero de 1865, fue nombrado vicepresidente de la convención constitucional de Tennessee. Fue nombrado general de brigada y general de división en el ejército regular por su servicio de guerra, y fue ascendido a general de división de voluntarios el 3 de noviembre de 1865. Mientras continuaba su servicio militar, Gillem se convirtió en miembro de la legislatura estatal y, a partir de 1865 hasta 1866, fue comandante del distrito militar de East Tennessee. Dirigió tropas en la Guerra India Modoc en 1873, luego se fue de baja por enfermedad. Gillem murió en Soldier's Rest, Tennessee, el 2 de diciembre de 1875.

Con el estallido de la Guerra Civil, Gillem se convirtió en capitán el 14 de mayo de 1861, inicialmente bajo las órdenes de George H. Thomas. Gillem fue el intendente en jefe del Ejército de Ohio en las varias campañas de Tennessee y fue nombrado comandante por su valentía en la Batalla de Mill Springs. Fue nombrado coronel de la décima infantería de Tennessee en mayo de 1862 y sirvió durante un tiempo como preboste mariscal de Nashville durante la ocupación federal de la ciudad.

Desde el 1 de junio de 1863, hasta el final de la guerra, con rango de general de brigada de voluntarios, estuvo activo en Tennessee, donde fue ayudante general. Estuvo al mando de las tropas que custodiaban el ferrocarril de Nashville y el noroeste desde junio de 1863 hasta agosto de 1864. En una campaña para proteger a los montañeros leales en el este de Tennessee, sus tropas sorprendieron y mataron al general confederado John H. Morgan en Greeneville, el 4 de septiembre de 1864. Operando más tarde en el año cerca de Marion, Virginia, Gillem se desempeñó bien en el combate contra los confederados y nuevamente fue reconocido por su valentía, siendo nombrado coronel en el Ejército Regular.

Gillem fue vicepresidente de la convención (9 de enero de 1865) para la revisión de la constitución del estado de Tennessee, y se sentó en los primeros $ 3 elegidos a partir de entonces. Posteriormente, Gillem comandó la caballería de la Unión en el este de Tennessee y participó en una expedición a Carolina del Norte que resultó en la captura de Salisbury. Por esta acción, fue nombrado general mayor en el ejército de voluntarios, su tercera cita de la guerra.


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, Estados Unidos - Historia

Por Chris J. Hartley

Estados Unidos aún no había entrado en la Segunda Guerra Mundial cuando Tiempo La revista señaló que el Ejército había creado dos nuevas divisiones blindadas. El comandante de una de las divisiones, dijo la revista, era digno de mención. Seleccionado para comandar la 3ª División Acorazada “fue un oficial progresista y alerta con un antiguo nombre del Ejército: General de Brigada Alvan Cullom Gillem, Jr.” La revista hizo bien en advertir. Gillem estaba destinado a ayudar a cambiar el Ejército de los Estados Unidos para siempre.

Dos expediciones extranjeras

Nacido en 1888, Gillem se graduó de la escuela secundaria en Pacific Grove, California, donde fue una estrella de atletismo. Después de asistir a la Universidad de Arizona durante un año, se trasladó a la Universidad del Sur en Sewanee, Tennessee, donde se convirtió en uno de los mejores atletas de la escuela, sobresaliendo en atletismo, béisbol y fútbol. Los problemas financieros terminaron prematuramente con el tiempo de Gillem en Sewanee. Su padre, un coronel de caballería, no podía permitirse mantener a dos hijos en la universidad con su salario del ejército, por lo que Gillem dejó la escuela voluntariamente en 1910 para dejar paso a su hermano menor, un atleta aún mejor. Luego, Gillem intentó conseguir una cita en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Cuando eso falló, se alistó como soldado raso en el 17 ° Regimiento de Infantería en Ft. McPherson, Georgia. Un año después, Gillem fue ascendido a segundo teniente.

Después de una asignación inicial en el Presidio en San Francisco, Gillem fue a Filipinas en julio de 1911 con el 12 ° Regimiento de Infantería antes de unirse a la expedición punitiva del mayor general John J. Pershing para capturar al bandido mexicano Pancho Villa. Mientras servía con Pershing, Gillem comandó una compañía de infantería montada y experimentó el combate por primera vez. Ascendido a capitán en mayo de 1917, Gillem organizó el 23º Batallón de Ametralladoras, parte de la 8ª División de Infantería. Aunque él y su unidad no llegaron a Europa a tiempo para servir en la Primera Guerra Mundial, Gillem fue ascendido a comandante después de la guerra.

Después de la Primera Guerra Mundial, Gillem se convirtió en profesor de ciencia militar y comandante del ROTC en la Universidad Estatal de Montana. Los funcionarios de la escuela se sintieron decepcionados cuando el ejército le dio a Gillem una nueva asignación, al mando de 1.200 soldados de reemplazo con destino a Siberia, una tierra que todavía está en plena guerra civil rusa. Al llegar a Vladivostok en agosto de 1919, Gillem se unió a la fuerza expedicionaria estadounidense que había sido enviada para ayudar a los soldados checos a patrullar el Ferrocarril Transiberiano y para proteger los suministros y el material ferroviario que Estados Unidos había enviado a Rusia durante la Primera Guerra Mundial.

A pesar de varios problemas con los checos y otras tropas aliadas, el exitoso servicio de Gillem en Siberia lo marcó como un oficial a seguir. Sus siguientes asignaciones lo llevaron a Filipinas, Hawái y a la Escuela de Comando y Estado Mayor en Fort Leavenworth, Kansas, donde se graduó en el puesto 57 en la clase de 151 hombres de 1923. Luego, fue enviado de regreso a la frontera mexicana para tomar el mando. de un batallón del 25º de Infantería, uno de los dos regimientos de infantería totalmente negros del Ejército.

Al mando de la unidad de tanques más antigua del ejército

A partir de ahí, Gillem pasó a la Escuela de Guerra del Ejército. Después de graduarse en 1926, fue asignado al personal del III Cuerpo del general Douglas MacArthur. Gillem cayó bajo el hechizo MacArthur y nombró a su segundo hijo en honor al general. En 1930, Gillem se convirtió en profesor de ciencia militar en la Universidad de Maryland. Después de cinco años en ese cargo, a Gillem se le ordenó ir a Fort Benning, Georgia, y fue ascendido a teniente coronel. Durante una gira de cuatro años y medio en la escuela de infantería de Benning, se desempeñó como jefe de las secciones de armas y tácticas.

La tripulación de un tanque M3 posa vistosamente para una foto publicitaria durante los ejercicios de entrenamiento en 1942. El general Alvan C. Gillem fue uno de los primeros oficiales en comandar una división blindada estadounidense.

Ascendido a coronel en 1940, Gillem tomó el mando del 66º Regimiento de Infantería (Tanques Ligeros). La unidad de tanques más antigua del Ejército, que se remonta a la Primera Guerra Mundial, la 66 se encontraba entre las pocas unidades de tanques del Ejército anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Todavía era una unidad experimental en ese momento, pero el trabajo puso a Gillem en el lugar correcto en el momento correcto; pronto se producirían cambios importantes. A pesar del éxito de los tanques en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial, ni la doctrina oficial del Ejército ni su estructura de mando habían evolucionado para explotar el potencial de los blindados. Luego, en mayo de 1940, ocurrieron dos eventos decisivos. En Europa, las fuerzas blindadas alemanas derrotaron rotundamente al ejército francés. Ese mismo mes, una división blindada estadounidense provisional derrotó a una división de caballería durante maniobras a gran escala en Luisiana.

Gillem observó de primera mano la victoria blindada. Una tarde calurosa, se sentó bajo un árbol con los generales Frank Andrews del Departamento de Guerra y Adna Chaffee, comandante de otra unidad de tanques. Reflexionando sobre lo que habían visto, los hombres abordaron la idea de crear una fuerza de armaduras. El 25 de mayo, el último día de las maniobras de Louisiana, más oficiales, incluido el coronel George S. Patton, se unieron a Gillem, Andrews y Chaffee para una reunión en el sótano de una escuela secundaria en Alexandria. Los soldados salieron de la reunión convencidos de que había llegado el momento de una fuerza blindada independiente en el Ejército de los Estados Unidos. Su recomendación llegó al Jefe de Estado Mayor General George C. Marshall, quien ordenó la creación de las dos primeras divisiones blindadas del Ejército.

Al principio, Gillem todavía no estaba completamente interesado en los tanques. Pensó que eran lentos y engorrosos, pero cuanto más veía de los tanques, más cambiaba su opinión. "La infantería fue mi primer amor y los tanques, bajo la política de pellizcos que se siguió hace algún tiempo, no progresaban", escribió. “Sin embargo, las condiciones han cambiado y tuve la suerte de poder observar el desarrollo de cerca y entrar en la planta baja. Estoy convencido de que hay un lugar para ambos, y sé que muchas autoridades reales creen que el componente de infantería alrededor de los tanques debe incrementarse ”.

De coronel a mayor general en muy poco tiempo

La planta baja de Armour era el destino de Gillem. La creación de una fuerza blindada independiente requería nuevos líderes. Marshall seleccionó a 10 coroneles para ascender a general Gillem que estaba en la lista. Marshall tenía a Gillem en mente para un lugar en una nueva división blindada, pero a medida que se desarrolló, Gillem se quedó en la 66 por un tiempo más porque Marshall quería que él ayudara a organizar la unidad para la guerra. Con el tiempo se convirtió en el 66º Regimiento Blindado y se unió a la 2ª División Blindada.

El ascenso de Gillem a general de brigada se produjo a principios de 1941. Asumió el mando de la 2.a Brigada Blindada, 2.a División Blindada, y rápidamente impresionó al comandante de la división George Patton. Después de observar un ejercicio complicado con mal tiempo, Patton escribió: "Los resultados fueron, en mi opinión, extremadamente satisfactorios debido al buen trabajo del general Gillem y su personal". Unos meses más tarde, Gillem se encontró de pie junto a Patton en una carretera de Fort Benning. Los dos hombres vieron pasar un convoy blindado. "Bueno", le dijo Patton a Gillem, "te acabo de dar una división blindada". La división era la nueva 3ra Blindada, y el rango de mayor general venía con el trabajo. Fueron días de rápido avance para Gillem. Marshall le dijo: "Tus promociones están llegando tan rápido que creo que tendré que preparar un formulario mimeografiado y solo insertar el rango o el número de estrellas". El 17 de enero de 1942, Gillem fue ascendido a la cabeza del nuevo II Cuerpo Blindado.

Gillem organizó y dirigió las primeras maniobras en el desierto para una fuerza mecanizada y blindada estadounidense. Durante seis semanas, unos 60.000 hombres realizaron juegos de guerra en cientos de millas de desierto para prepararse para la próxima campaña del norte de África. A Tiempo El reportero de la revista observó cómo pasaba el ejército de acero de Gillem, "blanco como el polvo y terrible con antenas en forma de lanza levantadas y guías de colores ondeando al sol". A pesar del calor, el polvo, los vapores y el humo, los aprendices practicaron batalla tras batalla bajo la mirada de su comandante. El periodista le preguntó a Gillem sobre el arte de la guerra en el desierto. "No hay un hombre de tanques con vida", agregó Gillem, "que pueda operar un tanque por sí mismo, y no hay una tripulación de tanques que pueda mantener un tanque en funcionamiento sin la ayuda del último hombrecito con el último mono. llave inglesa. Todos lo saben ".

& # 8220 Perfección de la formación & # 8221

En mayo de 1943, Gillem fue transferido a Fort Knox para liderar la nueva Fuerza Blindada de los Estados Unidos. “Desde mi estimación inicial de la situación”, escribió Gillem, “creo que se debe poner énfasis en la perfección del entrenamiento. Voy a enfatizarlo en todos los sentidos, formas y formas ". Añadió: "Espero llevar a casa algunos elementos de capacitación que me han llamado la atención de vez en cuando, y hacer que los hombres que viajan al extranjero sean completamente competentes para los trabajos que tienen por delante".

El entrenamiento no era la única tarea a la que se enfrentaban Gillem y sus hombres. Cuando los blindados estadounidenses sufrieron algunas derrotas tempranas en el norte de África, Gillem saltó en su defensa. "Usados ​​en la combinación adecuada, los tanques son desmoralizantes y efectivos", escribió. “Y en una división blindada, los tanques se utilizan en la combinación adecuada. Luchar contra un enemigo es como cazar pájaros. Tienes que "perro pájaro". Elimina a tu enemigo y luego dispara. Hay muchas herramientas disponibles para el comandante blindado, y harán su trabajo siempre que se utilicen correctamente ".

El viaje nómada de Gillem de un puesto a otro finalmente terminó en diciembre de 1943 cuando se le dio el mando que mantendría durante la guerra: el XIII Cuerpo. Europa fue el destino final del cuerpo, gracias al teniente general William H. Simpson, comandante del Noveno Ejército. En mayo de 1944, el general Dwight D. Eisenhower, comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada, le pidió a Simpson que seleccionara a los comandantes de su cuerpo de una lista de 10 hombres. Gillem fue la primera opción de Simpson.

Al llegar a Inglaterra, Gillem se esforzó por entrar en acción, pero al principio se le pidió que desempeñara un papel de logística. En agosto, se asignó al XIII Cuerpo para recibir tropas de los Estados Unidos y enviarlas al continente. A medida que avanzaba la invasión de Normandía, Gillem fue responsable del rápido e ininterrumpido movimiento hacia el continente de las tropas de Patton. En septiembre siguiente, llevó su cuartel general a una zona de preparación en Normandía. No había tropas ni suministros disponibles, pero se ordenó a Gillem que avanzara hacia el frente. Cuando al Noveno Ejército se le asignó un sector al norte de Aquisgrán en noviembre, Gillem trasladó su cuartel general a Tongres, Bélgica.

Operación Clipper

El 8 de noviembre de 1944, el cuerpo de Gillem entró en las líneas cerca de Geilenkirchen, Alemania. Inicialmente asignado al 113º Grupo de Caballería y las 102ª y 84ª Divisiones de Infantería, el trabajo de Gillem era contener al enemigo mientras los Aliados se preparaban para su próxima ofensiva. Primero, sin embargo, los aliados tuvieron que lidiar con Geilenkirchen, un saliente que amenazaba el flanco izquierdo del Noveno Ejército. Geilenkirchen se sentó en el límite entre el ejército de Simpson y las fuerzas británicas al norte. Prefiriendo un solo comandante para la reducción del saliente, los comandantes aliados pusieron a los británicos a cargo. El 12 de noviembre, el XXX Cuerpo británico reemplazó al XIII Cuerpo pero mantuvo temporalmente a la 84.a División de novatos de Gillem.

General Alvan C. Gillem.

El ataque a Geilenkirchen, con nombre en código Operación Clipper, comenzó el 18 de noviembre. Con la esperanza de rodear su objetivo, las tropas estadounidenses apuntaron hacia las tierras altas al este de la ciudad mientras los soldados británicos daban vueltas por la ciudad desde el oeste y el norte. Los atacantes disfrutaron de un avance temprano, pero los defensores alemanes obstinados se mantuvieron firmes. La resistencia alemana impidió un éxito completo, pero los aliados redujeron lo suficiente el saliente para minimizar la amenaza enemiga. Posteriormente, Gillem y el comandante del XXX Cuerpo, el teniente general Brian Horrocks, intercambiaron parches de unidades. “[Su parche] me recordará su excelente cooperación, y lo mantendré como uno de mis recuerdos más preciados de la guerra”, le dijo Horrocks a Gillem.

Gracias al éxito parcial de Clipper y la ofensiva del Noveno Ejército hacia el río Roer, que ya estaba en marcha, Simpson decidió insertar el XIII Cuerpo de Gillem. El 24 de noviembre, la 7ª División Blindada se unió a las Divisiones 102ª y 84ª y al 113º Grupo de Caballería. Simpson esperaba que Gillem pudiera atacar de inmediato, pero Gillem necesitaba más tiempo para organizar sus nuevas unidades e incorporar refuerzos. Simpson retrasó el ataque del cuerpo hasta el 29 de noviembre.

La tarea de Gillem era conducir hacia el noreste, capturar Linnich y cruzar el río Roer. También tuvo que eliminar lo que quedaba del saliente de Geilenkirchen, comenzando con Toad Hill, repleto de pastilleros, y las aldeas circundantes. Asignó ese trabajo a los Railsplitters de la 84.a División. En lugar de lanzar un asalto frontal, el comandante de división Brig. El general Alexander R. Bolling planeó capturar Toad Hill y la aldea más cercana antes de atacar a las aldeas restantes por la retaguardia. Gillem asignó al 113 ° de Caballería para que se hiciera cargo de parte del frente del 84 °. La 102 avanzaría por la derecha de la 84, protegería el flanco de Bolling y tomaría Linnich. La 7ª División Blindada permaneció en reserva.

Conduce hasta el Roer

El 29 de noviembre, tras varios días de artillería preparatoria y ataques aéreos, el XIII Cuerpo atacó. El bombardeo no sirvió de mucho. Los hombres de Gillem se encontraron de inmediato con la feroz resistencia alemana. Gillem no se sorprendió. El día anterior, había decidido alterar su plan después de que la inteligencia detectara fuertes refuerzos alemanes moviéndose hacia el área. Reaccionando con la madurez de un comandante de cuerpo probado, ordenó a la 102.a División que asumiera el esfuerzo principal del cuerpo en el segundo día y empujara con fuerza al Roer.

Un apuesto Gillem montado en la torreta de un tanque Sherman M4 durante un entrenamiento en el desierto en 1942.

El 102 encontró el camino más fácil en el segundo día de la ofensiva, pero aún así no fue un juego de niños. Los soldados alemanes al frente de la división del general Frank Keating lucharon con uñas y dientes desde búnkeres de hormigón. La artillería alemana arrojó proyectiles a través del río Roer. “Nunca más la División experimentó un fuego de artillería tan severo”, escribió más tarde un veterano. La lluvia, el barro y el frío eran los compañeros constantes de los soldados. Cuando dos de los regimientos se detuvieron, el 102º regimiento de reserva, reforzado por un batallón de tanques y apoyado por bombarderos en picado, se coló y capturó Linnich el 1 de diciembre. Mientras tanto, la 84ª División continuó vadeando las fuertes defensas alemanas. Blockhouses, tanques Tiger excavados y docenas de puestos de defensa de armas pequeñas y zanjas antitanques se enfrentaron a los estadounidenses. Finalmente, los defensores de Toad Hill y sus pueblos vecinos sucumbieron. El 4 de diciembre, el XIII Cuerpo llegó al río Roer a un costo de unas 3.000 bajas, incluidas 318 muertas. Los aliados todavía estaban lejos de su objetivo final, el Rin.

Siguió una breve pausa para permitir que el Ejército se recuperara. Para el cuerpo de Gillem, esto significaba llevar a los hombres hacia atrás desde el frente para que descansaran para la siguiente operación. Se convirtió en una pausa más larga de lo esperado cuando estalló la Batalla de las Ardenas. Simpson pospuso todos los planes para avanzar hacia el Rin y, en cambio, hizo lo que pudo para ayudar a borrar las Ardenas, enviando varias divisiones a las Ardenas y extendiendo sus líneas para permitir que los ejércitos vecinos enviaran tropas. Gillem retuvo la 102ª y se hizo con la 29ª División de Infantería, que trabajó duro para crear una ilusión de fuerza y ​​disuadir un nuevo ataque alemán.

Operación Granada

El cuerpo de Gillem reanudó la ofensiva en febrero de 1945 con la Operación Granada, un asalto diseñado para saltar el río Roer y avanzar hacia el Rin. Se lanzaría junto con otras operaciones aliadas al norte y al sur. Gillem dibujó una asignación importante en Grenade. Después de cruzar el río, el XIII Cuerpo debía apoderarse de una pequeña meseta entre el Roer y el Rin. Una vez que ese objetivo estuvo en la mano, Gillem debía girar hacia el norte y despejar las orillas del Roer para permitir que el XVI Cuerpo lo cruzara.

Gillem, a la derecha, intercambia saludos con los oficiales rusos del Segundo Ejército Ruso del Mariscal Konstantin Rokossovsky a orillas del río Elba el 4 de mayo de 1945.

Gillem fue directamente responsable de trazar y ejecutar los planes de su cuerpo, pero no lo hizo solo. Su filosofía era involucrar profundamente a los oficiales de su estado mayor en la planificación. “La mayoría de sus directivas son generales en cuanto al método, minuciosamente específicas en cuanto al objetivo”, recordó un subordinado. Gillem escuchaba "atentamente los consejos y sugerencias y rara vez descartaba la propuesta de un oficial de estado mayor sin antes indicar su debilidad". Al final, Gillem y su estado mayor resolvieron atacar con la 102ª División a la derecha y la 84ª a la izquierda, mientras que el 5º Blindado esperaba 15 millas detrás de las líneas. Llegaron refuerzos, se reunió un apoyo aéreo masivo y se reunió suficiente artillería para disparar dos o más proyectiles en cada metro frente a la línea de Gillem. Pronto todo estuvo listo, pero los alemanes tenían otras ideas. Inundaron el Roer soplando las válvulas de descarga de las presas, lo que provocó un retraso de casi dos semanas.

En las oscuras horas de la madrugada del 23 de febrero, el trueno de más de 2.000 cañones anunció el inicio de la Operación Granada. Los cielos se convirtieron en una cúpula de fuego amarillo cuando los cañones salpicaron el horizonte y brotaron manchas rojas momentáneas por los impactos directos de los proyectiles. La infantería siguió 45 minutos después. A las 3:30 am, miles de soldados se amontonaron en botes de asalto operados por paletas, transbordadores y LVT (vehículos de carga, con orugas) y se deslizaron hacia el oscuro y frío Roer. Bajo una espesa cortina de humo, las primeras olas llegaron a la orilla opuesta sin problemas, pero luego las cosas se pusieron más difíciles. Después de girar hacia el norte para despejar la orilla este del Roer, la 84.a División entró en la encrucijada clave del pueblo de Baal. Los Railsplitters tuvieron que luchar contra múltiples contraataques alemanes, pero un soldado colgó un letrero de "anexo a Texas" en la aldea. El avance de cuatro millas del 84º fue el más espectacular del día, según el historiador del cuerpo. Empleando bazucas y fuego de artillería, a veces en su propia posición, la División Ozark mantuvo por poco sus ganancias.

Los soldados, enfermeras y civiles alemanes se reúnen cerca del río Elba después de rendirse a la 84ª División el 2 de mayo de 1945. Los alemanes habían sido empujados al 9º Ejército por los rusos que avanzaban.

Para Gillem, el ataque fue exitoso y problemático. Su cuerpo penetró en la importante meseta de Linnich-Harff, pero su aumento lo puso por delante de las unidades vecinas. Gillem tenía un saliente modesto en sus manos, con un flanco derecho expuesto. Los alemanes aprovecharon al máximo la apertura y lanzaron fuego intenso hacia la derecha del 102, derribando 12 tanques. Afortunadamente, Gillem había anticipado el ataque y empujó elementos del 5º Blindado hacia adelante para reforzar su derecha.

A pesar de su éxito, el XIII Cuerpo inicialmente no pudo despejar el camino para que el XVI Cuerpo lo cruzara. Gillem y el mayor general John B. Anderson, comandante del XVI Cuerpo, sugirieron que su mando se cruzara por sí solo. Simpson estuvo de acuerdo porque estaba "reacio a frenar de alguna manera el ímpetu hacia el norte" del ataque hacia el noreste de Gillem. Ordenó el cambio el 25 de febrero. Absuelto de la responsabilidad del ataque, Gillem se dispuso a expandir su saliente, que tenía seis millas de ancho y 3½ millas de profundidad. Apoyado por un comando de combate del 5. ° Blindado, el 102 ° atacó de frente el gran cruce de caminos de la ciudad de Erkelenz, mientras que el 84 ° flanqueaba hacia el oeste. Fue todo un éxito. A pesar de la llegada de refuerzos enemigos, el XIII Cuerpo aplastó a los alemanes. Los soldados del 84 se toparon con un gasthaus con un grifo de cerveza que funcionaba y celebraron.

Abriendo el Rin

Los comandantes estadounidenses sintieron que el camino hacia el Rin estaba finalmente abierto. Cuando terminó febrero, algunas unidades avanzaron hasta 10 millas. Mientras Gillem empujaba, sus soldados siguieron un patrón. Primero, hicieron una rápida marcha hacia las afueras de un pueblo. Luego, las tropas se desplegaron y lanzaron un ataque coordinado. Finalmente, los soldados limpiarían, reorganizarían y correrían hacia la siguiente ciudad. Cientos de prisioneros cayeron en manos de Gillem, incluido un batallón de artillería completo: cañones, comandante y todo. Con rapidez a la orden del día, Gillem pasó la 5ª División Blindada a través de la 102ª División y le ordenó que tomara la delantera el 28 de febrero. Decididos a mantener el ritmo, los soldados de infantería de la 84ª División montaron tanques y vehículos. Más reforzado el 1 de marzo por la 79.a División de Infantería, Gillem ordenó a sus hombres que llevaran el ataque tan lejos como pudieran. La carga hacia el Rin estaba encendida. Associated Press atribuyó el mérito al general "pequeño y duro", Gillem, de liderar la fuga.

El general alemán Martin Unrein estaba al mando de la División Panzer von Clausewitz, una colección heterogénea de unidades alemanas dispares.

Cuando Grenade rompió el frente, los comandantes observaron cualquier puente del Rin que aún estuviera en pie, incluido el puente Adolf Hitler de 500 metros en Krefeld-Uerdingen. Técnicamente, el puente se encontraba dentro de la zona del XIII Cuerpo, pero también estaba al alcance del XIX Cuerpo, que ya había avanzado lo suficiente como para enderezar el saliente. Simpson advirtió a Gillem que podría tener que cambiar los límites del cuerpo. Al anochecer del 1 de marzo, parte de la 2.ª División Blindada del XIX Cuerpo llegó a un punto a tres millas del puente. Simpson estuvo ausente, por lo que su G-3 ordenó el cambio de límites. Gillem se erizó. Argumentó que el terreno alrededor de Krefeld-Uerdingen era malo para los tanques y que sus propias divisiones 84 y 102 estaban igualmente cerca. Gillem perdió el debate y probablemente disfrutó de poca satisfacción cuando la armadura del XIX Cuerpo se topó con los mismos problemas que había predicho. Gillem esperaba que sus unidades pudieran cambiar las cosas y llegar al Rin antes de que las tropas del XIX Cuerpo reclamaran el nuevo límite, pero sus hombres se enredaron en Krefeld. Los alemanes terminaron el debate arrojando el puente de Hitler al Rin. La Operación Granada había disparado su rayo.

Gillem & # 8217s atraviesan el centro de Alemania

El 23 de marzo, el 21º Grupo de Ejércitos Británico lanzó la Operación Saqueo, un cruce de asalto masivo del Rin. Simultáneamente, el Noveno Ejército inició una operación complementaria llamada Flashpoint. El papel de Gillem era secundario. Su artillería disparó para ayudar a los británicos a cruzar mientras el XIII Cuerpo simplemente se manifestaba a lo largo de su frente. Pasó una semana. El XIII Cuerpo simplemente mantuvo su frente mientras otros cruzaban.

Sin embargo, Eisenhower tenía otro trabajo en mente para Gillem. Cuando las fuerzas estadounidenses terminaron de reducir el bolsillo del Ruhr, Eisenhower ordenó al 12º Grupo de Ejércitos del general Omar Bradley, incluido el Noveno Ejército, que atravesara el centro de Alemania y se conectara con las fuerzas rusas que avanzaban. Simpson reunió a los comandantes de su cuerpo y anunció una nueva misión: las divisiones debían marchar hacia el Elba. Simpson no tuvo que añadir que el avance acercaría tentadoramente al Noveno Ejército a Berlín, más que cualquier otra fuerza aliada.

A las 7 de la mañana del 31 de marzo, el cuerpo de Gillem cruzó el Rin por un puente en la zona británica. A la mañana siguiente, domingo de Pascua, el XIII Cuerpo atacó las principales ciudades alemanas de Munster y Hannover. El mando de Gillem era familiar: la 84ª y 102ª División de Infantería y la 5ª Divisiones Blindadas marcharon de nuevo con Gillem. El recientemente incorporado 17th Airborne se unió a ellos. Gillem puso su armadura y unidades de infantería motorizadas al frente y les ordenó que cabalgaran hacia el este lo más rápido que pudieran. Si los petroleros se encontraban con resistencia, Gillem quería que dieran la vuelta y dejaran que la infantería de seguimiento se encargara de ello. En Munster, el 17th Airborne tuvo que detenerse para despejar la ciudad bombardeada cuadra por cuadra. En otra parte, las tropas del XIII Cuerpo descubrieron que los cañones antiaéreos pesados ​​que defendían las ciudades y los emplazamientos industriales alemanes eran igual de eficaces contra las fuerzas terrestres. En Herford, el 2 de abril, el quinto blindado tuvo que abrirse camino entre varios cientos de soldados alemanes respaldados por cañones autopropulsados ​​de 88 mm.

Los ingenieros de combate de la 84.a División arrastraron barcos de asalto a las orillas del río Roer el 23 de febrero de 1945. La última ofensiva aliada en Alemania había comenzado.

Nada de esto detuvo el avance de Gillem. El XIII Cuerpo parecía cobrar impulso con cada día que pasaba. El 4 de abril, la 5ª División Blindada llegó al cruce del río Weser al día siguiente, después de esperar a que la infantería los alcanzara. Cinco días después, el quinto blindado alcanzó el punto medio entre el Rin y Berlín. La resistencia ocasional continuó aumentando, pero la velocidad y la potencia de fuego lo decían. El 10 de abril, con la ayuda de un mapa capturado de las defensas de la ciudad, elementos del cuerpo capturaron Hannover en un solo día.

Con un salto final, las unidades de avanzada del XIII Cuerpo llegaron al Elba el 12 de abril. Los petroleros de Gillem chocaron contra el río en Tangermunde, a solo 53 millas de Berlín, después de recorrer 120 millas en 120 horas. Mostrando una velocidad notable, las unidades de infantería del cuerpo se acercaron al Elba cuatro días después. Las unidades de Gillem estaban ahora más cerca de Berlín que cualquier otro estadounidense, por lo que fue decepcionante cuando Eisenhower ordenó a Simpson que se detuviera y abandonara Berlín.
los rusos. "Realmente creo que el Noveno Ejército podría haber capturado Berlín con pocas pérdidas mucho antes de que los rusos llegaran a la ciudad", escribió Simpson más tarde. En cambio, los hombres de Gillem centraron su atención en eliminar los focos de resistencia que habían pasado por alto.

Eliminar las perchas no fue sencillo. Un gran número de soldados alemanes se escondían en los bosques al oeste del puesto de mando de Gillem en Klotze. Aún más grave fue la presencia de la División Panzer von Clausewitz, una unidad de unos 50 tanques y blindaje adicional experimental y obsoleto tripulado por el personal y los estudiantes de una escuela de entrenamiento de panzer. Con la orden de atacar hacia el sur en el flanco izquierdo del Noveno Ejército, las fuerzas alemanas cortaron la línea de suministro de Gillem y atacaron múltiples posiciones de retaguardia. En un momento, el enemigo cortó los cables telefónicos al cuartel general de Gillem, interrumpiendo las comunicaciones durante dos días.

La respuesta de Gillem fue la Operación Kaput, que al principio utilizó dos regimientos de infantería, el 11º Grupo de Caballería y un mando de combate del 5º Blindado. Eventualmente requirió todas sus divisiones, incluida la 29ª recién incorporada. Extendiéndose, las columnas redujeron bolsillo tras bolsillo hasta que un último grupo de alemanes quedó atrapado en el bosque de Klotze. Un asalto combinado de artillería, blindados e infantería acabó con la resistencia.

Última Ofensiva del Noveno Ejército

Después de Kaput, el XIII Cuerpo obtuvo el honor de conducir la última ofensiva del Noveno Ejército. El 20 de abril, se trazó un nuevo límite entre el Noveno Ejército y las fuerzas británicas al norte. Dado que el cuerpo de Gillem estaba en el flanco norte del Noveno Ejército, el general tomó 30 millas adicionales de frente a lo largo del Elba. El área todavía estaba repleta de fuerzas alemanas, por lo que Gillem envió a la 5.a División Blindada y a la 29.a y la 84.a Divisiones de Infantería, respaldadas por algo de artillería adicional, al área el 21 de abril. Los alemanes contraatacaron con tanques, cañones de asalto, morteros y pesados campos de minas, y las tropas de Gillem tardaron tres días en conectarse con las fuerzas británicas y terminar de limpiar. Después, el cuerpo reanudó su vigilancia a lo largo de un tramo de 300 millas del Elba.

Cubiertos por tanques británicos de la 6.a Brigada Blindada de la Guardia, las tropas estadounidenses de la 17.a División Aerotransportada expulsan con cautela a los francotiradores alemanes de Munster, Alemania, en abril de 1945.

Existía una situación caótica a lo largo del río. Miles de soldados enemigos, incluidos los restos de dos ejércitos alemanes, llegaron al río para rendirse. Un número similar de personas desplazadas acudió en masa hacia el oeste. En total, unos 80.000 prisioneros terminaron en los corrales del XIII Cuerpo. Gillem encerró a muchos de sus prisioneros en los terrenos de una estación de transmisión, rodeados de tanques, y les brindó atención médica antes de trasladarlos a la parte trasera. La llegada del Ejército Rojo que avanzaba fue notable. Mientras Gillem observaba, la orilla este pronto se vio como una “carretera de alfombra oriental realmente hermosa” cuando los rusos descartaron el botín de las casas alemanas. El primer contacto del XIII Cuerpo con una unidad rusa, que Gillem identificó como el 3.er Cuerpo de cosacos rusos, resultó un poco peligroso. Gillem se maravilló de las diversas etnias representadas en el cuerpo ruso, así como de la forma descuidada en que blandían sus pistolas Tommy.

La vinculación con los rusos puso fin a 180 días de combate en el Teatro Europeo del XIII Cuerpo. Había sido una actuación sólida. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”

Alvan Gillem’s Legacy

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as Gillem. Although one of 34 Army officers to command a corps during World War II, Gillem was one of only four corps commanders who had not attended an advanced infantry or artillery course before the war. He was also the only man to lead three different corps. While the battlefield performance of his XIII Corps spoke for itself, his most significant contribution was with armor. As one of the first armored commanders in the U.S. Army, Gillem helped lay the groundwork for success in World War II. His pioneering training regimens affected every subsequent campaign where American tanks fought, from North Africa to Western Europe. Yet the unassuming general never received his full due, in part because he shied away from publicity. He was proud of the fact that he did not write a book about his battlefield experiences. “All I want to do is to carry on right through and clean up this job that’s been given us,” Gillem wrote.

Promoted to lieutenant general on June 3, 1945 (an overdue promotion in Simpson’s opinion), Gillem was appointed to two Washington study boards. One was the Postwar Weapons & Equipment Board. The second, the Utilization of Negro Manpower Board, turned out to be perhaps as revolutionary to the Army as the advent of armor. Gillem was appointed chairman of the board, which convened on October 1 and began interviewing dozens of witnesses and reviewing a pile of documentation. The following January the board produced a final report stating that black Americans had a constitutional right to fight and that the Army was obligated to use them. While the board stopped short of proposing complete desegregation, its finding represented the Army’s first step toward integration.

A U.S. tank helps clear enemy troops from a German town. On April 4 the 5th Armored Division crossed the Weser River after waiting for XIII Corps infantry to catch up.

In 1947, Gillem returned to the States, where he assumed command of the Third Army. Ironically, his headquarters was at Fort McPherson, where he had served as a private in 1910 and had occasionally walked a guard post around his future quarters. Fort McPherson also turned out to be his final duty post Gillem retired on August 31, 1950. He died on February 13, 1973, and was buried at Arlington National Cemetery. Fort Gillem in Forest Park, Georgia, was later named in his honor. Thanks in large part to Alvan C. Gillem, U.S. Army tanks now rule the battlefield, and soldiers of every skin color can fight for their country. It is a fitting monument to the man with the old Army name.

Comentarios

My mom, Keary Collins Burger, was the General’s secretary at Polk & embroidered the Roman letter two (II) on a 2 nd armored div. patch when 2nd Core was assigned to him. Also, my dad was Col. E. H. Burger was his adjutant and went on to conduct the desert maneuvers.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Key point: American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open.

The United States had not yet entered World War II when Tiempo magazine noted that the Army had created two new armored divisions. The commander of one of the divisions, said the magazine, was worthy of note. Selected to command the 3rd Armored Division “was an alert, progressive officer with an old Army name: Brigadier General Alvan Cullom Gillem, Jr.”The magazine was right to notice. Gillem was destined to help change the U.S. Army forever.

Two Foreign Expeditions

Born in 1888, Gillem graduated from high school in Pacific Grove, California, where he was a track star. After attending the University of Arizona for a year, he transferred to the University of the South at Sewanee, Tennessee, where he became one of the school’s best athletes, excelling at track, baseball, and football. Financial problems ended Gillem’s time at Sewanee prematurely. His father, a cavalry colonel, could not afford to keep two sons in college on his Army salary, so Gillem left school voluntarily in 1910 to make way for his younger brother, an even better athlete. Gillem then tried to secure an appointment to the U.S. Military Academy at West Point. When that failed, he enlisted as a private in the 17th Infantry Regiment at Ft. McPherson, Georgia. A year later, Gillem was promoted second lieutenant.

After an initial assignment at the Presidio in San Francisco, Gillem went to the Philippines in July 1911 with the 12th Infantry Regiment before joining Maj. Gen. John J. Pershing’s punitive expedition to capture Mexican bandit Pancho Villa. While serving with Pershing, Gillem commanded a mounted infantry company and experienced combat for the first time. Promoted to captain in May 1917, Gillem organized the 23rd Machine Gun Battalion, part of the 8th Infantry Division. Although he and his unit did not arrive in Europe in time to serve in World War I, Gillem was promoted to major after the war.

Following World War I, Gillem became professor of military science and ROTC commander at the State University of Montana. School officials were disappointed when the Army gave Gillem a new assignment, commanding 1,200 replacement soldiers bound for Siberia, a land still in the throes of the Russian Civil War. Arriving in Vladivostok in August 1919, Gillem joined the American expeditionary force that had been sent to assist Czech soldiers patrolling the Trans-Siberian Railroad and to guard the supplies and railroad stock the United States had shipped to Russia during World War I.

Despite various problems with the Czechs and other Allied troops, Gillem’s successful service in Siberia marked him as an officer to watch. His next assignments took him to the Philippines, Hawaii, and the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, where he graduated 57th in the 151-man class of 1923. Afterward, he was sent back to the Mexican border to take command of a battalion in the 25th Infantry, one of the Army’s two all-black infantry regiments.

In Command of the Oldest Tank Unit of the Army

From there, Gillem went on to the Army War College. After graduating in 1926, he was assigned to General Douglas MacArthur’s III Corps staff. Gillem fell under the MacArthur spell he named his second son after the general. In 1930, Gillem became professor of military science at the University of Maryland. After five years in that role, Gillem was ordered to Fort Benning, Georgia, and promoted to lieutenant colonel. During a 4½-year tour at Benning’s infantry school, he served as chief of the weapons and tactics sections.

Promoted to colonel in 1940, Gillem took command of the 66th Infantry Regiment (Light Tanks). The oldest tank unit in the Army, dating back to World War I, the 66th was among the Army’s few pre-World War II tank units. It was still an experimental unit at the time, but the job put Gillem in the right place at the right time—significant change was coming soon. Despite the success of tanks on the battlefields of World War I, neither the Army’s official doctrine nor its command structure had evolved to exploit the potential of armor. Then, in May 1940, two watershed events occurred. In Europe, German armored forces soundly defeated the French Army. That same month, a provisional American armored division trounced a cavalry division during large-scale maneuvers in Louisiana.

Gillem observed the armored victory firsthand. One hot afternoon, he sat down under a tree with Generals Frank Andrews of the War Department and Adna Chaffee, commander of another tank unit. Reflecting on what they had seen, the men broached the idea of a creating an all-armor force. On May 25, the last day of the Louisiana maneuvers, more officers, including Colonel George S. Patton, joined Gillem, Andrews, and Chaffee for a meeting in the basement of a high school in Alexandria. The soldiers emerged from the meeting convinced that the time had come for an independent armored force in the U.S. Army. Their recommendation reached Chief of Staff General George C. Marshall, who ordered the creation of the Army’s first two armored divisions.

At first, Gillem was still not entirely taken with tanks. He thought them slow and cumbersome, but the more he saw of the tanks, the more his opinion changed. “Infantry was my first love and tanks, under the pinched policy that was followed some time back, were making no progress,” he wrote. “However, conditions have changed and I was fortunate in being able to watch the development at close range and to get in on the ground floor. I am convinced that there is a place for both, and I know that a great many real authorities believe that the component of infantry around tanks should be increased.”

From Colonel to Major General in No Time

Armor’s ground floor was Gillem’s destination. The creation of an independent armored force required new leaders. Marshall selected 10 colonels for promotion to general Gillem was on the list. Marshall had Gillem in mind for a spot in a new armored division, but as it developed Gillem stayed in the 66th a while longer because Marshall wanted him to help organize the unit for war. It eventually became the 66th Armored Regiment and joined the 2nd Armored Division.

Gillem’s promotion to brigadier general came through in early 1941. He took command of the 2nd Armored Brigade, 2nd Armored Division, and quickly impressed division commander George Patton. After observing a tricky exercise in bad weather, Patton wrote, “The results were, in my opinion, extremely satisfactory due to the good work of General Gillem and his staff.” A few months later, Gillem found himself standing beside Patton on a Fort Benning road. The two men watched an armored convoy rumble past. “Well,” Patton told Gillem, “I’ve just given you an armored division.” The division was the new 3rd Armored, and the rank of major general came with the job. These were days of rapid advancement for Gillem. Marshall told him, “Your promotions are coming so fast I think I shall have to prepare a mimeographed form and just insert the rank or the number of stars.” On January 17, 1942, Gillem was vaulted to the head of the new II Armored Corps.

Gillem arranged and directed the first ever desert maneuvers for an American armored and mechanized force. For six weeks, some 60,000 men wargamed across hundreds of miles of desert to prepare for the coming North African campaign. A Tiempo magazine reporter watched as Gillem’s steel army rolled past, “powder-white and terrible with lancelike antennae uplifted and colored guidons fluttering in the sun.” Despite heat, dust, fumes, and smoke, trainees fought practice battle after battle under their commander’s eye. The reporter asked Gillem about the art of desert warfare. “There isn’t a tank man alive,” Gillem added, “who could operate a tank by himself, and there isn’t a tank crew that could keep a tank operating without the help of the last little man with the last little monkey wrench. They all know that.”

“Perfection of Training”

In May 1943, Gillem was transferred to Fort Knox to lead the new United States Armored Force. “From my initial estimate of the situation,” Gillem wrote, “I believe that emphasis should be placed on perfection of training. I am going to stress it in every way, shape, and form.” He added, “I hope to drive home some training items which have been brought to my attention from time to time, and to make the men going overseas thoroughly competent for the jobs ahead of them.”

Training was not the only task facing Gillem and his men. When American armor suffered some early defeats in North Africa, Gillem sprang to its defense. “Used in the proper combination, tanks are demoralizing and effective,” he wrote. “And in an armored division, tanks are used in the proper combination. Fighting an enemy is like hunting birds. You’ve got to ‘bird dog.’ Flush out your enemy and then do your shooting. Many tools are available to the armored commander, and they will do their job provided they are properly used.”


Gillem, Alvan C. Jr. (XIII Corps)

Maj. Gen. Alvan C. Gillem, Jr.

Biografía: Alvan Cullom Gillem Jr. was born on August 8, 1888, the son of retired Army Calvary Colonel Alvan Cullom Gillem (DOD, Nov. 29, 1935) and Bessie Coykendall (DOD, Apr. 12, 1926) both of whom are buried at Arlington National Cemetery. The senior Gillem’s father, Alvan Cullom Gillem, (DOB, Jul. 29, 1830) – (DOD, Dec. 2, 1875) was a brevet Major General in the Civil War with the Union Army and is buried at Mt. Olivet Cemetery, Nashville, Tennessee. He was married to Virginia L. Harrison Gillem, born on Dec. 18, 1895 and died Oct. 25, 1964.

Service Time: Alvan began his career at Fort McPherson, Georgia, where he enlisted in the Regular Army in January of 1910. He served as a Private and then a Corporal with the 17 th Infantry. He was appointed to the rank of Second Lieutenant of the Infantry on February 11, 1911, while still at Fort McPherson. He later served in the Philippines and with General John J. Pershing on the Mexican Border. During WWI, Alvan C. Gillem served with the American Expeditionary Forces in Siberia for eight months.

In 1923, Alvan attended the U.S. Army Command and General Staff School. Command of troop units was a desirable assignment for officers during the interwar period because it could result in highly beneficial officer efficiency reports, such as the one he earned in June, 1925. Alvan's regimental commander remarked that "Major Gillem is the best Battalion Commander I have ever known. He understands how to handle and instruct his men and officers and is dependable and loyal." Prior to WWII, Alvan commanded an infantry battalion for two years, an Infantry Regiment (66 th ) for ten months, an Armored Brigade (2 nd ) in 1941, and an Armored Division (3 rd ) for ten months before and shortly after Pearl Harbor(Apr. 1941 to Jan. 1942). The Infantry Regiment was the Army’s only Tank Regiment and he became one of the leaders in the establishment and development of our Armored Force. He was promoted to the rank of Brigadier General in January of 1941, and then Major General in December of 1941. As the first commanding general of the 3rd Armored Division, Alvan "helped instill, by word and deed, the fiercely proud esprit de corps which lingered with the new 'Spearhead' long after he had been promoted to higher command."[Spearhead in the West, 1941-45]. During WWII, he led the XIII Corps for twenty-two months in the ETO (European Theater of Operations) as part of the Ninth Army under Lt. Gen. William H. Simpson. The XIII Corps pierced the Siegfried line and fought its way to within 50 miles of Berlin. This was the closest American troops would come to the capital prior to VE Day. He was promoted to the rank of Lt. Gen. in June of 1945 and was selected to command the Armored Task Force that was scheduled to invade Japan, but VJ day made this unnecessary. Gillem received the Dutch Grand Officer in the Order of Oranje Nassau (ON.2), the Army Distinguished Service Medal (twice), the Legion of Merit and the Bronze Star medal.

After WWII, he became chairman of the Pentagon's Board on Utilization of Negro Manpower, the forerunner of integration efforts in the United States Army. Alvan later served as assistant to General George C. Marshall on a Presidential mission to China, where he became special assistant to the commander of the United States forces in Nanking, commander of the China Service Command in Shanghai and later American Commissioner in Peking. He returned to the Atlanta area in June, 1947, to assume command of the Third U.S. Army. When the Third Army headquarters was moved from downtown Atlanta to Fort McPhersonon in December, 1947, General Gillem also assumed command of the post. On March 17, 1949, he testified before the President’s Committee on Equality of Treatment and Opportunity in the Armed Services. He remained there until his retirement in 1950.

Following his retirement from the U.S. Army in August 1950, General Gillem lived in Atlanta and remained active in its many civic organizations. From 1959 to 1963 he consolidated purchasing for all State of Georgia agencies. He also served for four years as Executive Director of the National Foundation of the March of Dimes in the 1960's

Alvan died in an Atlanta Hospital on February 13, 1973, at the age of 85. Both he and his wife are buried at Arlington National Cemetery.

On June 28, 1973, the Atlanta Army Depot, formerly known as the Atlanta General Depot, was renamed Fort Gillem in memory of General Gillem, who began his career as a private at Fort McPherson in 1910 and retired from there 40 years later as commanding general of the Third U.S. Army now headquartered at Fort McPherson. Fort Gillem, located in Forest Park, GA, was made a satellite installation of Fort McPherson.

Alvan's son, Alvan C. Gillem II, was born in Nogales, Arizona, in 1917. He reached the rank of Lieutenant General in the United States Air Force.


Historia

The base was initially known as Atlanta Army Depot. Decades later, its name was changed to Atlanta General Depot due to a few improvements and upgrades. The fort is now close to the Clayton County. Both of these communities – a civilian human community and a military one – managed to work and evolved side by side for decades. They almost depended one from another. Over the history, Fort Gillem didn’t play any major roles. However, a few people know that it supported all the American wars of the 19-th century, such as World War I, World War II, the Korean War, the Berlin Airlift, the Cuban problems or the Vietnam War. Dozens of thousands of individuals went through the training bases and sessions taking place at this base. At the same time, since its objective was simple – storing military equipment, plenty of tools and advanced machinery went through this base before being sent to problematic areas in the world.

Before 1973, the base used to be a solitary installation. In June, 1973, it was renamed to what it is today and set up as a complementary base for Fort McPherson. During the same month, the control was transferred to the Forces Command. Its life was limited though. In 2005, it was set up for closure. Only the president or the congress may change this decision. These days, the base is not closed, but inactive. The authorities are unable to close it due to the hazardous substances under it.


Postbellum [ edit | editar fuente]

Following the war, in January 1866, Gillem was assigned command of the Fourth Military District, headquartered in Vicksburg, Mississippi and composed of the Federal occupation forces in Mississippi and Arkansas. He was mustered out of the volunteer army and commissioned as a colonel in the Regular Army on July 28, 1866. Gillem supervised the district until 1868. He often feuded with the Radical Republicans in the United States Congress over his lenient treatment of ex-Confederate soldiers in his district.

When Ulysses S. Grant assumed the Presidency in 1869, Gillem was removed from the Fourth Military District in favor of Grant's personal friend Edward Ord. He was reassigned to duty in Texas, and later to California, where he was prominent in the military operations against the Modoc Indians in 1873. He was engaged in the attack at the Lava Beds on April 15, 1873. However, some of his troops were surprised and thoroughly beaten on April 26 at the Battle of Sand Butte, losing over 40% of their strength. Following the so-called "Thomas-Wright Massacre," many called for Colonel Gillem to be removed. On May 2, the new commander of the Department of the Columbia, Brig. Gen. Jefferson C. Davis formally relieved Gillem of command, and personally assumed control of the army in the field.

In 1875, Gillem became seriously ill and returned home to Tennessee to recuperate. However, he died in the Soldier's Rest home near Nashville at the relatively young age of 45. He was buried in the city's Mount Olivet Cemetery.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Opening Up the Rhine

American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open. As February ended, some units leaped forward as many as 10 miles. As Gillem pushed, his soldiers fell into a pattern. First, they made a fast march to the outskirts of a town. Then the troops deployed and launched a coordinated attack. Finally, the soldiers would mop up, reorganize, and dash to the next town. Hundreds of prisoners fell into Gillem’s hands, including a complete artillery battalion—guns, commander, and all. With speed the order of the day, Gillem passed the 5th Armored through the 102nd Division and ordered it to take the lead on February 28. Determined to keep pace, infantrymen from the 84th Division mounted tanks and vehicles. Further reinforced on March 1 by the 79th Infantry Division, Gillem ordered his men to carry the attack as far as it could go. The charge to the Rhine was on. The Associated Press credited the “small, hard-fisted” general—Gillem—with leading the breakout.

As Grenade broke open the front, commanders eyed any still-standing Rhine bridges, including the 1,640-foot Adolf Hitler Bridge at Krefeld-Uerdingen. Technically, the bridge sat within XIII Corps’ zone, but it was also within easy reach of XIX Corps, which by now had advanced far enough to straighten out the salient. Simpson warned Gillem that he might have to shift the corps’ boundary. At nightfall on March 1, part of the 2nd Armored Division of XIX Corps reached a point three miles from the bridge. Simpson was absent, so his G-3 ordered the boundary change. Gillem bristled. He argued that the terrain around Krefeld-Uerdingen was bad for tanks and that his own 84th and 102nd Divisions were just as close. Gillem lost the debate and probably enjoyed little satisfaction when XIX Corps’ armor ran into the very problems he had predicted. Gillem hoped that his units could turn things around and reach the Rhine before XIX Corps troops claimed the new boundary, but his men got tangled up in Krefeld. The Germans ended the debate by dropping the Hitler Bridge into the Rhine. Operation Grenade had shot its bolt.

Gillem’s Push Through Central Germany

On March 23, the British 21st Army Group launched Operation Plunder, a massive assault crossing of the Rhine. Simultaneously, the Ninth Army began a companion operation called Flashpoint. Gillem’s role was secondary. His artillery fired away to help the British crossing while XIII Corps merely demonstrated along its front. A week passed. The XIII Corps simply held its front while others crossed.

Yet Eisenhower had another job in mind for Gillem. As American forces finished reducing the Ruhr pocket, Eisenhower directed General Omar Bradley’s 12th Army Group, including the Ninth Army, to drive across central Germany and link up with advancing Russian forces. Simpson gathered his corps commanders and announced a new assignment: the divisions were to march for the Elbe. Simpson did not have to add that the advance would bring the Ninth Army tantalizingly close to Berlin—closer than any other Allied force.

At 7 am on March 31, Gillem’s corps crossed the Rhine on a bridge in the British zone. The next morning, Easter Sunday, XIII Corps attacked toward the key German cities of Munster and Hanover. Gillem’s command was a familiar one: the 84th and 102nd Infantry and 5th Armored Divisions again marched with Gillem. The recently attached 17th Airborne joined them. Gillem put his armor and motorized infantry units in front and ordered them to ride east as fast as they could. If the tankers ran into resistance, Gillem wanted them to go around and let follow-on infantry handle it. In Munster, the 17th Airborne had to stop to clear the bombed-out city block by block. Elsewhere, XIII Corps troops found that the heavy antiaircraft guns defending German cities and industrial sites were just as effective against ground forces. At Herford on April 2, the 5th Armored had to fight its way past several hundred German soldiers backed by 88mm self-propelled guns.

None of this stopped Gillem’s advance. The XIII Corps seemed to gain momentum with each passing day. On April 4, the 5th Armored Division reached the Weser River crossing the next day after waiting to allow the infantry to catch up. Five days later, the 5th Armored reached the halfway point between the Rhine and Berlin. Occasional resistance continued to flare up, but speed and firepower told. On April 10, aided by a captured map of the city’s defenses, corps elements captured Hanover in a single day.

With a final leap, advance units of XIII Corps reached the Elbe on April 12. Gillem’s tankers hit the river at Tangermunde, just 53 miles from Berlin, after riding 120 miles in 120 hours. Showing remarkable speed, corps infantry units closed on the Elbe four days later. Gillem’s units were now closer to Berlin than any other Americans, so it was disappointing when Eisenhower ordered Simpson to halt and leave Berlin to

the Russians. “I really believe that the Ninth Army could have captured Berlin with little loss well before the Russians reached the city,” Simpson later wrote. Instead, Gillem’s men turned their attention to clearing bypassed pockets of resistance.

Eliminating the hangers-on wasn’t simple. A large number of German soldiers were hiding in the forests west of Gillem’s command post in Klotze. Even more serious was the presence of Panzer Division von Clausewitz, a unit of about 50 tanks and additional experimental and outdated armor manned by the staff and students of a panzer training school. Ordered to attack south into the Ninth Army left flank, the German forces severed Gillem’s supply line and struck multiple rear locations. At one point, the enemy cut telephone cables to Gillem’s headquarters, disrupting communications for two days.

Gillem’s response was Operation Kaput, which at first utilized two infantry regiments, the 11th Cavalry Group, and a combat command of the 5th Armored. It eventually required all of his divisions, including the newly attached 29th. Spreading out, the columns reduced pocket after pocket until one last group of Germans was trapped in the Klotze Forest. A combined assault of artillery, armor, and infantry wiped out the resistance.

Last Offensive of the Ninth Army

After Kaput, XIII Corps drew the honor of conducting the last Ninth Army offensive. On April 20, a new boundary was drawn between the Ninth Army and British forces to the north. Since Gillem’s corps was on the Ninth Army’s north flank, the general picked up an additional 30 miles of front along the Elbe. The area was still teeming with German forces, so Gillem sent the 5th Armored and the 29th and 84th Infantry Divisions, backed by some additional artillery, into the area on April 21. The Germans fought back with tanks, assault guns, mortars, and heavy minefields, and it took Gillem’s troops three days to link with British forces and finish mopping up. Afterward the corps resumed its watch along a 300-mile stretch of the Elbe.

A chaotic situation existed along the river. Thousands of enemy soldiers, including the remnants of two German armies, came to the river to surrender. Similar numbers of displaced persons flocked westward. In all, some 80,000 prisoners ended up in XIII Corps pens. Gillem enclosed many of his prisoners on the grounds of a transmitter station, surrounded with tanks, and provided medical care before moving them to the rear. The arrival of the advancing Red Army was notable. As Gillem watched, the east bank soon looked like a “really beautiful Oriental rug roadway” as the Russians discarded loot from German homes. The XIII Corps’ first contact with a Russian unit, which Gillem identified as the 3rd Russian Cossack Corps, proved a trifle dangerous. Gillem marveled at the various ethnicities represented in the Russian corps, as well as the careless way they brandished their Tommy guns.

The linkup with the Russians ended 180 days of combat in the European Theater for XIII Corps. It had been a solid performance. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”


Fort Gillem

Enlisted as a Private in the 17th Infantry in 1910 at Ft. McPherson, Georgia and returned after 37 years of service spanning the globe from China and Siberia to Europe and Mexico, to serve as Commanding General, Third U.S. Army from Dec. 1947 to Aug. 1950. Gen. Gillem retired after forty years of active military service at Ft. McPherson, the same fort at which his distinguished career began. He continued to serve his fellowman through national, state, and civic organizations for the remainder of his dedicated lifetime.

Born: Nashville, Tenn., Aug. 8, 1888
Died: Atlanta, GA., Feb. 13, 1973

Temas. This historical marker is listed in this topic list: Forts and Castles. A significant historical month for this entry is February 1849.

Localización. 33° 36.933′ N, 84° 20.317′ W. Marker is in Fort Gillem, Georgia, in Clayton County. Marker is at the intersection of Flankers Road and Ashmore Road, on the left when traveling east on Flankers Road. The markers stands at the entrance to Gillem Enclave, the remaining military portion of the former Fort Gillem. The remaining part of the former fort is now the property of the city of Forest Park, which is planning to redevelop the area. Toque para ver el mapa. Marker is in this post office area: Forest Park GA 30297, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker

, measured as the crow flies. Flankers Road (about 600 feet away, measured in a direct line) Hood Avenue (approx. 0.6 miles away) Iverson Gate (approx. 0.6 miles away) a different marker also named Hood Avenue (approx. 1.6 miles away) Wheeler Drive (approx. 1.6 miles away) McIntosh Gate (approx. 1.6 miles away) Hardee Hall (approx. 1.7 miles away) Morrow, Georgia (approx. 2.2 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Gillem.

Regarding Fort Gillem. General Gillem came from a family with an extensive military history. His grandfather, Alvan Cullem Gillem, was a Brevet-Major General in the Union Army during the Civil War. His father, Alvan Collom Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army Cavalry. Gen. Gillem had two sons, Alvan Cullem Gillem II, was a Lt. General in the U.S. Air Force. His other son, Richard D. Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army.

Ver también . . . Alvan Cullom Gillem Jr. Wikipedia biography (Submitted on June 1, 2021, by Larry Gertner of New York, New York.)


Contenido

The US Army established Fort Gillem in 1940 with the simultaneous construction of the Atlanta Quartermaster Depot and the Atlanta Ordnance Depot, which were mostly completed by December 1942. The two installations operated separately until April 1, 1948, when consolidated physically and operationally as the 'Atlanta Army Depot', a subcommand of the Army Materiel Command. The Atlanta Army Depot was deactivated on June 28, 1974. [1]

Buried landfills have contaminated ground water under neighborhoods north and south of Gillem, and inspectors sampled indoor air early summer 2014 for vapor intrusion. [2] As of September 2014 [update] , 40 homes had been tested and 26 homes were found to have elevated levels of benzene and trichlorethylene. [3] The chemicals, which entered the homes through groundwater, are those commonly used to strip metal" per the Georgia Environmental Protection Division. The Army plans to install air ventilation systems in these homes to "eliminate or greatly reduce any risk". If higher levels are found in any other homes, larger mitigation efforts will be undertaken during which residents would relocate. [3]

On May 13, 2005, the Base Realignment and Closure commission recommended that Fort Gillem, along with Fort McPherson and the Navy Supply Corps School be closed. [4] An exit ceremony was held at Fort Gillem on June 3, 2011, and First Army troops stationed there were transferred to the Rock Island Arsenal in Rock Island, Illinois. [4]

In 2012, after five years of negotiations with the Army, the City of Forest Park purchased 1,170 acres comprising most of the former Fort Gillem for $30 million, and ownership was transferred to the Forest Park/Fort Gillem Implementation Local Redevelopment Authority (ILRA). [5] City officials wanted mixed-use development on the property, but following the housing crash turned their focus to industrial, manufacturing, warehouse and business park development. [5] The only private residences are a 125-unit development owned by The Park, which has a lease with the Army until 2025. There are around 165 acres of contaminated groundwater on the site the cleanup of which the Army is responsible for. [5] The clean up of the land was expected to take ten years. [5]

The Criminal Investigations Division Crime Lab, a forensic crime laboratory, remains open on a 250-acre enclave retained by the Army. [4] [5]

It was decided to list Fort Gillem on the National Priorities List (NPL) of superfunds. On June 3, the Director of Georgia Department of Natural Resources Environmental Protection Division, 2013, Judson Turner, requested from USEPA Region IV that the decision be postponed. [6]

On May 2, 2014 officials from the city and the Department of Defense under exclusion of the public held a ceremony at Fort Gillem to commemorate the impending move. The city is partnering with developer Weeks Robinson Properties and hopes it will be booming again, when land re-enters the city and county’s tax digest and "companies such as Porsche North America [are] moving their headquarters to the Forest Park and Hapeville area". [7]


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