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Documentos oficiales de la rebelión


No 1: Informe del Mayor McClellan, Ejército de los Estados Unidos, al mando del Ejército del Potomac, fechado el 4 de agosto de 1863

[p.78]

El día 4 recibí la orden del 3º del general Halleck (que aparece a continuación), que me indicaba que retirara el ejército a Aquia, y el mismo día envié una seria protesta contra ella. Unas horas antes, el general Hooker me había informado que sus piquetes de caballería informaban que grandes cuerpos del enemigo avanzaban y los empujaban, y que probablemente sería atacado al amanecer.

En estas circunstancias, había decidido apoyarlo; pero como no pude poner a todo el ejército en posición hasta la tarde siguiente, al recibir el telegrama anterior del General en Jefe, decidí retirar al General Hooker, que podría haber el menor [p.79] posible retraso en el cumplimiento de las órdenes del general Halleck. Por lo tanto, envié al general Hooker la siguiente carta:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 6, 1862—10 pág. metro.

MI QUERIDO GENERAL: Me parece que no será posible poner a todo el ejército en posición antes de mañana por la tarde, que será demasiado tarde para apoyarlo y mantener la posición completa, en caso de que el enemigo ataque con una gran fuerza al amanecer. lo cual hay fuertes razones para suponer que tiene la intención de hacer. Si libramos una batalla general en Malvern, será necesario abandonar todas nuestras obras aquí y correr el riesgo de volver aquí. Siguiendo los consejos que he recibido de Washington, creo que es necesario que abandone el puesto esta noche y se lleve todo antes de que amanezca. Por favor, deje piquetes de caballería en Malvern, con órdenes de destruir el puente de Turkey Creek cuando se vean obligados a retroceder. Las carreteras que conducen a Haxall desde la derecha deben vigilarse con atención, y Haxall al menos debe mantenerse con una fuerte fuerza de caballería y algunas baterías ligeras el mayor tiempo posible. Dejo la forma del retiro completamente a su discreción. Por favor, avise a la flota cuando la retirada esté a punto de completarse. Informe con frecuencia estas sedes.

El general Sumner recibió la orden de apoyarlo, pero se detendrá cuando esto le pase y le informará dónde está.

GEO. B. McCLELLAN,
Mayor General.

General J. PUTA, Al mando de Malvern Hill.

Y se envió la siguiente respuesta al general Halleck:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, agosto 6, 1862-11.30 p. metro.

Envío de hoy recibido. No tengo 4.000 jinetes para el servicio en la división de caballería, de modo que no puedo prescindir de más. Realmente necesito muchos más de los que tengo ahora para seguir tus instrucciones. El enemigo está moviendo una gran fuerza en Malvern Hill. En vista de sus despachos y del hecho de que no puedo colocar a todo el ejército en posición antes del amanecer, he ordenado a Hooker que se retire durante la noche si es posible. Si no puede hacerlo, debo apoyarlo. Hasta que no se desarrolle este asunto, no puedo enviar baterías. Espero poder hacerlo mañana si hay transporte disponible. Obedeceré la orden tan pronto como las circunstancias lo permitan. Mi artillería no es demasiado numerosa ahora. Solo he podido enviar a unos 1.200 enfermos. Sin transporte. No habrá ninguna demora que pueda evitar.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General, Comandante.

Mayor H. W. HALLECK, al mando del Ejército de la U.

Cinco baterías, con sus caballos y equipos completos, se embarcaron los días 7 y 8, simultáneamente con las operaciones del general Hooker en Malvern. Envié una fuerza de caballería, al mando del coronel Averell, hacia la Estación Savage para determinar si el enemigo estaba haciendo algún movimiento hacia nuestro flanco derecho. Encontró un regimiento de caballería rebelde cerca de White Oak Swamp Bridge y lo derrotó por completo, persiguiéndolo bien hacia Savage Station. Estas importantes operaciones preliminares ayudaron a mis preparativos para el traslado del ejército a Aquia Creek, y el envío de nuestros suministros para enfermos y áridos se llevó a cabo tanto de día como de noche tan rápido como lo permitían los medios de transporte.

Sobre el tema de la retirada del ejército del Desembarco de Harrison, la siguiente correspondencia pasó entre el General en Jefe y yo mientras se llevaban a cabo los reconocimientos hacia Richmond:

El 2 de agosto recibí lo siguiente:
WASHINGTON, agosto 2, 1862—3.45 pag. metro.

No ha respondido a mi telegrama del 30 de julio de las 8 p. m., sobre la remoción de sus enfermos. Quítelos lo más rápido posible y telégrafo cuando estén fuera de su camino. El presidente desea una respuesta lo antes posible.

H. HALLECK,
General de División.

comandante Gral. GEORGE B. MCCLELLAN.

[p.80]

A la que se envió esta respuesta:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 3-11 p. metro.

Se recibe su telegrama de 2d. Esta mañana se envió la respuesta al despacho del 30 de julio. Tenemos alrededor de 12,500 enfermos, de los cuales quizás 4,000 podrían hacer marchas fáciles. Tenemos aquí los medios para transportar 1.200, y embarcaré mañana ese número de los peores casos. Con todos los medios a disposición del director médico, el resto podría enviarse en un plazo de siete a diez días. Me es imposible decidir qué casos enviar, a menos que sepa qué hacer con este ejército. Si se adoptaran las desastrosas medidas de una retirada, todos los enfermos que no puedan marchar y luchar deberían ser despachados por agua. Si el ejército avanza, muchos de los enfermos podrían estar al servicio de los depósitos. Si va a permanecer aquí un período de tiempo, la pregunta asume todavía una fase diferente.

Hasta que no se me informe lo que se debe hacer, no puedo actuar con comprensión o por el bien del servicio. Si se me mantiene más tiempo en la ignorancia de lo que se va a realizar, no se puede esperar que logre el objetivo en vista. Mientras tanto, haré todo lo que esté a mi alcance para llevar a cabo lo que concibo que son sus deseos.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General, Comandante

Mayor W. HALLECK,
Al mando del Ejército de la U., Washington, D. C.

En el momento en que recibí las instrucciones para sacar a los enfermos, enseguida di las instrucciones necesarias para llevarlas a cabo. Con la pequeña cantidad de transporte disponible, la remoción de los casos graves por sí sola tomaría necesariamente varios días, y mientras tanto, deseaba información para determinar qué debía hacer con los demás. La orden requería que los enviara lo más rápido posible y que notificara al General en Jefe cuando fueran removidos.

Previo a la recepción del despacho del 2 de agosto, no habiendo sido informado de lo que se esperaba que hiciera el ejército bajo mi mando, o en qué dirección debía moverse, si se movía, envié el siguiente despacho:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Berkeley, Agosto 3, 1862.

Oí hablar de vapores marinos en Fort Monroe. ¿Son para sacar a mis enfermos? Si es así, ¿hasta qué punto debo enviarlos? No hay muchos que necesiten ir. Como no estoy informado de ninguna manera de las intenciones del Gobierno con respecto a este ejército, no puedo juzgar qué proporción de los enfermos deben salir de aquí y debo pedir órdenes específicas.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General, Comandante. HALLECK, Comdg. Ejército de los Estados Unidos, Washington.

Si el ejército iba a retirarse a Fort Monroe, era importante que no estuviera estorbado por ningún enfermo, herido u otros hombres que pudieran interferir en su movilidad; pero si el objeto era operar directamente en Richmond, desde la posición que ocupamos entonces, habría muchos casos de enfermedades leves que se curarían rápidamente y los pacientes volverían al servicio.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.78-80

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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