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¿Cómo se dio cuenta la gente de que Estados Unidos era un continente diferente?


Las escuelas americanas enseñan que los continentes americanos llevan el nombre de Amerigo Vespucci porque se dio cuenta de que Colón no había navegado a Asia sino a un nuevo continente. Si esta historia es cierta, ¿cómo se dio cuenta Amerigo de esto? Si no, ¿quién fue el primero en darse cuenta de que Estados Unidos era un continente diferente y cuál fue la evidencia de esto?


Colón y todos los demás en ese momento creían que había descubierto las costas orientales de Asia. Vespucci era uno de los demás. Un ensayo de Jonathan Cohen titulado The Naming of America: Fragments hemos apuntalado contra nosotros mismos, cubre el nombramiento de América con cierto detalle. En él, Cohen señala:

El viaje realizado por Vespucci entre mayo de 1499 y junio de 1500 como navegante de una expedición de cuatro barcos enviados desde España al mando de Alonso de Hojeda es ciertamente auténtico. Esta es la segunda expedición de la serie tradicional. Desde que Vespucci participó como navegante, ciertamente no puede haber sido inexperto; sin embargo, parece poco probable que hubiera realizado un viaje anterior, aunque este asunto sigue sin resolverse. En el viaje de 1499-1500, Vespucci parece haber abandonado Hojeda después de llegar a la costa de lo que hoy es Guyana (la tierra natal de Carew). Girando hacia el sur, se cree que descubrió la desembocadura del río Amazonas y exploró la costa del actual Brasil. En el camino de regreso, llegó a Trinidad, avistando en ruta la desembocadura del río Orinoco, y luego se dirigió a Haití. Vespucci pensó que había navegado a lo largo de la costa del extremo este de la península de Asia., donde Ptolomeo, el geógrafo griego del siglo II, creía que estaba el mercado de Cattigara; así que buscó la punta de esta península, llamándola Cabo Cattigara. Supuso que los barcos, una vez pasado este punto, emergían a los mares del sur de Asia. Tan pronto como regresó a España, equipó una nueva expedición con el objetivo de llegar a Asia. Pero el gobierno español no acogió con agrado sus propuestas y, a finales de 1500, Vespucci se puso al servicio de Portugal.

Bajo los auspicios portugueses completó una segunda expedición, que zarpó de Lisboa el 31 de mayo de 1501. Después de una parada en las islas de Cabo Verde, la expedición viajó hacia el suroeste, llegó a la costa de Brasil y ciertamente navegó hasta el sur hasta el río de la Plata, que Vespucci fue el primer europeo en descubrir. Con toda probabilidad, los barcos hicieron un recorrido rápido aún más al sur, a lo largo de la costa de la Patagonia hasta el Golfo de San Julián o más allá. Sus barcos regresaron por una ruta desconocida, fondeando en Lisboa el 12 de julio de 1502. Este viaje es de fundamental importancia en la historia de la geografía, ya que el propio Vespucci se convenció de que las tierras que había explorado no eran parte de Asia sino de un Nuevo Mundo. A diferencia de Colón, quien, hasta su muerte, se aferró a la idea de que había encontrado las costas de Asia, Vespucci definió lo que efectivamente se había encontrado, y por esto ha sido legítimamente honrado.

Gran parte de esta información se ha obtenido de las cartas de Vespucci a sus patrocinadores (también publicadas como Mundus Novus, es decir., Nuevo mundo) donde proporciona el cómo sabía que no era Asia y, en cambio, era un nuevo continente que había descubierto:

Porque la opinión de los antiguos era que la mayor parte del mundo más allá de la línea equinoccial hacia el sur no era tierra, sino sólo mar, al que llamaron Atlántico; y si han afirmado que hay algún continente ahí, han dado muchas razones para negar que esté habitado. Pero esta su opinión es falsa y totalmente opuesta a la verdad. Mi último viaje lo ha probado, porque he encontrado un continente en esa parte meridional; más poblada y más poblada de animales que nuestra Europa, Asia o África, e incluso más templada y agradable que cualquier otra región que conozcamos, como se explicará más adelante.

Fue el 7 de agosto de 1501 cuando llegamos a esos países, agradeciendo a nuestro Señor Dios con solemnes oraciones y celebrando una Misa coral. Sabíamos que esa tierra era un continente, y no una isla, por sus largas playas que se extendían sin trazar, la infinidad de habitantes, las numerosas tribus y pueblos, las numerosas especies de animales salvajes desconocidos en nuestro país, y muchos otros jamás. visto antes por nosotros, tocando el cual tardaría mucho en hacer referencia.

En otras palabras, Vespucci concluyó que había descubierto un continente basándose en los siguientes hechos:

  • enorme masa de tierra
  • extendiéndose más al sur que Asia
  • diferente flora y fauna.
  • diferentes pueblos

Un mapa resultante de 1507 que a menudo se acredita como la fuente del nombre América se veía así:


coleopterist ha dado una buena respuesta, pero agregaré algunos detalles que son menos obvios y no fáciles de extraer de la literatura.

En primer lugar, la ficción de que Colón había descubierto las Indias se mantuvo durante bastante tiempo, hasta aproximadamente 1520 cuando se hizo patente que los dos lugares eran diferentes. Esta ficción se mantuvo no porque la gente se dejara engañar, sino porque era políticamente conveniente. Mientras la gente pensamiento que España hubiera llegado a las Indias ricas en especias, era beneficioso para la corona.

En verdad, entre los expertos y navegantes experimentados se supo en secreto casi de inmediato que Colón había encontrado algún lugar nuevo porque se sabía que los árabes estaban muy extendidos en el sudeste asiático y estas personas no estaban presentes en el nuevo mundo.

Después del primer viaje de Colón hubo algunas dudas, porque existía la posibilidad de que de alguna manera hubiera encontrado algunas islas remotas y periféricas de las Indias. Sin embargo, cuando los barcos de la segunda expedición masiva de Colón comenzaron a regresar en 1495 y 1496, rápidamente quedó claro para los expertos que era un lugar nuevo porque los habitantes eran mucho más primitivos de lo que se sabía que era la India y no había árabes ni ningún otro lugar. barcos (como los de China) en absoluto. Como no había barcos indios, chinos o árabes en ninguna parte y la gente eran salvajes desnudos sin conocimiento del bronce u otra tecnología, estaba claro que era un lugar nuevo.


Las primeras personas que poblaron las Américas

Hace muchos miles de años, ni un solo ser humano vivía en las Américas.

Esto solo cambió durante la última Edad de Hielo. Fue una época en la que la mayor parte de América del Norte estaba cubierta por una gruesa capa de hielo, lo que dificultaba la habitabilidad de América.

Pero en algún momento durante este tiempo, los humanos aventureros comenzaron su viaje hacia un mundo nuevo.

Probablemente llegaron a pie desde Siberia a través del Puente Terrestre de Bering, que existió entre Alaska y Eurasia desde el final de la última Edad de Hielo hasta hace unos 10.000 años. El área ahora está sumergida en agua.

Todavía existe un debate sobre cuándo llegaron estos primeros estadounidenses y de dónde vinieron. Pero ahora nos estamos acercando a descubrir la narrativa original y a descubrir quiénes fueron realmente estos primeros estadounidenses.

Durante el pico de la última Edad de Hielo, hace unos 20.000 años, un viaje desde Asia a las Américas no habría sido particularmente deseable. América del Norte estaba cubierta de permafrost helado y glaciares altos. Pero, paradójicamente, la presencia de tanto hielo hizo que el viaje fuera, en cierto modo, más fácil de lo que sería hoy.

La abundancia de hielo significó que los niveles del mar eran mucho más bajos de lo que son ahora, y surgió un tramo de tierra entre Siberia y Alaska. Los seres humanos y los animales simplemente podían caminar desde Asia hasta América del Norte. El puente de tierra se llamó Beringia.

La gente estaba usando los arbustos leñosos del puente de tierra para encender huesos en el paisaje.

En algún momento de esta época, conocido como el Último Máximo Glacial, grupos de cazadores-recolectores se trasladaron al este desde lo que ahora es Siberia para establecer un campamento allí.

"Las primeras personas que llegaron a Beringia fueron probablemente grupos pequeños y altamente móviles que evolucionaban en un gran paisaje, probablemente dependiendo de la disponibilidad de recursos estacionales", dice Lauriane Bourgeon de la Universidad de Montreal, Canadá.

Esta gente hizo bien en buscar refugio allí. Central Beringia era un entorno mucho más deseable que las tierras heladas que habían dejado atrás. El clima era un poco más húmedo. La vegetación, en forma de arbustos leñosos, les habría dado acceso a madera que podrían quemar para mantenerse calientes.

Beringia también era un entorno ideal para los grandes mamíferos en pastoreo, lo que les daba a los primeros cazadores-recolectores algo para cazar, dice Scott Elias de Royal Holloway, University London en el Reino Unido, quien reconstruye climas pasados.

"Nuestra hipótesis es que la gente estaba usando los arbustos leñosos del puente de tierra para encender huesos en el paisaje. Los huesos de animales grandes contienen muchos depósitos grasos de médula y se queman".

Cuando los humanos llegaron a Beringia, no habrían tenido más remedio que establecer un campamento allí. Las vastas capas de hielo de Laurentide y Cordilleran más al este los separan de América del Norte.

Este estancamiento ayudó a estos grupos aislados de personas a ser genéticamente distintos de los que habían dejado atrás.

Ahora está quedando claro que hicieron de Beringia su hogar, permaneciendo allí durante varios miles de años. Esta idea se llama la Hipótesis de la Parada de Beringio. Este estancamiento ayudó a estos grupos aislados de personas a diferenciarse genéticamente de los que habían dejado atrás, según un estudio de 2007.

Por lo tanto, este largo estancamiento significó que las personas que llegaron a las Américas y ndash cuando el hielo finalmente se retiró y permitió la entrada eran genéticamente diferentes a las personas que habían abandonado Siberia miles de años antes. "Podría decirse que una de las partes más importantes del proceso es lo que sucedió en Beringia. Fue entonces cuando se diferenciaron de los asiáticos y comenzaron a convertirse en nativos americanos", dice Connie Mulligan de la Universidad de Florida en Gainesville, EE. UU., Quien participó en este análisis inicial. .

Desde entonces, otros conocimientos genéticos han respaldado aún más la hipótesis del estancamiento. Elias y sus colegas incluso proponen que la gente permaneciera en Beringia hasta por 10,000 años.

Cuando el hielo finalmente comenzó a retirarse, grupos de personas viajaron a diferentes puntos de las Américas.

Durante mucho tiempo ha habido un debate sobre si estos primeros pobladores llegaron de varias migraciones de diferentes áreas, o solo de una.

No ha habido rotación o cambio en el grupo de población como algunas personas habían planteado previamente.

Hace más de 20 años, Mulligan propuso que solo había una migración de Beringia al "Nuevo Mundo". Llegó a esta conclusión analizando la variación genética en el ADN de los nativos americanos de hoy en día y comparándola con la variación en Asia. El mismo patrón raro apareció en todos los nativos americanos que estudió, pero muy raramente apareció en los asiáticos de hoy en día. Esto significaba que los nativos americanos probablemente surgieron de una sola población de personas que habían vivido en Beringia, aisladas durante muchos años.

En 2015, un estudio que utilizó técnicas genéticas más avanzadas llegó a una conclusión similar. Rasmus Nielsen de la Universidad de California, Berkeley, EE. UU., Y sus colegas encontraron que la "gran mayoría" de los nativos americanos debe haberse originado en un solo evento de colonización.

"No ha habido rotación o cambio en el grupo de población como algunas personas habían planteado previamente", dice Nielsen. De hecho, aproximadamente el 80% de los nativos americanos de hoy son descendientes directos del pueblo Clovis, que vivió en América del Norte hace unos 13.000 años. Este descubrimiento provino de un estudio genético de 2014 de un niño Clovis de un año que murió hace unos 12,700 años.

Pero ahora sabemos que debe haber habido migraciones escalonadas desde Beringia.

Esto se debe a que hay pequeños grupos de personas en la región amazónica de América del Sur y ndash, como los Suru & iacute y Karitiana & ndash, con un misterioso "flujo genético ártico" adicional, sin relación con el niño Clovis. Por lo tanto, otro estudio de 2015 propuso que había más de una "población fundadora de las Américas".

Las poblaciones indígenas de las Américas, encontró el equipo, tienen vínculos genéticos distantes en común con la gente de Australia, Papua Nueva Guinea y las Islas Andamán.

La gente llegó a Beringia en diferentes momentos durante la paralización.

Esto significa, dice Pontus Skoglund de la Universidad de Harvard en Boston, Massachusetts, que la gente llegó a Beringia en diferentes momentos durante el "estancamiento" y pasó a poblar diferentes partes de las Américas. Esas primeras dispersiones todavía se reflejan en las diferencias en los genomas de las personas que viven en la actualidad.

"No se trataba simplemente de una única población fundadora homogénea. Debe haber habido algún tipo de mosaico de personas, y tal vez hubo múltiples pulsos", dice Skoglund.

En otras palabras, los habitantes de Beringia no llegaron ni se fueron todos al mismo tiempo.

Esto tiene sentido si se considera que Beringia no era un puente terrestre estrecho con el océano a ambos lados. "Era una región enorme de aproximadamente el doble del tamaño de Texas", dice Elias. La gente que vivía allí no habría tenido ni idea de que se trataba de un puente terrestre. "No había carteles que indicaran que salían de Siberia".

Esto hace que sea muy probable que haya diferentes grupos de habitantes de Beringia que nunca se conocieron.

Un estudio publicado en febrero de 2017 refuerza aún más esta idea. Después de examinar las formas de cráneos de México de entre 800 y 500 años de antigüedad, los investigadores descubrieron que eran tan distintos que las personas a las que pertenecían los cráneos debían haber permanecido genéticamente aisladas durante al menos 20.000 años.

Para comprender quiénes fueron realmente los primeros estadounidenses, debemos considerar cuándo llegaron. Si bien es difícil precisar el momento exacto. El trabajo de Nielsen da una idea. Al secuenciar los genomas de personas de América, Siberia y Oceanía, él y sus colegas pudieron comprender cuándo divergían estas poblaciones. El equipo concluye que los antepasados ​​de los primeros estadounidenses llegaron a Beringia en algún momento entre hace 23.000 y 13.000 años.

Encontramos marcas de cortes en huesos de caballos, caribúes y wapiti, por lo que sabemos que los humanos dependían de esas especies.

Ahora tenemos evidencia arqueológica que sugiere que las personas que abandonaron Siberia & ndash y luego Beringia & ndash lo hicieron incluso antes del límite de 23.000 años propuesto por Nielsen y sus colegas. En enero de 2017, Lauriane Bourgeon y su equipo encontraron evidencia de personas que vivían en un sistema de cuevas en el territorio del norte de Yukon en el oeste de Canadá, llamado Bluefish Caves, que data de hace 24.000 años. Anteriormente se creía que la gente solo había llegado a esta área 10,000 años después.

"Llegaron a Beringia hace 24.000 años, y permanecieron genéticamente y geográficamente aislados hasta hace unos 16-15.000 años, antes de dispersarse al sur de las capas de hielo que cubrían la mayor parte de América del Norte durante este período", dice Bourgeon.

Las cuevas "sólo se utilizaron en breves ocasiones para actividades de caza", dice. "Encontramos marcas de cortes en huesos de caballos, caribúes y wapiti, por lo que sabemos que los humanos dependían de esas especies".

Este trabajo proporciona más evidencia de que la gente estaba en el área de Beringia en esta fecha temprana. Pero no revela las fechas exactas en que estas personas se aventuraron por primera vez más al sur.

Para eso, podemos recurrir a la evidencia arqueológica. Durante décadas, se han encontrado herramientas de piedra dejadas por la gente de Clovis en toda América del Norte. Algunos datan de hace 13.000 años. Esto podría sugerir que los humanos se mudaron al sur muy tarde. Pero en los últimos años ha comenzado a surgir evidencia que cuestiona esta idea.

La mayoría de los restos conservados son herramientas de piedra y, a veces, huesos de animales.

Por ejemplo, en un sitio llamado Monte Verde en el sur de Chile, hay evidencia de ocupación humana que data de hace entre 14.500 y 18.500 años. Sabemos que estas personas hicieron fogatas, comieron mariscos y usaron herramientas de piedra, pero debido a que no dejaron ningún resto humano, gran parte de este grupo primitivo sigue siendo un misterio.

"Realmente sabemos poco sobre ellos, porque la mayoría de los restos conservados son herramientas de piedra y, a veces, huesos de animales, por lo tanto, tecnología y dieta", explica Tom Dillehay de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee, EE. UU., Quien está estudiando a estas personas. "Monte Verde en el centro-sur de Chile, donde me encuentro actualmente, tiene varios restos orgánicos y restos de piel de animales, carne y plantas que revelan una dieta más amplia, tecnología de la madera y ndash, pero este tipo de sitios son raros de encontrar".

Queda otro enigma. Las capas de hielo todavía cubrían América del Norte hace 18.500 años, lo que dificultaba el viaje hacia el sur. ¿Cómo llegó la gente al sur de Chile tan temprano?

Una idea importante había sido que se abriera un corredor sin hielo, lo que permitía a los humanos viajar hacia el sur. Sin embargo, la evidencia más reciente sugiere que este corredor solo se abrió hace unos 12.600 años, mucho después de la llegada de estos primeros chilenos.

Elías también señala lo difícil que hubiera sido este viaje. "Incluso si hubiera una pequeña brecha entre estas enormes capas de hielo, el ambiente dejado en esa brecha habría sido tan horrible, con barro, hielo, agua de deshielo y aguanieve. No habría sido un lugar habitable para las personas o los animales que hubiera querido seguir ", dice.

Estas primeras personas podrían haber viajado en barco.

Existe una alternativa. Estas primeras personas podrían haber viajado en barco, tomando una ruta a lo largo de la costa del Pacífico. No hay evidencia arqueológica que apoye esta idea, pero eso no es del todo inesperado: los barcos de madera rara vez se conservan en el registro arqueológico.

Aún quedan muchas preguntas sin respuesta, pero Mulligan dice que estudiar cómo y cuándo se extendieron los primeros cazadores-recolectores por las Américas puede ayudarnos a comprender el proceso de migración en sí. Es decir, cómo cambia el tamaño de la población y qué rasgos genéticos persisten.

En muchos sentidos, el poblamiento de Estados Unidos ofrece a los científicos una oportunidad de oro para estudiar estos procesos. Ha habido múltiples migraciones tanto dentro como fuera de otras regiones del mundo y África, Europa y Asia, por ejemplo. Pero las personas que se mudaron a las Américas estaban en un viaje de ida. "Sabemos que los habitantes originales vinieron de Asia al Nuevo Mundo sin otras personas allí y sin grandes migraciones, por lo que es el modelo más simple que se pueda concebir".

El hecho de que fuera un viaje de ida, junto con el creciente interés en estudiar la genética de estos pueblos antiguos, significa que pronto deberíamos comprender aún más sobre quiénes eran realmente estos primeros estadounidenses y cuándo llegaron exactamente.

Melissa Hogenboom es la editora asociada de BBC Earth. Ella es @melissasuzanneh en Twitter.

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La herencia indígena norteamericana

La fecha de la llegada a América del Norte de la ola inicial de pueblos de los que surgieron los indios americanos (o nativos americanos) sigue siendo un tema de considerable incertidumbre. Según el pensamiento predominante, es relativamente seguro que eran pueblos asiáticos que se originaron en el noreste de Siberia y cruzaron el Estrecho de Bering (quizás cuando era un puente terrestre) hacia Alaska y luego se dispersaron gradualmente por las Américas. Las glaciaciones de la época del Pleistoceno (hace alrededor de 1.800.000 a 11.700 años) coincidieron con la evolución de los humanos modernos, y las capas de hielo bloquearon la entrada a América del Norte durante largos períodos de tiempo. Fue solo durante los períodos interglaciares que la gente se aventuró a esta tierra despoblada. Algunos estudiosos afirman una llegada hace unos 60.000 años, antes del último avance glacial (Etapa Glacial de Wisconsin). La última fecha posible parece ser hace unos 20.000 años, cuando algunos pioneros se filtraron durante una recesión en la glaciación de Wisconsin.

Estos invasores prehistóricos fueron cazadores de la Edad de Piedra que llevaron una vida nómada, un patrón que muchos mantuvieron hasta la llegada de los europeos. A medida que avanzaban hacia el sur desde un corredor estrecho y sin hielo en lo que ahora es el estado de Alaska hacia la amplia extensión del continente, entre lo que ahora son Florida y California, las diversas comunidades tendían a extenderse y a cazar y forrajear. en aislamiento comparativo. Hasta que convergieron en los estrechos rincones del sur de México y los espacios confinados de Centroamérica, hubo poca competencia feroz o interacción cercana entre grupos que podrían haber estimulado la inventiva cultural. Aunque se produjeron grandes avances arquitectónicos y científicos en Mesoamérica, hubo mucho menos en el camino de la metalurgia, las redes de transporte y el comercio complejo que entre las civilizaciones contemporáneas de Asia, Europa y algunas secciones de África. Las ciudades aparecieron primero entre los olmecas en los estrechos estratégicos entre México y América Central y entre los mayas en partes de Guatemala, la península de Yucatán y Honduras. Posteriormente, los toltecas y los aztecas crearon algunas ciudades notables en el altiplano mexicano y desarrollaron una sociedad cuya artesanía y sofisticación general rivalizaban con las de Europa. Estas densas poblaciones se basaban en una agricultura productiva que dependía en gran medida del maíz (maíz), frijoles y calabazas, junto con una gran variedad de otras verduras y frutas, fibras, tintes y estimulantes, pero casi sin ganado.

El tamaño de la población aborigen precolombina de América del Norte sigue siendo incierto, ya que las estimaciones ampliamente divergentes se han basado en datos inadecuados. Luis de Velasco, un virrey de Nueva España (México) del siglo XVI, calculó el total de las Indias Occidentales, México y América Central en aproximadamente 5.000.000, sin embargo, algunos estudiosos modernos han sugerido una cifra de dos a cinco veces mayor para el año. 1492. La población precolombina de lo que ahora son los Estados Unidos y el Canadá, con sus sociedades más dispersas, se ha estimado de diversas formas en algún lugar entre 600.000 y 2.000.000. En ese momento, los indios todavía no habían adoptado la agricultura intensiva o una forma de vida urbana, aunque el cultivo de maíz, frijoles y calabaza complementaba la caza y la pesca en los valles de los ríos Mississippi y Ohio y en los Grandes Lagos-St. Región del río Lawrence, así como a lo largo del Golfo de México y la llanura costera del Atlántico. En esas áreas, pueblos semisedentarios habían establecido aldeas y, entre los iroqueses y los cheroquis, se habían formado poderosas federaciones de tribus. En otros lugares, sin embargo, en las Grandes Llanuras, el Escudo Canadiense, los Apalaches del norte, las Cordilleras, la Gran Cuenca y la Costa del Pacífico, la caza, la pesca y la recolección constituían la actividad económica básica y, en la mayoría de los casos, se necesitaban territorios extensos. para alimentar y apoyar a grupos pequeños.

La historia de toda la población aborigen de América del Norte después de la conquista española ha sido de una tragedia absoluta. La combinación de susceptibilidad a las enfermedades del Viejo Mundo, la pérdida de tierras y la alteración de los patrones culturales y económicos provocó una drástica reducción en el número; de hecho, la extinción de muchas comunidades. Es solo desde 1900 que el número de algunos pueblos nativos americanos ha comenzado a repuntar.


Encontrar caminos

Mientras los científicos debaten sobre la población de las Américas, vale la pena señalar que podría haber más de una respuesta correcta. & # 8220 Creo que la evidencia actual indica múltiples migraciones, múltiples rutas, múltiples períodos de tiempo & # 8221, dice Torben Rick, antropólogo del Smithsonian & # 8217s National Museum of Natural History.

Rick comenzó su propia carrera estudiando una posible migración a lo largo de la & # 8220Kelp Highway & # 8221 & # 8212, el borde de la costa que aparentemente una vez se extendía desde Asia hasta América del Norte.

& # 8220Básicamente, la gente podría caminar por la costa y tener un conjunto similar de recursos con los que estaban familiarizados en general & # 8221, dice Rick, quien ha pasado años excavando sitios en la costa de California. El fallecido colega del Smithsonian, Dennis Stanford, de Rick & # 8217, defendió la famosa hipótesis de Solutrean, que afirma que los primeros estadounidenses vinieron de Europa, cruzando el hielo del Atlántico Norte. Rick no está convencido de la idea, pero elogia la voluntad de Stanford de explorar una noción inusual: Si no miramos y no la probamos y no la seguimos rigurosamente, nunca la buscaremos. sé seguro. & # 8221

Con respecto a los sitios en América del Sur que datan de hace más de 14,000 años, ¿podrían los humanos haber viajado allí en bote, tal vez desde Oceanía? Es una pregunta
los investigadores han tenido que considerar. Pero, dice Rick, la teoría & # 8220 no & # 8217 & # 8217t pasa la prueba del olfato & # 8221 porque es improbable que las personas fueran capaces de cruzar un océano abierto.

Aún así, señala que los científicos no saben mucho sobre las embarcaciones prehistóricas porque estaban hechas de materiales perecederos. & # 8220 Podemos decir, & # 8216Ja-ja, esa idea & # 8217t funciona & # 8217 & # 8212 pero no puedo & # 8217 decirles exactamente por qué esos primeros sitios están allí, & # 8221 admite. & # 8220 El ingenio humano es increíble. Nunca lo subestimaría. & # 8221


6 Los indios no fueron derrotados por los colonos blancos

Nuestros libros de historia realmente no entran en muchos detalles sobre cómo los indios se convirtieron en una especie en peligro de extinción. Algunos guerreros, algunos mantas de viruela y. muerte por corazón roto?

Cuando los indios americanos aparecen en películas hechas por personas blancas concienzudas como Oliver Stone, por lo general se lamentan de que les quiten sus tierras. La implicación es que los nativos americanos murieron como una especie de búho excavador de árboles que no pudo hackearlo una vez que su hábitat natural fue pavimentado.

Pero si tuviéramos que poner toda la batalla de indios y vaqueros en una línea de registro de Hollywood, diríamos que los indios dieron una buena pelea, pero no fueron rival para la tecnología superior del hombre blanco. Tan seguro como las tijeras cortan el papel y la piedra rompe las tijeras, el arma vence a la flecha. Así es como funciona.

Hay un detalle bastante importante que nuestras películas y libros de texto se dejaron fuera del traspaso de los nativos americanos a los colonos blancos europeos: comienza inmediatamente después de un apocalipsis en toda regla. En las décadas transcurridas entre el descubrimiento de América por parte de Colón y el aterrizaje de Mayflower en Plymouth Rock, la plaga más devastadora en la historia de la humanidad se extendió por la costa este de América. Apenas dos años antes de que los peregrinos pusieran en marcha la grabadora de la historia escrita de Nueva Inglaterra, la plaga acabó con el 96 por ciento de los indios de Massachusetts.

En los años antes de que la plaga convirtiera a América en El soporte, un marinero llamado Giovanni da Verrazzano navegó por la costa este y la describió como "densamente poblada" y tan "llena de humo de hogueras indias" que se podía oler ardiendo a cientos de millas en el mar. Usar tus libros de historia para comprender cómo era Estados Unidos en los 100 años posteriores a la llegada de Colón es como tratar de comprender cómo es el Manhattan moderno basado en las escenas post-apocalípticas de Soy leyenda.

Los historiadores estiman que antes de la plaga, la población de Estados Unidos estaba entre 20 y 100 millones (la de Europa en ese momento era de 70 millones). La plaga eventualmente arrasaría Occidente, matando al menos al 90 por ciento de la población nativa. En aras de la comparación, la peste negra acabó con entre el 30 y el 60 por ciento de la población europea.

Si bien todo esto puede parecer una mierda pesada para un grupo de estudiantes de segundo grado, sus libros de historia de la escuela secundaria y la universidad no tenían mucha prisa por contarle la historia completa. Lo cual es extraño, porque muchos historiadores creen que es el evento más importante en la historia de Estados Unidos. Pero es más divertido creer que sus antepasados ​​ganaron la tierra siendo la cultura superior.

Los colonos europeos lo pasaron bastante mal para derrotar a los Mad Maxrezagados al estilo de la una vez enorme población nativa americana, incluso con tecnología superior. Debes asumir que los nativos americanos con toda su fuerza habrían hecho que la mierda fuera poderosamente real para cualquier rostro pálido que intentara asentar el país en el que ya se había asentado. Por supuesto, realmente no necesitamos asumir nada sobre cuán real lo mantuvieron los indios americanos, gracias a las muchas personas que vinieron antes que los peregrinos. Por ejemplo, si te gustaba jugar a indios y vaqueros cuando eras niño, debes saber que podrías haber estado jugando a indios y vikingos, porque esa mierda realmente sucedió. Pero antes de que veamos cómo patearon traseros a los vikingos, probablemente necesites saber eso.

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Deriva continental

La deriva continental describe una de las primeras formas en que los geólogos pensaban que los continentes se movían con el tiempo. Hoy, la teoría de la deriva continental ha sido reemplazada por la ciencia de la tectónica de placas.

Ciencias de la Tierra, Geología, Geografía, Geografía física

Chocando hacia el cielo
La colisión del subcontinente indio y el continente asiático creó la cordillera del Himalaya, hogar de los picos montañosos más altos del mundo, incluidos 30 que superan los 7300 metros (24.000 pies). Debido a que la deriva continental todavía está empujando a la India hacia Asia, el Himalaya todavía está creciendo.

para adaptarse a un nuevo entorno o una nueva situación.

(1880-1930) Meteorólogo y geólogo alemán.

un grupo de islas muy dispersas en una gran masa de agua.

región en el extremo norte de la Tierra, abarcada por el Círculo Polar Ártico.

persona que estudia el espacio y el universo más allá de la atmósfera terrestre.

todas las condiciones climáticas para un lugar determinado durante un período de tiempo.

borde de tierra a lo largo del mar u otra gran masa de agua.

una de las siete masas terrestres principales de la Tierra.

el movimiento de los continentes resultante del movimiento de las placas tectónicas.

siempre cambiando o en movimiento.

resto, impresión o rastro de un organismo antiguo.

que tiene que ver con un hábitat o ecosistema de un lago, río o manantial.

persona que estudia las formaciones físicas de la Tierra.

estudio de la historia física de la Tierra, su composición, su estructura y los procesos que la forman y la modifican.

una serie de fallas y otros sitios de actividad tectónica que se extienden desde el suroeste de Asia hasta el Cuerno de África.

entorno en el que vive un organismo durante todo el año o durante períodos de tiempo más cortos.

fuerte o capaz de soportar un clima severo.

aire que contiene una gran cantidad de vapor de agua.

piezas entrelazadas que, cuando se ensamblan correctamente, muestran una imagen o diseño.

proceso o ensamblaje que realiza una función.

reptil de agua dulce que vivió durante el período Pérmico temprano, hace unos 300 millones de años.

Cordillera submarina que va desde Islandia hasta la Antártida.

Cordillera submarina.

material sólido convertido en líquido por calor.

serie o cadena de montañas que están muy juntas.

capa delgada de la Tierra que se encuentra debajo de las cuencas oceánicas.

supercontinente de toda la masa terrestre de la Tierra que existió hace unos 250 millones de años.

movimiento e interacción de las placas de la Tierra.

animal que respira aire y suele tener escamas.

depresión en el suelo causada por la separación de la corteza terrestre.

giro completo del objeto alrededor de su propio eje.

Grieta en la cordillera submarina donde se forma una nueva corteza oceánica.

pieza plana y gruesa de material como tierra o piedra.

organismo individual que es un ejemplo típico de su clasificación.

study of rock layers and layering.

process of one tectonic plate melting, sliding, or falling beneath another.

ancient, giant landmass that split apart to form all the continents we know today.

massive slab of solid rock made up of Earth's lithosphere (crust and upper mantle). Also called lithospheric plate.

existing in the tropics, the latitudes between the Tropic of Cancer in the north and the Tropic of Capricorn in the south.

climate group that experiences hot, wet summers.

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A scientific idea that was initially ridiculed paved the way for the theory of plate tectonics, which explains how Earth&rsquos continents move.

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The theory of plate tectonics revolutionized the earth sciences by explaining how the movement of geologic plates causes mountain building, volcanoes, and earthquakes.

Continent

A continent is one of Earth&rsquos seven main divisions of land. The continents are, from largest to smallest: Asia, Africa, North America, South America, Antarctica, Europe, and Australia.

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Plate Tectonics

The Earth&rsquos surface may seem motionless most of the time, but it&rsquos actually always moving, ever so slowly, at a scale that is difficult for humans to perceive. The Earth&rsquos crust is broken up into a series of massive sections called plates. These tectonic plates rest upon the convecting mantle, which causes them to move. The movements of these plates can account for noticeable geologic events such as earthquakes, volcanic eruptions, and more subtle yet sublime events, like the building of mountains. Teach your students about plate tectonics using these classroom resources.

Continental Drift versus Plate Tectonics

A scientific idea that was initially ridiculed paved the way for the theory of plate tectonics, which explains how Earth&rsquos continents move.

Plate Tectonics

The theory of plate tectonics revolutionized the earth sciences by explaining how the movement of geologic plates causes mountain building, volcanoes, and earthquakes.

Continent

A continent is one of Earth&rsquos seven main divisions of land. The continents are, from largest to smallest: Asia, Africa, North America, South America, Antarctica, Europe, and Australia.


1492: An Ongoing Voyage What Came To Be Called “America”

By 1492 people had lived in the Western Hemisphere for tens of thousands of years. For much of this time it is believed that they experienced virtually no recorded, sustained contact with other parts of the world&mdashEurope, Africa, or Asia.

Millions of people lived in an area some five times the size of Europe. In strikingly diverse habitats and climates they developed possibly the most varied and productive agriculture in the world. Their lifestyles and belief systems differed widely and they spoke hundreds of distinct languages.

Throughout the hemisphere, states and centers of high civilization had risen and fallen. The dynamic Mexica (Aztec) and Inca empires were still expanding at this time and internal migration and warfare were common. The peoples did not see themselves as part of an entity. Only later would this area be given a unifying name&mdashAmerica&mdashand the people labeled &ldquoIndians&rdquo by Europe.

We have focused on five geographical areas of the region to represent the variety and complexity of peoples and cultures before 1492: the Caribbean, Middle America, the Andean region, the South Atlantic, and North America. In order to understand what came to be called America we are often dependent on European observations.

The Caribbean&mdashIsland Society

The largest group of people living in the islands of the Caribbean were the Taínos. Their villages were governed by chieftains, or caciques, who enjoyed some distinctions of rank but received tribute in times of crisis only. Related families lived together in large houses built of poles, mats, and thatch.

The Taínos were known for their fine wood carving and hammocks woven from cotton. Not a particularly warlike people, they played ceremonial ball games, possibly as a substitute for warfare and as an outlet for competition between villages and chiefdoms.

The other major group living in the Caribbean were the more mobile and aggressive Caribs, who took to the sea in huge dugout canoes. By the late 15th century, the Caribs had expanded into the smaller islands of the eastern Caribbean from the mainland, displacing or intermingling with the Taínos.

Oviedo came to America in 1514, where for over thirty years he compiled detailed ethnographic descriptions of the goods, products, peoples and customs of the Caribbean and Central America. He introduced Europe to a wide variety of previously unheard of New World &ldquoexotica&rdquo such as the pineapple, the canoe, the smoking of tobacco, and the hammock.

The hammock was perfected in the Caribbean and Brazil and was first introduced to Europeans during Columbus' first voyage of 1492.

Hammock in Fernández de Oviedo y Valdés, La Historia general y natural de las Indias. (Seville, 1535). Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress

Middle Atlantic Cultures

Before 1492, modern-day Mexico, most of Central America, and the southwestern United States comprised an area now known as Meso or Middle America. Meso American peoples shared many elements of culture: pictographic and hieroglyphic forms of writing monumental architecture a diet primarily of corn, beans, squash and chiles the weaving of cotton cloth and extensive trade networks. While most people lived by working the land, many societies also included nobles and priests, warriors, craftsmen, and merchants.

The Mexica (Aztec) had formed a powerful state in the central valley of Mexico and conquered many neighboring states by the late 15th century. The bustling island capital, Tenochtitlan, with a population of perhaps 200,000, was located in the middle of Lake Texcoco. Groups like the Tarascans in the west and Zapotecs to the south, however, remained relatively independent. Even states that had been absorbed by the Mexica retained their rulers as well as their religion, language, and lands.

This highly accurate calendar was developed by the people of Mexico prior to 1492. The tonalpohualli, or sacred calendar, ruled the life of each Mexica and was consulted on all important occasions. It was made up of 260 days, or 20 months of 13 days.

Mexican Calendar in Mariano Fernández de Echeverria y Veytia, Historia del orígen de las gentes que poblaron la America septentrional [early 19th century manuscript facsimile] as Calendar wheel no. 7. Peter Force Collection, Manuscript Division, Library of Congress

The Tarascans inhabited Michoacán, an area west of Tenochtitlán (present-day Mexico City) and south of Guadalajara. This illustration depicts schematically various occupational groups existing before the coming of the Spanish. Groups of figures sit, each with an object or symbol such as a net, a loom, a bow and arrow, a writing instrument, feathers, etc., that identifies the occupation of a specific group. A couple of figures in the upper part of the illustration sit alone and are identified as being the Cazonci y su gobernador (their governor).

This well-illustrated manuscript from Mexico chronicles the history and customs of the Tarascan people before as well as during the Conquest in the area of Michoacán. Although written by a Franciscan friar, it is largely based on the accounts of informants among the Tarascan nobility and priests, thus essentially expressing an indigenous point of view. The text and numerous illustrations describe the government, customs, and elaborate society of the Tarascan people.

Professions of the Tarascan People, Mexico. Occupational Groups. Ink and wash drawing. En Relacíon de las ceremonias y ritos y población y gobierno de los indios de la provincia de Mechoacán compiled by Fray Jeronimo de Alcala (?). [19th century manuscript facsimile of the ca. 1540 original]. Peter Force Collection, Manuscript Division, Library of Congress

The Oztoticpac (Mexico) Lands Map is a central Mexican pictorial document with Spanish and Nahuatl writing showing litigation surrounding the Oztoticpac estate within the city of Texcoco, ca. 1540. Its glyph, a symbolic figure, corresponds to the name &ldquoabove the caves&rdquo (oztotl,cave icpac, above), a hill stylized in the shape of a woman. The document on pre-European amatl paper involves the land and property ownership of the ruler of Texcoco who was executed during the early days of the Spanish Conquest in the Central Valley of Mexico. The execution left in its wake litigation involving ownership of properties claimed by various sons of Nezahualpilli, the lords of Texcoco.

Most of the drawings on the map are plans of fields with indigenous measurements and place glyphs. Near the upper left is the plan of several houses within a precinct. On the upper right is a map showing about seventy-five plots of land. Additional fields are drawn at the lower right. Nahuatl and Spanish descriptions as well as three long Nahuatl texts include mention of Tollancingo, Oztoticpac, Tezcuco, Don Carlos, and Don Hernando.

In the lower left of the map are depictions of tree grafts showing European fruit tree branches grafted to indigenous tree trunks, uniquely displayed among all known Mexican Indian pictorial documents. Twenty trees, identified as pomegranates, quinces, apples, pears, etc., are shown. Also, as far as it is known, this is the earliest recorded lawsuit or conflict in horticultural literature anywhere in the world.

Oztoticpac, Mexico, ca. 1540, in The Oztoticpac Lands Map. [Mexico, ] ca. 1540. Manuscript on amatl paper. Geography and Map Division, Library of Congress

The Andes&mdashLife in the Highlands

Organized states and advanced cultures had long flourished in the Andean mountain region. The semi-arid highlands were the center of the far-flung Inca empire, Tahuantinsuyu, that extended from today's Chile to Colombia. Cuzco, the capital, was located at 10,000 feet above sea level.

Impressive adaptations to this unique environment allowed civilizations to thrive at higher altitudes than anywhere else in the world. The Andean peoples had learned to freeze-dry foods by taking advantage of the daily extremes of temperature at high altitudes. They kept herds of llamas and alpacas in the altiplano, weaving textiles from the wool. Using irrigation and terracing, they developed varieties of potatoes at high altitudes grew corn and coca at lower levels and raised cotton in the lowlands. They were knowledgeable miners, fine metalworkers, and great builders.

A rotating system of labor for public works that was traditional among Andean peoples was used to construct thousands of miles of roads. These roads greatly facilitated the movement of troops, peoples, and goods.

The huge fortifications surrounding the Incan capital of Cuzco, built to protect and to solidify Incan control, are outstanding examples of the advanced engineering techniques of Andean peoples. Stones of several tons in weight were precisely cut and placed in jigsaw-like fashion, without the aid of mortar, to form massive walls. These stone structures have withstood numerous earthquakes during the intervening centuries.

Sacsahuaman, Peru. Photoreproduction from original photograph. Prints and Photographs Division, Library of Congress

This magnificent center of Incan culture, high in the Andes, is testimony to the extraordinary construction capability of Andean peoples (i.e., intricate stone construction without the aid of mortar) before the arrival of the Spanish in the early 16th century.

Ruins at Machu Picchu, Peru. Photoreproduction from original photograph. Prints and Photographs Division , Library of Congress

South Atlantic Peoples

The coastal areas of eastern South America and the interior of the Amazon basin were home to several million people at the end of the 15th century. This enormous area, bordering the Andes mountains on the west and the Atlantic Ocean on the east, extends from present-day Argentina to the Guianas.

Socio-political structures were usually not highly developed in this area. The Tupí-speaking groups lived in villages in which related families resided together in large houses. They practiced slash-and-burn agriculture, and hunted and fished using blow guns and poison-tipped arrows. Manioc, a tuber, was their staple crop. They engaged in warfare and some groups practiced ritual cannibalism. Tupí groups eventually overcame the Tapuyas, mobile hunters and gatherers.

North America&mdashDiverse Societies

In the 16th century, North America&mdashoccupied today by Canada and most of the United States&mdashwas home to hundreds of groups speaking a striking variety of languages and dialects. They lived in diverse settings, from the Algonquian of the eastern woodlands, to the Caddo and Wichita of the grassy Midwestern plains, and the Taos of the arid southwest.

Some North American tribes, like the Iroquois, were organized into large political confederations. Extensive trade networks - sometimes operating over long distances - allowed for the exchange of products such as animal skins, copper, shells, pigments, pottery, and foodstuffs. Housing styles varied from covered wood to multilevel dwellings constructed of stone and mud, and transportable shelters made of poles and animal hides. Many tribes played games such as lacrosse and stickball. Religion was an integral part of daily life, tying them to the land, to other living things, and to the spirits that animated their world and provided order to social relations.

The people of Secotan lived in permanent villages near today's North Carolina Outer Banks. Like the northern Algonquians, they farmed collectively in the growing season and dispersed into family units to hunt during the colder months.

The engraving, based on a drawing made by John White in the 1580s, shows careful management and use of the land. Crops include tobacco and pumpkins, corn in three stages of growth, and sunflowers, while domesticated deer graze in the adjoining woods. The buildings include family units and storehouses for the surplus corn.

The Secotan traded with other groups like the powerful Mandoag of the Piedmont area of North Carolina, who acted as middlemen in the copper trade.

Secotan Village Showing Space Utilization in Theodor de Bry, Americae pars decima, Openheim, 1619, as Indian village of Secotan. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress


Where did the first Americans come from? New clues from new studies.

A pair of studies seek to answer questions about the first inhabitants of the Americas: Where did they come from, and how did they get here?

Who were the first Americans? Two research papers this week have arrived at contrasting interpretations.

One study, published Tuesday in the journal Science, proposes that the earliest Americans had singularly Siberian origins, crossing into the continent via the Bering land bridge in a single wave. Another, published Tuesday in Nature, suggests that some early Native Americans may have had genetic roots in Australia and its neighboring islands, a region known collectively as Australasia.

The peopling of the Americas is a matter of great anthropological and archaeological interest. We see evidence of unique culture on the continent over 10,000 years ago, but exactly how these populations arrived on the continent, and from where, has been debated for decades. Scientists generally agree that the first Americans crossed over from Asia via the Bering land bridge, which connected the two continents.

This exodus most likely began between 20,000 and 40,000 years ago. But some researchers have argued that Alaskan glaciers would have blocked entry into North America. The Beringia standstill hypothesis suggests that human populations would have remained stranded on this land bridge for some 15,000 years before ice melt finally allowed clear passage into the continent. From there, this main emigrant population would have split and diversified into many different first cultures.

Experts have noted that some early American skeletons, most older than 8,000 years, were found with physical features that seemed to contrast with those of historic and modern Native Americans. Some younger samples from South America also had these distinguishing traits.

Inheritance, fairness, and the billionaire class

“They have suggested that this morphology matches more closely with Australasian populations,” says Pontus Skoglund, who co-authored the Nature study. “But there has always been this question of how statistically informative this morphology is, and to what extent this actually reflects population relationships.”

Using genomic data from Native American populations in South America and Central America, Skoglund and his colleagues found a surprising pattern. In some of these populations, they found a small degree of Australasian genetic ancestry.

“We found the peak of that signal in Brazil, which is also where people have suggested that the last populations with this morphology existed,” Skoglund says. “We don’t think that it’s likely that there was a population much more closely related to Australasians than to the Native Americans of today. But perhaps this is one step toward an explanation.”

A genetic link between Amazonian Native Americans and Australasians, Skoglund says, was previously unknown, and could have serious implications.

“I think almost no geneticists would have expected this,” Skoglund says. “What it tells us in terms of history, which is more important, is that there was a greater diversity of Native American ancestral populations than people previously thought.”

Skoglund and colleagues propose that, just before heading for the Americas, ancient Siberian populations could have mixed with an Australasian "Population Y." But the "how" and "when" are confined to mystery. The genetic data, Skoglund says, simply doesn’t tell us about that.

“My speculation is that there was a population quite closely related to Australasians in Northeast Asia around the time of the peopling of the Americas,” Skoglund says. “This population could have mixed with other populations to form the ancestral population of Native Americans. But there were perhaps multiple pulses of people into the Americas, and they had slightly different proportions of this ancestry. But which of the pulses came first and which different routes they took, we just don’t know.”

“The genetics have so far suggest that, in terms of ancient migrations, there was only a single one,” Skoglund adds. “There were a few additional migrations in the northern parts of the Americas, but those were more recent events.”

Similar genomic testing conducted by UC Berkeley geneticist Rasmus Nielsen supports the notion of a single migration. But it also challenges the Beringian standstill hypothesis in the process.

“We wanted to test it by dating the divergence time – that is, the split time between populations that now live in Siberia and East Asia, and the Native Americans,” Nielsen says. “How long since they had a common population that lived in Siberia or somewhere in Asia? Using a number of new techniques and data, we could date that relatively precisely to be about 23,000 years ago.”

Given this approximation, a Beringian standstill would have been impossible.

“The first people appear in the Americas 14,000 or 15,000 years ago,” Nielsen says. “That doesn’t leave time for a Beringian standstill. They had to split off about 23,000 years ago, move all the way through Asia, and cross the land bridge into the Americas in 7,000 to 8,000 years. So clearly there was no 15,000-year Beringian standstill. There could have been a little bit of a standstill, but nothing like 15,000 years.”

Nielsen’s research offers a broader view of settlement. Migration would have occurred in a single wave, Nielsen says, before splitting into two main populations.

“We see that mostly all Native Americans are descendants from a migration wave into the Americas, maybe 20,000 years ago,” Nielsen says. “You see the first unique American culture about 13,500 years ago, which spreads through much of the Americas. Right around this time, we see that the Native American population first began splitting up. We find two major groups – what we call the southern group and the northern group.”

Nielsen says his colleagues found just two exceptions to their findings. The study doesn’t account for Inuit populations in the north because they arrived later, bringing a distinctive culture with them.

“The other little exception, which was very interesting, was that we found signs of some genetic affinity between Brazilian Native Americans and Melanesians,” Nielsen says. “They were just slightly more related than they really should have been, given previous data.”

Like Skoglund and colleagues, Nielsen’s team found Australasian ancestry in modern Native American people. This led them to investigate another hypothesis for the peopling of America – one Paleoamerican hypothesis, which suggests that the first people to come to the Americas were not from Siberia, but rather Australians and Melanesians who traveled by boat.

“We find a hint of evidence for this hypothesis in some South American populations,” Nielsen says. “We managed to extract some DNA from ancient samples of supposed Paleoamericans, who display more Australian and Melanesian-looking traits. But do these individuals actually have any genetic affinity with Australians and Melanesians? When we tested that, we found that the answer was no. They are clearly related only to modern Native Americans. We think this is evidence of a later migration, perhaps one that happened on a coastal route along the western coast about 8,000 years ago.”

According to Nielsen and Skoglund, both studies rely on the same genetic signals. But different interpretations of those signals resulted in a few contrasting conclusions.

“They saw the exact same signal, and they have even stronger evidence for that signal,” Nielsen says. “They feel, as was our first hunch too, that this may be support for a Paleoamerican hypothesis. But if so, we should be able to see evidence of it in the ancient DNA, and we don’t.”

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But interpretations aside, both studies share a common goal – to answer the basic questions about how the Americas were populated.

“This has been a really old, very controversial question with lots of different theories,” Nielsen says. “What we have shown is that, with the caveat of this little signal in the South Americas, we’re back at the most boring, most vanilla theory – one big migration that happened around 20,000 years ago. We have no support for all of these more fanciful theories.”


New Evidence Suggests Humans Arrived In The Americas Far Earlier Than Thought

(Left) A close-up view of a spirally fractured mastodon femur. (Right) A boulder discovered at the Cerutti Mastodon site in San Diego County thought to have been used by early humans as a hammerstone. Tom Démeré/San Diego Natural History Museum ocultar leyenda

(Left) A close-up view of a spirally fractured mastodon femur. (Right) A boulder discovered at the Cerutti Mastodon site in San Diego County thought to have been used by early humans as a hammerstone.

Tom Démeré/San Diego Natural History Museum

Researchers in Southern California say they've uncovered evidence that humans lived there 130,000 years ago.

If it's true, it would be the oldest sign of humans in the Americas ever — predating the best evidence up to now by about 115,000 years. And the claim has scientists wondering whether to believe it.

In 1992, archaeologists working a highway construction site in San Diego County found the partial skeleton of a mastodon, an elephant-like animal now extinct. Mastodon skeletons aren't so unusual, but there was other strange stuff with it.

"The remains were in association with a number of sharply broken rocks and broken bones," says Tom Deméré, a paleontologist at the San Diego Natural History Museum. He says the rocks showed clear marks of having been used as hammers and an anvil. And some of the mastodon bones as well as a tooth showed fractures characteristic of being whacked, apparently with those stones.

It looked like the work of humans. Yet there were no cut marks on the bones showing that the animal was butchered for meat. Deméré thinks these people were after something else. "The suggestion is that this site is strictly for breaking bone," Deméré says, "to produce blank material, raw material to make bone tools or to extract marrow." Marrow is a rich source of fatty calories.

Don Swanson, a paleontologist with the San Diego Natural History Museum, points at a rock fragment near a large horizontal mastodon tusk fragment. San Diego Natural History Museum/Nature ocultar leyenda

Don Swanson, a paleontologist with the San Diego Natural History Museum, points at a rock fragment near a large horizontal mastodon tusk fragment.

San Diego Natural History Museum/Nature

The scientists knew they'd uncovered something rare. But they didn't realize just how rare for years, until they got a reliable date on how old the bones were by using a uranium-thorium dating technology that didn't exist in the 1990s.

The bones were 130,000 years old. That's a jaw-dropping date, as other evidence shows that the earliest humans got to the Americas about 15,000 to 20,000 years ago.

"That is an order of magnitude difference. Wow," says John Shea, an archaeologist at New York's Stony Brook University who specializes in studying ancient toolmaking. "If it's correct, then there's an extraordinarily ancient dispersal to the New World that has a very different archaeological signature from anything left behind by recent humans."

Shea says it's different because Stone Age toolmakers usually leave behind stone flakes — sharp pieces broken or "knapped" from certain kinds of rock that serve as cutting implements. There were none at the California site. Another odd thing: no signs that the mastodon was butchered for the meat.

"This is weird," Shea says. "It's an outlier in terms of what archaeological sites from that time range look like everywhere else on the planet." He suggests these bones might have been broken up by natural causes — by a mudflow, perhaps, or by the trampling of animals sometime after the mastodon died.

Another skeptic is John McNabb, an archaeologist at the University of Southampton in England. His question: How did those people get to California?

Twenty thousand years ago, archaeologists agree, people hizo cross over to Alaska from Siberia, perhaps more than once. Sea levels were lower then and there was a land bridge connecting the continents. In an interview with the journal Nature, which published the California research, McNabb says that land bridge wasn't there 130,000 years ago. "The sea lane in between the two continents [was] wider [then]," he says, "so that's one problem with this: How do we get humans across?"

McNabb says what's needed to really prove that this is truly an archaeological site are bones from the people who got there.

The California team counters that it has spent over 20 years examining the evidence. "I know people will be skeptical with this because it is so surprising," says team member and archaeologist Steve Holen, "and I was skeptical when I first looked at the material myself. But it's definitely an archaeological site."

Holen, with the Center for American Paleolithic Research, says these early people could have come across in boats. As for the broken bones, he says the type of fracture isn't accidental. And the way the hammerstones and bones were distributed in the ground doesn't look natural.

One question the team can't answer is who these people were. A genetic technique that uses mutations in a population's genome as a sort of "clock" says the first common ancestor of Native Americans lived about 20,000 years ago. So if there were indeed earlier settlers, it could be they made an arduous migration from Siberia, only to die out without leaving any descendants.


Bring it home for us, Craig, by telling us what you believe is ultimately the real story of the populating of North America, and what surprised you most during your travels?

What I took away was that people came from everywhere. We think of the arrival of the first people as one group braving their way across a land bridge, when in fact it was many groups, many different languages, and technologies arriving at different times from different directions. This makes sense because that’s how we do things as humans. It’s not just one group. It is this complex story of many people, with many different stories.

For me, it was an opportunity to explore landscapes I wouldn’t normally go to, like an island off the coast of Siberia or crossing an ice field in Alaska. The most fascinating place I saw was a back woods river south of Tallahassee, Florida, where human evidence from 14,500 years ago was found. Just being in these swamps with a boat, surrounded by alligators and poison snakes, gave me a sense of coming into a landscape I didn’t know and encountering animals I wasn’t familiar with. There were many moments like this, where I felt this must have been something like how it was to be first in a place to have to figure out which direction is which, what animals you have to avoid, what plants you can eat or can’t touch. For me, this was a new beginning, a way of coming into my own continent.