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Corporación Financiera de Reconstrucción


A fines de 1931, el dominio de la Gran Depresión sobre la economía estadounidense era tan fuerte que Herbert Hoover se había alejado de las políticas de laissez faire del secretario del Tesoro, Andrew W. Mellon. El presidente creía ahora que se podría detener el declive de la industria y la agricultura, revertir el desempleo y restablecer el poder adquisitivo si el gobierno apuntalaba a los bancos y ferrocarriles, un enfoque que se había utilizado con cierto éxito durante la Primera Guerra Mundial. Hoover presentó su plan en su discurso anual al Congreso en diciembre y obtuvo la aprobación de ambas cámaras del Congreso el mismo día de enero de 1932. Esta legislación creó la Corporación Financiera de Reconstrucción (RFC) bajo los siguientes términos:

  • El Congreso otorgó a la agencia una capitalización inicial por un monto de $ 500 millones.
  • La RFC fue autorizada a pedir prestado hasta $ 2 mil millones para asegurar la supervivencia de grandes bancos, ferrocarriles, asociaciones de hipotecas agrícolas, asociaciones de ahorro y préstamo y compañías de seguros de vida.

Charles G. Dawes, ex vicepresidente y embajador de la Corte de St. James, fue nombrado primer presidente de la RFC. Con el tiempo, se prestaron alrededor de $ 2 mil millones a las organizaciones seleccionadas y, como se esperaba, se desaceleraron las quiebras en muchas áreas. El Congreso aprovechó las alentadoras noticias y presionó para extender los préstamos RFC a otros sectores de la economía. Hoover, sin embargo, se resistió a una expansión generalizada del programa, pero permitió algunos préstamos a agencias estatales que patrocinaban proyectos de construcción que generaban empleo. A pesar de cierto éxito inicial, la Corporación Financiera de Reconstrucción nunca tuvo el impacto deseado. Por su propia estructura, fue en cierto modo una agencia contraproducente. La ley exigía total transparencia: se hicieron públicos los montos de todos los préstamos y los nombres de las empresas beneficiarias. Este requisito tuvo el desafortunado efecto de socavar la confianza en las instituciones que solicitaban préstamos. Con demasiada frecuencia, por ejemplo, un banco que solicitó asistencia federal sufrió una corrida inmediata de sus fondos por parte de depositantes preocupados. Además, gran parte del bien potencial hecho por la RFC fue borrado por políticas fiscales y arancelarias que parecían actuar en contra de la recuperación económica. Los políticos demócratas argumentaron con cierta justificación que la asistencia federal iba al lado equivocado de la pirámide económica. Creían que la recuperación no ocurriría hasta que las personas en la parte inferior del montón recuperaran su poder adquisitivo, pero la RFC invirtió dinero en la parte superior. Para muchos estadounidenses, la Corporación Financiera de Reconstrucción se veía como un programa de ayuda solo para las grandes empresas.


Vea otros aspectos de la política interna de Hoover.


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