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Monica Seles gana su primer título de Grand Slam desde que fue atacada


El 27 de enero de 1996, la tenista de origen serbio Monica Seles, la ex jugadora número uno del mundo, derrota a Anke Huber de Alemania para ganar el Abierto de Australia.

La victoria en Melbourne fue el primer título de Grand Slam de Seles desde que fue apuñalada por Gunther Parche, un fanático autoproclamado de la campeona de tenis alemana Steffi Graf durante los cuartos de final del torneo Citizen Cup en Hamburgo el 30 de abril de 1993. En ese momento , Seles, de 19 años, había ganado más títulos en su adolescencia que cualquier otro jugador además de Graf y Chris Evert, incluidos ocho Grand Slams (el Abierto de Francia en 1990, 1991 y 1992; el Abierto de Australia en 1991, 1992 y 1993; y el US Open en 1991 y 1992). Solo Wimbledon continuó eludiéndola, aunque llegó a la final en 1992.

Obsesionada con ver a Graf retener el ranking mundial No. 1, Parche acechó a Seles en la Citizen Cup hasta su partido de cuartos de final contra Magdalena Maleeva. Durante un cambio, Parche se lanzó a través de la barrera de la cancha y apuñaló a Seles entre los omóplatos con un cuchillo de 10 pulgadas, frente a unos 6.000 espectadores. Más tarde fue encontrado psicológicamente inestable y sentenciado a una sentencia condicional de dos años y tratamiento psicológico.

A raíz del apuñalamiento, un Seles conmocionado no regresó al tenis profesional durante más de dos años. En agosto de 1995, ganó su primer torneo, el Abierto de Canadá, venciendo a Amanda Coetzer en la final por 6-0, 6-1. Llegó a la final del Abierto de Estados Unidos al mes siguiente, alcanzando la final y manteniendo el punto de set contra Graf en el primer set antes de perder 7-6, 0-6, 6-3. La trayectoria de Seles parecía estar en constante aumento en enero de 1996, culminando con su derrota por 6-4, 6-0 de Huber en la final el 27 de enero. Sin embargo, nunca recuperaría su antigua gloria, ya que estaba plagada de lesiones y no pudo ganar otro título de Grand Slam. Su última aparición en una final de Grand Slam fue en el Abierto de Francia en 1998, cuando derrotó a la No. 3 del mundo, Jana Novotna, y a la No. 1, Martina Hingis, antes de perder ante Arantxa Sánchez Vicario en una final de tres sets.


La más grande: Monica Seles - reina guerrera cuyo reinado fue destrozado

Poco antes de su muerte en 1990, el diseñador de moda de tenis, historiador y autor Ted Tinling, cuya inmersión en el fútbol femenino comenzó como árbitro personal de Suzanne Lenglen en la década de 1920 y que conocía a todos los grandes, desde Helen Wills Moody hasta Steffi Graf, entregó una profecía extraordinaria.

"Monica Seles es el acontecimiento más eléctrico en el tenis desde Lenglen", dijo. "Ella ilumina la cancha y puede golpear la pelota más fuerte que nadie que haya visto".

Seles tenía 16 años y aún no había ganado un grand slam, pero Tinling conocía su tenis y con cada golpe de derecha asesino de dos puños y un revés de dos manos malicioso, el adolescente rápidamente se dispuso a demostrar que tenía razón.

Martina Navratilova fue la primera jugadora exaltada en sucumbir al poder de Seles en la final del Abierto de Italia de 1990 cuando fue derrotada por 6-1, 6-1. Navratilova comparó la experiencia con ser "atropellado por un camión". Y con razón: la marca de tenis de heavy metal de Seles presentó 37 ganadores y solo seis errores no forzados.

Un mes después, Seles se convirtió en el ganador más joven de la historia del Abierto de Francia al vencer a Graf por 7‑6, 6‑4. La alemana había ganado nueve de los 10 grand slams anteriores con un gran servicio y derecha, mientras que su capacidad pulmonar era tal que los científicos una vez predijeron que podría haber sido campeona europea de 1500 metros en la pista.

Sin embargo, Seles se negó a dejarse intimidar. Sus devoluciones contundentes debilitaron el servicio de Graf, la calidad de sus golpes de fondo inmovilizó a su oponente y su asombrosa fortaleza mental, otra de sus muchas habilidades, le permitió salvar cuatro puntos de set en el tie-break del primer set antes de defenderse de su ilustre oponente para ganar. el partido.

Seles en pleno vuelo en el Abierto de Francia de 1990. Fotografía: Bob Martin / Getty Images

Pronto ganar se convirtió en una segunda naturaleza. Increíblemente, de 1991 a 1993, Seles ganó siete de los ocho torneos de grand slam en los que jugó, registrando un récord de 55-1, y también llegó a la final de 33 de 34 torneos. Y luego, en uno de los momentos más impactantes en la historia del deporte, el joven de 19 años fue apuñalado por la espalda por un fan de Graf trastornado mientras jugaba en Hamburgo.

Nunca volvió a ser la misma jugadora. ¿Cómo podría estarlo, cuando estuvo fuera por más de dos años? ¿Y cuando pisar la cancha sintió ganas de volver al lugar del crimen? Como admitió Seles ante Tim Adams del Observer en 2009: “Crecí en una cancha de tenis, era donde me sentía más seguro, más seguro, y ese día me lo quitaron todo. Mi inocencia. Mis clasificaciones, todos mis ingresos, patrocinios, todos fueron cancelados ".

Las mayores batallas de Seles ya no eran entre las vías del tranvía. La depresión la golpeó con fuerza y ​​le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático. Además de eso, a su padre, que la veía sin cesar golpear las pelotas en un estacionamiento cuando era niña con una red entre dos vehículos, le diagnosticaron cáncer. En su conmovedora autobiografía, Seles habla de cómo comenzó a darse atracones de pretzels de chocolate, patatas fritas, Pop-Tarts y helado, un problema que a menudo hacía que su peso se disparara después de regresar a la gira en 1995.

Seguía siendo una excelente jugadora, ganó un título final de Grand Slam en 1996 y una medalla de bronce olímpica en 2000, pero ya no alcanzó las notas más altas.

Monica Seles posa con sus padres Esther y Karoli después de ganar el Abierto de Francia de 1990, su primer título de Grand Slam, al vencer a Steffi Graf. Fotografía: Lionel Cironneau / AP

Sin embargo, si las ruedas de la historia hubieran girado en una dirección diferente, podríamos hablar fácilmente de Seles como el jugador más exitoso de todos los tiempos. Estadísticamente, era la adolescente más grande de la historia, habiendo corrido a ocho grand slams apenas un mes después de cumplir 19 años. Para poner ese número en contexto, su rival más cercano, Graf, había ganado seis cuando ella tenía 20. Margaret Court tenía cuatro, Chris. Evertir dos. Serena y Venus Williams solo tenían una entre ellas, mientras que Navratilova aún no había salido de la marca.

¿Quién podría haber impedido que Seles siguiera conduciendo a un ritmo similar durante otros seis o siete años, momento en el que habría superado el récord de 24 de la Corte? No las hermanas Williams: a pesar de lo grandiosas que son, solo comenzaron a ganar slams alrededor del cambio de milenio. Y si bien Graf habría seguido siendo una gran amenaza, en sus siete encuentros entre 1990 y 1993 Seles tuvo la ventaja, ganando cuatro.

También es muy probable que Seles hubiera vuelto a empezar a los 20 años. Como dijo una vez su ex entrenador Nick Bollettieri: “Ella no aceptará que no puede hacer algo y pasará 40, 50, 70 horas trabajando solo para tener una oportunidad. Solía ​​decirle: 'Tu novio es tu máquina de pelotas Prince', pasaba tanto tiempo con esa cosa ... Me resulta muy difícil identificar cualquier debilidad en ella o en su juego ".

Quizás la volea era un área que necesitaba perfeccionarse y afilarse. Cuando venció a Navratilova en un clásico de Wimbledon en 1992, por ejemplo, solo hizo una volea ganadora. No es que importara dado que acertó 48 tiros de pase. Ese año llegó a la final en SW19 a pesar de que los tabloides británicos la acosaban con gruñidos. Peter Ustinov bromeó cruelmente: "Compadezco a los vecinos de Mónica en su noche de bodas". ¿Imagina ser un adolescente y escuchar eso?

Seles terminó su carrera en el octavo lugar en la lista de ganadores de Grand Slam. Navratilova cree que, sin el horrible incidente de apuñalamiento, “estaríamos hablando de Monica con la mayor cantidad de títulos de Grand Slam. Este tipo cambió el curso de la historia del tenis, de eso no hay duda ".

Es difícil discutir. En su apogeo, Seles tenía dinamita en sus cuerdas y hielo en sus venas, y sin duda fue la reina guerrera original del tenis.


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TBT, 1993 Hamburgo: el apuñalamiento de Monica Seles & # x27 cambia la historia del tenis

Seles sufriría una herida de media pulgada entre la columna y el omóplato izquierdo que requirió cirugía. Si no se hubiera inclinado hacia adelante antes del ataque, existe una gran posibilidad de que Seles se hubiera paralizado. Pero una vez que la operaron, los médicos creían que Seles podría volver al tenis en el US Open de 1993.

Por desgracia, las heridas psicológicas fueron mucho más profundas. Estaban los recuerdos del ataque en sí y sus réplicas persistentes: ansiedad y depresión durante el día, sueño turbulento durante la noche. Estaba el destino de Parche. Declarando que no tenía ningún deseo de matar a Seles, sino que solo quería herirla el tiempo suficiente para permitir que Graf recuperara el puesto número uno, su pena fue una sentencia suspendida de dos años: cero tiempo en la cárcel. Y luego estaba el mundo del tenis. ¿Debería congelarse el ranking de Seles en el No. 1? A excepción de Gabriela Sabatini, quien se abstuvo, todas las demás jugadoras de la WTA votaron no. En cuanto a Graf, visitó a Seles en el hospital de Hamburgo ese fin de semana, pero a partir de entonces, los dos tuvieron un contacto mínimo. La conexión Graf-Seles estaba muy lejos de los días en que Evert y Navratilova compartían un bagel mientras esperaban jugar el uno contra el otro en una final de Grand Slam.

Seles pasaría más de dos años recuperándose. Para el agresor, misión cumplida. Graf volvió al número uno solo cinco semanas después del apuñalamiento. De los diez Grand Slams que Seles se perdió mientras estuvo ausente, Graf ganó seis.

No fue hasta agosto de 1995 que Seles regresó al tenis competitivo. La WTA optó por dejar que su ranking se mantuviera en el co-No. 1, junto a Graf. En Toronto, el primer torneo de regreso de Seles, ganaría el título sin perder un solo set. Luego vino el US Open, donde Seles hizo una excelente carrera hacia la final, perdiendo un dramático juego de tres sets ante Graf, 7-6 (6), 0-6, 6-3. Pero además de que Seles pudo jugar, lo que se destacó al levantar su noveno, y finalmente el último, gran trofeo en el Abierto de Australia de 1996, nunca fue la jugadora intrépida que había sido antes del apuñalamiento. Aunque nunca es fácil determinar cómo un solo evento podría haber afectado los resultados futuros, seguramente la historia del tenis se vería muy diferente si esta tragedia no hubiera sucedido.


En este día hace 30 años: Monica Seles asciende al No. 1 por primera vez

El período de 12 meses que la llevó al No. 1 la vio ganar 10 torneos y 63 de 67 partidos, y tres de las cuatro derrotas fueron fallas.

Fue el 11 de marzo de 1991, hace exactamente 30 años hasta el día de hoy, cuando Monica Seles, una de las jugadoras más exitosas en la historia del tenis, subió al No. 1 por primera vez en el ranking de la WTA.

Y llegó rápido, solo tenía 17 años y ni siquiera había jugado tres años completos en la gira, pero el período de 12 meses entre marzo de 1990 y marzo de 1991 que la llevó a la cima del ranking fue innegable.

Ganó 10 de los 14 torneos que jugó, capturando sus dos primeros títulos de Grand Slam en el Abierto de Francia de 1990 y el Abierto de Australia de 1991, así como en las Finales de la WTA de 1990. También ganó 63 de los 67 partidos que jugó, y tres de sus cuatro derrotas fueron fallas: cayó ante Zina Garrison en los cuartos de final de Wimbledon de 1990, 3-6, 6-3, 9-7 ante Linda Ferrando en la tercera ronda. del US Open de 1990, 1-6, 6-1, 7-6 (3) y a Amy Frazier en los cuartos de final de Tokio de 1990, 5-7, 7-5, 6-2. Su única derrota en sets corridos en esos 12 meses fue ante Martina Navratilova en la final de Indian Wells de 1991, 6-2, 7-6 (6).

Seles se convirtió en el quinto No. 1 en la historia del ranking de la WTA, siguiendo los pasos de Chris Evert, Evonne Goolagong, Navratilova y Steffi Graf, quienes habían pasado las últimas 186 semanas seguidas en el No. 1.

También se convirtió en la No. 1 más joven en la historia del ranking de la WTA; solo una jugadora ha logrado superar a Seles desde entonces en esa estadística, a saber, Martina Hingis, quien llegó a la cima cuando tenía 16 años en 1997.

Seles admitió que había sentido cierta presión para llegar al número uno en los años previos.

"Desde que entré en escena, todos dijeron: 'Ella es la próxima número 1', y me pregunté si no llegaba al número 1, ¿qué me pasaría si yo fuera solo otro pez gordo?" le dijo al New York Times.


28. Amélie Mauresmo

Ganancias profesionales: $ 15 millones

La miembro del Salón de la Fama Amélie Mauresmo estaba en la cima del mundo del tenis femenino a mediados de la década de 2000, después de ganar el Abierto de Australia y Wimbledon en 2006. Sus inmensas ganancias profesionales son particularmente impresionantes cuando se da cuenta de que se retiró en 2009, cuando ella solo tenía 30 años. Mauresmo ganó 25 títulos individuales en el WTA Tour y se convirtió en el primer tenista francés en alcanzar el número 1 en el ranking mundial en 2004.


Contenido

Seles nació en Yugoslavia en una familia de etnia húngara. Sus padres son Ester y Karolj [9] (Eszter y Károly en húngaro) [10] y tiene un hermano mayor, Zoltán. Comenzó a jugar al tenis a los cinco años, entrenada por su padre, un caricaturista profesional empleado durante décadas en el Dnevnik y Magyar Szó periódicos, [11] que le hacían dibujos para que su tenis fuera más divertido. Él es responsable de desarrollar su estilo a dos manos tanto para el golpe de derecha como para el de revés. [12] Más tarde, su entrenadora fue Jelena Genčić. En 1985, a la edad de 11 años, ganó el torneo Junior Orange Bowl en Miami, Florida, y llamó la atención del entrenador de tenis Nick Bollettieri. A principios de 1986, Seles y su hermano Zoltán se mudaron de Yugoslavia a los Estados Unidos, y Seles se inscribió en la Academia de Tenis Nick Bollettieri, donde entrenó durante dos años y continuó practicando hasta marzo de 1990. Nueve meses después de su llegada a la Academia, La madre y el padre de Seles se unieron a ella y a Zoltán en Florida.

Seles jugó su primer torneo profesional como amateur en 1988 a los 14 años. Al año siguiente se convirtió en profesional el 13 de febrero de 1989 y se unió a la gira profesional a tiempo completo, ganando su primer título de carrera en Houston en mayo de 1989, donde venció Chris Evert, que pronto se retirará, en la final. Un mes después, Seles alcanzó las semifinales de su primer torneo de individuales de Grand Slam en el Abierto de Francia, perdiendo ante la entonces no. 1 Steffi Graf. Seles terminó su primer año en la gira clasificada como no. 6.

1990–1992 Editar

Después de un comienzo lento al comienzo de la temporada, Seles tuvo una racha ganadora de 36 partidos y ganó 6 torneos consecutivos comenzando en Miami en el Lipton Player's Championships. [13] Durante esa racha ganadora, también ganó el Campeonato de pista dura de Estados Unidos, el Eckerd Open, [14] el Abierto de Italia, [15] y la Lufthansa Cup en Berlín, Alemania (derrotando a Steffi Graf en la final en sets seguidos). [16] Seles luego ganó su primer título de individuales de Grand Slam en el Abierto de Francia de 1990. Frente al mundo no. 1 Steffi Graf en la final, Seles salvó cuatro puntos de set en un desempate del primer set, que ganó 8–6, y pasó a llevarse el partido en sets seguidos. [17] Al hacerlo, se convirtió en la campeona de individuales más joven del Abierto de Francia a la edad de 16 años y 6 meses. [18] Su racha ganadora fue detenida por Zina Garrison en Wimbledon en los cuartos de final, donde Seles tuvo un punto de partido antes de que Garrison finalmente ganara 9–7 en el tercer set. [19] Seles luego ganó el título de Virginia Slims de Los Ángeles contra Martina Navratilova [20] y luego derrotó a Navratilova nuevamente para ganar el torneo de Oakland California, en sets seguidos. [21] También ganó el Virginia Slims Championships de fin de año de 1990, derrotando a Gabriela Sabatini en cinco sets (en el primer partido femenino de cinco sets desde el Campeonato Nacional de Estados Unidos de 1901), convirtiéndose en la más joven en ganar los campeonatos de fin de temporada. [22] Terminó el año en el puesto número 2 del mundo. [13]

1991 fue el primero de dos años en los que Seles dominó la gira femenina. Comenzó ganando el Abierto de Australia en enero, venciendo a Jana Novotná en la final. [23] En marzo, reemplazó a Graf como el número mundial. 1. [24] Luego defendió con éxito su título del Abierto de Francia, venciendo a la ex ganadora más joven de la historia, Arantxa Sánchez Vicario, en la final. [25] Incapaz de jugar en Wimbledon, porque sufría de calambres en las piernas, [26] Seles se tomó un descanso de seis semanas. Pero regresó a tiempo para el US Open, que ganó al vencer a Martina Navratilova en la final, su tercer título de Grand Slam del año, para consolidar su posición en la cima del ranking mundial. [27] También ganó el Campeonato de Virginia Slims de fin de año por segunda vez consecutiva, derrotando a Navratilova en cuatro sets. [28] Al final de la temporada, Seles había ganado 10 de los 16 torneos en los que participó (llegando a la final de todos los torneos en los que participó ese año). [28] Terminó el año como el no. 1 jugador clasificado en el mundo.

1992 fue un año igualmente dominante. Seles defendió con éxito sus títulos en el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y el Abierto de Estados Unidos. También alcanzó su primera final en Wimbledon, pero perdió ante Graf. [29] Durante Wimbledon, Seles encontró dificultades debido a su hábito de gruñir o chillar en voz alta cuando realizaba tiros. Su oponente de cuartos de final, Nathalie Tauziat, fue la primera en quejarse al juez de silla al respecto. [30] Durante el tercer set de su partido de semifinales contra Martina Navratilova, Navratilova también se quejó al juez de silla por los gruñidos después de que Seles se fuera a romper en 4-2. Seles acabó perdiendo el partido y el descanso, pero se echó atrás y cerró el partido. [31]

Desde enero de 1991 hasta febrero de 1993, Seles ganó 22 títulos y alcanzó 33 finales de los 34 torneos que jugó. Ella compiló un récord de victorias-derrotas de 159-12 (92,9% de porcentaje de victorias), incluido un récord de victorias-derrotas de 55-1 (98%) en los torneos de Grand Slam. En el contexto más amplio de sus primeros cuatro años en el circuito (1989-1992), Seles tuvo un récord de victorias y derrotas de 231-25 (90,2%) y obtuvo 30 títulos. [32] Una vez más terminó el año como la jugadora número 1 del mundo.

Ataque de apuñalamiento de 1993

Seles era la jugadora femenina mejor clasificada de cara a 1993, habiendo ganado el Abierto de Francia durante tres años consecutivos y tanto el Abierto de Estados Unidos como el Abierto de Australia en años consecutivos. En enero de 1993, Seles derrotó a Graf en la final del Abierto de Australia, que hasta la fecha fue su tercera victoria en cuatro finales de Grand Slam contra Graf. [33] Luego ganó el Virginia Slims de Chicago sobre Martina Navratilova en tres sets. [34] Este fue el último título que ganó Seles antes del ataque en Hamburgo, Alemania.

El 30 de abril durante un partido de cuartos de final con Magdalena Maleeva en Hamburgo en el que lideraba Seles, Günter Parche, un fan obsesionado de Steffi Graf, corrió desde el medio de la multitud hasta el borde de la cancha durante un descanso entre juegos y apuñaló a Seles con un cuchillo para deshuesar entre los omóplatos, a una profundidad de 1,5 cm (0,59 pulgadas). La llevaron rápidamente a un hospital. Aunque sus lesiones físicas tardaron solo unas pocas semanas en sanar, no volvió al tenis competitivo durante más de dos años. Inicialmente, se especuló que el ataque podría haber tenido motivaciones políticas porque Seles era de Yugoslavia. Se sabía que había recibido amenazas de muerte en relación con las guerras de Yugoslavia. Sin embargo, las autoridades alemanas se apresuraron a descartar esto y describieron a su atacante como confundida y posiblemente perturbada mentalmente. [4] Según la policía, Parche tenía la intención de herir a Seles para que ella no pudiera competir y Graf se convertiría de nuevo en el jugador número uno. [32]

Parche fue acusado luego del incidente, pero pasó menos de 6 meses en prisión preventiva. [35] En su juicio, se descubrió que era psicológicamente anormal y fue condenado a dos años de libertad condicional y tratamiento psicológico. El incidente provocó un aumento significativo en el nivel de seguridad en los eventos turísticos. [4] En Wimbledon de ese año, los asientos de los jugadores se colocaron de espaldas a la silla del árbitro, en lugar de a los espectadores. Seles, sin embargo, cuestionó la efectividad de estas medidas. Ella fue citada en 2011 diciendo "Desde el momento en que me apuñalaron, creo que la seguridad no ha cambiado". [36] Seles juró no volver a jugar al tenis en Alemania, desencantado por el sistema legal alemán. "Lo que la gente parece estar olvidando es que este hombre me apuñaló intencionalmente y no cumplió ningún tipo de castigo por ello. No me sentiría cómodo regresando. No preveo que eso suceda". [37] En un artículo posterior, Tennis.com informó que Parche vivía en hogares de ancianos debido a problemas de salud adicionales. [8]

Graf visitó a Seles mientras estaba hospitalizada. [38] Young Elders, una banda de Melbourne, Australia, envió su canción llamada "Fly Monica Fly" a Seles mientras se recuperaba del incidente de apuñalamiento. Más tarde dijo que la canción le sirvió de inspiración en ese momento, y posteriormente conoció a la banda (que más tarde cambió su nombre a las Monicas) tras su victoria en el Abierto de Australia en 1996. [39] El incidente de apuñalamiento es el tema de Dan. Homenaje de Berna a Seles en 1998, "Monica". Además, la banda estadounidense Majesty Crush rindió homenaje con "Seles" del álbum de 1993. Amor-15.

La WTA sugirió que se conservara la clasificación número uno de Seles durante su ausencia, pero no lo hizo. [40] Según la autobiografía de Seles, todos los jugadores activos del tour se opusieron a la idea excepto Gabriela Sabatini, quien se abstuvo. [41] [42] Se llevó a cabo una votación en un torneo en Roma en 1993, y 16 de los 17 mejores jugadores que votaron rechazaron la propuesta: Graf no participó en el torneo y, por lo tanto, estuvo ausente de la votación. De los que sí votaron, solo Sabatini no rechazó la idea de congelar el ranking de Seles hasta su regreso. [43] Seles no jugó al tenis durante dos años y sufrió depresión y un trastorno alimentario como resultado del ataque. [32]

Regreso Editar

Después de convertirse en ciudadana estadounidense en 1994, Seles regresó a la gira en agosto de 1995. En el período previo a su regreso, la entonces presidenta de la WTA, Martina Navratilova, propuso que Seles se reinstalara junto a Steffi Graf como número uno conjunto. [40] La WTA lo hizo a pesar de cierta oposición de jugadores como Arantxa Sánchez Vicario y Gigi Fernández, cuyas posiciones en el torneo sufrirían mucho al quedar repentinamente detrás de Seles. [40] [44] Graf apoyó la clasificación conjunta de Seles, pero no la propuesta adicional de que la clasificación conjunta de Seles no esté determinada por la participación mínima de 12 torneos al año que se exige a todos los demás. Graf sintió que eso le daría a Seles una ventaja injusta en la clasificación. [40] Seles ganó su primer torneo de regreso, el Abierto de Canadá, venciendo a Amanda Coetzer en la final y estableciendo un récord de torneo por la menor cantidad de juegos perdidos por la campeona durante todo el torneo (14).

El mes siguiente en el US Open, Seles llegó a la final derrotando a la No 10 del mundo Anke Huber, la No 4 Jana Novotná y la No 3 Conchita Martínez (todas en sets seguidos), pero perdió ante Graf en la final.

En enero de 1996, Seles ganó su cuarto Abierto de Australia, venciendo a Anke Huber en la final. Su partido fundamental fue la semifinal contra la estrella estadounidense en ascenso Chanda Rubin, quien la llevó 5-3 en el set final, y tuvo 2 puntos de quiebre para liderar 5-1. Seles remontó de 2 puntos de la derrota para triunfar y llegar a la final. Este iba a ser el último título de Grand Slam de Seles, mientras luchaba por recuperar su mejor forma de manera constante. Seles fue subcampeona en el Abierto de Estados Unidos detrás de Steffi Graf nuevamente en 1996. La última final de Grand Slam de Seles fue en el Abierto de Francia en 1998, solo unas semanas después de la muerte de su padre y ex entrenador, Karolj, por cáncer. En la carrera hacia la final, ella había derrotado al mundo no. 3 Jana Novotná en tres sets y no. 1 Martina Hingis en sets seguidos, pero perdió ante Sánchez Vicario en la final de tres sets.

Si bien no alcanzó otra final de individuales de Grand Slam, sí alcanzó consistentemente las etapas de cuartos de final y semifinales en esos torneos y fue un elemento fijo en el top 10 del WTA Tour. En 2002, su último año completo en la gira, terminó el año clasificada. mundo no. 7, derrotó a Venus Williams, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Justine Henin, Maria Sharapova, Kim Clijsters y Lindsay Davenport, y alcanzó al menos los cuartos de final en cada torneo de Grand Slam.

Seles compitió en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, donde venció a Sabatini en un partido de tercera ronda antes de perder ante Jana Novotná en los cuartos de final. Cuatro años después, en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney, Seles capturó su primera medalla olímpica, un bronce en individuales. Ella derrotó a Jelena Dokic en el partido por la medalla de bronce, después de empujar a la eventual medallista de oro Venus Williams a un duro 3 set en las semifinales, perdiendo 6-3 en el último set.

Seles ayudó al equipo de Estados Unidos a ganar la Copa Federación en 1996, 1999 y 2000.

Pausa y jubilación Editar

En la primavera de 2003, Seles sufrió una lesión en el pie. Se vio obligada a retirarse durante el segundo set de un partido contra Nadia Petrova en el Abierto de Italia. Luego, un par de semanas después y todavía lesionada, perdió en sets seguidos ante la misma jugadora en la primera ronda del Abierto de Francia de 2003. Fue la única vez que perdió un partido de primera ronda en un Grand Slam. Nunca volvió a jugar un partido oficial de la gira. [45]

En febrero de 2005, Seles jugó dos partidos de exhibición en Nueva Zelanda contra Navratilova. A pesar de perder ambos partidos, jugó de manera competitiva y anunció que podía regresar al juego a principios de 2006, sin embargo, no lo hizo. Jugó tres partidos de exhibición contra Navratilova en 2007. El 5 de abril, derrotó a Navratilova en Houston, Texas, en arcilla. [46] El 14 de septiembre, Seles derrotó a Navratilova en una cancha cubierta en Nueva Orleans, Louisiana. El 16 de septiembre la golpeó en tierra batida en Bucarest. [47]

En diciembre de 2007, Seles le dijo a la prensa que el exitoso regreso de Lindsay Davenport a la gira la había inspirado a considerar su propio regreso limitado para jugar torneos de Grand Slam y los principales eventos de preparación para esos torneos. Sin embargo, el 14 de febrero de 2008, Seles anunció su retiro oficial del tenis profesional. [48]

En enero de 2009, Seles fue elegido miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional. [49]

Evaluación Editar

Seles es ampliamente considerado como uno de los mejores tenistas de todos los tiempos. [50] [51] [52] En 2012, Tennis Channel creó una lista de los 100 mejores tenistas. Seles figuraba en el puesto 19.

Seles ganó ocho títulos de Grand Slam durante su adolescencia. Sin embargo, su carrera se vio muy afectada por el incidente del apuñalamiento. Algunos involucrados con el deporte han declarado que Seles podría haberse convertido en la jugadora más exitosa. En un artículo escrito 20 años después de que Seles fuera apuñalado, Jonathan Scott de Tennis.com declaró: "¿Monica Seles habría sido la mejor tenista de todos los tiempos? El mundo nunca lo sabrá". [8] En una entrevista de 2013, Martina Navratilova teorizó que si Seles no hubiera sido apuñalado, "estaríamos hablando de Monica con la mayor cantidad de títulos de Grand Slam [por delante de] Margaret Court o Steffi Graf". [7] Mary Joe Fernandez declaró que Seles habría al menos duplicado su cuenta de campeonato de Grand Slam, si no hubiera sido atacada. [7] Tim Adams de El guardián declaró que Seles se habría convertido en "la mejor jugadora de tenis en levantar una raqueta". [6]

Durante el apogeo de su carrera (desde el Abierto de Francia de 1990 hasta el Abierto de Australia de 1993), ganó ocho de los 11 torneos individuales de Grand Slam que disputó. Con ocho títulos individuales de Grand Slam antes de cumplir 20 años, Seles tiene el récord de más títulos individuales de Grand Slam ganados cuando era adolescente en la Era Abierta.

Hasta su derrota ante Martina Hingis en el Abierto de Australia de 1999, Seles tenía un récord perfecto en el evento (33-0), que es la racha invicta más larga de este torneo (aunque Margaret Court ganó 38 partidos consecutivos allí desde 1960 hasta 1968 después de perder un partido en 1959). También marcó su primera derrota en Australia, habiendo ganado el torneo de Sydney en 1996. Seles fue la primera tenista en ganar sus primeras seis finales individuales de Grand Slam: Abierto de Francia de 1990, Abierto de Australia de 1991, Abierto de Francia de 1991, Abierto de Estados Unidos de 1991, Abierto de Australia de 1992 y Abierto de Francia de 1992. Seles fue también la primera jugadora desde Hilde Krahwinkel Sperling en 1937 en ganar el título individual femenino tres años consecutivos en el Abierto de Francia, una hazaña que posteriormente logró Justine Henin en 2005-7. (Además, Chris Evert ganó el título en cuatro apariciones consecutivas en 1974, 1975, 1979 y 1980).

Poco después de su jubilación, Deportes Ilustrados El escritor Jon Wertheim resumió su carrera posterior:

Sin embargo, transformada de campeona a trágica, Seles se volvió mucho más popular de lo que era mientras ganaba todos esos títulos. Se volvió imposible enraizar contra ella. Al principio, por simpatía. Luego, porque ella se reveló a sí misma muy reflexiva, elegante y digna. Cuando anunció en voz baja su retiro la semana pasada a los 34 años, salió como quizás la figura más adorada en la historia del deporte. A medida que avanzan los finales felices, uno podría hacerlo peor. [53]

Fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional el 11 de julio de 2009. En 2011, Seles fue nombrada una de las "30 leyendas del tenis femenino: pasado, presente y futuro" por Tiempo. [5]

Seles era una jugadora de fondo conocida por su estilo de juego muy agresivo. Su poco convencional golpe de derecha y revés a dos manos fueron golpeados de plano, con una velocidad, potencia y profundidad implacables. Como resultado de sus golpes de fondo a dos manos, podía crear ángulos agudos alrededor de la cancha y golpear a los ganadores a voluntad. [54] Era una jugadora de devolución agresiva y se paraba dentro de la línea de fondo para devolver servicios. Su velocidad de servicio alcanzó un máximo de 109 mph (174 km / h), lo que le permitió dictar puntos desde el primer golpe. Otras fortalezas incluyeron su estado físico, velocidad y cobertura de la cancha, lo que le permitió ser una excelente recuperadora y golpear a los ganadores desde cualquier posición en la cancha. [55] Antes de su apuñalamiento, la mayor fortaleza de Seles era su confianza, confianza en sí misma y fortaleza mental, y se la describió como una de las jugadoras más difíciles de vencer en la gira de la WTA. [56] Después de su regreso a la gira, se convirtió en una jugadora más tentativa, que no estaba ni cerca de ser tan confiada como antes de su apuñalamiento, con los nervios fallando en momentos cruciales. Seles también era conocida por acompañar sus tiros con fuertes gruñidos, y fue la primera jugadora en el juego femenino en hacerlo, y con frecuencia fue criticada por hacerlo. [57] Debido a su juego de poder agresivo, fuerte servicio y gruñidos, se la considera la inspiración para las jugadoras modernas de la WTA como Serena y Venus Williams, Maria Sharapova y Victoria Azarenka.

Seles tuvo muchos entrenadores a lo largo de los años. Estos incluyeron: Karoly Seleš (1979-1996), Jelena Genčić (1980-1986), Nick Bollettieri (1986-1990), Sven Groeneveld (1991-1992), Gavin Hopper (1997-1998), Bobby Banck (1999-2001) , Mike Sell (2001-2002) y David Nainkin (2003). [ cita necesaria ]

A principios de la década de 1990, Seles firmó un contrato de patrocinio de $ 4 millones con Fila para promover su calzado y ropa de tenis. [58] Usó una raqueta de grafito original Prince en la cancha. [59] En agosto de la temporada de 1990, Seles cambió a una raqueta Yonex.

Cuando regresó a la gira en 1995 después del sabático apuñalamiento, Seles vistió ropa de Nike y usó una raqueta Yonex en la cancha.

In the 2000s, Seles wore apparel by Yonex and used Yonex SRQ Ti-800 Pro Long racquet on court. [60]

On April 21, 2009, Seles released her memoir Getting A Grip: On My Body, My Mind, My Self which chronicles her bout with depression and binge eating disorder (BED) after her stabbing, her father's cancer diagnosis and eventual death, her journey back to the game and a life beyond tennis. [61]

Seles is married to businessman Tom Golisano, [62] who is 32 years her senior. They began dating in 2009. [63] [64] The two announced their engagement on June 5, 2014. [65]

As of 2015, Seles is a paid spokesperson for Shire Pharmaceuticals, the makers of the first drug approved by the Food and Drug Administration to treat BED, to raise awareness of the disorder she has suffered from since she was a young adult. Seles would eat normal amounts of food at meals, and then secretly eat large amounts of junk food when she was alone. [66]

En 1994, Seinfeld featured an episode in which the creators fictionalized Monica's return to the US Open after her stabbing. In 1996, Seles made a guest appearance in the TV sitcom The Nanny. [67] She also appeared in 2008 in the TV series Dancing with the Stars as one of the contestants. [68]

Grand Slam singles finals: 13 finals (9 titles, 4 runner-ups) Edit

Resultado Año Tournament Surface Adversario Puntaje
Win 1990 French Open Clay Steffi Graf 7–6 (8–6) , 6–4
Win 1991 Australian Open Hard Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
Win 1991 French Open (2) Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
Win 1991 US Open Hard Martina Navratilova 7–6 (7–1) , 6–1
Win 1992 Australian Open (2) Hard Mary Joe Fernández 6–2, 6–3
Win 1992 French Open (3) Clay Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
Loss 1992 Wimbledon Grass Steffi Graf 2–6, 1–6
Win 1992 US Open (2) Hard Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
Win 1993 Australian Open (3) Hard Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
Loss 1995 US Open Hard Steffi Graf 6–7 (6–8) , 6–0, 3–6
Win 1996 Australian Open (4) Hard Anke Huber 6–4, 6–1
Loss 1996 US Open Hard Steffi Graf 5–7, 4–6
Loss 1998 French Open Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–7 (5–7) , 6–0, 2–6

Singles performance timeline Edit

Yugoslavia Estados Unidos
Tournament 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 SR W–L
Grand Slam tournaments
Australian Open A A A W W W A A W A A SF A QF SF 2R 4 / 8 43–4
French Open A SF W W W A A A QF SF F SF QF A QF 1R 3 / 11 54–8
Wimbledon A 4R QF A F A A A 2R 3R QF 3R QF A QF A 0 / 9 30–9
US Open A 4R 3R W W A A F F QF QF QF QF 4R QF A 2 / 12 53–10
Win–Loss 0–0 11–3 13–2 21–0 27–1 7–0 0–0 6–1 17–3 11–3 14–3 16–4 12–3 7–2 17–4 1–2 9 / 40 180–31

Note: A walkover does not count as a win. Seles had a walkover in the second round of the US Open of 1996.


What next

Monica Seles would not play tennis again in 1993 and had dropped to No 8 in the world by the end of the year. The psychological wound proved to be much deeper than the knife-blow itself. Although she was physically ready to play just a few months afterwards, it would take over two years before she played on the tour again. She also learned shortly after the stabbing that her father and lifelong coach was sick with cancer.

In the summer of 1995, she first played an exhibition match with Martina Navratilova, who had retired the year before. Seles then attended the Toronto Open with a special status of world No 1 ex-aequo and claimed the title without dropping a single set. A few weeks later, she was beaten in the final of the US Open by Steffi Graf in three sets (6-7, 0-6, 6-3). At the start of 1996, aged 22, she won her last Grand Slam tournament at the Australian Open. In the final, she defeated Anke Huber, from Germany (6-4, 6-1).

After that, she would remain in the top 10 until the end of 2002, but suffering with food disorders and weight issues that she described in her book, she would never lift a Grand Slam trophy again. She still, however, reached two finals, at the 1996 US Open (defeated by Graf, 7-5, 6-4) and at the 1996 French Open (defeated by Sanchez, 7-6, 0-6, 6-2). Struggling with a foot injury, she played her last match ever at Roland-Garros in 2003, which she lost against Nadia Petrova (6-4, 6-0), although she only announced her official retirement in 2008.

Seles’ attacker achieved his goal: to stop her domination and to allow Steffi Graf to take the lead on the women’s tour for the foreseeable future. The German then claimed back the world No 1 spot in June 1993 and won the three remaining Grand Slams. “I can’t say whatever was meant to be, was meant to be,” Seles regretted in a 2004 interview with the Chicago Tribune, quoted by ESPN.

“When I look back, I’m sure my career, in terms of achievement, would’ve been different if I hadn’t been stabbed, and I’ll always wonder why I’m the only one in history who that ever happened to.”

Monica Seles never hid that she didn’t really appreciate the fact that the tournament had continued, as well as the few public declarations made by Graf about the attack, despite her visit to the hospital on the next day. A few weeks later, a board meeting with the top players in the world would vote against her being granted a protected ranking.

“I was candidly sure that the tournament had stopped straight after the attack”, said Seles to L’Equipe Magazine on the 23rd of May, 2009. “But no, everything went on as if nothing had happened. (…) Tennis is just another business where money comes first.”

After this attack, security protocols around tennis players drastically increased. Since that day, players are closely monitored by security guards at the change of side but also when they walk around the venue. The aggressor would be considered mentally deficient at his trial and sentenced to a two-year sentence on probation. This light sentence was a big shock to Seles and her family. Now that his time has been served, Gunter Parche lives in a retirement house in Nordhausen, Thuringe area.


Seles, tennis robbed

With her top rival robbed of her prime and her peak abilities, Graf went on to again claim the No. 1 ranking and dominate the circuit with 11 more Grand Slam victories after Seles was stabbed. Her 22 major victories now trail only Margaret Court (24) and Serena Williams (23).

Graf is one of sports’ greatest champions and rightfully deserves her spot in the annals of tennis. But would she have won 22 Grand Slams were it not for that awful day in Hamburg in 1993? Almost certainly not.

Would she be considered the greatest champion of her era? We’ll never know. Parche robbed Seles and the tennis world the opportunity to find out.


The stabbing

Gunter Parche, an out-of-work, 38-year-old German factory worker obsessed with the German-born Graf, would have stabbed Seles a second time that day in Hamburg but was wrestled away by fans and officials before he could inflict further damage. His motive? Parche admitted he wanted to keep Seles from playing at a high level so Graf would be No. 1.

Gunter Parche was given only a suspended sentence and probation despite stabbing Monica Seles in the back during a match in 1993. AP Photo

At first, many in the crowd were unaware of what had occurred. Seles gave out a yelp as the blade plunged a full inch and a half into her upper back, but she stayed on her feet for several seconds before slumping, with the help of officials, to the court.

"I remember sitting there, toweling off, and then I leaned forward to take a sip of water, our time was almost up and my mouth was dry. The cup had barely touched my lips when I felt a horrible pain in my back," Seles wrote in her book.

"My head whipped around towards where it hurt and I saw a man wearing a baseball cap, a sneer across his face. His arms were raised above his head and his hands were clutching a long knife. He started to lunge at me again. I didn't understand what was happening."

Physically, Seles was incredibly lucky, as the knife barely missed her lungs, spinal cord and other major organs. Miraculously, she needed only a few stitches to close the wound and a short hospital stay. But the pain, she said, remained for months. And the torment?


Seles avoided damage to her lungs and spine in the attack. The knife plunged an inch into her back, but missed vital organs and required stitches and a short hospital stay.

But physical pain lingered for months, and mental anguish exacerbated longer than that. She didn’t play tennis again for 2 1/2 years as she sought treatment for post-traumatic stress disorder. Her father Karolj was diagnosed with cancer months after the stabbing, adding to the mental toll.

“I was for so long in such a dark place,” Seles told the Los Angeles Times in 1995. “So unhappy. I thought after [the stabbing] there was no way up, I didn’t know how to go up. I felt I was in a deep hole and getting deeper. ...

“If I hadn’t have done that, gone to a psychologist, it would have been bye-bye, Monica.”


Monica Seles: The warrior queen who could have been the best ever

Shortly before his death in 1990, the tennis fashion designer, historian and author Ted Tinling, whose immersion in the women’s game began as Suzanne Lenglen’s personal umpire in the 1920s and who knew all the greats from Helen Wills Moody to Steffi Graf, delivered an extraordinary prophecy.

“Monica Seles is the most electric happening in tennis since Lenglen,” he said. “She lights up the court and can hit the ball harder than anyone I have ever seen.”

Seles was 16 and had yet to win a grand slam but Tinling knew his tennis and with every murderous double-fisted forehand and malicious double-handed backhand the teenager quickly set about proving him right.

Martina Navratilova was the first exalted player to succumb to Seles’s power in the 1990 Italian Open final when she was thumped 6-1, 6-1. Navratilova likened the experience to being “run over by a truck”. And with good reason: Seles’s brand of heavy metal tennis featured 37 winners and only six unforced errors.

A month later Seles became the youngest winner in the history of the French Open by beating Graf 7-6, 6-4. The German had won nine of the 10 previous grand slams behind a huge serve and forehand, while such was her lung capacity that scientists once predicted she could have been a European 1500m champion on the track.

Yet Seles refused to be intimidated. Her forceful returns blunted Graf’s serve, the quality of her groundstrokes pinned her opponent back and her astonishing mental fortitude – another of her many skills – enabled her to save four set points in the first set tie-break before fending off her illustrious opponent to win the match.

Second nature

Soon winning became second nature. Incredibly from 1991 to 1993 Seles won seven of the eight grand slam tournaments in which she played, posting a 55-1 record, and also reached the finals of 33 out of 34 tournaments. And then – in one of the most shocking moments in sports history – the 19-year-old was stabbed in the back by a deranged Graf fan while playing in Hamburg.

She was never the same player again. How could she be, when she was out for more than two years? And when stepping on the court felt like returning to the scene of the crime? As Seles admitted to the Observer’s Tim Adams in 2009: “I had grown up on a tennis court – it was where I felt most safe, most secure – and that day everything was taken away from me. My innocence. My rankings, all my income, endorsements – they were all cancelled.”

Seles’s biggest battles were no longer between the tramlines. Depression hit her hard and she was diagnosed with post-traumatic stress disorder. On top of that, her father – who would endlessly watch her hit balls in a car park as a child with a net strung between two vehicles – was diagnosed with cancer. In her moving autobiography, Seles talks of how she began to binge on chocolate pretzels, crisps, Pop-Tarts and ice cream – a problem that often led to her weight ballooning after she returned to the tour in 1995.

She was still an excellent player, winning a final grand slam title in 1996 and an Olympic bronze medal in 2000, but she no longer hit the very highest notes.

Yet if the wheels of history had spun in a different direction we could be easily talking of Seles as the most successful player of all time. She was statistically the greatest teenager in history, having raced to eight grand slams barely a month after turning 19. To put that number in context her nearest rival, Graf, had won six by the time she was 20. Margaret Court had four, Chris Evert two. Serena and Venus Williams had only one between them, while Navratilova was yet to get off the mark.

Who could have stopped Seles motoring along at a similar rate for another six or seven years by which point she would have raced past Court’s record of 24? Not the Williams sisters: as great as they are they only started winning slams around the turn of the millennium. And while Graf would have remained a major threat in their six encounters between 1991 and 1993, Seles had the edge, winning four.

Kicked on

It’s also highly likely Seles would have kicked on again in her early 20s. As her former coach Nick Bollettieri once put it: “She will not accept that she can’t do something and she’ll spend 40, 50, 70 hours working just to get one shot. I used to tell her: ‘Your boyfriend is your Prince ball machine’, she spent so much time with the thing … I find it very difficult to pick out any weakness in her or her game.”

Perhaps volleying was one area that needed honing and sharpening. When she beat Navratilova in a Wimbledon classic in 1992, for instance, she made only one volley winner. Not that it mattered given she hit 48 successful passing shots. That year she reached the final at SW19 despite the British tabloids hounding her over grunting. Peter Ustinov cruelly joked: “I pity Monica’s neighbours on her wedding night.” Imagine being a teenager and hearing that?

Seles ended her career ranked eighth on the list of grand slam winners. Navratilova believes that, without the horrific stabbing incident, “we’d be talking about Monica with the most grand slam titles. This guy changed the course of tennis history, no doubt about that.”

It’s hard to argue. At her peak Seles had dynamite on her strings and ice in her veins – and was undoubtedly tennis’s original warrior queen. - Guardian


Ver el vídeo: The attack on Monica Seles (Noviembre 2021).