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William Wilberforce



William Wilberforce y la abolición del comercio de esclavos: recursos recomendados

LA HISTORIA, como todo lo demás, se ha convertido en multimedia. Cuando se trata de aprender sobre el pasado, los libros siguen siendo el plato principal, pero cada vez hay más una variedad de platos en los que se sirve la historia. A partir de este número, haremos un esfuerzo aún mayor para que los lectores conozcan los mejores libros, películas, grabaciones, CD y sitios web relacionados con el tema. Esto es lo que se nos ocurrió sobre Wilberforce y la reforma social británica.

Una y otra vez Wilberforce

Uno esperaría que un hombre tan grande como William Wilberforce generara algunas buenas biografías, y lo ha hecho. Inmediatamente después de su muerte, dos de sus hijos, Robert Isaac y Samuel, escribieron La vida de William Wilberforce (1839), que es la fuente de una gran cantidad de material encontrado en biografías posteriores.

Para tratamientos modernos, consulte John Pollock's Wilberforce (Lion, 1977) para un relato completo, o el de Garth Lean Político de Dios (Helmers y Howard, 1987) para una lectura rápida. Al editar el problema, encontramos el de Sir Reginald Coupland Wilberforce (Collins, 1945) un buen equilibrio entre prosa atractiva y buena erudición.

El best seller de Wilberforce es un libro extenso con un título extenso. La versión de SCM 1958 retuvo el título—Una visión práctica del sistema religioso predominante de cristianos profesos en las clases media y alta en este país en contraste con el cristianismo real—Pero nos ha dado solo lo mejor del prolijo Wilberforce.

Sobre la esclavitud

Las bibliotecas locales tienen una buena cantidad de libros sobre la esclavitud. Uno que encontramos particularmente útil, especialmente por las imágenes fascinantes que contiene, es el de Susanne Everett Los esclavos: una historia ilustrada del monstruoso mal (Putnam, 1978).

Se puede encontrar un relato completo y fascinante de la trata de esclavos en el libro de Roger Anstey. El comercio atlántico de esclavos y la abolición británica: 1760-1810 (Macmillan, 1975).

Otras reformas y reformadores

Wilberforce, por supuesto, no fue sino el reformador social más famoso, y la abolición, solo la causa más famosa del siglo XIX. Para obtener una apreciación de la amplitud de la preocupación y los principales activistas sociales cristianos de la época, tenga en cuenta estos libros:

Santos en la política por Ernest Howse (University of Toronto Press, 1952) y Santos y Sociedad de Earle Cairns (Moody, 1960) ofrecen bonitas descripciones de la Secta Clapham y otros reformadores sociales cristianos. Fe evangélica y celo público: evangélicos y sociedad en Gran Bretaña 1780–1980 editado por John Wolffe (SPCK, 1995) contiene ensayos que exploran diversas causas a las que se entregaron los evangélicos.

Para limitarse a una preocupación, el centro de la ciudad, consulte Salvación en los barrios marginales: trabajo social evangélico 1865-1920 por Norris Magnuson (Baker, 1977) y Ilumina su oscuridad: la misión evangélica al Londres de la clase trabajadora, 1828-1860 por Donald M. Lewis por dos estudios cuidadosos e intrigantes.

Una vez más, la mayoría de las bibliotecas locales contienen biografías de los reformadores más famosos de la Inglaterra de 1800, como Florence Nightingale y Elizabeth Fry, aunque esos libros a menudo ignoran la importancia de su compromiso espiritual. Dos biografías que no restan importancia al papel de la fe cristiana son las de David W. Bebbington William Ewart Gladstone: fe y política en la Gran Bretaña victoriana (Eerdmans, 1993) y Georgina Battiscombe Shaftesbury: una biografía del séptimo conde, 1801-1885 (PBS, 1974).

Ficción

Probablemente ningún escritor hizo un mejor trabajo al evocar las vistas, los sonidos y los olores de Londres y las costumbres de su época que Charles Dickens. Tomar y leer David Copperfield, Tiempos difíciles, Oliver Twist, o incluso Un villancico para hacer una investigación de antecedentes históricos "seria".

Películas y videos

Las versiones cinematográficas de cualquiera de los libros de Dickens son otra forma de explorar esta era. Ver también William Wilberforce (1759-1833), un video de 35 minutos producido por Gateway Films (1-800-523-0226), que viene con una guía para líderes para discusiones grupales.

Temas de la historia cristiana

Esta no es la primera vez que cubrimos esta era. Vea nuestro problema en William y Catherine Booth (Número 26), fundadores del Ejército de Salvación, para una mirada en profundidad al ministerio del centro de la ciudad más famoso de la Inglaterra victoriana.

Charles Haddon Spurgeon (Número 29) analiza al más grande predicador de la época. William Carey (Número 36), Hudson Taylor (Problema 52) y David Livingstone (de próxima publicación: otoño de 1997) observe a tres misioneros famosos que crecieron en la Gran Bretaña industrial y aprovecharon su alcance colonial para difundir el evangelio por todo el mundo.

Los números 1 a 51 ya están disponibles en CD-ROM para facilitar la búsqueda. Consulte el anuncio en la página 48 para obtener más información.

En línea y en la Web

Christian History tiene un sitio en America Online (palabra clave: Christian History) donde se pueden encontrar algunos números anteriores de la revista. Además, hay docenas de foros de mensajes sobre una variedad de temas donde uno puede leer y publicar mensajes para otros fanáticos de la historia de la iglesia. Un tablero de mensajes, por ejemplo, está diseñado para discutir el tema actual sobre Wilberforce y el siglo de la reforma.

También hay un enlace al sitio Gateway Films, que se especializa en películas de historia de la iglesia (como la película de Wilberforce mencionada anteriormente).

Ahora tenemos una página en la red mundial. Vaya a esta dirección: www.ChristianityToday.com/christianhistory

Desde allí, puede escanear varios sitios relacionados con la historia de la iglesia. Por ejemplo, algunos tienen documentos de la iglesia primitiva en línea, otros tienen imágenes y artículos sobre el metodismo estadounidense temprano y otros contienen textos clave de la Edad Media. Y así sigue.

Puede buscar otras páginas web sobre la historia de la iglesia sobre un tema de su elección desde el área de Historia cristiana o mediante motores de búsqueda más genéricos, como Yahoo! o Alta Vista.

Por ejemplo, al ingresar “William Wilberforce” en Yahoo !, encontramos un sitio que tiene una carta que John Wesley le escribió a William Wilberforce seis días antes de la muerte de Wesley, alentando a Wilberforce a continuar con sus esfuerzos abolicionistas. Búsquelo en http: //www.forerunner.com/forerunner/ y desplácese hasta el documento X0554 y haga clic.

Wilberforce y sus amigos de Clapham utilizaron los medios de comunicación de vanguardia de su época para hacer historia. No hay ninguna razón por la que no debamos utilizar todos los medios de comunicación de nuestros días para conocer esa historia.

Por los editores

[Christian History publicó originalmente este artículo en Christian History Issue # 53 en 1997]


William Wilberforce

William Wilberforce (1759-1833), abolicionista y filántropo, nació en una familia de comerciantes. Primero fue educado en Hull Grammar School con Joseph Milner, un ministro anglicano evangélico. Su padre murió cuando Wilberforce tenía nueve años, y su madre lo envió a quedarse cerca de Londres, donde fue criado por una tía y un tío evangélicos. A través de su influencia, llegó a la fe a la edad de 12 años. En este hogar entró en contacto con hombres como George Whitefield, el gran evangelista, y John Newton, que se había convertido de una vida de comercio de esclavos, y finalmente escribió el himno Gracia asombrosa.

La madre de Wilberforce y otros amigos cercanos de la familia estaban alarmados por el "entusiasmo" religioso del joven William y trataron de revertir este curso. Para cuando llegó al St. John's College de Cambridge en 1776, su evangelicalismo había quedado atrás, y era tan mundano como cualquiera de sus amigos y muy popular. Ingenioso, encantador, erudito, elocuente y hospitalario, sin mencionar que era extremadamente rico, Wilberforce, como estudiante universitario, mostró el carisma de un líder natural que atraía amigos y seguidores a su mundo.

En 1779, Wilberforce se mudó a Londres, donde se hizo amigo de William Pitt. Ambos estaban motivados para entrar en política y Wilberforce fue elegido al Parlamento en septiembre de 1780 a la edad de 21 años, la edad más joven a la que uno podía ser elegido. Pitt pronto sería ministro de Hacienda y, a la edad de veinticuatro años, primer ministro de Gran Bretaña, y como Wilberforce y Pitt eran inseparables, la carrera política de este hijo de comerciante avanzó rápidamente.

En 1784, aunque era respetado como uno de los principales debatientes del Parlamento, Wilberforce decidió realizar una gira por Europa e invitó a un amigo irlandés a que lo acompañara. Cuando el amigo se negó, Wilberforce le pidió a Isaac Milner, el hermano de Joseph Milner (su antiguo maestro de escuela) que se uniera a él. Isaac, un clérigo anglicano, era conocido como un brillante científico y matemático de Cambridge. Sin darse cuenta de las convicciones evangélicas de Milner, Wilberforce se sorprendió al descubrir que alguien a quien podía respetar intelectualmente también podía abrazar una cosmovisión cristiana. Juntos leyeron y repasaron el Nuevo Testamento griego y The Rise and Progress of Religion in the Soul de Philip Doddridge. Al final de dos viajes europeos, el político fue condenado por su pecado. El reconoció "un sentido de mi gran pecaminosidad al haber descuidado durante tanto tiempo las misericordias inefables de mi Dios y Salvador".

En ese momento, Wilberforce buscó el consejo de John Newton, para entonces el líder evangélico anglicano en Londres, y en octubre de 1785 el "gran cambio" se completó. Durante un tiempo, Wilberforce pensó en un llamado al ministerio y en retirarse de la vida pública, pero Newton y Pitt lo instaron a permanecer en el Parlamento y servir a Cristo allí. Pitt dijo: “Seguramente, tanto los principios como la práctica del cristianismo son simples y no solo conducen a la meditación, sino a la acción” (The Private Papers of William Wilberforce, 1897, p. 13).

Después de un largo período de auto-cuestionamiento y oración, Wilberforce llegó a su famosa conclusión de que "Dios había puesto delante de mí dos objetivos: la supresión de la trata de esclavos y la reforma de las costumbres" [p. Ej. moralidad]. Si bien se debe en parte a la influencia de Newton, un ex traficante de esclavos, la aceptación de Wilberforce de la causa contra la esclavitud se debió al efecto directo de abrazar la cosmovisión cristiana. Pero esta no fue una causa popular. Wilberforce fue blanco de diatribas y amenazas de asesinato. El almirante Nelson escribió que mientras hablara y luchara resistiría "las condenables doctrinas de Wilberforce y sus hipócritas aliados". Un capitán de mar enfurecido golpeó a Wilberforce en la calle. Se susurró calumniosamente cuando aún no estaba casado que su esposa era negra y que la golpeaba. Sus amigos fueron acusados ​​de ser espías al servicio de los franceses. A pesar de las amenazas a su vida, presentó un proyecto de ley en la Cámara de los Comunes en 1793 abogando por la abolición gradual. Falló por ocho votos, la mayoría de los miembros se ausentaron de la Cámara para no tener que votar. A continuación, presentó un proyecto de ley que prohíbe a los barcos británicos transportar esclavos a territorios extranjeros. Perdió por dos votos en una Cámara casi vacía. Prometido el apoyo de algunos miembros del Parlamento, se encontró abandonado. Aunque Wilberforce reintrodujo el Proyecto de Ley de Abolición casi todos los años en la década de 1790, se logró poco progreso a pesar de que Wilberforce se mantuvo optimista sobre el éxito a largo plazo de la causa.

Mientras tanto, Wilberforce dirigió algunos de sus esfuerzos a otros campos, principalmente evangélicos o filantrópicos. Un historiador ha calculado que Wilberforce era miembro del comité de unas sesenta y nueve sociedades voluntarias. Además de su trabajo de abolición, estuvo constantemente involucrado en el trabajo de la iglesia que incluía la Sociedad Misionera de la Iglesia y el envío de misioneros a la India y África, la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, la Sociedad de Proclamación contra el Vicio e Inmoralidad, la Sociedad Escolar, la Sociedad de Escuela Dominical, Sociedad para Mejorar la Condición de los Pobres, Vice Sociedad y otras. Sus esfuerzos filantrópicos públicos fueron muchos, incluido el alivio del sufrimiento de los pobres industriales, los refugiados franceses y los extranjeros en peligro. La historia registra que Wilberforce hizo importantes contribuciones financieras a por lo menos setenta de tales sociedades y participó activamente en numerosos movimientos de reforma que incluyeron reformas en la atención hospitalaria, instituciones para la fiebre, asilos, enfermerías, refugiados y penitenciarías. Apoyó las publicaciones religiosas y la educación, especialmente las escuelas de Hannah More, una amiga cercana y destacada reformadora de la educación británica (Gathro, William Wilberforce y su círculo de amigos).

En 1797 publicó un libro, Una visión práctica del sistema religioso predominante de cristianos profesos, una obra de teología evangélica popular que fue muy influyente y se vendió bien en su publicación y durante todo el siglo XIX. También fue ese año, a la edad de 37 años, después de un breve romance, se casó con Barbara Ann Spooner, comenzando "treinta y cinco años de pura felicidad". Durante los siguientes 10 años, su vida familiar se volvió aún más ocupada con el nacimiento de cuatro hijos y dos hijas. Wilberforce vio su propio papel como padre como más importante que su papel como político.

La determinación de Wilberforce de acabar con la esclavitud nunca disminuyó. A él se unieron en sus esfuerzos amigos cristianos de ideas afines conocidos como la "Secta Clapham". Durante veinte años trabajaron para que la opinión pública y los líderes políticos se opusieran a los males de la esclavitud y la marea comenzó a cambiar.

En la noche del 23 de febrero de 1807, creció el entusiasmo en la Cámara de los Comunes cuando se debatió su última moción. Discurso tras discurso hablaron a favor de la abolición, y sus compañeros comenzaron a rendir homenaje a Wilberforce. El clímax llegó cuando el procurador general Sir Samuel Romilly contrastó la recepción que recibirían Napoleón y Wilberforce al final de un día de trabajo: Napoleón volvería a casa con poder y pompa, pero atormentado por el derramamiento de sangre y la opresión de la guerra que había causado. "Wilberforce regresaba a casa en 'el seno de su familia feliz y encantada', capaz de recostarse en paz porque había 'preservado a tantos millones de sus semejantes". La Cámara de los Comunes se puso de pie, se volvió hacia Wilberforce, y comenzaron a vitorear. Dieron tres vítores entusiastas mientras Wilberforce se sentaba con la cabeza gacha y lloraba ". (Belmonte, Héroe de la Humanidad, pag. 148) Luego, los Comunes votaron a favor de abolir la trata de esclavos por 283 votos contra 16. El primer ministro Granville calificó el pasaje como “una medida que difundirá la felicidad entre millones de personas que ahora existen, y por la cual su memoria será bendecida por millones aún no nacidos . "

Wilberforce continuó presionando a los gobiernos de otras naciones, incluido Estados Unidos, para que adoptaran medidas similares y para garantizar que las leyes se hicieran cumplir. Después de detener el comercio de esclavos, se dedicó durante los siguientes 25 años a poner fin a la institución de la esclavitud en sí. Tres días antes de su muerte en 1833, escuchó que la Cámara de los Comunes había aprobado una ley que emancipaba a todos los esclavos del Imperio Británico.

La fe de Wilberforce en Jesucristo lo cambió de un joven político descuidado y rico a un servidor público incansable y compasivo. Desarrolló y utilizó sus dones de liderazgo y persuasión para defender innumerables esfuerzos para mejorar la sociedad. Fue un líder moral que votó en contra de su partido cuando los principios lo requerían. Su asociación con sus hermanos y hermanas cristianos de la Secta Clapham sirve como modelo para que los cristianos trabajen juntos para lograr una reforma significativa en la sociedad. Persistió durante décadas en las tareas a las que Dios lo había llamado, a pesar de la enfermedad, las amenazas físicas y la enorme oposición. A su muerte, la nación británica honró a Wilberforce enterrándolo en la Abadía de Westminster y erigiendo una estatua en su memoria.

Por todas estas razones, Wilberforce es un hombre al que mantenemos para que nuestros hijos aprendan y emulen. Obtenga más información sobre nuestra misión cristiana única aquí.


La lucha de William Wilberforce contra la esclavitud

El activista contra la esclavitud William Wilberforce estaba horrorizado por la difícil situación de los esclavos de África

Por Ray Setterfield

29 de julio de 1833 - Cada año, a finales del siglo XVIII, los comerciantes ingleses asaltaban la costa de África, capturaban entre 35.000 y 50.000 africanos, los enviaban a través del Atlántico y los vendían como esclavos. Era un negocio muy rentable y había estado funcionando durante siglos.

Las estimaciones actuales son que hasta 12,8 millones de africanos participaron durante un período de 400 años. Las horribles condiciones en las que fueron transportados y ndash casi como sardinas en una lata significaron que se cree que más de dos millones de ellos murieron en el viaje.

Por su parte, William Wilberforce lo sabía y poco le importaba. Como adolescente amante de la diversión, estaba más interesado en jugar a las cartas, ir al teatro, apostar y beber hasta altas horas de la noche.

Pero en la vida posterior sus ojos se abrieron cuando se convirtió en un cristiano evangélico, una conversión que trajo cambios importantes en su estilo de vida y una preocupación de por vida por los demás.

Persuadido de unirse a la campaña contra la esclavitud y enfrentado a la evidencia de sus horrores, escribió: “Tan enorme, tan terrible, tan irremediable parecía la maldad de la trata [de esclavos] que mi propia mente estaba completamente decidida a la abolición. Que las consecuencias sean las que serían: desde este momento decidí que nunca descansaría hasta que hubiera efectuado su abolición. & Rdquo

Wilberforce nació en 1759 en Kingston upon Hull, en el noreste de Inglaterra, hijo de un rico comerciante. Su abuelo había sido elegido alcalde de la ciudad en dos ocasiones.

A los 17, comenzó a estudiar en la Universidad de Cambridge, donde hizo muchos amigos, incluido el futuro primer ministro, William Pitt. La vida de Wilberforce & rsquos en Cambridge se vio facilitada por la muerte de su abuelo y su tío en 1777, lo que lo dejó independientemente rico.

Animado por Pitt, Wilberforce decidió dedicarse a la política y en 1780 fue elegido miembro del Parlamento por su ciudad natal de Kingston upon Hull cuando solo tenía 21 años y aún era estudiante. Se dijo que había gastado & pound8,000 comprando votos, pero esta era una práctica aceptada en ese momento.

Fue un orador elocuente e impresionante en el Parlamento. Después de observarlo, el biógrafo de Samuel Johnson & rsquos, el cronista James Boswell, escribió: “Vi lo que parecía un simple camarón. . . pero mientras lo escuchaba, creció y creció, hasta que el camarón se convirtió en una ballena.

Bajo la influencia del activista Thomas Clarkson, Wilberforce emprendió la lucha contra la esclavitud. Según el sitio web Christian History, & ldquohe fue inicialmente optimista, incluso ingenuamente. Expresó & lsquono duda & rsquo sobre sus posibilidades de éxito rápido. Ya en 1789, él y Clarkson presentaron 12 resoluciones contra la trata de esclavos y ndash solo para ser superados en puntos legales finos.

& ldquoEl camino hacia la abolición fue bloqueado por intereses creados, filibusteros parlamentarios, intolerancia arraigada, política internacional, disturbios de esclavos, enfermedades personales y miedo político. Los proyectos de ley presentados por Wilberforce fueron derrotados en 1791, 1792, 1793, 1797, 1798, 1799, 1804 y 1805. & rdquo

El comercio de esclavos fue prominente en las Indias Occidentales y un partidario de él, escribiendo en ese momento, mostró la escala de oposición que enfrentó Wilberforce: “La imposibilidad de prescindir de los esclavos en las Indias Occidentales siempre evitará que este tráfico se reduzca. La necesidad, la absoluta necesidad, entonces, de llevarlo a cabo, debe, como no hay otra, ser su excusa.

Las convicciones religiosas de Wilberforce & rsquos significaban que la lucha contra la esclavitud no era de ninguna manera su única pasión. Como informa Christian History: & ldquoAl tiempo estuvo activo en apoyo de 69 causas filantrópicas y donó una cuarta parte de sus ingresos anuales a los pobres.

& ldquoLuchó en nombre de los deshollinadores, las madres solteras, las escuelas dominicales, los huérfanos y los delincuentes juveniles. Ayudó a fundar grupos como la Sociedad para Mejorar la Causa de los Pobres, la Sociedad Misionera de la Iglesia, la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera y, por supuesto, la Sociedad Antiesclavista. & Rdquo Wilberforce también fundó la primera organización de bienestar animal del mundo, la Sociedad para Prevención de la crueldad hacia los animales.

Desafortunadamente, había sufrido problemas de salud toda su vida, a veces había estado postrado en cama durante semanas. Escribió sobre el efecto de esto cuando tenía veintitantos años: "Lo soy. . . un prisionero, totalmente desigual incluso en un negocio tan pequeño como el que ahora estoy involucrado: añada a lo que mis ojos son tan malos que apenas puedo ver cómo dirigir mi pluma.

Wilberforce recurrió a la nueva droga, el opio, para combatir sus dolencias y se volvió adicto a ella. Aunque le ofrecía algo de alivio físico, descubrió que las alucinaciones y la depresión que inspiraba la droga eran aterradoras.

Su mala salud significó finalmente que tuvo que pasar la antorcha de la campaña a otros y, a medida que avanzaba la década de 1820, se convirtió cada vez más en una figura decorativa del movimiento abolicionista.

Su último discurso público contra la esclavitud se produjo en abril de 1833. Luego, el 26 de julio de ese año, a un frágil Wilberforce se le informó de las concesiones del gobierno que garantizaban la aprobación de un proyecto de ley para la abolición de la esclavitud.

La buena noticia no fue suficiente para desencadenar la recuperación de su salud y murió tres días después, a los 73 años. La Ley de Abolición de la Esclavitud se aprobó al mes siguiente, aboliendo la esclavitud en la mayor parte del Imperio Británico a partir de agosto de 1834.


Cambio de rumbo para William Wilberforce

A la edad de 28 años, Wilberforce escribió en su diario:

"Dios Todopoderoso ha puesto delante de mí dos grandes objetivos, la supresión de la trata de esclavos y la reforma de las costumbres [moral]".

Aunque seguía sufriendo problemas de salud que lo mantenían postrado en cama a veces durante semanas, se ocupó de sus causas. Toda su vida sufrió una mala salud crónica que incluyó una columna torcida, mala vista y problemas estomacales. El escribio:

“Tan enorme, tan terrible, tan irremediable parecía la maldad de la trata [de esclavos] que mi propia mente estaba completamente decidida a favor de la abolición. Que las consecuencias sean las que serían: desde ese momento decidí que nunca descansaría hasta que hubiera efectuado su abolición ”.

Cuando en 1797 se instaló en Clapham, se convirtió en miembro de la denominada “Secta Clapham, ”Un grupo de cristianos devotos dedicados a corregir los males sociales. El propio Wilberforce se dedicó a ayudar a fundar numerosos grupos paraeclesiásticos como el Sociedad para mejorar la causa de los pobres, los Sociedad Misionera de la Iglesia, los Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, los Sociedad contra la esclavitud, y el Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales.

Defendió la causa de los deshollinadores, las madres solteras, las escuelas dominicales, los huérfanos y los delincuentes juveniles. En total, apoyó 69 causas filantrópicas, dando una cuarta parte de sus ingresos anuales a los pobres.

En el mismo año, Wilberforce terminó de escribir su libro "Una visión práctica del sistema religioso predominante de cristianos profesos en las clases media y alta de este país en contraste con el cristianismo real,"En el que había estado trabajando durante unos cuatro años.

Habló en contra del declive de la moralidad en la nación, pero más que nada su propio testimonio y puntos de vista personales. Su libro se convirtió en un éxito de ventas y una fuerte e influyente apologética por un cristianismo vital y vivo. El libro se vendió ampliamente durante más de cuarenta años.


William Wilberforce y la abolición de la trata de esclavos: ¿lo sabía?

William Wilberforce consideraba la esclavitud como un crimen nacional del que todos los ingleses eran responsables. En 1818 escribió en su diario: "En las Escrituras, ningún crimen nacional es condenado con tanta frecuencia y pocos con tanta fuerza como la opresión y la crueldad, y el no utilizar nuestros mejores esfuerzos para librar a nuestros semejantes de ellos".

Wilberforce y sus amigos participaron en una campaña de opinión pública contra la esclavitud sin precedentes en la historia de Inglaterra. En 1814 reunieron un millón de firmas, una décima parte de la población, en 800 peticiones, que entregaron a la Cámara de los Comunes.

Las clases dominantes inglesas veían a los abolicionistas como radicales y peligrosos, similares a los revolucionarios franceses de la época.

Los proyectos de ley contra la esclavitud de un tipo u otro fueron rechazados en el Parlamento durante 11 años consecutivos antes de que se aprobara la ley que abolía la trata de esclavos en 1807.

Las tripulaciones de los barcos de esclavos a menudo eran tratadas con más crueldad que los esclavos. Los esclavos generaban ganancias, por lo que existía un incentivo para asegurarse de que fueran alimentados y cuidados adecuadamente. De hecho, la tasa de mortalidad de las tripulaciones fue más alta que la de los esclavos.

Wilberforce fue uno de los cinco miembros de la Secta Clapham (el círculo aristocrático de activistas cristianos) que ocuparon escaños en la Cámara de los Comunes que nunca perdieron una elección parlamentaria.

En el verano de 1833, el Parlamento aprobó la segunda lectura de la Ley de Emancipación, asegurando el fin de la esclavitud en el Imperio Británico. Tres días después, Wilberforce murió.

Los abolicionistas evangélicos han recibido grandes elogios de los comentaristas seculares. Por ejemplo, el historiador del siglo XIX W. E. H. Lecky dijo: "La incansable, sin ostentación y sin gloria cruzada de Inglaterra contra la esclavitud probablemente se puede considerar como una de las tres o cuatro perfectamente.

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William Wilberforce - Historia


William Wilberforce 1759-1833

El británico William Wilberforce tiene su lugar en la historia debido a sus fuertes opiniones contra la esclavitud, lo que lo puso en oposición directa a una de las principales fuentes de ingresos comerciales del Imperio Británico en ese momento.

William Wilberforce por John Rising (n. 1753, m. Londres 1817)


Entrada principal de la Casa Museo Wilberforce
La casa fue construida alrededor de 1660.
William Wilberforce nació aquí el 24 de agosto de 1759.

La Casa Wilberforce ha sido un museo desde 1906.


Puntos de vista y valores de William Wilberforce

Wilberforce era un hombre espiritual.

Alrededor de 1790, se convirtió en uno de los líderes de la Secta Clapham , que eran cristianos evangélicos, abolicionistas, pero aparte de eso políticamente en el lado conservador.

Clapham, por cierto, se encuentra en el sur de Londres y solía ser la mansión de Clapham en los días.

Aquí está el mapa. Busque Battersea.


El 12 de mayo de 1789, Wilberforce entregó su Discurso de abolición a la Cámara de los Comunes de Londres, en la que, uno por uno, abordó todos los principales argumentos que circulaban contra la abolición de la trata de esclavos.

Cuatro horas después William Pitt el Joven agradeció William Wilberforce

--por la forma en que había presentado el tema ante la Cámara, no sólo en lo que respecta al modo de argumentación magistral, contundente y perspicuo que había seguido al respecto, sino en particular por haber elegido la única forma en que podía hacerse obvio para el mundo, que estaban justificados en todos los fundamentos de los hechos y de la razón, al acudir a esa votación, que él confiaba en que sería el final de su procedimiento ''.

Familia de William Wilberforce

El hijo de William era Samuel Wilberforce , el obispo de Oxford, más tarde Winchester.



William Wilberforce

Breve biografía de William Wilberforce

24 de agosto de 1759 - Nacimiento en Hull, Yorkshire, Inglaterra

Educación en Cambridge

1780 - Ingresa al Parlamento

1784 - Se convierte al cristianismo evangélico

1787 - Comienza su búsqueda de la abolición de la trata de esclavos.

1787 - Fundador de la Proclamation Society

Septiembre de 1791 - Es nombrado ciudadano honorario de Francia.

1807, 2 de marzo - El Congreso de los Estados Unidos aprueba la Ley de trata de esclavos , que a partir del 1 de enero de 1808 abolirá la importación de esclavos. La trata de esclavos está prohibida.

1815 - Habla a favor de la Leyes del maíz

1823 - Fundador de la Sociedad Anti-Esclavitud, también conocida como Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos.

1833, 26 de julio: los Comunes aprueban el proyecto de ley de abolición de la esclavitud.

1833, 29 de julio - Muerte en Londres

1833, 28 de agosto - La Ley de Abolición de la Esclavitud se convierte en ley.


Historia y rudos # 8217: William Wilberforce

La última vez en Historia & # 8217s Badasses, cubrimos a Sir Christopher Lee. Esta vez, estamos retrocediendo en el reloj de uno de los hombres más influyentes de la historia de Inglaterra. No se habla lo suficiente de este hombre, y realmente se debería hablar más de él, porque mucho antes de que Abraham Lincoln firmara la Proclamación de Emancipación, William Wilberforce pasó su vida buscando erradicar la trata de esclavos en todo el Imperio Británico. Fue amigo del primer ministro William Pitt, contemporáneo del rey Jorge III y estudiante durante la Revolución Americana. Fue un activista, filántropo y una voz activa en la Cámara de los Comunes inglesa durante toda su vida. Pero, ¿quién era él? ¿Y qué llevó a un hombre que tenía todo perder para tirar su salud, reputación política y vida, para perseguir una de las instituciones más notorias que el Imperio Británico haya creado, en un momento en el que hacerlo era completamente inconcebible?

William Wilberforce nació en Yorkshire. Cuando era niño, tenía un fervor religioso increíble que realmente preocupó a su madre y su abuelo. Lo enviaron a la escuela y, cuando era un joven adulto a la edad de 17 años, había perdido por completo todos sus escrúpulos religiosos. Asistió a bailes, juegos, jugó a las cartas y se sumergió en la vida social de un estudiante. Se quedaba despierto hasta tarde en la noche, bebiendo en exceso y jugando. Aun así, era agudo, generoso con sus amigos y un excelente conversador. Rápidamente se hizo amigo del futuro primer ministro William Pitt, y poco a poco, con un compañero más estudioso, comenzó a considerar una carrera en política.

Comenzó su carrera política cuando aún estaba en la universidad, una especie de pasante. Fue elegido miembro del Parlamento a la edad de 21 años, y ocupó la presidencia como independiente. Frecuentaba el parlamento y clubes sociales, conservando una vida social saludable, y su habilidad e ingenio solo crecieron con la edad. El Príncipe de Gales incluso dijo que iría a cualquier parte solo para escuchar cantar a Wilberforce. Fue inmensamente popular, tanto en el Parlamento como fuera de él. Su amigo, Pitt, se convirtió en primer ministro en 1783 y Wilberforce se convirtió en su principal partidario.

A la edad de veinticuatro años, Wilberforce se sintió repentinamente atraído por una gira por Europa. Poco sabía él que esta gira eventualmente cambiaría su vida entera. En octubre de 1784, un año después de que su amigo William Pitt fuera elegido Primer Ministro, William viajó con su hermana, su madre y el hermano menor de su antiguo director. Al principio, nada cambió. William disfrutaba de sus pasatiempos habituales de juego y cartas, pero a medida que viajaba más, comenzó a leer un libro sobre religión para pasar el tiempo. Después de eso, Wilberforce comenzó a leer más la Biblia, orar y llevar un diario privado. Exteriormente, seguía siendo el mismo Wilberforce de siempre: discreto, feliz, pero al mismo tiempo instando a otros a la fe. Sin embargo, interiormente estaba preso de la confusión.

Los ideales políticos de Wilberforce cambiaron drásticamente después de 1784. Se hizo conocido por defender la crueldad hacia los animales y promovió proyectos de ley que reducían las condenas por traición cometida por mujeres (un delito que, en ese momento, por alguna razón incluía asesinato de un marido). Su interés en la trata de esclavos fue provocado por una reunión con James Ramsay, un cirujano de barco convertido en clérigo, quien le contó las condiciones que había presenciado a bordo de barcos de esclavos y plantaciones en Cuba. Wilberforce estaba consternado por lo que aprendió de Ramsay, pero aparentemente no comenzó. Moviente hasta que, tres años más tarde, un amigo lo instó a presentar la idea de la abolición de la trata de esclavos en el Parlamento. Si alguien pudiera hacerlo, si alguien Wilberforce pudo convencer al Parlamento de que derribara una de las industrias más rentables del Imperio Británico.

El 12 de mayo de 1787, bajo un roble, durante una conversación con William Pitt, apenas once años después de la Revolución Estadounidense, Wilberforce tomó la decisión de derribar ladrillo a ladrillo la trata de esclavos británica. Ese mismo año, escribió en una entrada de diario que & # 8220Dios Todopoderoso me ha puesto ante mí dos grandes objetivos: la supresión de la trata de esclavos y la reforma de los modales & # 8221.

Lanzó una campaña contra la trata de esclavos que duraría casi cincuenta años. Le quitó la salud, lo vio pasar por la muerte de su mejor amigo y casi destruyó su reputación personal en el Parlamento.

Él y William Pitt lucharon juntos contra el comercio de esclavos y la Compañía de las Indias Orientales, reuniendo pruebas, creando conciencia sobre las condiciones en las que se mantenía a los esclavos bajo el Imperio Británico y presentando proyecto de ley tras proyecto de ley en un intento de paralizar el comercio de esclavos británico.

La salud de Wilberforce comenzó a fallar en 1820, principalmente debido al estrés que le provocó la campaña. Sin embargo, continuó luchando, dando discursos en Londres, en el Parlamento, escribiendo ensayos y manteniendo correspondencia con importantes funcionarios para obtener apoyo para la abolición.

A pesar de que tuvo que renunciar a su escaño en el Parlamento en 1824, como su salud le fallaba por completo, Wilberforce siguió luchando, escribiendo cartas a quienes podía y apoyando desde el exterior. Hizo un discurso final a favor de la abolición en Kent en una reunión pública en 1833. Al mes siguiente, debido a su influencia, el gobierno británico presentó un proyecto de ley para la abolición completa de la esclavitud, saludando formalmente a Wilberforce y su contribución en el proceso. Wilberforce se enteró de esto. Solo tres días después, murió. Él & # 8217 había estado aguantando, aguantando porque su trabajo que él & # 8217 había comenzado cincuenta años antes no estaba & # 8217t todavía terminado, y finalmente & # 8230 finalmente era.

Un mes después de su muerte, el gobierno británico aprobó la Ley de Abolición de la Esclavitud, que destruyó la esclavitud en la mayor parte del Imperio Británico. Se liberaron 800.000 esclavos africanos. Fue una hazaña que nunca habría sido posible si Wilberforce no hubiera pensado en ello primero bajo ese roble en Yorkshire, 1787.


William Wilberforce


William Wilberforce, único hijo de Robert Wilberforce (1728-1768) y Elizabeth Bird (1730-1798), nació en Kingston upon Hull el 24 de agosto de 1759. El padre de William y # 8217, que era un rico comerciante, murió cuando él tenía siete años. viejo y durante un tiempo fue criado por un tío y una tía.

William estuvo bajo la influencia de su tía, quien era una fuerte defensora de John Wesley y el movimiento metodista. Según su biógrafo, John Wolffe: & # 8220 Mientras tanto, su tía Hannah, una admiradora de George Whitefield y amiga de los metodistas, influyó en él hacia el evangelicalismo. Su abuelo y su madre, sin embargo, se asustaron y lo llevaron de regreso a vivir en Hull, donde se hizo todo lo posible para distraerlo de una religión tan entusiasta. & # 8221

A los diecisiete años, Wilberforce fue enviado a St. John & # 8217s College. Tras la muerte de su abuelo en 1776 y su tío William sin hijos en 1777, Wilberforce era un hombre extremadamente rico. Wilberforce se sorprendió por el comportamiento de sus compañeros de estudios en la Universidad de Cambridge y luego escribió: & # 8220 Me presentaron la primera noche de mi llegada a un grupo de hombres tan licenciosos como se puede concebir. Bebieron mucho y su conversación fue incluso peor que sus vidas. & # 8221 Uno de los amigos de Wilberforce & # 8217 en la universidad fue William Pitt, que más tarde se convertiría en el primer ministro británico más joven de la historia.

Tras la muerte de su abuelo en 1776 y su tío William sin hijos en 1777, Wilberforce era un hombre extremadamente rico. Después de dejar la universidad, no mostró ningún interés en el negocio familiar, y mientras aún estaba en Cambridge decidió seguir una carrera política y, a la edad de veinte años, decidió convertirse en candidato en las próximas elecciones parlamentarias en Kingston upon Hill en septiembre de 1780. Su oponente era Charles Watson-Wentworth, un miembro rico y poderoso de la nobleza, y Wilberforce tuvo que gastar casi £ 9,000 para ser elegido. En la Cámara de los Comunes, Wilberforce apoyó al gobierno conservador dirigido por William Pitt.

La historiadora, Ellen Gibson Wilson, ha señalado: & # 8220 Wilberforce medía poco más de metro y medio, era una figura frágil y elfa que en sus últimos años pesaba bastante menos de 45 kilos. Su encanto era legendario, su conversación deliciosa, su oratoria impresionante. Se vistió con las coloridas galas del día y adornó cualquier salón con sus modales amables. Sin embargo, su objetivo en la vida & # 8211 nada menos que la transformación de una sociedad corrupta a través de una religión seria & # 8211 fue solemne & # 8230 Wilberforce, aunque rechazó una etiqueta de partido, era profundamente conservador y un partidario leal del gobierno dirigido por su amigo. William Pitt. & # 8221

En 1784 Wilberforce se convirtió al cristianismo evangélico. Se unió a Clapham Set, un grupo de miembros evangélicos de la Iglesia Anglicana, centrado en Henry Venn, rector de la Iglesia Clapham en Londres. Como resultado de esta conversión, Wilberforce se interesó en el tema de la reforma social. Otros miembros incluyeron a Hannah More, Granville Sharp, Henry Thornton, Zachary Macaulay, James Stephen, Edward James Eliot, Thomas Gisbourne, John Shore y Charles Grant.

En junio de 1786, Thomas Clarkson publicó Ensayo sobre la esclavitud y el comercio de las especies humanas, especialmente africanas. Como ha señalado Ellen Gibson Wilson: & # 8220 Un libro sustancial (256 páginas), que trazó la historia de la esclavitud hasta su declive en Europa y llegada a África, formuló una poderosa acusación del sistema esclavista tal como operaba en las colonias de las Indias Occidentales. y atacó la trata de esclavos que la apoyaba. Al leerlo, uno se sorprende tanto por su cruda emoción como por su fuerte razonamiento. & # 8221 William Smith argumentó que el libro fue un punto de inflexión para el movimiento de abolición de la trata de esclavos y planteó el caso de forma incontestable, y yo debería he pensado, irresistiblemente & # 8221.

En 1787, Thomas Clarkson, William Dillwyn y Granville Sharp formaron la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos. Aunque Sharp y Clarkson eran anglicanos, nueve de los doce miembros del comité eran cuáqueros. Esto incluyó a John Barton (1755-1789) George Harrison (1747-1827) Samuel Hoare Jr. (1751-1825) Joseph Hooper (1732-1789) John Lloyd (1750-1811) Joseph Woods (1738-1812) James Phillips (1745 -1799) y Richard Phillips (1756-1836). Figuras influyentes como Charles Fox, John Wesley, Josiah Wedgwood, James Ramsay y William Smith dieron su apoyo a la campaña. Clarkson fue nombrado secretario, Sharp como presidente y Hoare como tesorero.

Clarkson se acercó a otro simpatizante, Charles Middleton, el diputado de Rochester, para representar al grupo en la Cámara de los Comunes. Rechazó la idea y en su lugar sugirió el nombre de William Wilberforce, quien & # 8220 no sólo mostró talentos muy superiores de gran elocuencia, sino que fue un decidido y poderoso defensor de la causa de la verdad y la virtud. & # 8221 Lady Middleton le escribió a Wilberforce, quien respondió: & # 8220 Siento la gran importancia del tema y creo que no estoy a la altura de la tarea que se me ha asignado, pero sin embargo no la rechazaré positivamente. & # 8221 Wilberforce & # 8217s sobrino, George Stephen, se sorprendió por esta elección, ya que lo consideraba un hombre perezoso: & # 8220 No resolvió nada por sí mismo, estaba desprovisto de sistema, y ​​desganado en sus hábitos, dependía de los demás para obtener información, y necesitaba un bastón intelectual. & # 8221

Charles Fox no estaba seguro del compromiso de Wilberforce con la campaña contra la esclavitud. Le escribió a Thomas Walker: & # 8220 Hay muchas razones por las que estoy contento de que (Wilberforce) lo haya emprendido en lugar de yo, y creo que, al igual que usted, puedo ser muy útil para evitar que él traicione la causa, si es que debe hacerlo. estar tan inclinado, lo que tengo sospecho. Nada, creo, salvo tal disposición, o una falta de juicio poco creíble, podría inducirlo a arrojar agua fría a las peticiones. Es de ellos y otras manifestaciones de la opinión sin puertas que busco el éxito. & # 8221

En mayo de 1788, Charles Fox precipitó el primer debate parlamentario sobre el tema. Denunció el & # 8220 tráfico deshonroso & # 8221 que no debería ser regulado sino destruido. Fue apoyado por Edmund Burke, quien advirtió a los parlamentarios que no permitieran que los comités del consejo privado hicieran su trabajo por ellos. William Dolben describió los horrores a bordo de los esclavos encadenados de pies y manos, estibados como & # 8220 anillos en un barril & # 8221 y afectados por & # 8220 trastornos pútridos y fatales & # 8221 que también infectaron a las tripulaciones. Con el apoyo de Wilberforce Samuel Whitbread, Charles Middleton y William Smith, Dolben presentó un proyecto de ley para regular las condiciones a bordo de los barcos de esclavos. La legislación fue inicialmente rechazada por la Cámara de los Lores, pero después de que William Pitt amenazara con dimitir como primer ministro, el proyecto de ley pasó 56 a 5 y recibió la aprobación real el 11 de julio.

Wilberforce también se involucró en otras áreas de reforma social. En agosto de 1789, Wilberforce se quedó con Hannah More en su cabaña en Blagdon, y al visitar el pueblo cercano de Cheddar y, según William Roberts, el autor de Memoirs of the Life and Correspondence of Mrs.Hannah More (1834): estaban consternados por encontrar & # 8220increíbles multitudes de pobres, sumidos en un exceso de vicio, pobreza e ignorancia más allá de lo que uno supondría posible en un país civilizado y cristiano & # 8221. Como resultado de esta experiencia, More alquiló una casa en Cheddar y contrató a maestros para que instruyeran a los niños en la lectura de la Biblia y el catecismo. La escuela pronto tuvo 300 alumnos y durante los siguientes diez años las hermanas More abrieron otras doce escuelas en el área donde el objetivo principal era & # 8220para capacitar a las clases bajas en hábitos de industria y virtud & # 8221.

Michael Jordan, autor de The Great Abolition Sham (2005) ha señalado que More compartía las opiniones políticas reaccionarias de Wilberforce: & # 8220More estableció escuelas locales para equipar a los alumnos empobrecidos con una comprensión elemental de la lectura. Sin embargo, aquí fue donde terminó efectivamente su preocupación por su educación, porque no ofreció a sus pupilos la habilidad adicional de escribir. Saber leer era abrir una puerta a las buenas ideas y la moralidad sólida (la mayor parte de la cual fue proporcionada por Hannah More a través de una serie de folletos religiosos), por otro lado, escribir era desalentar, ya que abriría el camino. a elevarse por encima de una & # 8217s estación natural. & # 8221

El biógrafo de Wilberforce & # 8217, John Wolffe, ha argumentado: & # 8220 Después de la publicación del informe del consejo privado el 25 de abril de 1789, Wilberforce marcó su propia entrada formal retrasada en la campaña parlamentaria el 12 de mayo con un discurso muy razonado de tres años y medio. horas, usando su evidencia para describir los efectos del comercio en África y las espantosas condiciones del pasaje intermedio. Argumentó que la abolición conduciría a una mejora en las condiciones de los esclavos que ya estaban en las Indias Occidentales, y buscó responder a los argumentos económicos de sus oponentes. Para él, sin embargo, la cuestión fundamental era la moral y la justicia. La Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos se mostró muy complacida con el discurso y envió su agradecimiento por su & # 8220 incomparable asiduidad y perseverancia & # 8221.

La Cámara de los Comunes acordó establecer un comité para investigar la trata de esclavos. Wilberforce dijo que no tenía la intención de presentar nuevos testimonios ya que el caso contra el comercio ya estaba en el registro público. Ellen Gibson Wilson, una destacada historiadora de la trata de esclavos ha argumentado: & # 8220 Todo el mundo pensó que la audiencia sería breve, tal vez una sola sesión. En cambio, los intereses esclavistas lo prolongaron tan hábilmente que cuando la Cámara se levantó el 23 de junio, sus testigos todavía estaban testificando. & # 8221

James Ramsay, el veterano activista contra la trata de esclavos, estaba ahora muy enfermo. Escribió a Thomas Clarkson el 10 de julio de 1789: & # 8220 Si el proyecto de ley pasa por la Cámara o no, la discusión que asista tendrá un efecto sumamente beneficioso. Creo que ahora todo este asunto está en un tren que me permitirá despedirme de la escena actual con la satisfacción de no haber vivido en vano. Diez días después, Ramsay murió de una hemorragia gástrica. La votación sobre la trata de esclavos se pospuso hasta 1790.

Wilberforce inicialmente dio la bienvenida a la Revolución Francesa, ya que creía que el nuevo gobierno aboliría la trata de esclavos del país. Escribió al Abbé de la Jeard el 17 de julio de 1789 comentando que & # 8220Simpatizo calurosamente lo que está sucediendo en su país & # 8221 Wilberforce tenía la intención de visitar Francia, pero sus amigos lo persuadieron de que sería peligroso para un político inglés. estar en el país durante una revolución. Por lo tanto, Wilberforce le pidió a Clarkson que visitara París en nombre de sí mismo y de la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos.

Clarkson fue recibido por los abolicionistas franceses y más tarde ese mes el gobierno publicó una Declaración de los Derechos del Hombre afirmando que todos los hombres nacieron y permanecieron libres e iguales. Sin embargo, la visita fue un fracaso ya que Clarkson no pudo persuadir a la Asamblea Nacional francesa de discutir la abolición de la trata de esclavos. El marqués de Lafayette dijo & # 8220 que esperaba que se acercara el día en que dos grandes naciones, que hasta ahora se habían distinguido solo por su hostilidad, se unirían en una medida tan sublime (abolición) y seguirían su unión con otra, aún más hermoso, para la preservación de la paz eterna y universal. & # 8221

A su regreso a Inglaterra, Thomas Clarkson continuó recopilando información para la campaña contra la trata de esclavos. Durante los siguientes cuatro meses cubrió más de 7.000 millas. Durante este período, solo pudo encontrar veinte hombres dispuestos a testificar ante la Cámara de los Comunes. Más tarde recordó: & # 8220 Me disgustó & # 8230 descubrir cómo los hombres pequeños estaban dispuestos a hacer sacrificios por una causa tan grande & # 8221. Había algunos marineros que estaban dispuestos a hacer el viaje a Londres. Un capitán le dijo a Clarkson: & # 8220 Prefiero vivir de pan y agua, y decir lo que sé del comercio de esclavos, que vivir en la mayor abundancia y retenerlo. & # 8221

Wilberforce creía que el apoyo a la Revolución Francesa por parte de los principales miembros de la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos estaba creando dificultades para sus intentos de poner fin al comercio de esclavos en la Cámara de los Comunes. Le dijo a Thomas Clarkson: & # 8220 quería mucho verte para decirte que te mantengas alejado del tema de la Revolución Francesa y espero que lo hagas & # 8221 Isaac Milner, después de una larga charla con Clarkson, le comentó a Wilberforce: & # 8220 Le deseo mejor salud y mejores nociones en política que ningún gobierno puede sostenerse sobre los principios que él sostiene. Lo siento mucho, porque veo claramente que se aprovechan casos como el suyo para representar a los amigos de Abolition como niveladores. & # 8221

El 18 de abril de 1791, Wilberforce presentó un proyecto de ley para abolir la trata de esclavos. Wilberforce contó con el apoyo de William Pitt, William Smith, Charles Fox, Richard Brinsley Sheridan, William Grenville y Henry Brougham. La oposición fue dirigida por Lord John Russell y el coronel Banastre Tarleton, el parlamentario de Liverpool. Un observador comentó que se trataba de & # 8220 una guerra de los pigmeos contra los gigantes de la Casa & # 8221. Sin embargo, el 19 de abril, la moción fue rechazada por 163 a 88.

En marzo de 1796, la propuesta de Wilberforce de abolir la trata de esclavos fue derrotada en la Cámara de los Comunes por solo cuatro votos. Al menos una docena de diputados abolicionistas estaban fuera de la ciudad o en la nueva ópera cómica de Londres. Wilberforce escribió en su diario: & # 8220 Suficiente en la Ópera para haberlo llevado. Estoy permanentemente herido por el comercio de esclavos. & # 8221 Thomas Clarkson comentó: & # 8220 Que todos nuestros esfuerzos sean destruidos por el voto de una sola noche es a la vez irritante y desalentador. & # 8221 Fue un golpe terrible para Clarkson y decidió para descansar de la campaña.

En 1804, Clarkson regresó a su campaña contra la trata de esclavos y recorrió el país a caballo para obtener nuevas pruebas y mantener el apoyo a los activistas en el Parlamento. Una nueva generación de activistas, como Henry Brougham, Zachary Macaulay y James Stephen, ayudó a impulsar a los miembros más antiguos de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos.

William Wilberforce presentó un proyecto de ley de abolición el 30 de mayo de 1804. Pasó todas las etapas en la Cámara de los Comunes y el 28 de junio pasó a la Cámara de los Lores. El líder Whig de los Lores, Lord Grenville, dijo que como tantos & # 8220 amigos de la abolición ya se habían ido a casa & # 8221, el proyecto de ley sería rechazado y aconsejó a Wilberforce que dejara la votación para el año siguiente. Wilberforce estuvo de acuerdo y luego comentó & # 8220que en la Cámara de los Lores un proyecto de ley de la Cámara de los Comunes está en un estado de indigencia y huérfano, a menos que tenga algún par para adoptar y tomar la dirección del mismo & # 8221.

En 1805, el proyecto de ley se presentó una vez más a la Cámara de los Comunes. Esta vez, los diputados pro-trata de esclavos estaban mejor organizados y fueron derrotados por siete votos. Wilberforce culpó a & # 8220Gran escrutinio de nuestros enemigos y a varios de nuestros amigos ausentes por olvido, o accidente, o compromisos preferidos por tibieza. & # 8221 Clarkson ahora recorrió el país reactivando los comités locales contra la trata de esclavos en un intento de recabar el apoyo necesario para aprobar la legislación en el parlamento.

En febrero de 1806, el rey invitó a Lord Grenville a formar una nueva administración Whig. Grenville, fue un fuerte oponente de la trata de esclavos. Grenville estaba decidido a poner fin a la participación británica en el comercio. Thomas Clarkson envió una circular a todos los partidarios de la Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos afirmando que & # 8220 tenemos más amigos en el Gabinete que antes & # 8221 y sugirió & # 8220 espontáneo & # 8221 cabildeo de los parlamentarios.

El secretario de Relaciones Exteriores de Grenville, Charles Fox, dirigió la campaña en la Cámara de los Comunes para prohibir el comercio de esclavos en las colonias capturadas. Clarkson comentó que Fox estaba & # 8220 decidido a su abolición (la trata de esclavos) como la más alta gloria de su administración, y como la mayor bendición terrenal que estaba en poder del Gobierno otorgar. & # 8221 Esta vez hubo poca oposición y fue aprobada por un aplastante 114 a 15.

En la Cámara de los Lores, Lord Greenville pronunció un discurso apasionado en el que argumentó que el comercio era & # 8220contrario a los principios de justicia, humanidad y políticas sólidas & # 8221 y criticó a sus compañeros por & # 8220 no haber abolido el comercio hace mucho tiempo & # 8221. Cuando se tomó la votación, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Lores por 41 votos contra 20.

En enero de 1807, Lord Grenville presentó un proyecto de ley que detendría el comercio con las colonias británicas por motivos de & # 8220justicia, humanidad y políticas sólidas & # 8221. Ellen Gibson Wilson ha señalado: & # 8220Lord Grenville planeó la victoria que había eludido al abolicionista durante tanto tiempo & # 8230 Se opuso a una investigación dilatoria, pero varias peticiones de último momento vinieron de los portavoces de envío y plantación de las Indias Occidentales, Londres y Liverpool & # 8230. Estaba decidido a tener éxito y su solicitud de apoyo había sido meticulosa. & # 8221 Grenville se dirigió a los Lores durante tres horas el 4 de febrero y, cuando se realizó la votación, se aprobó por 100 a 34.

Wilberforce comentó: & # 8220 ¡Qué popular es la abolición, ahora mismo! Dios puede convertir los corazones de los hombres & # 8221. Durante el debate en la Cámara de los Comunes, el procurador general, Samuel Romilly, rindió un homenaje pleno a la incesante defensa de Wilberforce en el Parlamento. El comercio fue abolido por un sonoro 283 a 16. Según Clarkson, fue la mayor mayoría registrada en cualquier tema en el que la Cámara se dividiera. Romilly sintió que era & # 8220 el evento más glorioso, y el más feliz para la humanidad, que haya tenido lugar desde que se registraron los asuntos humanos. & # 8221

Según los términos de la Ley de Abolición del Comercio de Esclavos (1807), los capitanes británicos que fueron sorprendidos continuando con el comercio recibieron una multa de 100 libras esterlinas por cada esclavo que se encontrara a bordo. Sin embargo, esta ley no detuvo la trata de esclavos británica. Si los barcos de esclavos estaban en peligro de ser capturados por la armada británica, los capitanes a menudo reducían las multas que tenían que pagar ordenando que los esclavos fueran arrojados al mar.

En 1807, Thomas Clarkson publicó su libro Historia de la abolición de la trata de esclavos africanos. Lo dedicó a los nueve de los doce miembros del Gabinete de Lord Grenville que apoyaron la Abolición de la Ley de Comercio de Esclavos y a los recuerdos de William Pitt y Charles Fox. Clarkson rindió un generoso tributo al trabajo de Wilberforce: & # 8220 Porque, por ejemplo, ¿qué podría haber hecho yo mismo si no hubiera obtenido tanta ayuda del comité? ¿Qué podría haber hecho el señor Wilberforce en el parlamento, si yo no hubiera reunido ese gran conjunto de pruebas, a las que había una apelación tan constante? ¿Y qué podría haber hecho el comité sin la ayuda parlamentaria del señor Wilberforce? & # 8221

Algunas personas involucradas en la campaña contra la trata de esclavos, como Thomas Fowell Buxton, argumentaron que la única forma de acabar con el sufrimiento de los esclavos era ilegalizar la esclavitud. Wilberforce no estaba de acuerdo, creía que en este momento los esclavos no estaban listos para que se les concediera su libertad. Señaló en un panfleto que escribió en 1807 que: & # 8220 Sería un error emancipar (a los esclavos). Concederles la libertad de inmediato, sería asegurar no solo la ruina de sus amos, sino también la de ellos. Deben (primero) ser entrenados y educados para la libertad. & # 8221

En julio de 1807, los miembros de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos establecieron la Institución Africana, una organización que se comprometió a velar por la ejecución de la ley, buscar la prohibición de la trata de esclavos por parte de potencias extranjeras y promover la & # 8220 civilización y felicidad & # 8221 de África. El duque de Gloucester se convirtió en el primer presidente y los miembros del comité incluyeron a Wilberforce, Thomas Clarkson, Henry Brougham, James Stephen, Granville Sharp y Zachary Macaulay.

Wayne Ackerson, autor de La Institución Africana y el Movimiento Antiesclavista en Gran Bretaña (2005) ha argumentado: & # 8220 La Institución Africana fue un grupo abolicionista y antiesclavista fundamental en Gran Bretaña a principios del siglo XIX, y entre sus miembros se encontraban la realeza y destacados abogados. , Miembros del Parlamento y destacados reformadores como William Wilberforce, Thomas Clarkson y Zachary Macaulay. Centrándose en la expansión de la civilización occidental a África, la abolición del comercio de esclavos en el extranjero y la mejora de la vida de los esclavos en las colonias británicas, la influencia del grupo se extendió hasta las relaciones diplomáticas de Gran Bretaña, además de los asuntos internos del gobierno. . La Institución Africana llevó la antorcha de la reforma contra la esclavitud durante veinte años y allanó el camino para posteriores esfuerzos humanitarios en Gran Bretaña. & # 8221

Wilberforce dejó en claro que consideraba que la Institución Africana debería hacer todo lo posible para convertir a los africanos al cristianismo. En 1811 escribió: & # 8220 En verdad, hay un llamado peculiar a nuestra sensibilidad en el presente caso, porque en la medida en que la suerte de los esclavos sea difícil en el mundo, deberíamos regocijarnos en cada oportunidad de someterlos a sus sufrimientos actuales. y asegurarles una rica compensación de felicidad reversible. & # 8221

En 1808, Clapham Set decidió transferir la Compañía de Sierra Leona a la corona, el gobierno británico aceptó la sugerencia de Wilberforce de que Thomas Perronet Thompson sería un gobernador adecuado. Introdujo una amplia gama de reformas e hizo serias acusaciones contra los antiguos administradores de la colonia. Stephen Tomkins, el autor de William Wilberforce (2007) ha argumentado: & # 8220 Él (Perronet Thompson) abolió por sí solo el aprendizaje y liberó a los esclavos. Presentó informes escandalizados a la oficina colonial. Wilberforce le dijo que estaba siendo imprudente y apresurado, y él y sus colegas votaron por unanimidad a favor de su despido. Wilberforce le aconsejó que se fuera en silencio por el bien de su carrera. & # 8221

En las elecciones generales que siguieron a la aprobación de la Ley de abolición de la trata de esclavos, Wilberforce fue impugnada por un oponente político. Ganó, pero el duro concurso lo había dejado & # 8220 delgado y viejo más allá de sus años & # 8221. En 1811 decidió ceder la sede del condado por motivos de salud. Lord Calthorpe le ofreció un barrio de bolsillo en Bramber y regresó de allí en 1812 sin tener que salir de su casa de vacaciones.

Francis Burdett fue un partidario de la campaña de Wilberforce # 8217 contra el comercio de esclavos. En 1816 atacó a Wilberforce cuando se negó a quejarse de la suspensión del Habeas Corpus, durante la campaña por la reforma parlamentaria. Burdett comentó: & # 8220 ¿Cómo sucedió que el honorable y religioso miembro no se sorprendió de que los ingleses fueran tomados bajo este acto y tratados como esclavos africanos? & # 8221 Wilberforce respondió que Burdett se estaba oponiendo al gobierno en un plan deliberado para destruir la libertad. y felicidad de la gente. & # 8221

En 1823, Thomas Clarkson, Thomas Fowell Buxton, William Allen, James Cropper y Zachary Macaulay formaron la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud. Buxton finalmente persuadió a Wilberforce para que se uniera a su campaña, pero como se había retirado de la Cámara de los Comunes en 1825, no jugó un papel importante en persuadir al Parlamento de que pusiera fin a la esclavitud.

En la conferencia de mayo de 1830, la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud acordó eliminar las palabras & # 8220 abolición gradual & # 8221 de su título. También acordó apoyar el plan presentado por Sarah Wedgwood para una nueva campaña para lograr la abolición inmediata. Wilberforce, que siempre se había mostrado reacio a hacer campaña contra la esclavitud, accedió a promover la organización. Thomas Clarkson elogió a Wilberforce por tomar este valiente movimiento. Él respondió: & # 8220 No puedo dejar de mirar hacia atrás a esos días felices cuando comenzamos nuestras labores juntos o más bien cuando trabajamos juntos & # 8211 porque él comenzó antes que yo & # 8211 y dimos el primer paso hacia ese gran objetivo, la finalización. de los cuales es el propósito de nuestra reunión de este día. & # 8221

William Wilberforce murió el 29 de julio de 1833. Un mes después, el Parlamento aprobó la Ley de Abolición de la Esclavitud que dio libertad a todos los esclavos del Imperio Británico. Cuando Thomas Clarkson escuchó la noticia, cerró la puerta de su estudio y su esposa lo escuchó, en una agonía de dolor, llorando y profiriendo fuertes lamentos.

En 1834, Robert Wilberforce y Samuel Wilberforce, comenzaron a trabajar en la biografía de su padre. El libro fue publicado en 1838. Como señaló Ellen Gibson Wilson, autora de Thomas Clarkson (1989): & # 8220Los cinco volúmenes que los Wilberforces publicaron en 1838 reivindicaron los peores temores de Clarkson & # 8217 que se vería obligado a responder. Hasta qué punto eran cristianas las memorias, debo dejar que otros decidan. No se discute que fue injusto con Clarkson. Siempre que fue posible, los autores ignoraron a Clarkson cuando no pudieron, lo menospreciaron. En todo el trabajo, utilizando los miles de documentos que tenían a su disposición, no encontraron espacio para nada que ilustrara el afecto y el respeto mutuos entre los dos grandes hombres, o entre Wilberforce y el hermano de Clarkson. & # 8221.

Wilson continúa argumentando que el libro ha distorsionado por completo la historia de la campaña contra la trata de esclavos: & # 8220 The Life ha sido tratada como una fuente autorizada durante 150 años de historias y biografías. Está fácilmente disponible y no se puede ignorar debido a la gran cantidad de material original que contiene. No siempre se ha leído con la cautela que merece. Que su tratamiento de Clarkson, en particular, una figura merecidamente destacada en la lucha por la abolición, sea invalidado por falsedades, omisiones y tergiversaciones de sus motivos y sus logros no es entendido por generaciones posteriores, que no están familiarizadas con los celos que motivaron a los santos autores. Cuando todos los gritos contemporáneos se extinguieron, la Vida sobrevivió para quitarle a Clarkson tanto su fama como su buen nombre. Nos dejó con el mito simplista de Wilberforce y sus guerreros evangélicos en una cruzada santa.

Finalmente, Robert Wilberforce y Samuel Wilberforce se disculparon por lo que le habían hecho a Clarkson: & # 8220 Como ya han pasado varios años desde la conclusión de todas las diferencias entre nosotros, y podemos tener una visión más desapasionada que antes de las circunstancias del caso, creemos que estamos obligados a reconocer que nos equivocamos en la forma en que te tratamos en las memorias de nuestro padre & # 8230. Somos conscientes de que un respeto demasiado celoso por lo que creíamos que era la fama de nuestro padre, nos llevó a albergar un prejuicio infundado contra ti y esto nos llevó a un tono de escritura que ahora reconocemos que era prácticamente injusto. & # 8221


William Wilberforce: El hombrecito que detuvo un gran mal

Era 1768 en Inglaterra, y William, de nueve años, se apresuró a bajar las escaleras donde su tía Hannah y su tío William tenían un carruaje esperando.

"Ya voy," murmuró William mientras subía al carruaje. No estaba contento con perder la tarde visitando a un predicador. Aún así, John Newton había sido capitán de un barco de esclavos hace muchos años. Quizás tenga algunas historias interesantes que contar.

Cuando llegaron a la casa del Sr. Newton, William se quedó atrás tímidamente.

"¿Y quién es este joven?" Preguntó John Newton.

"Este es nuestro sobrino William. Su madre lo envió a vivir con nosotros después de la muerte de su padre", respondió la tía Hannah. "¡Lo amamos como a un hijo!"

"William, estoy muy contento de conocerte. ¿Te gusta el pastel?" preguntó el pastor.

William sonrió y asintió mientras su tía respondía riendo.

"¡Por supuesto que sí! Puede que sea pequeño para su edad, ¡pero parece que todo lo que hace es comer!"

"Bueno, William, tomemos té y pastel en el jardín y conozcamos".

William siguió al Sr. Newton al jardín y pronto le hizo preguntas sobre sus aventuras en el mar. El reverendo Newton complació pacientemente la curiosidad del niño antes de dirigir la conversación en una dirección diferente.

"La esclavitud puede parecer una gran aventura, pero no lo fue. Me he arrepentido de mi pecado de ayudar a capturar y vender a otros seres humanos. La esclavitud es malvada. Dios ama a todas las personas por igual, William".

"Oh, sí, incluso los esclavos. ¡Incluso tú, William!"

Al final del día, William y John Newton eran amigos. Después de eso, William fue a ver predicar a John Newton y pronto se convenció de que la esclavitud era un gran error. Le escribió una carta a su madre de regreso a casa.

Querida mamá, escuché a John Newton predicar en la iglesia el domingo pasado. Ha tenido una vida interesante como capitán de un barco de esclavos, pero ahora se da cuenta de que la esclavitud es un pecado. Ha pedido perdón a Dios por la forma en que ha tratado a la gente de África. Dijo que quiere tratar a todas las personas con más amor. Estoy pensando en entregarle mi vida a Jesús. Me gustaría que vinieras conmigo a escuchar al Sr. Newton predicar alguna vez. Tu amado hijo, Willy.

La madre de William, Elizabeth, no se alegró de saber que su hijo estaba interesado en la religión. Ella consideró la creencia en una relación personal con Jesús innecesaria y por debajo de su posición social. Inmediatamente informó al abuelo de William, quien compartió su preocupación.

"Tienes razón, Elizabeth", le dijo. "Si ese chico quiere ser un Wilberforce y heredar algo de mi dinero, será mejor que se mantenga alejado de ese tipo de religión".

La tía Hannah estaba devastada. "Por favor, no lo lleves, Elizabeth", rogaron ella y el tío William. No tenían hijos propios y habían llegado a amar a William. Pero Elizabeth no pudo ser persuadida.

WILLIAM VE LA LUZ
De regreso al cuidado de su madre, el joven William pronto se olvidó de su introducción a la fe. At age 21, he was elected to the British parliament, which is a part of government. He was soon known for his great talent in public speaking. He had a good job, lots of friends, and invitations to the best parties.

William loved being the life of the party by mocking the town's Christians--especially the ones who were just too religious. William's crowd of intellectual friends agreed that serious religion was quite beneath them.

In 1784, 25-year-old William and his family took a vacation to France. William invited along his friend Isaac Milner but hoped Isaac wouldn't talk about his Christian beliefs. But, with so much time together, discussions of faith were bound to happen. Isaac patiently answered William's questions and even gave William a book on faith. Within a few months, William was on his knees speaking to God. He had become a committed Christian, and his life's purpose would soon become clear.

SLAVERY, A FLAGRANT EVIL
William looked out his window onto the deserted cobblestone street. Pulling his cloak around his face, he darted out the door. No one must know about this secret meeting. The men in Parliament just wouldn't understand. William quickened his pace and slipped down a side street. Glancing once more in both directions, he knocked on the door and was beckoned inside.

"Why Mr. Wilberforce, you've become a fine young man. I've heard your name about town." John Newton still remembered meeting William nearly 20 years before. "Now how can I help you?"

"Reverend Newton, I've come to seek your counsel. I've recently begun to understand the faith you spoke of when I was just a boy. I've become a Christian and I want to do the right thing!"

"Go on," replied the older man patiently.

"It's just that I've prayed, but I'm still not sure what God wants me to do. Maybe if I want to serve God, I should quit my job as a politician."

"Ah, I think I understand," said Newton. "Mr. Wilberforce, God has given you a great gift for speaking, and He's given you a position of influence.

"Well, thank you, sir. So, should I become a preacher or perhaps an evangelist?"

John Newton looked hard at the young man. "Mr. Willberforce, God has already placed you right where He needs you. God needs people in all sorts of occupations to do His work. Just think of all the government officials who will listen to you but would scoff at a preacher like me! God has a great work for you. The road will be long, but He will use you."

With that, William felt at peace. His purpose became even more focused as he later wrote, "God Almighty has set before me a great object: the suppression of the slave trade."

A LIFETIME OF LABOR
William worked tirelessly toward this goal. He fought to educate lawmakers on the evils of slavery and to abolish the practice. Year after year he wrote new laws, but they were always voted down. Finally, after 20 years of work, a law was passed making it illegal to capture Africans and sell them as slaves. But what about those who were already slaves? Their release would take William 26 more years. He refused to quit even when frail health threatened to end his life or when his closest allies gave up.

In July 1833, the 73-year-old William Wilberforce was sick in bed. He was awakened by loud footsteps in the hall. As his bedroom door flung open, he slowly turned his head towards the commotion.

"William, have you heard? Your years of effort have finally succeeded. Parliament passed the Emancipation Bill! Slavery has finally been abolished in the British Empire!"

William Wilberforce raised his head slightly and gave his friend a weak smile. Though his body would never recover, his heart was leaping for joy, thinking of the many slaves who would finally be released to live in freedom.


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