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¿Cómo viajaría un oficial de las SS de Auschwitz a Berlín?


Para llegar a Berlín desde Auschwitz a principios de julio de 1944, antes del atentado contra la vida de Hitler, ¿sería apto un oficial de las SS para tomar un tren nocturno? ¿Con qué frecuencia circularían los trenes desde Oswiecim, es decir, habría un horario real para consultar? ¿Tendría él (o su ayudante) que comprar un boleto? ¿Los pasajeros civiles se sentarían en el mismo compartimento de primera clase? ¿Se enfrentaría el oficial a recolectores de boletos y controles fronterizos como si fueran civiles? ¿Cuál es la ruta más probable en ese momento y cuánto tiempo tomaría, además de posibles retrasos en las reparaciones debido a los bombardeos? Esto es para la novela que estoy escribiendo con un flashback de Auschwitz.

En julio de 1944, Breslau aún no había sido declarado Festung, una fortaleza. Si uno descendiera del tren a Berlín en Breslau en este momento, ¿encontraría una ciudad sufriendo las privaciones de la guerra pero no muy dañada por los bombardeos, o atestada todavía de refugiados de otros lugares? ¿Habría estado la ciudad en modo apagón? ¿Habría habido muchos soldados o SS en evidencia, o Volkspolizei? (Las "privatizaciones de la guerra", por supuesto, no cubren el transporte y la matanza de los 10.000 judíos de Breslau, ni la destrucción y los daños a sus propiedades y edificios públicos).

Entiendo que no se me permite dar las gracias ni siquiera a una respuesta sumamente útil a mi pregunta, por ejemplo, sobre Breslau.


Algunos aspectos pueden y deben observarse para ese esfuerzo, otros no, algunos simplemente no los puedo proporcionar yo ahora, pero algunos también son libres de inventar.
Por supuesto, trate de tener cuidado con qué "inventar" si escribe una historia de este tipo y en torno a ese tema.

Primero, los aspectos físicos:


Wikipedia: KZ Auschwitz

Vemos que los rieles del tren actual conducen a Kattowitz / Berlín.

Las líneas, paradas de tránsito y horarios reales serían para trenes civiles que se encuentran aquí:


Deutsches Kursbuch: Jahresfahrplan 1944/45

¿La mayor parte del resto está ahora para la interpretación y la "libertad artística"?

¿Qué tipo de oficial, en qué tipo de "misión"? A Gruppenfüher de camino a sus vacaciones, o algo urgente y oficial? En el último caso, probablemente sería más realista volar o en coche.

Podría viajar con transportes militares o trenes civiles. En cualquier caso, habría que respetar un horario, ya que no se proporcionaría ningún tren especial para un oficial. Si fuera un tren civil, los civiles podrían sentarse en el mismo vagón, en un transporte militar: por supuesto que no. ¿Incluso los transportes de la muerte habrían tenido un automóvil con guardias y esos podrían hacer un poco de espacio para uno más a bordo?

Como Auschwitz estaba ubicado en la frontera con el Generalgouvernement, esa parte de Polonia ocupada pero no completamente anexada al Reich, pero el complejo se dentro las nuevas fronteras del Reich, no cruzaría una frontera, por lo que no estaría sujeto a un solo control de las fronteras, ya sea de uniforme o no. Otros controles podrían ser, por supuesto, otra opción para un estado policial totalitario.

La aproximación del tiempo de viaje no es tan diferente a la actual, ya que los trenes, su velocidad y la capacidad ferroviaria no mejoraron mucho desde la década de 1930, a menudo al contrario.
De Berlín a Kattowitz tomaría alrededor de 6-7 horas ahora, de Oswiecim a Berlín tomaría alrededor de 8-9 horas ahora.

Quizás también sea de algún interés la novela histórica de Peter Wyden: "Stella", Simon & Schuster: Nueva York, 1992. El personaje principal es Stella Kübler.


Actualización sobre la situación en Breslau:
Volkspolizei fue Nunca en Breslau, ya que sería específico de la zona de ocupación soviética y solo se fundó en octubre de 1945.

Los bombarderos occidentales llegaron a Breslau por primera vez el 7 de octubre de 1944. EN 1941, una incursión soviética arrojó algunas bombas antes, pero el objetivo de la estación de tren no causó mucho daño.

Lo más `` interesante '' para el propósito de una novela de este tipo probablemente sería el hecho de que dos campamentos que pertenecían a Groß-Rosen se establecieron cerca de la ciudad para el uso del trabajo forzoso a mediados de 1944.

Parte del material numérico extraído de una disertación estaría en Deutsche Verwaltungsgeschichte Schlesien, Breslau

En cuanto a las características más destacadas durante ese tiempo:

Aproximadamente 2.500 de los judíos de Breslau fueron arrestados durante los pogromos de noviembre y enviados a campos de concentración. La mayoría de los judíos que aún no habían abandonado la ciudad intensificaron ahora sus esfuerzos para organizar la emigración lo antes posible. Los más de siete mil que no lograron emigrar fueron deportados entre noviembre de 1941 y abril de 1944 y asesinados, la mayoría de ellos en Kaunus, Majdanek, Sobibor, Theresienstadt y Auschwitz. Walter Tausk fue asignado al primer transporte ferroviario que salió de Breslau el 25 de noviembre de 1941 con destino a Kaunas. Presuntamente le dispararon allí poco después de la llegada del tren.

Los Breslauers que no fueron perseguidos por los nazis y que no vieron la quema de la Nueva Sinagoga como presagio de la desaparición de su ciudad fueron engañados con una engañosa sensación de seguridad. La Segunda Guerra Mundial incluso trajo a la ciudad una extraña vitalidad. Debido a su ubicación geográfica lejos de las bases de las flotas de bombarderos británicos y estadounidenses, Silesia se convirtió en el destino de la Kinderlandverschickung programa, un esfuerzo para evacuar a los niños de las ciudades; también hubo miles de personas bombardeadas fuera de sus casas en Occidente que encontraron refugio allí. Además, un gran número de agencias gubernamentales y fábricas de armas se trasladaron a Silesia durante la guerra. Las fábricas de Breslau se ampliaron y se convirtieron para la producción de guerra. La empresa más importante de la ciudad, la fábrica de Linke-Hofmann, que antes de la guerra había sido uno de los mayores productores de vagones de ferrocarril y locomotoras en Europa, ahora cambió la producción a trenes blindados, partes de tanques, partes para vehículos utilitarios militares y motores para los cohetes V-2. La población de Breslau creció en cientos de miles en el transcurso de la guerra hasta llegar a casi un millón en 1944. La ciudad se convirtió en uno de los centros logísticos más importantes para abastecer el frente oriental. Los trenes transportaron municiones, tanques y otros suministros desde Breslau a las zonas de combate y regresaron con decenas de miles de soldados heridos, que fueron tratados en los enormes hospitales militares de Breslau y luego enviados de regreso al frente.

La guerra no se convirtió en una amenaza directa para Breslau hasta el verano de 1944, cuando el Ejército Rojo llegó al Vístula, llevando el frente oriental a menos de doscientas millas de la ciudad. Al mismo tiempo, los estadounidenses y británicos habían avanzado tanto hacia el este que Silesia estaba ahora dentro del alcance de los ataques aéreos aliados. En el otoño de 1944, a la espera del avance soviético, Hitler declaró la ciudad no fortificada de Breslau como una “fortaleza” a la que bajo ninguna circunstancia se le permitió rendirse. Debía defenderse hasta el último hombre. Se formó una guarnición de soldados que se encontraban en la ciudad: tropas dispersas, los que servían en la retaguardia, los que pasaban con permiso desde el frente, convalecientes heridos, y complementados por Volkssturm Unidades (de la milicia popular). Se reclutó a civiles de toda la región para construir fortificaciones alrededor de Breslau, y los almacenes de la ciudad se abastecieron con todo lo que pudiera ser necesario para un asedio prolongado.
Gregor Thum: "Desarraigado: cómo Breslau se convirtió en Wroclaw durante el siglo de las expulsiones", Princeton University Press, 2011. (p xxi)

Eso debería decir: la perspectiva en el horizonte ciertamente no era muy brillante. Pero para los ciudadanos comunes, la vida transcurría con bastante comodidad. La comida, el trabajo, la vivienda, la vida diaria continuaban. Soldados y otros uniformes en todas partes, pero las pérdidas de vidas percibidas como todavía "lejanas" no afectaron el funcionamiento de la infraestructura de la ciudad. Lo siguiente le brinda una imagen más concisa de la vida en la ciudad:

“Estábamos muy animados, pero pronto nos decepcionamos”, recordó. "La vida parecía seguir con normalidad y no se podía ver ningún avión enemigo en el cielo".

Y así sería durante los próximos cinco años, más o menos. Breslau no quedó ajena a la guerra, en ningún lugar de Alemania lo fue, pero más allá del alcance de los bombarderos enemigos, la ciudad se vio menos afectada que casi cualquier otra en el Reich. Había restricciones - de viajes, de comida, de libertades personales - pero por lo demás la vida seguía como lo hacía en tiempos de paz. Los domingos, Hitlerjugend desfilaba por las calles cantando canciones antijudías antes de marchar hacia el Jahrhunderthalle al son de tímpano y fanfarrias. Todos los miércoles y sábados, Ulrich Frodien se ponía el uniforme de la Jungvolk, y a partir de los catorce años, el Hitlerjugend. Estaba “siempre de uniforme, siempre en columna”. Algunos chicos lo encontraron una tarea, algunos fascinantes, pero ponerse ese uniforme invariablemente hacía que los jóvenes de Breslau fueran un poco arrogantes. De regreso a casa en el tranvía hacia Karlowitz, a cinco kilómetros del centro de la ciudad, Hans Henkel observó a un grupo de bulliciosas Juventudes Hitlerianas subir a bordo. Un joven miró a través de la mampara de vidrio a los pasajeros, la mayoría de ellos ancianos. “Eso es,” gritó el chico. "El forraje del cementerio se sienta mientras el futuro de Alemania se mantiene". Hubo un silencio incómodo en el carruaje, luego un señor mayor se puso de pie, se acercó al jovencito seguro de gallo y le dio una bofetada en la cara. Golpear a un Hitlerjugend en uniforme era un delito, pero nadie intervino.

La animada vida nocturna por la que Breslau era famosa continuó, aunque el estricto apagón significó que los tranvías y automóviles circulaban por las calles con las luces atenuadas y las farolas apagadas; Los Breslauers llevaban insignias luminiscentes para evitar chocar entre sí en la oscuridad. Los restaurantes, los teatros, los bares, los cines permanecieron abiertos. La mayoría de las semanas, Ulrich Frodien se dirigía a la ciudad para ver una película. Disfrutaba particularmente de los dramas históricos, de los cuales había muchos: Ritt in die Freiheit, la historia de un levantamiento polaco del siglo XIX contra los rusos, Der Grosse König, una biografía premiada de Federico el Grande, o Ohm Krüger, un relato de la Guerra de los Bóers cargado de vitriolo anti-británico. Y antes de cada característica principal, el Wochenschau, el noticiero semanal, un popurrí de eventos en casa: ingenieros trabajando en las acerías de Silesia, ceremonias nazis a gran escala, submarinistas esquiando en los Alpes, y eventos en el frente: el bombardeo de Varsovia, las tropas de montaña en Narvik, el caída de París.

Frodien miraba con avidez los noticiarios, pero sólo años después se dio cuenta de lo depurada que era la imagen de la guerra que presentaban. Hubo tomas de “cruces de abedul cuidadosamente erigidas con un casco de acero en la parte superior, hermosas enfermeras y soldados en recuperación en los hospitales”, o ceremonias junto a la tumba con discursos heroicos y guardias de honor. Pero de los muertos mismos, nada. “Sin panzers disparados, sin aviones derribados, sin posiciones antiaéreas bombardeadas”, recordó. Lo que la propaganda trató de ocultar, la vida no pudo. Willy Cohn quedó impresionado por la gran cantidad de mujeres que caminaban por Breslau, con el rostro cubierto por velos negros. “Todos enviudados por la guerra, la mayoría de ellos no aparecen en el periódico”, observó en su diario. Y ocasionalmente, hubo recordatorios directos de la guerra que se libraba en toda Europa.

A mediados de noviembre de 1941, Breslau fue bombardeada a plena luz del día. La suma total de siete bombas cayeron sobre la ciudad (una de ellas fue un fracaso), pero diez personas murieron. La Schlesische Tageszeitung calificó inmediatamente el ataque soviético de "incursión terrorista" contra civiles indefensos. “De hecho, el ataque estaba dirigido a Hauptbahnhof - y lo golpeó muy cerca ”, señaló Willy Cohn. Al menos una bomba cayó en la estación, arrancando ambas piernas de una mujer. "La guerra siempre afecta a los inocentes, pero este ataque aéreo también es una prueba de que el enemigo ahora se está poniendo al día".

El enemigo no estaba alcanzando lo suficientemente rápido para Willy Cohn. Una semana después de esa entrada en su diario, fue arrestado con su esposa y sus dos hijos. Se unieron a un tren que transportaba a otros 1.000 judíos de Breslau a Kaunas en Lituania. Antes de que terminara noviembre, la familia Cohn había sido exterminada. Walter Tausk también. También fue enviado a Lituania con los primeros transportes. Durante los dieciocho meses siguientes, los trenes partirían hacia los campamentos de Auschwitz, Majdanek, Sobibor, Belzec en Polonia y Theresienstadt en Checoslovaquia bajo lo que cínicamente se llamó la "Acción de Reasentamiento Judío". En el verano de 1943, las autoridades pudieron proclamar Breslau Judenrein - limpiado de judíos.

No fue simplemente la deportación de los judíos lo que cambió la demografía de Breslau a medida que avanzaba la guerra. En la primavera de 1944, casi medio millón de alemanes habían sido reubicados desde el centro y el oeste de Alemania a Silesia, lo que rápidamente se ganó el apodo de Luftschutzkeller Deutschlands - Refugio antiaéreo de Alemania. Con la gente vino la industria que también buscó escapar de las garras de los bombarderos aliados. A pesar de los tan proclamados por los nazis Volksgemeinschaft - comunidad nacional - Las mujeres de Breslau no acogieron con agrado la afluencia de refugiados, sobre todo porque rápidamente vaciaron tiendas y almacenes de ropa interior y ropa de cama.

Sin embargo, lo que más resentía a Breslauers era la afluencia de trabajadores extranjeros (prisioneros de guerra franceses, rusos, polacos, checos, presos de campos de concentración) necesarios para llenar los vacíos que dejaron los hombres de Breslau que se marchaban al frente. No había forma de esconder a estos recién llegados: los polacos llevaban brazaletes con la marca "P" y portaban tarjetas de identidad con un cerdo estampado en el reverso; Los rusos blancos llevaban una insignia en la parte superior del brazo izquierdo con sus colores nacionales, blanco, rojo, blanco; Los ucranianos una insignia azul-amarilla con un tridente, el escudo de armas del antiguo estado de Kiev bajo Vladimir el Grande; y los rusos estaban marcados con una insignia de color blanco, azul y rojo con la cruz de San Andrés. Ninguno era igual a un alemán, como Breslauers recordaba constantemente a estos pueblos cautivos. Se enfurecieron cuando los prisioneros de guerra que marchaban hacia y desde el campo no les dejaron paso por las calles. Se enfurecieron aún más cuando vieron a los trabajadores rusos dando vueltas durante quince minutos o más a la vez sin hacer nada. Los polacos, observó Ulrich Frodien, eran “tratados peor que los perros de granja. Se habían convertido en un juego limpio, azotaban a los muchachos por cada matón de la policía del pueblo, trabajaban hasta que les habían exprimido hasta la última gota de fuerza y ​​los despreciaban incluso más que al más humilde idiota del pueblo alemán ". Los conductores extranjeros en los tranvías, también marcados con brazaletes, se acercaron demasiado a las jóvenes mujeres de Breslau que servían como conductoras para el gusto de muchos.

La confraternización con estos extranjeros no solo estaba mal vista, era un delito; las niñas podrían ser multadas con 10 marcos del Reich simplemente por beber y bailar con prisioneros polacos en un bar. Una ama de casa de veintitrés años que se hizo amiga y luego tuvo un romance con un prisionero inglés, ayudándolo a escapar, fue encarcelada durante cuatro años, mientras que un trabajador que pasó cartas entre un soldado soviético capturado y una trabajadora rusa, cartas que fueron "hostiles al estado" - fue condenado a dos años de prisión. Sin embargo, las penas para los trabajadores extranjeros que transgredieran eran mucho más severas. Marian Kaczmarek, de veinte años, abrió la vía para el Reichsbahn, el ferrocarril estatal. Después de repetidas palizas de su capataz alemán, Kaczmarek se ponchó. Su temperamento le costó seis años más de trabajos forzados. El castigo fue demasiado leve para el fiscal jefe de Breslau; impuso la pena de muerte.

Trabajar en las granjas, en los tranvías, en los ferrocarriles, todo exigía mano de obra forzada o extranjera, pero nunca en la cantidad requerida por la industria de armamento. Una docena de campos de concentración y trabajo forzoso crecieron en la periferia de la ciudad para satisfacer las demandas no solo de las empresas de Breslau como Linke-Hofmann y FAMO, que producían piezas para los cohetes V2 y los panzers, respectivamente, sino también de otras industrias que comenzaron a trasladarse al país. zona a medida que se intensificaba el bombardeo del corazón industrial del Ruhr. Tres campos de esclavos alimentaron las fábricas de municiones de Rheinmetall-Borsig en Hundsfeld, cinco millas al noreste del centro de la ciudad, que produjeron tres millones de fusibles eléctricos para bombas en 1943, así como diez millones de cartuchos de 20, 30 y 37 mm y algunos 6.000 miras de armas eléctricas. Tres décadas después, y viviendo en los Estados Unidos, el director de la obra, Herbert Rühlemann, compuso unas memorias largas y bastante satisfechas, Father Tells Daughter. Sin embargo, el padre no le contó todo a la hija. Honestamente, Rühlemann se refirió a la mayor parte de su fuerza laboral como Gastarbeiter - trabajadores invitados. Algunos lo eran, pero 2.000 eran prisioneros de campos de concentración, la mitad de ellos mujeres.

La demanda de mano de obra de Rheinmetall palideció en comparación con una fábrica de armamentos que comenzó a tomar forma a partir de la primavera de 1942. El Berthawerk, llamado así por la matriarca de la familia Krupp, en Markstädt, dieciséis millas al sureste de Breslau, produciría hasta 600 campos. obuses y cañones antitanques cada mes, empleando a más de 12.000 personas. Uno de sus directores, Eberhard Franke, pintó una imagen casi idílica de una verdadera "comunidad de trabajadores": era conocida en toda la Baja Silesia por la calidad de su comida; su equipo de fútbol ganó la liga local durante cuatro temporadas consecutivas; hubo combates de box en los que ofició el legendario luchador Max Schmeling; había bibliotecas, instrumentos musicales, películas, radios para los trabajadores que formaban grupos de teatro y representaban espectáculos de variedades para los colegas.

La realidad era mucho menos idílica. Casi la mitad de los empleados de Berthawerk eran reclusos en campos de concentración. Después de despertarse a las 4.30 am, caminaban penosamente durante cincuenta minutos cada mañana desde el campamento cercano en Fünfteichen, generalmente con zuecos rotos o con trapos envueltos alrededor de sus pies, y luego trabajaban durante doce horas. No hubo desayuno, ni cena, solo un plato de sopa al mediodía. Si empujaban con demasiada fuerza para su comida diaria, un guardia los golpeaba con la culata de un rifle. También los golpeaban si su trabajo no llegaba a cero, generalmente con un látigo de hierro y goma. Cuando hubo ataques aéreos, los alemanes buscaron refugio en los refugios antiaéreos; los trabajadores forzados permanecieron en sus puestos. “No éramos esclavos, nuestro estatus era mucho más bajo”, recordó Tadeusz Goldsztajn, un judío polaco que tenía dieciséis años cuando llegó a la fábrica de Krupp. “El equipo del taller estaba bien mantenido. Nosotros, en cambio, éramos como un trozo de papel de lija que, frotado una o dos veces, se vuelve inútil y se tira para quemarlo con la basura ”.

Dado tal trato, no era de extrañar que el odio brotara en el Ostarbeiter - trabajador oriental. El servicio de seguridad interceptó una carta de un ucraniano. “Me someto a estos fascistas, me he convertido en su sirviente”, suspiró el escritor. “¡Oh, malditos estos años! Quiero mi libertad, quiero llenar mis pulmones con el aire fresco de Rusia ”. Cada mañana se inclinaba, ofrecía humildemente su mano a sus maestros y los saludaba repetidamente. Anhelaba el día en que se acercara el Ejército Rojo. "Seré uno de los primeros en unirme a los partisanos o luchar en el frente", prometió. “Seré el primero en disparar contra sus corazones despiadados, los que se ríen de las penurias que enfrenta el pueblo ruso. Y todo esto sucederá, tarde o temprano ”.

En el calor abrasador, el sudor corría por los rostros de varias docenas de abanderados, sosteniendo sus estandartes en alto entre un mar de manos extendidas. Cuando los portadores ocuparon su lugar en el escenario, Joseph Goebbels entró en el Jahrhunderthalle, seguido por las luminarias del Partido Nazi en Silesia y altos oficiales de la Wehrmacht. El ministro de Propaganda había pasado la tarde del 7 de julio de 1944 visitando a su esposa Magda en una clínica de Breslau, donde se estaba recuperando de una operación en la mandíbula. De lo contrario, se sintió frustrado lejos de la capital. Era casi imposible obtener noticias del Frente Oriental. Sin noticias, razonó, sería una buena noticia.

Mientras Goebbels se inquietaba, los pasillos y salas de reuniones de Breslau comenzaron a llenarse este viernes por la noche. Los 12.000 asientos del Jahrhunderthalle sí mismo. Una multitud considerable se reunió afuera en el parque Scheitniger. Los altavoces que había erigido seis años antes llevarían las palabras del ministro fuera de los confines del enorme edificio abovedado a otras salas de la capital de Silesia. La radio estatal los llevaría a través del Reich y más allá.

Fue una de las actuaciones más mesuradas de los Goebbels. Parecía relajado, se inclinó con una mano del podio, se puso las manos en las caderas, sus gesticulaciones eran menos frenéticas de lo habitual. No dejó a su audiencia ninguna duda sobre la gravedad de la difícil situación de Alemania. El enemigo había lanzado una ofensiva general en Oriente y Occidente con una superioridad abrumadora. "Si no los rechazamos ahora, nuestros enemigos borrarán a Alemania, y a todo lo alemán, de la faz de la tierra", dijo sin rodeos a su audiencia. "¡El pueblo alemán está en peligro!"

La mención de los "criminales aéreos", las tripulaciones de bombarderos angloamericanos con nombres como Murder Incorporated que estaban "convirtiendo las ciudades alemanas en escombros y cenizas", fue ahogada por abucheos. "Habrá represalias", prometió, "y cuando llegue, no se derramará ni una lágrima en Alemania". La audiencia de 12.000 personas se levantó de sus asientos, gritó, aplaudió, pateó. Pasaron varios minutos antes de que el alboroto se calmara y el ministro pudiera continuar. Cuando lo hizo, instó al pueblo alemán a reunir sus fuerzas para un empujón final. "La hora exige un esfuerzo de guerra total por parte de cada individuo y de toda la nación, utilizando todas nuestras reservas espirituales y materiales". Él continuó:

Los nacionalsocialistas hemos soportado y superado tantas crisis y duras pruebas en la historia de nuestro movimiento y del Reich que no hemos dudado ni por un momento de nuestro éxito.
La mejor garantía de victoria es el propio Führer. Lo miramos con fe religiosa. Conducirá a la nación a través de todos los peligros y pruebas con mano segura. Su promesa es la misma que la nuestra: una lucha que una nación respalda con absoluto fanatismo nunca puede terminar en otra cosa que en la victoria.

El órgano comenzó a tocar el himno nacional. Dentro y fuera del Jahrhunderthalle, Los Breslauers volvieron a estirar los brazos y cantaron con entusiasmo. "Probablemente no haya nadie en la multitud que no se deje llevar en el fondo de su corazón y no esté lleno de fe en un final positivo de esta difícil lucha", escribió el secretario de Goebbels, Wilfred von Oven, adulador.

A pesar de las garantías de Goebbels y las observaciones de von Oven, Breslauers comenzaba a dudar de que la guerra terminaría a favor de Alemania. Exteriormente, la vida en la ciudad continuó como de costumbre. Cada fecha en el calendario nazi todavía estaba marcada de manera extravagante con alguna forma de concentración o manifestación. Hubo el 'Día del deber para la juventud' y el 'Día de la Wehrmacht' en marzo, los aniversarios de las organizaciones de asistencia y vuelo de los nazis en abril, hubo una celebración del décimo aniversario de la toma del poder por los nazis en el Jahrhunderthalle, cada Heldengedenktag - El Día Conmemorativo de los Héroes - se conmemoró el quinto domingo antes de Pascua con guardias de honor frente a los monumentos de guerra de Breslau mientras los líderes de la Wehrmacht y del Partido depositaban coronas de flores y los soldados se formaron en la Schlossplatz para escuchar un discurso del general de rango de la ciudad. Rudolf Koch-Erpach. El 20 de abril, el cumpleaños de Hitler, se celebró por supuesto, pero en 1944 se había convertido en un día laboral normal. En los jardines de infancia, los maestros todavía colocaban guirnaldas en los retratos del Führer y encendían 'velas de Hitler', sin embargo, mientras los niños cantaban himnos de alabanza y escuchaban historias de la vida de su líder. Las banderas ondeaban en las calles, las fotos y bustos de Hitler se exhibían en los escaparates y por la noche, el Ortsgruppen se celebró cuando 13.000 Juventudes Hitlerianas marcharon por las calles de la ciudad, mientras se representaba la Sinfonía n. ° 9 de Beethoven en honor a los soldados heridos y trabajadores de la industria armamentística. Con la llegada del verano, las piscinas exteriores abrieron todos los días desde las 7 de la mañana hasta el anochecer para los bañistas. La Orquesta de Radio de Colonia interpretó marchas, bailes y canciones de la pantalla grande en el paseo del Oder. El Liebich, el famoso teatro de variedades de Breslau, ofreció Melody of Love, un rápido espectáculo de bocetos, mientras que en el Circus Busch el comediante Harry Zimmo entretuvo a una audiencia de 3.000 personas. En el Wappenhof, el teatro al aire libre más grande de Alemania a orillas del Oder, los clientes disfrutaron de una nueva bebida, un orujo de manzana amarillo miel con una cabeza espumosa que sabía agridulce. Era particularmente popular en el aeródromo de Gandau, por lo que los lugareños lo llamaron Fliegerbier - cerveza de aviador. Como había hecho los dos años anteriores, la dirección del Partido Nazi organizó la Verwundetenfahrt - viaje para los heridos - a la histórica ciudad de Trebnitz, una docena de millas al norte de la ciudad. Allí, los famosos trenes ligeros Flying Trebnitzer, adornados con dibujos animados y caricaturas dibujadas por estudiantes de una escuela de arte local, llevaron a los hombres a pasar un día. A pesar de la frivolidad del evento con sus bandas de música y niñas sonrientes, no se pudo ocultar el costo de la guerra para Breslau. Ese mismo dia el Schlesische Tageszeitung publicó treinta avisos de muerte de hombres muertos en combate: Unteroffizier Gerhard Weiss, de veinticuatro años, soldado durante cinco años, asesinado en Normandía; El Oberwachtmeister Helmut Czembor, poseedor de la Cruz de Hierro, muerto en Italia durante las batallas al sur de Roma; Obergefreiter Günter Kochner, de veintiún años, muerto en un ataque aéreo. “Cualquiera que lo haya conocido comprenderá nuestro dolor”, elogiaron sus abuelos. Pero la mayoría de los caídos incluidos en el portavoz del Partido Nazi de Breslau murieron en el Frente Oriental, un frente que comenzaba a acercarse cada vez más a las fronteras del Reich. A mediados de junio, el ejército alemán todavía controlaba Bielorrusia: Minsk, Vitebsk, Grodno. Seis semanas más tarde, el Ejército Rojo estaba a las puertas de Varsovia y había cruzado el Vístula río arriba de la capital polaca en Pulawy y Baranow, a menos de 250 millas de Breslau. El colapso del Frente Oriental provocó alarma. "Los rusos no tienen mucho que ir ahora a la frontera alemana", escribió un ama de casa de Breslau. “Si se pone muy mal, no nos quedará nada más que el grifo del gas. No nos dejaremos deportar ”. Dijo que no estaba sola. “Muchos son de mi opinión”. Circulaban todo tipo de rumores. Regimientos enteros habían desertado. (No lo habían hecho). Hitler había visitado el frente y había despedido a varios generales en el acto. (No lo hizo). Algunos generales no habían muerto en batalla, pero habían sido ejecutados. (No lo habían sido). Los oficiales habían huido del campo de batalla con sus amantes polacas o rusas. (Lo habían hecho). Los soldados cansados ​​lucharon por regresar a las líneas alemanas descalzos, sin cinturones, andrajosos y rotos, indisciplinados. (Lo habían hecho). "Este retiro", se escuchó decir a una persona, "es uno de los capítulos más oscuros de la historia de Alemania".

Incluso la Schlesische Tageszeitung admitió que había una “crisis evidente en Oriente”. El gauleiter Karl Hanke aún rebosaba confianza. En una visita a la histórica ciudad de Namslau, a tres docenas de millas al este de Breslau, le dijo a la población: "La guerra en el frente oriental solo me interesa cuando los primeros rusos aparecen ante Namslau". Mientras hablaba, miles de silesianos ya se preparaban para la defensa de su tierra natal.
Richard Hargreaves: "La última fortaleza de Hitler: Breslau, 1945", Pen & Sword, 2011.


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