Información

Alemania Oriental aprueba nueva constitución


Como precursor del establecimiento de una Alemania Oriental separada dominada por los soviéticos, el Consejo Popular de la Zona de Ocupación Soviética aprueba una nueva constitución. Esta acción, junto con la política estadounidense de seguir un camino independiente con respecto a Alemania Occidental, contribuyó a la división permanente de Alemania.

El estatus de posguerra de Alemania se había convertido en una manzana de la discordia entre los Estados Unidos y la Unión Soviética incluso antes de que terminara la Segunda Guerra Mundial. La Unión Soviética quería garantías de que Alemania sería desarmada permanentemente y exigió enormes reparaciones al gobierno alemán de posguerra. Estados Unidos, sin embargo, se mostró reacio a comprometerse con estas demandas. En 1945, muchos funcionarios estadounidenses comenzaron a ver a la Unión Soviética como un adversario potencial en el mundo de la posguerra y vieron a una Alemania reunificada y pro-occidental como valiosa para la defensa de Europa. Cuando terminó la guerra en mayo de 1945, las fuerzas rusas ocuparon una gran parte de Alemania, incluida Berlín. Las negociaciones entre Estados Unidos, Rusia, Gran Bretaña y Francia dieron como resultado el establecimiento de zonas de ocupación para cada nación. Berlín también se dividió en zonas de ocupación. Mientras tanto Estados Unidos como Rusia pedían públicamente una Alemania reunificada, ambas naciones estaban llegando a la conclusión de que una Alemania dividida permanentemente podría ser ventajosa.

Para Estados Unidos, Alemania Occidental, con su poderosa economía y potencial militar, sería un aliado crucial en el desarrollo de la Guerra Fría. Los soviéticos llegaron a la misma conclusión con respecto a Alemania Oriental. Cuando, en 1949, Estados Unidos propuso la Organización del Tratado del Atlántico Norte (una alianza militar y política entre Estados Unidos y varios estados europeos) y comenzó a discutir la posible inclusión de una Alemania Occidental remilitarizada en la OTAN, los soviéticos reaccionaron rápidamente. La nueva constitución para Alemania Oriental, aprobada por el Consejo Popular de la Zona de Ocupación Soviética (un cuerpo legislativo títere dominado por los soviéticos), dejó en claro que los rusos iban a establecer una Alemania Oriental separada e independiente. En octubre de 1949, se declaró la República Democrática Alemana (Alemania Oriental). Meses antes, en mayo, se había proclamado formalmente la República Federal de Alemania (Alemania Occidental). Alemania siguió siendo una nación dividida hasta el colapso del gobierno comunista en Alemania Oriental y la reunificación en 1990.

LEER MÁS: Los sorprendentes factores humanos detrás de la caída del Muro de Berlín


Referéndum constitucional de Alemania Oriental de 1968

A referendum constitucional se celebró en Alemania Oriental el 6 de abril de 1968. [1] La nueva constitución fue aprobada por el 96,4% de los votantes, con una participación del 98,1%, [2] y entró en vigor el 9 de abril. [3]

El 1 de diciembre de 1967, el Volkskammer estableció una comisión para redactar una nueva constitución. Esto fue por el Volkskammer sin votos en contra el 26 de marzo de 1968, junto con una ley sobre la realización de un referéndum para aprobar la constitución. [3]

Elección Votos %
Para 11,536,803 96.4
Contra 409,733 3.4
Votos inválidos / en blanco 24,353
Total 11,970,889 100
Votantes registrados / participación 12,208,986 98.1
Fuente: Nohlen & amp Stöver
  1. ^Dieter Nohlen y Philip Stöver (2010) Elecciones en Europa: un manual de datos, p762 ISBN978-3-8329-5609-7
  2. ^ Nohlen y amp Stöver, p770
  3. ^ aBRepública Democrática Alemana, 6 de abril de 1968: Constitución Democracia Directa (en alemán)

Este artículo relacionado con las elecciones alemanas es un esbozo. Puedes ayudar a Wikipedia expandiéndolo.


Sistema político e historia

Polonia es una república representativa democrática parlamentaria con un sistema político basado en la Constitución polaca de 1997. El poder ejecutivo está en manos del presidente y el primer ministro. El primero sirve como jefe de estado, mientras que el segundo es el jefe de gobierno. La legislatura consta de dos cámaras, el Senado (cámara alta) con 100 miembros y la Sejm (cámara baja) con 460 miembros. El poder judicial está encabezado por una Corte Suprema y un Tribunal Constitucional.

La historia escrita de Polonia se remonta al reinado de Mieszko I en 966. El Reino de Polonia se formó en 1025. Después de la Commonwealth polaco-lituana en 1569, la "República Noble", un sistema que otorgó el poder a los nobles y un monarca electo, se estableció en 1572. La monarquía terminó después de las tres particiones entre el Reino de Prusia, Rusia y Austria en 1795. El país recuperó su independencia en 1918 bajo la "Segunda República Polaca", sin embargo, fue invadido por los nazis Alemania y la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Después de años de gobierno comunista, Polonia resurgió como un estado independiente después de las revoluciones de 1989.


1. La toma comunista de Alemania Oriental dio lugar a numerosas divisiones políticas

En abril de 1945, Walter Ulbricht entró en el sector soviético de la Alemania dividida, estableciéndose como jefe del Partido Socialista de Unidad de Alemania (Sozialistische Einheitspartei Deutschland). Conocido como el SED, su líder tenía una larga experiencia en política y supervivencia. Ulbricht comenzó su carrera política durante el reinado del Kaiser Wilhelm II y sobrevivió a las intrigas políticas de la República de Weimar posterior a la Primera Guerra Mundial, así como al surgimiento del Partido Nazi. Ulbricht pasó un tiempo en España durante la Guerra Civil allí, al servicio de los intereses soviéticos. Se trasladó a Moscú en 1937, donde permaneció fuera de la Segunda Guerra Mundial mientras se preparaba para establecer un estado comunista en Alemania después de la victoria soviética. En abril de 1945, con Berlín en ruinas humeantes, Ulbricht regresó a Alemania con la bendición de Stalin & rsquos y el apoyo del Ejército Rojo.

En 1949, el Partido Comunista Alemán y Ulbricht & rsquos SED se fusionaron, y Ulbricht asumió el poder como jefe del partido. El ex líder del Partido Comunista Alemán, Otto Grotewohl, se desempeñó como viceprimer ministro bajo el primer secretario Ulbricht al año siguiente. Los miembros del Partido Comunista Alemán fueron absorbidos por el SED, que muchos resentían. Se consideraba que Grotewohl había entregado el partido a Ulbricht. El SED, bajo Ulbricht, siguió un curso de sovietización, viendo la nueva República Democrática Alemana como una nueva oportunidad para construir un gobierno bajo un culto a la personalidad, con Ulbricht asumiendo el papel en Alemania que tenía Stalin en la URSS. La carrera de Ulbricht & rsquos hasta ese punto se parecía a Stalin & rsquos en algunos aspectos. Tenía las manos bien ensangrentadas por sus actividades en Alemania, Francia y España antes de la Segunda Guerra Mundial, y no tuvo ningún problema en sancionar el asesinato de enemigos políticos.


Contenido

En 1947, el Congreso del Pueblo Alemán se reunió en Berlín. El Congreso del Pueblo estaba destinado a ser una alternativa a la Conferencia de Ministros de Relaciones Exteriores de Londres Occidental que se celebraba al mismo tiempo. El objetivo del Congreso Popular era establecer una asamblea que representaría a toda la nación alemana y determinaría el futuro político de la nación y evitaría la división de la Alemania de posguerra. En total, se enviaron 2215 delegados al congreso (664 de los cuales representaban a alemanes en zonas ocupadas por las potencias occidentales). El segundo Congreso, que en ese momento había sido ilegalizado en las zonas ocupadas occidentales, se reunió un año después y eligió un Consejo (Volksrat). Este consejo buscaría servir como una asamblea que representa a todo el país, independientemente de la nación ocupante. Esta asamblea designó un comité cuya tarea era desarrollar una constitución. El futuro ministro-presidente Otto Grotewohl fue el presidente de este comité. En mayo de 1949 se llevó a cabo una elección para designar un Consejo Popular. El Congreso del Pueblo Alemán se reunió por tercera vez en 1949 y aceptó el borrador de la constitución. El Consejo del Pueblo se convirtió entonces en la Cámara del Pueblo de la República de Alemania Oriental, y el Congreso del Pueblo se transformó en el bloque político del Frente Nacional. [2]

El pueblo alemán, imbuido del deseo de salvaguardar la libertad y los derechos humanos, de remodelar colectivos y

la vida económica de acuerdo con los principios de la justicia social, al servicio del progreso social y para promover una

asegurar la paz y la amistad con todos los pueblos, hemos aprobado esta Constitución.

Fundamentos de la autoridad estatal Editar

La constitución comienza declarando la indivisibilidad del pueblo alemán como nacionalidad y la primacía de los Laender (estados) en la política. El gobierno federal se limitará en su autoridad a asuntos que afecten a toda la nación, todos los demás asuntos recaerán en los estados. Berlín es declarada capital de la República. [4]

Se declara al pueblo como la verdadera fuente de autoridad política. Por lo tanto, los ciudadanos tienen derecho a participar en la vida política a nivel local, provincial y nacional. Esta participación incluye el derecho a votar en elecciones, referendos e iniciativas. Los ciudadanos también tienen derecho a presentarse a las elecciones y tienen derecho a participar en la vida pública, ya sea en cargos políticos o en la administración de justicia. Los ciudadanos también tienen derecho a presentar una petición al gobierno. [5]

Debido a la autoridad que emana del pueblo, la constitución establece que el gobierno debe servir al bienestar común del pueblo. Esto incluye su libertad personal, asegurando la paz general y protegiendo la democracia. Aquellas personas que son elegidas para un cargo son responsables en última instancia ante su organismo representativo y no ante su partido individual. [6]

La constitución de la República se declara como la base de toda acción gubernamental y el gobierno debe acatar sus principios. El pueblo tiene derecho a oponerse a cualquier acción que tenga lugar al margen de estos principios. El pueblo de la República y el gobierno también están sujetos a leyes y estatutos internacionales. [7]

Los derechos del ciudadano Editar

La segunda sección de la constitución se ocupa de los derechos de los ciudadanos. Todos los ciudadanos son declarados iguales ante la ley. Sin embargo, un ciudadano condenado por un delito grave está descalificado de ciertos derechos y privilegios, incluido el derecho a votar y ocupar un cargo público. Se consagra la igualdad de género y se suprime cualquier ley que limite la igualdad de la mujer. [8]

Los ciudadanos tienen derecho a la libertad personal, la privacidad del hogar y del correo, y el derecho a vivir donde elijan. Los ciudadanos tienen derecho a la libertad de expresión dentro de las leyes constitucionalmente aplicables. Esto incluye la libertad de reunirse pacíficamente y sin armas. A ninguna persona se le infringirán estas libertades por razón de su empleo. [9]

La constitución declara la libertad de prensa frente a la censura. Ningún ciudadano puede ser extraditado, ni puede extraditarse a los no ciudadanos siempre que estén comprometidos en una lucha similar en principio a la constitución. Los ciudadanos tienen derecho a emigrar, y cualquier cambio a esta ley debe ser aplicable a toda la nación y no de forma individual. Las personas tienen derecho a la educación y el desarrollo étnicos gratuitos. Nadie podrá ser privado del uso de su lengua materna en el sistema judicial, educativo o político. [10]

Los ciudadanos son libres de formar sociedades y asociaciones. Se puede permitir que las asociaciones que estén alineadas con los principios constitucionales y que apoyen la democracia se presenten como candidatas para las elecciones. [11]

La gente tiene derecho a organizarse sindicalmente y los sindicatos reconocidos tienen derecho a convocar una huelga. Se garantiza el derecho al trabajo. Todo trabajador tiene derecho a recreación, vacaciones anuales, licencia por enfermedad y pensión de vejez. Los domingos, feriados y el 1 de mayo están protegidos por ley como días de descanso. Los ciudadanos también tienen por derecho un seguro social que prevé salud, asistencia a la vejez, asistencia a la maternidad, discapacidad, etc. Estos derechos se ejercerán a través de los sindicatos y los consejos de empresa. Todas las personas tienen derecho a un seguro social que proporcione asistencia sanitaria, asistencia para la vejez, asistencia para la maternidad, asistencia por discapacidad, etc. [12]

El orden económico editar

La economía de la República debe estructurarse desde los principios de la justicia social y la necesidad de brindar a todas las personas una existencia de dignidad humana. La constitución declara que la economía debe beneficiar a todo el pueblo y que cada persona recibirá su parte justa del rendimiento de la producción. Se permite la libre empresa siempre que entre en este ámbito. [13]

El gobierno apoyará las cooperativas y el desarrollo de agricultores, comerciantes y artesanos. La economía debe ser supervisada por órganos legislativos y es tarea de los funcionarios públicos supervisar e implementar este plan económico. La propiedad privada está garantizada por el Estado si puede existir dentro de este ámbito. La herencia también está garantizada con el impuesto a la herencia que determina la ley. Cualquier restricción a la propiedad privada debe imponerse solo en beneficio del público en general. [14]

Las propiedades y empresas propiedad de los especuladores de la guerra y los nazis serán apropiadas por el estado sin compensación. Todas las empresas monopolísticas que buscan controlar la producción deben ser abolidas y prohibidas. Las grandes propiedades de más de 100 hectáreas se disolverán y redistribuirán sin compensación. [15]

Los agricultores tienen garantizada la propiedad de sus tierras y los trabajadores intelectuales tienen derechos garantizados por el estado. [dieciséis]

Todos los recursos minerales y explotables se transferirán a la propiedad pública. El estado garantizará su uso en beneficio de toda la sociedad. [17]

Todo ciudadano y familia tiene derecho a una vivienda sana y adecuada. Se tendrán en cuenta las víctimas del fascismo, las personas reasentadas, las personas con discapacidad grave, etc. [18]

La propiedad y los ingresos se tributarán progresivamente teniendo en cuenta las obligaciones familiares. [19]

Familia y maternidad Editar

La constitución declara que la familia es el fundamento de la vida colectiva y, por lo tanto, está protegida por el estado. Se derogan todas las leyes relativas a la familia que atenten contra la igualdad de la mujer. Durante el embarazo, la mujer tiene derecho a la atención materna y la protección del Estado. La constitución establece que deben crearse instituciones que protejan a la madre y los niños en sus derechos. El nacimiento extramatrimonial no puede ser motivo de discriminación de ninguna manera, ya sea contra el niño o los padres. Se derogan todas las leyes anteriores que vayan en contra de este mandato. [20]

Educación Editar

Todo ciudadano tiene igual derecho a la educación, puede elegir libremente su vocación y la enseñanza del arte y la ciencia será gratuita. Los Laender establecerán los sistemas de escuelas públicas y la logística para su funcionamiento, la República emitirá una legislación que delinee su función básica y prevea la formación de los docentes. [21]

Es deber de la escuela educar a los alumnos en el espíritu democrático y cultural, con el fin de convertirlos en personas responsables que formen parte de su comunidad. Los padres participarán en el sistema educativo a través de los consejos de padres. [22]

La educación es obligatoria hasta el final de los 18 años del estudiante. Después de terminar la escuela primaria, los estudiantes ingresarán a escuelas públicas o de formación profesional. Todos los estudiantes también tendrán la oportunidad de prepararse para su admisión a la universidad mediante el uso de escuelas preparatorias. Estos derechos se extienden a toda la población. [23]

La educación debe ser gratuita. Esto significa que la matrícula, todos los libros de texto y el material de instrucción que se utiliza en la educación obligatoria deben proporcionarse sin costo alguno. Las becas también se proporcionarán a los estudiantes según sus necesidades. [24]

La educación religiosa está reservada a las instituciones religiosas. A estas instituciones se les garantiza el derecho a impartir educación religiosa. [25]

Organización de la autoridad estatal Editar

Órgano representativo popular Editar

La autoridad gubernamental suprema recae en el Volkskammer. Los miembros del Volkskammer son representantes del pueblo alemán y serán elegidos en elecciones universales, iguales y directas en votación secreta. El mandato de estos representantes es de cuatro años y los escaños se asignarán de acuerdo con la representación proporcional. El tamaño del Volkskammer será de 400 miembros. Se garantizan la libertad de voto y el secreto del voto. [26]

Todos los ciudadanos mayores de 18 años tienen derecho a votar y los ciudadanos mayores de 21 años pueden presentarse a las elecciones. [27]

El presidente convocará la asamblea a más tardar 30 días después de una elección. Las elecciones deben tener lugar a más tardar 60 días después de una legislatura. Para que la asamblea se disuelva (por sus propios medios) más de la mitad de la asamblea debe dar su consentimiento. [28]

El Volkskammer elegirá un Presidium. El Presidium permanecerá en el cargo hasta la próxima sección legislativa. Cuando la asamblea no esté en sesión, se elegirán 3 comités para mantener el funcionamiento del gobierno, el Comité de Asuntos Generales, el Comité de Asuntos Económicos y Financieros y el Comité de Asuntos Exteriores. [29]

Un quórum consiste en la presencia de al menos la mitad de los miembros. A menos que la constitución diga lo contrario, la legislación se adoptará por mayoría de votos. [30]

Las deliberaciones de la asamblea están abiertas al público a menos que dos tercios de la asamblea soliciten una exclusión. [31]

Las funciones del Volkskammer son:

  • Determinar los principios de la política y la implementación de la política.
  • La confirmación, supervisión y capacidad para revocar el parlamento.
  • Determinar las políticas administrativas y la supervisión final de las agencias gubernamentales.
  • Legislar, excepto en caso de referéndums
  • Control de las finanzas de la República, incluido el presupuesto nacional, planificación económica, préstamos y crédito del gobierno y ratificación de tratados.
  • Conceder amnistía
  • Elección del Presidente de la República (junto con los Länderkammer), elección y destitución de los miembros del Tribunal Supremo y del Fiscal General [32]

El Volkskammer también convocará un Comité Constitucional. Este comité representará a todos los partidos políticos (composición proporcional del comité correspondiente a la composición del Volkskammer), tres miembros del Tribunal Supremo, tres profesores alemanes de derecho constitucional que no son también miembros del Volkskammer. El Comité Constitucional es la única autoridad autorizada para revisar la constitucionalidad de la legislación. Si la mitad de los miembros de la asamblea cuestionan la constitucionalidad de una ley, se puede revisar. El Volkskammer confirma cualquier decisión del Comité Constitucional. [33]

Laender Editar

Los Laender estarán representados en una cámara legislativa conocida como Cámara de Estados (Länderkammer). Cada Laender estará representado por al menos un miembro y habrá un representante por cada quinientos mil habitantes. Estos representantes serán elegidos por las legislaturas de Laender (Landtag). Esto se hará de manera proporcional a la fuerza de los partidos políticos representados en estas legislaturas. Estos representantes serán elegidos entre los miembros de estos parlamentos de Laender, sus mandatos corresponderán a los mandatos de los parlamentos. Los miembros representarán los deseos de sus respectivos Laendar pero seguirán libremente su propia conciencia. [34]

La cámara elegirá un Presidium, integrado por el Presidente, los diputados y miembros asociados. El presidente convocará la sala cuando sea necesario o cuando lo desee una quinta parte de los miembros. [35]

Las reuniones de la cámara estarán abiertas al público, ciertos temas de la agenda pueden requerir la exclusión del público. Todas las decisiones se decidirán por mayoría de votos, a menos que la constitución declare lo contrario. [36]

El Länderkammer puede presentar legislación al Volkskammer y puede rechazar la legislación del Volkskammer. El Volkskammer y Länderkammer pueden presentar su opinión a la otra cámara. [37]

Imbuido de la responsabilidad de mostrar a toda la nación alemana el camino hacia un futuro de paz y socialismo, en vista del hecho histórico de que el imperialismo, bajo el liderazgo de los Estados Unidos de América y en concierto con los círculos del capital monopolista de Alemania Occidental, se dividió Alemania para construir Alemania Occidental como base del imperialismo y de la lucha contra el socialismo, contrariamente a los intereses vitales de la nación, el pueblo de la República Democrática Alemana, firmemente basado en los logros de los antifascistas, democráticos y socialistas. transformación del sistema socialista, llevando unida a sus clases trabajadoras y secciones la obra y el espíritu de la Constitución del 7 de octubre de 1949, e imbuida de la voluntad de continuar inquebrantablemente y en libre decisión por el camino de la paz, la justicia social, la democracia, el socialismo y la amistad internacional, se han regalado esta Constitución socialista.

En el Séptimo Congreso del Partido del SED en abril de 1967, Ulbricht pidió una nueva constitución, declarando que la constitución existente ya no estaba de acuerdo "con las relaciones de la sociedad socialista y el nivel actual de desarrollo histórico". [39] Se necesitaba una nueva constitución para ajustarse a la creencia marxista-leninista en la progresión de la historia y el papel de la clase trabajadora dirigida por el SED. [39] La nueva constitución también reflejaría el papel del estado como principal instrumento del partido para lograr el objetivo de una sociedad socialista y eventualmente comunista. [39] En diciembre de 1967 se encargó a una comisión en el Volkskammer que redactara una nueva constitución. [39] Dos meses después la comisión elaboró ​​un documento que, luego de "debate público", fue sometido a plebiscito el 6 de abril de 1968. [39] Aprobada por un margen del 94,5 por ciento, la nueva Constitución entró en vigencia tres días después. el 9 de abril de 1968 [39].

Mientras que la constitución de 1949 fue, al menos superficialmente, un documento democrático liberal, la constitución de 1968 fue un documento plenamente comunista. [ cita necesaria ] Siguiendo el modelo de la Constitución soviética de 1936, [ cita necesaria ] integró todos los cambios constitucionales que habían tenido lugar desde 1949 en un nuevo marco "socialista", pero redujo ciertos derechos previstos en la versión anterior. [39] El artículo 1 de la constitución de 1968 comenzaba con las palabras: "La República Democrática Alemana es un estado socialista de la nación alemana. Es la organización política de los trabajadores en las ciudades y en el campo, quienes conjuntamente bajo la dirección de la clase obrera y su partido marxista-leninista realizarán el socialismo ".

Si bien el antiguo documento no mencionaba al SED, el artículo 1 de la nueva constitución declaraba inequívocamente que "la dirección del estado debe ejercerse a través de la clase obrera y su partido marxista-leninista", el SED. [39] La constitución de 1949 había declarado a Alemania una "república democrática", mientras que la nueva describía a Alemania Oriental como un "estado socialista de la nación alemana". [39] Según la antigua constitución, el poder derivaba del "pueblo", mientras que el artículo 2 de la nueva constitución establecía que el poder emanaba del "trabajador en la ciudad y en el campo". [39]

Entre los cambios importantes introducidos en el documento de 1968 se incluyen: [39]

  • El artículo 6, que comprometía al Estado a adherirse a los "principios del internacionalismo socialista" y a dedicar especial atención a sus "vínculos fraternos" con la Unión Soviética [39].
  • Artículo 9, que basaba la economía nacional en la "propiedad socialista de los medios de producción" [39]
  • Artículo 20, que otorgó la libertad de conciencia y creencias [39].
  • El artículo 21, que sostenía que los "derechos básicos" de la ciudadanía estaban inseparablemente vinculados con las "obligaciones correspondientes" [39].
  • Artículo 47, que declaró que el principio del "centralismo democrático" es la máxima autorizada para la construcción del estado socialista [39].

El documento de 1968 codificó efectivamente la situación real que había prevalecido en la RDA durante dos décadas. Fue una de las últimas victorias significativas de Ulbricht antes de su derrocamiento en 1971.

Con el ascenso de Erich Honecker en mayo de 1971 y el creciente reconocimiento internacional de la RDA, el régimen intentó abandonar el concepto de que la RDA era el único gobierno legítimo de toda la nación alemana. En cambio, la política de Abgrenzung (demarcación) se instituyó, con el efecto deseado de crear una identidad nacional separada de la RDA. Como resultado, la Constitución de 1968 fue enmendada por la Volkskammer el 27 de septiembre de 1974 para eliminar la referencia a la nación alemana. De hecho, el uso de la palabra "alemán" se redujo casi al mínimo. El documento enmendado aumentó el énfasis en la solidaridad y la amistad con la Unión Soviética. En la práctica, sin embargo, los lazos entre los alemanes del Este y sus compatriotas de Alemania Occidental aumentaron, en parte debido a las políticas de Ostpolitik y distensión seguidas tanto por el Este como por el Oeste durante la década de 1970.

El artículo 1 de la constitución de 1974 comenzaba con las palabras: "La República Democrática Alemana es un estado socialista de trabajadores y agricultores. Es la organización política de los trabajadores en las ciudades y en el campo bajo la dirección de la clase trabajadora y su comunidad marxista. -Partido leninista ".

A raíz de la Revolución Pacífica y la caída del Muro de Berlín, la constitución fue revisada significativamente en noviembre de 1989 para eliminar su carácter comunista. En particular, se eliminó el artículo 1, que efectivamente otorgaba al SED el monopolio del poder.

En abril de 1990, el foro democrático Runder Tisch (Mesa Redonda) desarrolló una propuesta para una nueva constitución de la RDA para reflejar los cambios democráticos que se extendieron por toda la RDA. Sin embargo, en ese momento, los recién elegidos Volkskammer (el parlamento) avanzaba en la dirección de la unificación total con la República Federal, por lo que el proyecto de constitución no llegó a ninguna parte.


Un canciller fuerte, una representación federal fuerte, un Tribunal Constitucional Federal fuerte, un presidente federal débil: la convención constitucional ya especificaba los elementos clave de la Ley Básica. El Consejo Parlamentario con los representantes de los estados federales afinó aún más los derechos básicos y exigió la igualdad de derechos para las mujeres. Se creó un texto constitucional moderno. Los derechos básicos garantizados incluyen, por ejemplo, el derecho a la libertad de religión, la libertad de expresión y la igualdad ante la ley. El 8 de mayo de 1949, el Consejo Parlamentario aprobó el texto y confirmó la ley el 23 de mayo en Bonn.

No, se ha cambiado 62 veces, especialmente junto con el aumento de los lazos entre la República Federal y Occidente, la integración europea y la reunificación alemana. También se ha modificado el artículo sobre el derecho de asilo. Los cambios a la Ley Fundamental deben ser aprobados con una mayoría de dos tercios por cada una de las dos cámaras del parlamento, el Bundestag y el Bundesrat.


La ciencia de Alemania Oriental rompe con el estado

Planes RADICALES para distanciar a la Academia de Ciencias de Alemania Oriental de
el estado fue considerado en una reunión de la academia esta semana. El objetivo
es liberar a los científicos del control central, dice Bernd Wilhelmi, el director
de la academia & # 8217s Instituto de Física.

La academia, que está dirigida por el estado, parece probable que se divida en
dos como resultado de la reunión de esta semana. Una parte se convertiría en una investigación.
institución y la otra una sociedad científica.

Los científicos de Alemania Occidental dicen que esto sería un retorno a la antigua Prusia.
sistema. La academia es la sucesora legal de la academia que existía antes.
la segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, la ciencia en la RDA se reorganizó.
en el modelo soviético con control centralizado. El presidente de la academia
tenía la condición de ministro y era miembro del Gabinete.

Es probable que los cambios incluyan la elección de personal administrativo.
Los científicos occidentales creen que los altos funcionarios de la academia podrían perder
sus trabajos.

Anuncio publicitario

Algunos científicos también impulsarán una reescritura completa de la constitución.
Argumentan que este cambio es esencial para que los científicos comiencen
pie derecho. Otros, incluido Wilhelmi, abogan por un enfoque más cauteloso.
Dicen que la constitución no se puede reescribir en un día.

Un cambio importante ya ha sido la disminución del poder del SED
Secretario del partido (comunista) en el lugar de trabajo. Estos funcionarios controlaron
muchos temas delicados, incluida la concesión a los científicos de Alemania Oriental del derecho
Viajar al extranjero. Tenían derecho a vetar los viajes y, a menudo, los demoraban.

En un instituto, el secretario del partido convocó una reunión de miembros después de
la apertura del muro el 9 de noviembre y dijo que ahora había descubierto
lo que les había estado diciendo durante años no era cierto. Dijo que renunciaba
no solo de su trabajo sino del Partido Comunista.

La apertura del muro de Berlín el 9 de noviembre ha tenido más que un simbólico
efecto en Alemania del Este. El país carece de moneda fuerte, por lo que solo una
número limitado de plazas suscritas a revistas científicas. Fotocopiadoras
también son raros, que es una de las formas en que el estado ha controlado
la libertad de información.

Ahora que los alemanes orientales pueden cruzar libremente la frontera, las bibliotecas
de Berlín Occidental se han convertido en un foco de atención para los estudiantes. Una biblioteca del instituto en
Berlín Occidental informa de 100 nuevos miembros al día desde que se abrió el muro. Dieter
Bimberg, profesor de la Universidad Técnica de Berlín Occidental & # 8217, dice: & # 8216
pueden venir aquí para su investigación. No le cuesta nada a nadie. & # 8217

La apertura del muro también amenaza con exacerbar la fuga de cerebros.
Se espera que unos 400 000 alemanes orientales se vayan a Occidente este año.
Aproximadamente el 1 por ciento de los científicos, de todos los niveles, se han ido al Oeste. Esta figura
está bastante por debajo del promedio de los trabajadores en general, pero la pérdida de
técnicos ha sido mayor.

La tentación es considerable. Un científico de Alemania Occidental, con un
un par de años y experiencia laboral # 8217 después de dejar la universidad, puede ganar 60 DM
000 (libras esterlinas 20000). En Alemania Oriental, el científico podría ganar 10
000 marcos de Alemania del Este. El tipo de cambio en Occidente es de alrededor de 14 de Alemania del Este.
marcas para el marco alemán. Incluso un profesor gana sólo alrededor de 25 000 East
Marcos alemanes.

El fácil paso a través de la pared también podría aumentar el hacinamiento en
algunos cursos universitarios en Alemania Occidental. El sistema educativo de los dos
Germanys se ha mantenido igual. Aproximadamente el 16 por ciento de las personas que llegan
de Alemania del Este son estudiantes.

El problema es particularmente agudo en Berlín Occidental, donde la proximidad de
la frontera significa que los estudiantes pueden vivir en el este, relativamente barato,
e ir a la universidad en Occidente. Los estudiantes tienen derecho a una beca
de 850 marcos al mes. Cursos en una serie de materias, como medicina.
y la economía, ya están superpobladas.

La escasez de computadoras ha frenado la ciencia en Alemania Oriental. El oeste
países & # 8217 embargo sobre el comercio de bienes de alta tecnología, conocido como COCOM, ha
significaba que solo un puñado de computadoras occidentales se habían deslizado.

& # 8216No es tan difícil conseguir equipos fabricados en nuestro país,
pero a menudo necesitamos equipos del exterior. Es muy dificil ponerse duro
moneda, por lo que el nivel medio de equipamiento está por debajo del de Alemania Occidental
o en los EE. UU. & # 8217, dice Wilhelmi.

Agrega: & # 8216 Teníamos que hacer todas las cosas que otros países no tenían que hacer
hacer. Austria nunca desarrolló circuitos integrados. La RDA tenía que hacerlo. Austria
no construyó su propia computadora. La RDA tenía que hacerlo. Eso & # 8217s no es muy eficiente. & # 8217

La flexibilización de los controles fronterizos abre la perspectiva de una mayor cooperación
entre Alemania Oriental y Occidental. & # 8216 Esperamos la más amplia cooperación,
política, económica, cultural y científica y el libre flujo de información
hace la paz más segura, & # 8217 dice Wilhelmi.


More Than Just an Oxymoron? Democracy in the German Democratic Republic.

Never Again! East German National Front election poster 1958.

In 1968, East Germany went about adopting a constitution that would provide the legal basis for country’s state-socialist system. Rather than simply imposing this new document, as the ruling Socialist Unity Party (SED) could have easily done, it instead chose a more labour-intensive option: a mass national discussion followed by a plebiscite. Between February 2 and the vote on April 6, 1968 nearly a million events and meetings were held throughout the German Democratic Republic (GDR) to discuss the contents of the proposed constitution. Over the course of this Volksaussprache, the constitutional commission received more than 12,000 letters and post cards from East Germans, expressing their support, concerns, and criticisms.

Pro-Constitution rally at Humboldt University, East Berlin. April 5, 1968.

But wasn’t East Germany a dictatorship? What was the point of such activities when it was clear to all from the beginning that the new Socialist Constitution would become law if the SED wanted it to happen? Much of the political structure of the German Democratic Republic appears similarly strange in retrospect. Even before East Germany was officially founded in 1949, the SED was clearly the sole power due to the influence of its Soviet patrons. In spite of this fact, there were several other political parties such as the Christian Democrats and the Liberal Democrats who also held seats in the national parliament, the Volkskammer. Article 1 of the new constitution of 1968 made it official that the SED was los leading party of East Germany, yet there continued to be elections until 1989. What was the point exactly?

While from the perspective of today, parties, parliaments, and elections that aren’t part of a competitive political system seem absurd, but they served important functions. These institutions did serve to represent the views of constituents, but rather created venues to include and mobilize the population and to ritualized both their sense of belonging and the legitimacy of the SED.

“The National Front of democratic Germany turns to you, citizens of our Republic, with the call: Plan together, work together, govern together!” 1958 East German election poster.

When the GDR was first formed in 1949, it was not officially run by the Socialist Unity Party, nor was it even ostensibly a socialist country. According to its leaders, it as an anti-fascist state run by the National Front: a collection of like-minded socialist and bourgeois parties committed to overcoming East Germany’s Nazi past. This National Front was led by the Socialist Unity Party (formed from the merger of the Social Democrats and the Communist Party in 1946) but also included several others.

East German Christian Democratic party conference 1970 – Socialism is the Future and Peace

The Christian Democratic Party (CDU) and the Liberal Democrats (LDPD) formed organically in the post-war period, but were quickly tamed. CDU leader Jakob Kaiser was forced to resign by Soviet occupation authorities in 1947 and then made to emigrate to the West the following year. Arno Esch who served on the executive of the LDPD was arrested by the NKVD in 1949 for “counter-revolutionary activities” and executed in Lubyanka prison in 1951. With such examples, their successors discovered that following the lead of the SED or emigration to the West was a sound strategy for survival. Hans-Dietrich Genscher, Foreign Minister of West Germany from 1974 to 1992, was one of those who began his political career in the East with the LDPD, before moving West in 1952 to join the Free Democrats of the FRG.

Why not simply shut down the parties altogether? Because they helped to integrate key parts of the East German population into the political system. The CDU helped to bring the Catholic population into the fold and the LDPD organized liberals and small business owners (private enterprise still existed on the margins of the GDR economy). Rather than write-off whole segments of the population that were not prepared to join the SED, these parties created spaces for ambitious people who wanted to collaborate with the system.

The SED along with the Soviet occupation authorities actually created other political parties, to appeal to otherwise under-represented groups. The Democratic Farmers’ Party of Germany was created in 1948 to bring in people from rural parts of the Soviet Zone (and dilute the influence of the CDU and LDPD). The National-Democratic Party of Germany was formed in the same year to provide a political home for middle-class former Nazis. In post-war Germany on both sides, there were plenty of former Nazis willing to conform to the new power structures if given a political home where they could do so.

Why would anyone join such parties? Membership in the parties gave you access to more resources and influence without forcing you to join the Socialist Unity Party. These Bloc Parties had their own headquarters and daily newspapers. As a member of one of these parties your requests and petitions had a better chance of being heard and acted upon by those in a position of real power. The top members of the parties also served in the Volkskammer and held important positions in the state apparatus. Georg Dertinger of CDU served as foreign minister from 1949-53 and Lothar Bolz of the NDPD succeeded him from 1953-65. Johannes Dieckmann of the LDPD was President of the Volkskammer from 1949-69 and Gerald Götting of the CDU succeeded him and serving until 1976. Even in the 1980s, when such positions were no longer available, the four bloc parties each still had more than one hundred thousand members, in comparison with the 2.2 million in the SED.

los Volkskammer was similarly a venue for displaying the unity of the various parts of the GDR. East Germany ran according to the principles of “democratic centralism” with the SED in charge of all substantial policy decisions as a Leninist “Party of the New Type.” The SED dominated State Council rather than the Volkskammer was responsible for formulating all laws and policies so the parliament served to symbolically ratify these choices. Representatives sitting in the parliament were not just from the various parties but also from the mass organizations created by the SED: the Free German Youth, the Free German Trade Union Federation , the Democratic Womens’ League and the Kulturbund (for intellectuals). Symbolically, the Volkskammer represented East Germany in all of its diversity, working together and acting in concert under the leadership of the SED. In discussions over laws and policies, each faction and representative was able to voice how plans would benefit their own constituents and the country as a whole. Before 1989, there was only one free vote: in 1972 the CDU was allowed to vote against the liberalization of abortion law. In all other cases, votes were unanimous as a signal of the unity of the people.

Distribution of seats in the East German Volkskammer 1981-1986

Elections took place every four to five years and while the National Front candidates received more than 99% of the vote every time, there was more to these events than mere propaganda. East Germans were given ballots with a list of the National Front candidates for their district. They had the choice to submit the ballot directly without changes to indicate their approval or to cross off specific names to show rejection. This all had to been done in public so rejections could lead to personal or profession repercussions. As a result, the vast majority approval did not have to be falsified as it was manufactured before hand through social and political pressure.

Interior of the Volkskammer located at the Palace of the Republic in East Berlin ADN-ZB/Schindler/19.4.89/

At the same time, the SED did not see universal turnout for these elections as guaranteed and had to work locally to ensure people actually came out to the polls. Complaints about consumer goods and housing conditions tended to spike prior to elections and local functionaries were under pressure to show diligence in solving these matters to keep the public happy. The SED worked in particular to cultivate the support or at least the silence of members of the clergy, sometimes in exchange for material support for a local church. The SED saw the procedure of the community coming out to vote as a crucial psychological tool in the affirmation of East Germany as Democratic Republic with the SED serving the needs of the people.

Music at a voting station in 1971 Volkskammer election

The new constitution of 1968 and its referendum combined all of these functions together. SED leader Walter Ulbricht saw the constitution as the symbolic confirmation that the GDR had progressed from an anti-fascist state to one of real existing socialism. In keeping with Marxist-Leninist ideology, the GDR was progressing on the path from the bourgeois stage of history towards the end point of history: communism. The new constitution explicitly confirmed the leading role of the SED, democratic centralism as the basis for the East German political system, and a partnership with the USSR as the bedrock of GDR foreign policy.

The vast number of meetings and discussions surrounding the adoption of the new constitution were meant to both educate the public and ensure their participation in the final vote. Objections and concerns were passed upwards to the SED’s leadership and responses were formulated so that they could be relayed by local functionaries. For example, when many complained about the absence of a right to strike talking points were developed with counter-arguments: functionaries explained that industrial action in a socialist country made no sense as the workers were already in control. This would be akin to West German press magnate Axel Springer striking against himself. During the constitutional discussions, East Germans were given comparative free reign in their criticisms, which were usually attributed to misinformation from West German television. In one meeting report I read in the archives, when one youth complained that the whole process was a foregone conclusion and pointless, his outburst was excused on the grounds that he was simply poorly educated during his military service.

Our “YES” to the socialist constitution of our GDR

While collective action was normally seen as prelude to conspiracy, in 1968 the Protestant and Catholic churches were able to organize a mass letter writing campaign (approximately half of the 12,000 the commission received) to demand more constitutional protections for the faithful. These letters demanded that the SED make space for Christian socialism in the GDR arguing that they were good and loyal socialists, but they would not be able to contribute to East German society if they were forced to adopt an alien atheistic worldview (Weltanschauung). In exchange for the SED accepting their Christianity, the letter writers were prepared to embrace socialism as an economic and political system. In the end, the SED added a second article on religious freedom as a concession to this mass response.

Whatever goodwill may have been generated by the process and the legitimacy it may have provided was largely erased soon afterwards. Warsaw Pact forces crushed the Prague Spring in August of that year (though without the participation of the East German military) leading many to see real-existing socialism as unreformable without drastic change. In 1974, the SED amended the constitution to remove sections on reunification. The appearance that the Constitution was a product of popular will was erased by its arbitrary alteration without any public consultation.

Local election ballot for Lichtenberg, East Berlin from May 7, 1989

In 1989, the electoral system that had for so long lain moribund rapidly came to life once the SED began to lose their grip on power. One of the problems facing the SED from the dissident movement was not their rejection of the system outright, but their demands to take part as active citizens. In a rejoinder to SED rejection of foreign criticism as illegitimate intervention in the affairs of a sovereign state, one East German activist adopted the slogan, “We have the right to intervene in our own affairs.” In May of that year, officials allowed for civic groups to monitor voting in local district elections for the first time. In spite of large numbers of rejections, the vote in favour of the National Front was still counted at more than 98%.

Local elections in East Berlin. May 7, 1989.

In the fall of 1989, the political bloc parties that had been quiet for so long forced out their leaders and became active once more. Three weeks after the fall of the Berlin Wall, on December 1, 1989 the Volkskammer voted to abolish the constitutionally guaranteed leading role of the SED. Soon after the SED transformed itself into the Party of Democratic Socialism – the predecessor to today’s Linke Partei. In elections held in March 1990, the new head of the Christian Democrats Lothar de Maizière became leader of the GDR government at the head of a coalition of conservative parties.

“Democracy now + here. No violence”

The bloc parties of East Germany were submerged into their Western counterparts and it is often forgotten that not only the SED successor party, Die Linke has roots in the German Democratic Republic. In 2008, the election of Stanislaw Tillich – who began his career with the East German CDU in 1987 – to the position of Minister President of Saxony brought the role of the other bloc parties back into public notice. Again in 2014, when the Social Democrats were criticized for joining in forming the government of Thuringia with Die Linke due to its GDR origins, they responded by calling for deeper investigation into the role of the CDU in the East German state.

Saxony Minister President Stanislaw Tillich with Chancellor Angela Merkel.

The existence of regular elections and political parties in East Germany does not disprove that the SED ran a dictatorial state. It does, however, complicate the simplistic view of the GDR as a totalitarian state that reduced its citizenry to a socially undifferentiated mass. The electoral system of the GDR is a window into the ideal of what the SED saw for East Germany – a united country of workers and peasants led by socialist party that represented the universal values of socialism. The bloc parties and elections in the GDR were propaganda, but they were more than solo propaganda.


Coronavirus Snitches Bringing East Germany to America

Hey Millennials and Gen Z: Remember that time when there was that one country in Europe where people were afraid to do anything that deviated from the government line because they never knew who might be watching them and what they might report to the state authorities?

A history lesson, then: The nation in question was East Germany, a part of the Warsaw Pact, and a de facto colony of the communist Soviet Union.

I know, I know. “Ancient history” — there hasn’t been an East Germany since the 1980s, and, of course, to the modern mind anything that happened before 2010 is little more than a myth, and certainly not relevant.

But consider: In those days, in East Germany, the internal security police — the notorious Stasi — were supported by an army of citizen informers, snitches who would watch their fellow enslaved citizens and report them to the government for any perceived or imagined infraction. Deutsche Welle, the German news organization, notes that as many as “189,000 people were informers [for] the secret police of the GDR’s communist regime, when the Berlin Wall fell in 1989 — that’s according to Thuringia’s state office for researching East Germany’s Stasi.”

The number reported by Deutsche Welle may, in fact, be low. Spiegel has reported that there may have been as many as two million informants in East Germany. A terrifying reality of East German despotism was that you had to be incredibly circumspect in what you did or said, lest you get a visit from the secret police. East Germany was a nightmare.

But now, America is quickly surpassing the nightmare of East Germany. We have wide-ranging surveillance of citizens using technology the old Stasi brutes couldn’t even imagine. And in the COVID period we have our own army of Stasi snitches prowling the streets and the Internet and reporting other Americans for transgressions against the state’s diktats.

A case in point is the lamentable treatment of Dr. David Murdock, of the formerly free state of Wisconsin. Locked down by Governor Tony Evers, the ideological descendent of V.I. Lenin now inhabiting the governor’s mansion in Madison, the state is now overrun by busybody snitches reporting on fellow citizens for not showing proper respect for the governor’s obnoxious “safer at home” order.

Dr. Murdock, it turns out, had the temerity to stand up for his fundamental and constitutionally protected rights by showing up at a protest in the city of Mosinee. The good doctor, a cardiologist, was photographed at the protest.

A “concerned citizen” — more accurately a would-be Stasi snitch — outed the doctor’s “reckless” behavior on social media. “His picture popped up, and when I saw it, I was furious,” the snitch whined to the New York Times. “I thought, this guy is out here hugging people and rubbing elbows without P.P.E. on and he’s actively seeing patients.”

Shortly after the snitch called out the doctor, the cardiologist was turned out of his job. “The following day, Murdock was suspended from the hospital for a week and has since extended his absence with annual leave,” the Correo diario informó. The hospital “said Murdock had broken its company policy that required all employees to comply with Wisconsin’s safer-at-home order, which bans gatherings of 10 or more people.”

Dr. Murdock, for his part, said he didn’t do anything wrong. Which, of course, he didn’t. But he stood up, ever so slightly, to Tony “V.I. Lenin” Evers’ rules and so our nation’s new cadres of geheimen Informanten must seek his oppression and correction. To that end they continue to persecute him. “Authorities have now had to step up protection for the Wausau-based medic after someone left a bag of feces on the front steps of his home,” the Correo diario señalado.

The heroic doctor has not been silenced. According to the paper, he is still pointing out that the lockdowns are adding other harms to the dangers posed by COVID-19. “The forced lockdown has caused severe adverse health consequences locally, as it has prevented people from getting the care they need,” he said. “This is likely to get worse as many health care organizations are facing financial collapse.”

Like all good party apparatchiks, our cadres of virtue-signaling informants don’t actually care about their fellow human beings. They only care about supporting the party line, whatever it may be.

Once upon a time, when America was still the leader of the “free world,” and the captured peoples of the Communist empire looked with hope to the West that someday they too might be free, Americans scorned the appalling police-state behavior of East Germany and the other Warsaw Pact nations.

No más. Today all too many Americans cheer as state governors put shackles on their fellow citizens. Or, worse, they form up into vigilante posses (figuratively speaking) bearing pitchforks and burning torches and attack their neighbors, as happened at the end of March in Maine when a group of residents blocked a road with a downed tree to prevent people they suspected of having COVID-19 from leaving their residence.

As CNN reported, one of the besieged residents, investigating the loss of their cable connection, was confronted by the angry mob. “While investigating the downed tree, a neighbor started yelling at him and a group of people showed up and began to gather around. Believing the group may be there to harm him, [he] fled to his residence and told his roommates what he had found, the sheriff’s office said.”

Nearly cut off from help, the trio of residents resorted to desperate measures. “The three roommates stayed in the home, where they used a VHF radio to contact the Coast Guard for assistance and a drone to monitor the group’s activity, the sheriff’s office said.”

These are both egregious examples of a widespread problem now rampant throughout the country.

The vapid, virtue-signaling and self-serving El Correo de Washington says that “democracy dies in darkness.” That bit of propaganda is not exactly correct. What is true though, and what we are witnessing daily, is that freedom dies when citizens allow it and participate in its murder.

This is how America becomes East Germany.

Image: master1305/iStock/Getty Images Plus

Dennis Behreandt is a research professional and writer, frequently covering subjects in history, theology, and science and technology. He has worked as an editor and publisher and is a former managing editor of The New American.

Dennis Behreandt

Dennis Behreandt is a research professional and writer, frequently covering subjects in history, theology, and science and technology. He has worked as an editor and publisher and is a former managing editor of The New American.


East Germany approves new constitution - HISTORY

Farewell to the German question – Looking back at the long journey West: 1949–1990 The two German states.

After 1945 only one part of Germany had a chance to give democracy a second go, namely West Germany. In 1948/9, representatives of the freely elected parliaments of the federal states in the American, British and French zones of occupation met in the Parliamentary Council in Bonn and devised a constitution that drew logical conclusions from the mistakes made in preparing the Reich Constitution of 1919 and the failure of the Weimar Republic: The Basic Law of the Federal Republic of Germany. This second German democracy was to be a functioning parliamentary democracy with a strong Federal Chancellor, who could only be toppled by a “constructive vote of no confidence”, i.e., by a successor being voted, and a Federal President who played a nominal role only. As opposed to Weimar days, parallel legislative powers for the people were not envisaged. The Basic Law put a shot across the bows of any self- confessed opponents of democracy, by stating that the fight for basic rights and a ban on political parties that were not in line with the constitution would be taken as far as the Federal Constitutional Court. The principles of the state were given very strong foundations by making it impossible even for a majority vote to change the constitution, rendering the “legal” elimination of democracy, as in 1933, impossible.

While the West of Germany drew “anti-totalitarian” conclusions from the most recent German history, the East, that is the Soviet zone of occupation and later East Germany, had to put up with “anti-fascist” consequences. These served to legitimize a Marxist-Leninist-influenced party dictatorship. The break with the principles of Nazi rule was to be achieved primarily through class struggle, by dispossessing large landowners and industrialists. Former Nazi “supporters”, by contrast, were to be allowed to prove their worth to society by helping “build socialism”. Once the process of “denazification” had been completed, in East Germany former Nazi party officials also managed to occupy leading positions. They were, however, fewer and their cases less spectacular than in West Germany.

In retrospect, had it not been for the Economic miracle in the 1950s and 1960s, the longest boom period in the 20th century, there could hardly have been talk of a success story with regard to West Germany. The booming economy gave legitimacy to the model of a social market economy promulgated by Ludwig Erhard, the first Federal Economics Minister by virtue of its success. It enabled the swift integration of the eight million displaced persons from the former Eastern territories of the German Reich, the Sudetenland and other areas of East and Southeast Europe.

It made a decisive contribution to class and religious differences being eliminated, to the attraction of radical parties being curbed, and to the major democratic parties, initially the Christian Democrat (CDU) and the Christian Social Union (CSU), followed by the Social Democratic Party (SPD) becoming major popular parties. With regard to politics and social mores, however, there was also a different side to this prosperity: It made it easier for many citizens of West Germany neither to ask themselves searching questions about their own role in the years between 1933 and 1945, nor to let others ask them about it. The philosopher Hermann Lübbe referred to this approach to recent history as “communicative refusing to mention” (and judged it to be necessary in the stabilizing of West German democracy).

In the Weimar Republic the right had been nationalist and the left internationalist. In West Germany it was a different story: the center right camp under the first Federal Chancellor Konrad Adenauer (1876–1967) stood for a policy of alignment with the West and the supranational integration of western Europe the moderate left, the Social Democrats under their first post-War Chairman Kurt Schumacher and his successor Erich Ollenhauer, gave themselves a decidedly national profile by favoring reunification ahead of integration in the West. It was not until 1960 that the SPD accepted the basis of the West Treaties, which in 1955 had enabled West Germany to join NATO.

The Social Democrats had to make this step if they were to assume governmental responsibility in West Germany. Only on the basis of the West Treaties were they able, in 1966, to become a junior partner in the Grand Coalition and three years later, under the first Social Democrat Federal Chancellor Willy Brandt (1913–1992) , begin the “new Ostpolitik” that enabled West Germany to make a contribution to easing tension between West and East, to put relations with Poland on a new footing by the recognition (even if not only conditionally de jure) of the Oder-Neisse line and to enter into a contractually regulated relationship with East Germany.

The 1971 Four Powers Agreement on Berlin, which actually only concerned West Berlin and its relations with West Germany, would also have been impossible without the larger of the two Germanies being firmly integrated in the West.

The series of treaties with Eastern Europe signed by the liberal Brandt-Scheel government between 1970 and 1973 was primarily one thing: a response to the harder shape taken by the division of Germany with the building of the Berlin Wall on August 13, 1961. With reunification becoming an ever more distant prospect, West Germany was forced into making the consequences of this division more sufferable, thereby ensuring the cohesion of the nation. The re-establishment of German unity remained an official goal of West German policy. However, following signature of the treaties with the East, the expectation that there would ever again be a German nation state dwindled – much more among younger Germans than among the more elderly.

In the 1980s, though, the post-War fabric gradually began to tear. The crisis in the Eastern bloc began in 1980, with the founding of an independent trade union, “Solidarnosc” , in Poland, followed by the imposition of martial law at the end of 1981. Three-and-a-half years later, in March 1985, Michael Gorbachev came to power in the Soviet Union.

In January 1987 the new Secretary General of the Communist Party of the Soviet Union uttered the almost revolutionary statement: “We need democracy like the air we breathe.” A message like this was an added boost to civil rights activists in Poland and Hungary, in Czechoslovakia and in East Germany. In fall 1989 the pressure from the protests in East Germany became so great that the communist regime could only have been saved by military intervention on the part of the Soviet Union. Gorbachev, however, was not prepared to do this. This ultimately caused the party leadership in East Berlin to capitulate to the peaceful revolution in East Germany: On November 9, 1989 the Berlin Wall fell – a symbol of the restriction of freedom similar to the Bastille in Paris two hundred years before.


Better Luck Next Time

With “actually existing socialism” dead and buried, the question of whether or not it constituted a viable alternative to actually existing capitalism is largely superfluous. The political situation confronting us today is vastly different from the first half of the twentieth century. What remains of the old communist movement is a shadow of its former self, and should fascism return to Europe’s shores, there will be no Red Army to come to our rescue. If we are to find a path to socialism in the twenty-first century, it will necessarily be vastly different from that of our progenitors.

Yet it would be equally irresponsible to simply dismiss the experience as a mere Stalinist aberration. Whether we choose to call it socialism or not, the women and men who lived and worked in the GDR spent four decades building a society they understood as such and registered a number of remarkable achievements. Like their comrades in Cuba or Vietnam, their state began and ended under siege and at a significant material disadvantage, inheriting societies marred by underdevelopment, oppression, and occupation.

Undoubtedly, the lack of a functioning political democracy and absence of a free press left the GDR unable to make productive use of diverging opinions and rise to the challenges posed by new socioeconomic developments. Though the external threats cited to justify these restrictions were by no means invented, in this case the cure turned out to be worse than the disease. Censorship and repression, conceived as temporary measures until the workers’ state was fully developed, ended up facilitating those very workers’ alienation from and opposition to their ostensible state.

The experience of the GDR is not one that socialists should aim to repeat. Nevertheless, we can look to many of its achievements in education, housing, childcare, and labor relations as evidence that society does not have to be organized around the interests of the wealthy and that the free market is not the only way to organize an economy. It is possible to ensure that everyone has a place to live, health care, enough food to eat, and access to education — something that no capitalist society can claim today.

It also reminds us that in the 172 years since Marx and Engels first published los manifiesto Comunista, socialism has almost never come to power through the pure workers’ revolution Marxists tend to envision, and there is little reason to believe that will change in the foreseeable future. To succeed, a socialist strategy requires an openness to new developments and a willingness to attempt what is possible in the given moment. More often than not, compromises will be necessary. The Berlin Wall and the failure of the state that built it shows us that those compromises can only go so far, lest they risk undermining socialism itself.


Ver el vídeo: Honecker y la situación interna de Alemania Oriental (Diciembre 2021).