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¿De dónde viene la tradición de los regalos navideños?


¿De dónde viene la tradición moderna de intercambiar regalos navideños? Escuché que está inspirado en una tradición similar que tenían los antiguos romanos en uno de sus festivales, ¿es cierto?


¿Más reciente? Desde la década de 1840, al menos en Inglaterra.


La Navidad tiene muchos padres, ya que tradiciones como la entrega de obsequios y las fiestas han surgido periódicamente y luego han sido suprimidas a lo largo de los siglos, y luego revividas con un nuevo significado cristiano aplicado retroactivamente a lo que podría haberse originado en una costumbre secular o pagana.

El padre más reciente de nuestra idea moderna de la temporada navideña en el mundo "anglosajón" es la época victoriana, con ciertas costumbres desarrollándose de forma independiente en Inglaterra y en los Estados Unidos. Los árboles de Navidad, las tarjetas de Navidad, las cenas con pavo y los villancicos se popularizaron a mediados del siglo XIX. Esto está completamente cubierto en J.A.R. Pimlott's La Navidad del inglés: una historia social (cosechadora, 1978).

Dar regalos fue, como en muchas culturas, originalmente una costumbre del día de Año Nuevo; los escoceses tienen Handsel Monday y los franceses el étrenne. Este último término deriva del latín strena, término tanto para el obsequio como para el obsequio de la fiesta romana de saturnales, y da fe de sus orígenes antiguos. Además de los obsequios mutuos, los europeos medievales debían ofrecer obsequios al soberano; el cronista del siglo XIII Matthew Paris escribe sobre Enrique III extorsionando regalos de su corte.

La costumbre pagana se racionalizó en el cristianismo asociándola con la dones de los magos descrito en Mateo 2 (observado en la Epifanía, el 6 de enero en la Iglesia Occidental) y con la historia de San Nicolás, obispo de Myra, de quien se dice que entregó toda su herencia a los necesitados (observado el 6 de diciembre). San Nicolás, por supuesto, es el origen del nombre "Santa Claus" y algunas de las asociaciones de Santa Claus. Sin embargo, fue suprimido con frecuencia, sobre todo por los puritanos, y la Navidad no fue una fiesta especial durante siglos.

La costumbre de dar regalos revivió en el Era victoriana. Era una época en la que había un gran interés en revivir viejas costumbres (reales e imaginarias), pero a medida que la popularidad de la Navidad crecía, desplazó al Año Nuevo; El príncipe Alberto llamó a la Navidad "un día para el intercambio de regalos, como muestra de afecto mutuo y buena voluntad". Esta imagen de la Navidad fue popularizada por Charles Dickens en una serie de historias navideñas publicadas entre 1843 y 1848, siendo la más famosa, por supuesto, Un villancico.


No estoy diciendo que esto sea The Truth®, pero aquí está el argumento que generalmente se da para los antiguos romanos que mencionaste.

Nadie está realmente seguro de cuándo nació Jesús (ni siquiera el año, y mucho menos el día exacto). Los autores bíblicos no parecen haber sentido que fuera una información particularmente importante. Los dos primeros evangelios ni siquiera mencionan el nacimiento de Jesús en absoluto. La primera vez que alguien se dignó proponerle una fecha fue dos siglos después, y esa fecha fue el 20 de mayo, el 21 de marzo y también se han utilizado varios días diferentes de abril. La referencia más antigua que tenemos que usa el 25 de diciembre es de 200 años después (400 d.C.). Por lo tanto, parece muy poco probable que se haya decidido esta fecha debido al conocimiento certero de que es correcta.

Entonces, ¿por qué esta fecha en particular? Bueno, da la casualidad de que los romanos tenían un gran festival de solisticio llamado Saturnalia. Por supuesto, el solisticio ocurre unos días antes, pero la práctica romana en ese momento era tener una celebración de una semana, que culminaba con el cumpleaños del Sol Inconquistable, el 25 de diciembre. Saturnalia era una fiesta muy popular entre los romanos, e involucraba dar regalos.

Entonces, la lógica de los orígenes romanos es que el hecho de que los cristianos se establezcan en el mismo día para el cumpleaños del Hijo de Dios como el cumpleaños del Hijo Invencible en los romanos no es una coincidencia realmente extraña, sino más bien un intento deliberado de cooptar por el cristianismo lo que fue de lo contrario, un santo pagano inconvenientemente popular. Así que la entrega de regalos vino de Saturnalia.


El origen y la historia del árbol de Navidad: del paganismo a la ubicuidad moderna

En las décadas de 1840 y 1850, la reina Victoria y el príncipe Alberto popularizaron una nueva forma de celebrar la Navidad. Este grabado de 1840 muestra a los dos monarcas rodeados de niños y regalos alrededor de un árbol de Navidad. Crédito: Wikimedia Commons.

Para muchos, es impensable celebrar la Navidad sin un hermoso abeto de hoja perenne en la sala de estar decorada con adornos brillantes y regalos envueltos. Como la mayoría de las tradiciones navideñas, incluida la celebración de la Navidad en sí, el origen del árbol de Navidad se remonta a las tradiciones paganas. De hecho, si no fuera por la reina Victoria, la monarca más poderosa de su tiempo, los abetos decorados podrían haber seguido siendo una costumbre oscura que solo practicaban un par de países germánicos y eslavos. Aquí & # 8217s un breve resumen del árbol de Navidad & # 8217s intrigante historia.

Orígenes paganos del árbol de Navidad

Los antiguos egipcios solían decorar los templos dedicados a Ra, el dios del sol, con palmeras verdes durante el solsticio de invierno. Crédito: Wikimedia Commons.

Mucho antes de que apareciera el cristianismo, la gente del hemisferio norte usaba plantas de hoja perenne para decorar sus hogares, particularmente las puertas, para celebrar el solsticio de invierno. El 21 o el 22 de diciembre, el día es el más corto y la noche la más larga. Tradicionalmente, esta época del año se ve como el regreso en fuerza del dios sol que se había debilitado durante el invierno & # 8212 y las plantas de hoja perenne servían como recordatorio de que el dios volvería a brillar y se esperaba el verano.

El solsticio fue celebrado por los egipcios que llenaron sus hogares con juncos de palmeras verdes en honor al dios Ra, que tenía cabeza de halcón y usaba el sol como corona. En el norte de Europa, los celtas decoraron sus templos druidas con ramas de hoja perenne que significaban vida eterna. Más al norte, los vikingos pensaban que los árboles de hoja perenne eran las plantas de Balder, el dios de la luz y la paz. Los antiguos romanos marcaron el solsticio de invierno con una fiesta llamada Saturnalia en honor a Saturno, el dios de la agricultura y, como los celtas, decoraron sus casas y templos con ramas de hoja perenne.

Vale la pena mencionar en este punto que Saturnalia fue la celebración más importante de la vida romana. Fue una celebración sin ley de una semana de duración que se llevó a cabo entre el 17 y el 25 de diciembre en la que nadie podía ser procesado por herir o matar a personas, violar, robar y # 8212 cualquier cosa que normalmente fuera contra la ley. Pero aunque mucha gente se desahogó aprovechando la anarquía, Saturnalia también podría ser un momento para la bondad. Durante las Saturnales, muchos romanos practicaban la alegría y el intercambio de regalos.

¿Suena familiar? En los primeros días del cristianismo, el nacimiento de Jesús fue establecido en el último día de las Saturnales por los primeros cristianos romanos en el poder para acercarse a los paganos, aunque los eruditos afirman que Jesús nació nueve meses después. Fue una táctica política inteligente, dicen algunos, que con el tiempo transformó Saturnalia de un maratón de fiestas de fraternidad en una celebración mansa del nacimiento de Cristo.

Si bien muchas culturas antiguas usaban árboles de hoja perenne en la época navideña, los registros históricos sugieren que la tradición del árbol de Navidad se inició en el siglo XVI por los alemanes que decoraban abetos dentro de sus hogares. En algunos cultos cristianos, Adán y Eva eran considerados santos y la gente los celebraba durante la Nochebuena.

Durante el siglo XVI, finales de la Edad Media, no era raro ver grandes obras de teatro al aire libre durante el día de Adán y Eva, que contaban la historia de la creación. Como parte de la actuación, el Jardín del Edén fue simbolizado por un & # 8220 árbol de paraíso & # 8221 colgado de frutas. El clero prohibió estas prácticas de la vida pública, considerándolas actos de paganismo. Entonces, algunos recogieron ramas o árboles de hoja perenne y los llevaron a sus hogares, en secreto.

Estos árboles de hoja perenne fueron inicialmente llamados & # 8216paradise trees & # 8217 y a menudo iban acompañados de pirámides de madera hechas de ramas unidas por una cuerda. En estas pirámides, algunas familias sujetaban y encendían velas, una para cada miembro de la familia. Estos fueron los precursores de las luces y adornos modernos para árboles de Navidad, junto con comestibles como pan de jengibre y manzanas cubiertas de oro.

Algunos dicen que el primero en encender una vela sobre un árbol de Navidad fue Martín Lutero. Cuenta la leyenda que una noche, cerca de la época navideña, Luther caminaba hacia su casa por el bosque cuando le sorprendió la inocente belleza de la luz de las estrellas que brillaba a través de los abetos. Queriendo compartir esta experiencia con su familia, Martín Lutero cortó un abeto y se lo llevó a casa. Colocó una pequeña vela en las ramas para simbolizar el cielo navideño.

Lo que es seguro es que en 1605, los árboles de Navidad eran una cosa, ya que, en ese año, los registros históricos sugieren que los habitantes de Estrasburgo `` colocaron abetos en los salones '' y colgaron rosas recortadas de papel de muchos colores. manzanas, barquillos, láminas de oro, dulces, etc. '

Durante estos primeros días del árbol de Navidad, muchos estadistas y miembros del clero condenaron su uso como celebración de Cristo. El ministro luterano Johann von Dannhauer, por ejemplo, se quejó de que el símbolo distraía a la gente del verdadero árbol de hoja perenne, Jesucristo. Los puritanos ingleses condenaron una serie de costumbres asociadas con la Navidad, como el uso del tronco de Navidad, el acebo y el muérdago. Oliver Cromwell, el influyente político británico del siglo XVII, predicó contra las "tradiciones paganas" de los villancicos, los árboles decorados y cualquier expresión alegre que profanara "ese evento sagrado".

El árbol de Navidad moderno

No fue hasta la época de la reina Victoria que celebrar la Navidad llevando regalos alrededor de un abeto se convirtió en una costumbre mundial. En 1846, la reina Victoria y su esposo alemán Albert fueron dibujados en el Illustrated London News de pie con sus hijos alrededor de un árbol de Navidad en el Castillo de Windsor. Los inmigrantes alemanes habían traído consigo la costumbre de los árboles de Navidad a Gran Bretaña a principios del siglo XIX, pero la práctica no se hizo popular entre los lugareños. Después de que la reina Victoria, una monarca extremadamente popular, comenzara a celebrar la Navidad con abetos y regalos colgados de las ramas como un favor para su esposo, los laicos inmediatamente siguieron su ejemplo.

Al otro lado del océano, en el siglo XIX, los árboles de Navidad no eran nada populares, aunque los colonos holandeses y alemanes los introdujeron. Los estadounidenses eran menos susceptibles a la influencia de la reina. Sin embargo, fueron los líderes cívicos, artistas y autores estadounidenses quienes jugaron con la imagen de una familia feliz de clase media intercambiando regalos alrededor de un árbol en un esfuerzo por reemplazar las costumbres navideñas que se consideraban decadentes, como navegar. Esta imagen centrada en la familia se amplificó aún más con un poema muy popular escrito por Clement Moore en 1822 conocido como & # 8220Twas the Night Before Christmas & # 8221. El mismo poema evoca la imagen moderna de Santa Claus.

Pasó mucho tiempo antes de que el árbol de Navidad se convirtiera en una parte integral de la vida estadounidense durante esta noche fiel. El presidente Franklin Pierce (1804-1869) dispuso tener el primer árbol de Navidad en la Casa Blanca, a mediados de la década de 1850. El presidente Calvin Coolidge (1885-1933) inició la Ceremonia Nacional de Iluminación del Árbol de Navidad en el césped de la Casa Blanca en 1923.

Aunque tradicionalmente no todas las culturas cristianas adornaban sus hogares con árboles de hoja perenne y regalos, la influencia ejercida por Occidente y el creciente consumismo ha convertido al árbol de Navidad en un símbolo omnipresente. De hecho, muchas personas de otras religiones han adoptado el árbol de Navidad (ver Japón, por ejemplo).


La Befana

Porta cenere e carboni
ai bambini cattivoni
ai bambini belli e buoni
porta chicchi e tanti doni!

La Befana llega de noche
Con sus zapatos rotos
Con un vestido a la romana
¡¡Arriba, arriba la Befana !!

Ella trae cenizas y carbón
A los niños malos y desagradables
Para el buen niño bueno
¡Trae caramelos y muchos regalos!

La Tradición Cristiana

Esta era la fiesta que los niños esperaban durante todo el año, en los tiempos en que Babbo Natale (creado con los colores de Coca Cola, el gordo y alegre símbolo de la riqueza importada de América, donde se deriva de la figura de San Nicolás, que en el sur de Italia solía llevar regalos a los niños en siglos pasados) era un desconocido en Italia. La anciana huesuda y harapienta estaba mucho más cerca en espíritu de la pobreza de Jesús, y era la única dadora de regalos para los niños. Los obsequios que entregó fueron recordatorios de los obsequios que esa misma noche los Magos que siguieron a la estrella le habían ofrecido al Divino Niño, nacido en un pesebre pobre de Belén.

Orígenes paganos

En el calendario precristiano, los ritos del solsticio solían celebrar el ciclo del sol, y se fusionaron lentamente con el ciclo de la vida del hombre y las generaciones, una tras otra. Este ciclo eterno estaba representado por símbolos para exorcizar la ansiedad. En muchas culturas, las relaciones entre adultos y niños se basan en la observancia de reglas logradas a través del miedo a los castigos y las expectativas de recompensa. A esta familia de figuras pertenecen el ogro y la bruja, transformados en las figuras más positivas y pedagógicas de Santa Claus y la Befana. Como testimonio de esta conexión, aquí hay una vieja canción de cuna italiana que dice

[Inglés]
"Ninna y ograve, ninna y ograve,
a quien le voy a dar este niño
si se lo doy a la befana
ella se quedará con él una semana entera
si se lo doy al hombre del saco
lo tendrá un año entero
pero si el niño se va a dormir
entonces su madre lo mantendrá "

La Epifanía en las tradiciones populares

En el Romaña La Epifanía de la región era una fiesta pagana en la que los Antepasados ​​(símbolos de la adoración de los muertos relacionados con los símbolos agrarios de la fertilidad) traían un buen presagio de abundancia a los vivos. De ahí nacen los Befanotti (que representan a los antepasados) yendo de casa en casa cantando la "Pasquella", y también la Befana bajando por las chimeneas.

En Abruzzo, como en otras regiones del sur de Italia, la fiesta más querida de los niños se llamó Pasquetta, posiblemente para recordar la llegada de los Magos a Belén para homenajear al Niño Jesús, o por los cantos y música en las calles acompañados de panderetas, platillos y flautas, especialmente ante las mansiones de los ricos, pidiendo regalos y comida.

Extendido en Abruzzo es el culto a las estatuillas del Niño Jesús. Hay una hermosa tradición en Lama dei Peligni en la noche de la Epifanía. Los lugareños, especialmente los niños, acuden a la iglesia a besar la estatua de Ges & ugrave Bambino, guardada dentro de una preciosa urna de plata, y vestidos con ropa y con un cubrecabeza del año 1759.

Si una hoja de olivo, arrojada al fuego, tardaba en quemarse era señal de que el deseo se cumpliría, si por el contrario se quemaba rápido, al contrario. Las niñas (ver Finamore en "Credenze, usi e costumi abruzzesi") solían orar antes de acostarse deseando que su futuro novio entrara en sus sueños. Y debajo de la almohada colocaron tres habas: una llena, otra sin piel, la otra medio pelada. Luego por la mañana cogieron uno: el lleno significaba que el novio sería rico, el sin pelar sería pobre, el medio pelado algo en el medio.

La mañana del 6 de enero los sacristanes iban de casa en casa dejando el "agua Bboffe", que se guardaba para la devoción o se usaba para rociar las habitaciones para mantener alejadas a las brujas.

Una Befana inconformista

Hoy en día hay una reevaluación divertida y no convencional de la Befana:

La Befana es alternativa porque:
1- Es Ecologista, ya que viaja en escoba
2- Es Animalista, ya que no explota a los pobres renos
3- Es proletaria, ya que se viste con ropa que no está a la moda.
4- Ella es una Portadora de Justicia, ya que recompensa solo a los que la merecen
5- Ella es Tolerante, ya que sus castigos son muy leves, solo cenizas y carbón
6- No es exigente, ya que a cambio de todo su trabajo solo toma un poco de pan empapado en vino o leche.


Por qué deberíamos recuperar la tradición de la naranja navideña

& # 8217Era el sábado antes de Navidad, y en todos los centros comerciales, la gente hacía cola para comprar lances de última hora.

O eso dice Bloomberg, que informa que este año, los compradores de EE. UU. harán del sábado antes de Navidad el día de compras más grande del año en el país. & # 8220Super Saturday, & # 8221, como algunos llaman con vergüenza a la distópica shop-a-palooza (& # 8220Panic Saturday, & # 8221, se le da otro nombre, al menos arañazos en el terror existencial de la situación), se espera para recaudar $ 26 mil millones de acuerdo con las previsiones actuales.

Pero si está buscando un relleno de calcetines de última hora que no sea el típico chiflado corporativo, considere tomar una página de la historia. Puedes evitar la locura del centro comercial a favor de poner una humilde naranja en tus calcetería navideña.

La naranja se convirtió en parte de la tradición navideña en el siglo XIX, junto con el aumento de las medias colgantes cerca del fuego. Según Emily Spivack, quien escribió sobre el origen de la media navideña para Smithsonian.com, la tradición de colgar calcetería navideña se remonta al menos a 1823, cuando se menciona en el poema clásico & # 8220Ccount of a Visit from St. Nicholas, & # 8221 más tarde conocido como & # 8220The Night Before Christmas, & # 8221 que señala que Papá Noel & # 8220llena & # 8217d todas las medias & # 8221 antes de salir del escenario a la izquierda por la chimenea.

Poner una naranja en la punta de una de estas medias navideñas puede haber tenido algo que ver con la leyenda de las tres bolas (o bolsas o barras o monedas) de oro que el obispo de Myra, el verdadero San Nicolás, regaló a tres pobres. doncellas para usar como dote. San Nicolás, que nació a finales del siglo III & # 8212 y cuya vida se fusiona con otro San Nicolás, que vivió en Sion en el siglo VI, según algunas excavaciones de Maria Alessia Rossi, investigadora postdoctoral de Kress en la Universidad de Princeton & # Se dice que 8212 salvó a las tres mujeres empobrecidas de ser vendidas como esclavas con el oro.

Según algunos relatos de la historia, San Nicolás arrojó las bolsas de oro a su casa a través de una ventana en la oscuridad de la noche, y una de ellas aterrizó convenientemente en una media secándose junto al fuego. & # 8220 A partir de este legendario incidente, se desarrolló la costumbre de que los miembros mayores de la familia pusieran en secreto los regalos en zapatos, medias o algún tipo de receptáculo para los niños, quienes, al encontrarlos a la mañana siguiente, estaban bastante dispuestos a regalar a San Nicolás. el crédito, & # 8221 según un artículo de la revista de William Porter Kellam publicado en el Revisión de Georgia.

Esa costumbre también puede haber dado lugar a la razón por la que la gente comenzó a poner una naranja & # 8212 una alternativa mucho más asequible al oro & # 8212 en la punta de la media & # 8212 un guiño económico al llamado & # 8220Milagro de las dotes & # 8221.

Con el surgimiento de la tradición de los calcetines navideños, todavía había algo muy exótico en el regalo de los cítricos en la Europa invernal, lo que habla de otra teoría sobre por qué la naranja terminó incrustada en la historia de la Navidad.

"A finales del siglo XIX en Europa, cuando se había extendido la costumbre de regalar en Navidad, la naranja era una fruta rara y cara", explica el periodista Dominique Foufelle en El librito de la Navidad. La fruta era un regalo especial si no provenías de una familia de medios, y probablemente fue comprada a comerciantes que trajeron los cítricos de lugares como Valencia, España o Ivrea, Italia (donde existe una larga tradición invernal de arrojándose naranjas unos a otros). "Las naranjas se convirtieron en un lujo para las familias de medios modestos que las reservaban como regalo para sus hijos", concluye Foufelle.

Fue durante la época victoriana que el concepto de Navidad también se estaba transformando de una celebración puramente religiosa a una dominada por los regalos. Como Lorraine Boissoneault traza para Smithsonian.com, & # 8220 Varias fuerzas en conjunto lo transformaron en el f & # 234te comercial que celebramos hoy. & # 8221 Uno de estos factores fue la Revolución Industrial, que condujo a un nuevo excedente de bienes y productos que ahora los anunciantes tenían la tarea de vender a una nueva clase de consumidores.

La naranja en la media navideña puede no haber sido una tradición nacida en el departamento de marketing, pero ciertamente no le dolió que las naranjas se vendieran agresivamente al público a principios del siglo XX. La beca de los cítricos ha rastreado los orígenes de la comercialización masiva de naranjas hasta 1908, cuando el California Fruit Growers Exchange inició una campaña de ventas masiva para su etiqueta Sunkist. & # 8220 [N] las primeras 1.500 tiendas minoristas de Manhattan y fuentes de refrescos tenían anuncios de color naranja brillante pegados en sus ventanas. En Navidad, una caricatura de Santa Claus ofreció una naranja como & # 8220most sano regalo, & # 8221 escribe Tom Zoellner en un artículo sobre el complejo industrial naranja para el Revisión de libros de Los Ángeles.

los Citrografo de California, una publicación mensual & # 8220 dedicada a los intereses de la industria de los cítricos y a la promoción de la agricultura subtropical, & # 8221, como era de esperar, abrazó con entusiasmo la tradición navideña de la naranja como parte de su discurso de venta (aunque los anunciantes también se esforzaron por aclarar que las naranjas deberían también se puede disfrutar durante todo el año). En un despacho de enero de 1921 del Citrografo, el editor opinó, & # 8220 & # 8217Una naranja navideña para la punta de cada calcetín navideño & # 8217 es un deseo que el Exchange quisiera ver cumplido este año. & # 8221 El artículo llegó a sugerir que el & # 8220Christmas El calcetín no se llena correctamente sin una naranja, & # 8221 y, de hecho, & # 8220, es sabio Papá Noel quien da esta fruta a sus pequeños creyentes en lugar de llenar sus calcetines con caramelos baratos, de colores artificiales y, a menudo, perjudiciales. & # 8221 La venta dura puede sonar cursi hoy, pero la esencia de la publicidad sonó verdadera a principios del siglo XX & # 8212 especialmente cuando golpeó la Gran Depresión.

A medida que los hogares estadounidenses se apretaron el cinturón, la naranja se vio como un lujo asequible y jugó un papel importante en la media de la era de la Depresión. Considerado el & # 8220 fruto de la Gran Depresión & # 8221 según el Cleveland Distribuidor llano, el regalo especial se convirtió en un acompañamiento omnipresente del calcetín navideño. "Una naranja era una gran cosa porque no podía permitirse una durante el año", como dijo Richard Grondin, de 85 años, de Medina, Ohio, al periódico en 2008.

Para aquellos que no pudieron tenerlo en sus manos incluso durante la época navideña, el atractivo de la naranja aumentó aún más. Según el historiador Douglas Cazaux Sackman & # 8217s book Orange Empire: California y los frutos del Edén, la escasez de naranjas en lugares como Oklahoma durante la Gran Depresión llevó a una canción popular que & # 8220 hablaba de Santa Claus y las naranjas al mismo tiempo, preguntándose si eran reales. & # 8221

En la época actual, donde puedes pagar para que te traigan un trozo de hielo glacial desde Alaska solo para enfriar tu cóctel, el atractivo del regalo de una naranja fresca puede no parecer tan especial. En una nota irónica a Santa en 2011 publicada en el New York Times, un escritor relató su decepción al encontrar una naranja en su calcetín cuando era niño. & # 8220¿Para Navidad? & # 8221 preguntó. & # 8220 ¿Creías que no nos dimos cuenta de que el cuenco de cristal blanco de la cocina estaba lleno de frutas que se veían exactamente como las de nuestras medias? & # 8221

Pero esos detractores deberían mirar hacia atrás en la historia. En Perfumes, postales y promesas: la naranja en el arte y la industria, la historiadora de arte y crítica Helen L. Kohen traza bellamente la historia de la naranja. Parte del atractivo de la fruta, escribe, podría ser su misterio. Los expertos en cítricos todavía tienen que identificar de dónde, exactamente, la cidra, el progenitor de los cítricos modernos, aunque el noreste de la India parece ser el candidato más probable. La naranja se ha relacionado a lo largo de la historia con los artículos de lujo, y era algo que los europeos deseaban antes de haber cultivado una versión comestible de la fruta.

Hoy, escribe Kohen, "[l] a naranja todavía significa algo filosóficamente. & # 8221 Pero así como el negocio de los cítricos ha cambiado drásticamente en el siglo pasado, la idea de la naranja también ha germinado, cayendo hoy & # 8220 en el coto de nostalgia. & # 8221

Entonces, si mete una naranja en la media este año, recuerde que no es solo el regalo de una fruta, es el regalo de lo que vino antes. Y, oye, al menos le gana a otro par de calcetines.

Sobre Jackie Mansky

Jacqueline Mansky es una escritora y editora independiente que vive en Los Ángeles. Anteriormente fue editora web asistente, humanidades, para Smithsonian revista.


¡Gracias!

Igualmente importante fue el material que formaba las coronas y mdash el árbol de hoja perenne. Los árboles de hoja perenne eran una especie que se miraba con asombro y admiración, ya que, a diferencia de la mayoría de los seres vivos, sobrevivían a la dureza del invierno. Los árboles aparecieron en abundancia en el norte y este de Europa, y la gente los traía a sus hogares. "Eso fue para ellos un símbolo de poder, de resistencia y, en cierto modo, de esperanza", dice Collins.

Juntos, la forma circular y el material de hoja perenne hacen de la corona una representación de la vida eterna. También es una representación de la fe, ya que los cristianos en Europa solían colocar una vela en la corona durante el Adviento para simbolizar la luz que Jesús trajo al mundo. Un pastor luterano alemán llamado Johann Hinrich Wichern a menudo recibe crédito por convertir la corona en un símbolo del Adviento y encender velas de varios tamaños y colores en un círculo a medida que se acercaba la Navidad.

En esa tradición, hay cuatro velas en total y una por cada semana de Adviento. En su libro, Collins dice que tres de las velas, generalmente de color púrpura, representaban los valores cristianos de esperanza, paz y amor. "La vela final, la mayoría de las veces de color rojo, simbolizaba el gozo de una nueva vida obtenida a través del don del sacrificio de Cristo en la cruz", escribe. A veces, una vela blanca se encendía en la víspera de Navidad y daba la bienvenida al nacimiento de Jesús.

La tradición de la corona de Adviento, junto con muchas otras tradiciones navideñas del norte y este de Europa, fue adoptada por las masas a partir del siglo XIX. Collins dice que el matrimonio de Victoria, reina del Reino Unido, con el príncipe Alberto de Alemania abrió la puerta para que las tradiciones navideñas de otras regiones de Europa se hicieran populares en Inglaterra. A su vez, la cultura británica influyó en la cultura estadounidense. Literatura como Clement Clarke Moore & rsquos Una visita de San Nicolás también impulsó el crecimiento de tradiciones navideñas como la decoración con coronas de flores.

A pesar de su gran popularidad en la actualidad, la corona comenzó con un comienzo humilde. "Vivimos en una cultura de usar y tirar", dice Collins. & ldquoLa corona nació de no tirar cosas. & rdquo


Según el New York Times, el pastel de frutas se remonta a un alimento que disfrutaban los antiguos romanos llamado satura: una mezcla de cebada, semillas de granada, nueces y pasas que se unen con miel. Algunos especulan que este plato se inventó como una forma de conservar la fruta.

Según la revista Smithsonian, el pastel de frutas ganó popularidad como plato para ocasiones especiales en los siglos XVIII y XIX, cuando sus ingredientes eran caros y más difíciles de conseguir, lo que lo convierte en un manjar poco común.

Hoy en día, a la gente le encanta odiar el pastel de frutas, pero sigue siendo una parte clásica de la cocina navideña.


Dar y compartir en Navidad

Ciertamente, la Navidad es un momento para dar y compartir con quienes nos rodean, pero ese compartir no se limita a aquellos que amamos y cuidamos. También es para la persona que nunca hemos conocido y nunca veremos a aquellos que no son tan afortunados en sus vidas como nosotros y que necesitan una mano amiga.

Se siente bien dar

Me gustaría hacer una pequeña digresión aquí con una historia de nuestro pasado que sea pertinente. Hace mucho tiempo, mi esposa y una abuela fracasada eran pastoras de la iglesia local del Ejército de Salvación, y todos los años la iglesia recolectaba juguetes durante todo el año para regalar a los necesitados en Navidad. Siempre ayudamos al personal de la tienda, reparando juguetes, armando la tienda y exhibiendo los juguetes.

Me tocó marcar a las personas que entraban a la tienda (tenías que estar en la lista para recibir juguetes), y muchas veces no era una tarea agradable. Observé como algunas personas tomaron la bolsa que les dimos y simplemente caminaron por los pasillos recogiendo juguetes hasta que la bolsa estuvo llena, lo que tomaron fue irrelevante siempre y cuando tuvieran "su parte" de juguetes gratis. Otros eran francamente desagradables, ya que la fila siempre era larga y los juguetes más preciados iban primero.

Sin embargo, una señora entró con su hija de tal vez 4 o 5. Después de recibir su bolso, recorrieron cuidadosamente las filas de juguetes, eligiendo para cada miembro de la familia y pensando en dejar algunos para la siguiente persona en la fila. Terminados (aunque su bolso estaba solo medio lleno), se dirigieron hacia la salida cuando la niña de repente se detuvo en seco, le entregó la muñeca especial que había elegido para ella a su madre y corrió hacia mí con sus coletas volando.

Asustada por su propia audacia, sin embargo se arrojó sobre mí y con un susurro: "¡Muchas gracias!", Me dio un gran abrazo, me dio un beso en la mejilla y corrió hacia mamá. Ese episodio de 30 segundos compensó con creces los largos días en la tienda y el comportamiento ofensivo de algunos clientes. Fue la experiencia más maravillosa de las alegrías de dar I & aposve que jamás haya tenido. Eso fue hace 30 años, y yo nunca olvidé a esa niña rubia con su vestido a cuadros.

Tampoco se detiene el dar con los adultos. A los más pequeños les encanta poner monedas en los cubos del Ejército de Salvación donde los campaneros te piden ayuda. Entienden muy bien de qué se trata y desean ser parte de la ayuda a los demás. Aprenden a dar aquí, ¿y puede ser algo malo?

La Navidad es un buen momento para presentarles el concepto de dar a los niños.

Enseñar a los niños la generosidad

Los miembros más jóvenes de nuestra familia, a partir de los 4 o 5 años, participan en la elección y compra de regalos para hermanos y otras personas. No, el don ganado y el apóstol siguen siendo un secreto, y por lo general es algo ellos quieren, pero están empezando a entender el dar y desean participar. Un buen momento para presentarles el concepto.

La Navidad es una época de generosidad y de compartir para nosotros. Puede ser arrojar algunas monedas en el timbre de la campana y el cubo de aposs. Puede ser dar nuestro tiempo y trabajo cuando preferimos estar en casa, cálidos y cómodos o puede ser compartir nuestra propia Navidad. A menudo invitamos a alguien que no tiene familiares cercanos para compartir nuestro disfrute de la cena de Navidad y la camaradería del día. Todo se suma a la maravilla de la Navidad, y nunca somos más pobres por hacerlo.

Al ayudar a decorar la casa, este pequeño encontró una decoración particularmente intrigante.


La historia y los orígenes de las tradiciones navideñas: ¿de dónde viene Papá Noel y por qué comemos pavo el día de Navidad?

Ellos y aposre las partes esenciales de la Navidad. Apretando un abeto en tu sala de estar. Comiéndose un pájaro de aspecto extraño. Welcoming an intruder who breaks in by coming down the chimney. Gazing at your fifth mince pie of the day and finally wondering what on Earth might be in it.

How many of us stop to think how it all began? Dennis Ellam did. and today he explains where our festive traditions come from.

Where did Father Christmas come from?

Red robes, white beard, waist-slapping jollity and booming ho-ho-hos. He&aposs been around for ever, hasn&apost he?

Well, actually only since 1935, when Haddon Sundblo, a Madison Avenue advertising man, created Santa Claus for a Coca-Cola campaign.

In previous lives he was thinner and paler, a character based on a 4th Century Asian bishop called Nicholas, who became the patron saint of children in most of Europe.

It was in Holland, where they called him Sinterklaas, that he earned his reputation for giving stuff away. A small pair of wooden shoes would be left by the fireplace and he would fill them with sweets. No question of trying to fit in a fashionable bodkin, let alone a Nintendo Wii.

History of Christmas

Different countries still have their own variations on the theme, but that fat bloke in a red suit has pushed them all to the cultural margins.

What about Rudolph the red-nosed reindeer? Debt-ridden shopworker Robert Mays invented him in 1947 as the hero of a bestselling book that made him a fortune. The song, written by an adman and a professional composer, came two years later. Who says Christmas isn&apost magical?

Have a homemade Christmas

Why do we have Christmas crackers?

The mastermind behind the Christmas cracker was a London sweetshop owner called Tom Smith. In 1847, after spotting French bonbons wrapped in paper with a twist at each end, he started selling similar sweets with a "love motto" inside.

They were so popular as a Christmas novelty that Tom made them bigger and included a trinket. But the real flash of inspiration came when he poked the fire and a log exploded with a sharp CRACK! That gave him the idea for a package that went off with a bang.

He launched his "Bangs of Expectation" with top-of-the range gifts such as jewellery, ivory carvings, perfume and miniature dolls. By 1900 he was selling 13 million a year.

But we can&apost blame Tom for the corny jokes and paper hats. They came later.

Christmas things to do

Why do we kiss under the Mistletoe?

Kissing under the mistletoe really took off a couple of centuries ago, but the plant&aposs racy reputation dates back much further than that.

In 300BC, the ancient Druids cut sprigs of the climber from the trunks of oak trees with a golden knife. They believed it had sexual powers and, boiled with the blood of a pair of sacrificial white bulls, that there wasn&apost a finer aphrodisiac.

Its reputation lived on. By the 18th Century mistletoe balls, trimmed with ribbons, hung in the best hallways, where demure young ladies could stand waiting underneath, lips puckered.

The magic wears off, though. After each kiss, the gentleman should pull off a berry until there are none left, after which the rest of it should be ceremonially burned, otherwise it&aposs 12 months of bad luck and celibacy.

Why do we eat turkey?

Goose was the popular choice for Christmas dinners for generations. Middle-class families with lots of relatives might go for a boar&aposs head, while the seriously rich showed off with a swan.

The turkey didn&apost arrive until the 1600s, when merchants brought it back from America and marketed it as an exciting new festive taste - if you stuffed it with sage and onions and laced it with cranberries, that is. And ignored its natural dryness.

It really took off with the Victorians after Charles Dickens had Scrooge ordering a turkey in A Christmas Carol.

Nowadays a turkey isn&apost just for Christmas. It&aposs for sandwiches well past Twelfth Night. Followed by curries if you&aposre not careful.

Christmas 2019 food and drink

Why we eat Mince pies

Strictly speaking, it&aposs illegal to eat them on December 25, so watch out.

Feasting at Christmas was banned by Oliver Cromwell in 1647 as "lewd behaviour" and that particular law has never been repealed.

Mincemeat at first meant what it said. There were bits of shredded meat among the dried fruits and spices.

The first recipes were probably brought back from the Middle East by the Crusaders.

But it was the Victorians who realised the concoction might taste better with the meaty bits left out.

Christmas Dinner 2018

Where did Christmas pudding come from?

A close relative of the mince pie. And just as challenging to the waistline.

It first appeared on the table in the 14th Century when it was more like a porridge made of beef and mutton, with currants, prunes, raisins and spices stirred in, plus a liberal lashing of wine, thickened with breadcrumbs and egg.

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In the 1700s, minus the meat, it became a fruity end to the Christmas meal. And in the 1830s Eliza Acton - the Delia of her day - included a Christmas pudding recipe in her cookbook.

For a humble pud, it&aposs shrouded in superstition. You&aposre supposed to stir it in an east to west direction, representing the journey of the Three Wise Men.

A silver coin hidden inside brings good luck to whoever finds it. Unless, of course, he swallows it.

Lee mas
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Christmas trees and decorations

Why we have Christmas trees?

So who DID suggest cutting down a huge piece of shrubbery, dragging it into the house, covering it with lights, then sticking a model fairy on top? Then leaving it there until it drops needles all over the floor.

Blame a German. The Romans had hung up the odd bit of green branch, but it was evangelist Martin Luther from Saxony who first decorated a whole fir tree.

Lee mas
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That was in 1510. The idea finally spread to Britain during Queen Victoria&aposs reign when her German-born husband Prince Albert had one sent over to remind him of his own childhood Christmases.

A drawing of the Royals and their children standing around their perfect tree appeared in the Illustrated London News in 1846 - and next year there was a rush to copy them.

Artificial trees were invented in the 1930s, by the Addis Company, who turned them out using spare machines in their, er, toilet-brush factory.

Why we send cards?

Not surprisingly, the custom of sending Christmas cards didn&apost start until there was a postal service to deliver them.

The first were sent in 1843 by Sir Henry Cole, boss of the Victoria and Albert Museum. He was far too busy to write letters so had an artist design 1,000 cards, illustrated with a festive family scene on the front and printed with the greeting, "A Merry Christmas and a Happy New Year to You".

Horrified at being caught out, all his friends sent him one back the next year.

In 1880 cards had become so popular that the public were warned for the first time to post early for Christmas. A few of them might still be at the bottom of a mailsack somewhere.

Christmas 2018

Why do we have Tinsel?

The first mass-produced Christmas decoration, it was made in Europe in the 1600s from sheets of silver alloy hammered until they were paper-thin and cut into strips.

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The idea was to reflect the light from candles and fireplaces. Problem - after a few Christmases, the silver turned black. A cheaper, throwaway tinsel made from aluminium-based paper swept the festive market in the 1950s. Problem - it went up like a flash when it caught fire.

Now we have a modern tinsel made from PVC that won&apost discolour and won&apost burn. Problem - it&aposs toxic and can&apost be recycled. Over to you, Greenpeace.


Tale Of The Peppermint Pig&trade: A Saratoga Christmas Tradition

The tradition of the famous Peppermint Pig&trade started ages ago in the 1880s with candy makers in Saratoga Springs, NY. It's a festive way to celebrate the holidays, and the tradition is even more popular today than when it was originally released.

In Victorian culture, the pig represented good health, happiness, and prosperity. Inspired by this symbol, old-fashioned candy makers in Saratoga started to create Peppermint Pigs&trade each year during the holiday season. These sweet treats were made of hard peppermint candy - similar in taste and texture to a candy cane - and appropriately colored a very festive pink.

When families gathered together at Christmas for the holiday meal, the tradition was to break the Peppermint Pig&trade after dinner (inside a small cloth pouch) using a miniature hammer. All family members would then share in eating the sweet candy pieces, hoping for good fortune in the coming year.

Today, the Peppermint Pig&trade remains a fun and heartwarming tradition at holiday tables all around the nation. They currently come in three sizes: small, medium, and large.


Why Does Santa Come Down the Chimney? Here's the Origin Story

Here's how history and folklore gave us our chimney climbing Claus.

There's a certain magic that surrounds Santa Claus. He rides in a sleigh led by reindeer, he makes toys at his workshop in the North Pole with the help of elves, and he comes down the chimney to deliver gifts to good children. But why does Santa come down the chimney to leave those presents instead of using simpler means, like the door? We went back more than 500 hundred years in history to find out.

The legend of Santa Claus, who's based on the Christian bishop Saint Nicholas, dates back centuries, but the modern depiction of Santa—chimney and all—started to take form in the 19th century. Specifically, our current Santa came to life courtesy of Washington Irving. In his 1809 book Knickerbocker's History of New York, the U.S. writer and historian describes Saint Nicholas as a man who is seen "riding jollily among the tree tops, or over the roofs of the houses, now and then drawing forth magnificent presents from his breeches pockets, and dropping them down the chimneys of his favorites."

But Irving didn't get the idea to have Santa drop gifts down chimneys out of thin air. The concept that magical creatures enter homes through chimneys actually comes from the 1400s, when there was a widespread belief—and fear—that witches could pass through solid objects to enter any residence, according to Jeffrey Burton Russell, author of Witchcraft in the Middle Ages.

In 1486, Heinrich Kramer y Jacob Sprenger wrote Malleus Maleficarum, which is considered to be one of the most thorough books on witchcraft. To help ease the public's anxiety, Kramer and Sprenger wrote that witches instead entered houses through chimneys or windows.

Since then, the chimney has become a common symbol within European folklore, linking the earthly world with the supernatural. In Scottish legend, the brownie is a creature who enters through the chimney and aids in household chores while families are sleeping. In Irish lore, there's the bodach, an evil creature who slips in through the chimney to kidnap children. And in Italian folklore, there's La Befana, who rides on a broomstick to deliver candy to good children, entering their homes through chimneys.

As stories were passed down over the centuries, it became common for mythical creatures to enter homes through the chimney—so Irving's decision to include Santa in the long list of chimney-climbing characters wasn't so unusual.

And it didn't take long for Irving's legend to stick—especially with the help of Clement C. Moore's 1822 poem "A Visit from Saint Nicholas" (more commonly known as "'Twas the Night Before Christmas"), which was inspired by Irving's book. "The stockings were hung by the chimney with care / In hopes that Saint Nicholas soon would be there," Moore famously wrote of the jolly old figure we know and love today. And for more on the legend of Santa Claus, check out Why Santa Gives Naughty Kids a Lump of Coal on Christmas.


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