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Ofensiva de Tet


En septiembre de 1967, el NLF lanzó una serie de ataques contra las guarniciones estadounidenses. El general William Westmoreland, comandante de las tropas estadounidenses en Vietnam, estaba encantado. Ahora, por fin, el Frente de Liberación Nacional estaba participando en un combate abierto. A finales de 1967, Westmoreland pudo informar que el NLF había perdido 90.000 hombres. Le dijo al presidente Lyndon B. Johnson que el NLF no podría reemplazar esos números y que el fin de la guerra estaba a la vista.

Cada año, el último día de enero, los vietnamitas rindieron homenaje a los antepasados ​​muertos. En 1968, desconocido para los estadounidenses, la NLF celebró el festival de Año Nuevo Tet dos días antes. Porque en la noche del 31 de enero de 1968, 70.000 miembros del NLF lanzaron un ataque sorpresa contra más de un centenar de ciudades y pueblos de Vietnam. Ahora estaba claro que el propósito de los ataques a las guarniciones estadounidenses en septiembre había sido sacar tropas de las ciudades.

El NLF incluso atacó la Embajada de Estados Unidos en Saigón. Aunque lograron ingresar a los terrenos de la Embajada y matar a cinco marines estadounidenses, el NLF no pudo tomar el edificio. Sin embargo, tuvieron más éxito con la principal estación de radio de Saigón. Capturaron el edificio y aunque solo lo mantuvieron unas horas, el hecho conmocionó la autoconfianza del pueblo estadounidense. En los últimos meses les habían dicho que el NLF estaba cerca de la derrota y ahora eran lo suficientemente fuertes como para tomar importantes edificios en la capital de Vietnam del Sur. Otro factor perturbador fue que incluso con las grandes pérdidas de 1967, el NLF aún podía enviar 70.000 hombres a la batalla.

La ofensiva del Tet resultó ser un punto de inflexión en la guerra. Se estima que 37.000 soldados del NLF murieron en comparación con 2.500 estadounidenses. Sin embargo, ilustró que el NLF parecía tener un suministro inagotable de hombres y mujeres dispuestos a luchar por el derrocamiento del gobierno de Vietnam del Sur. En marzo de 1968, el secretario de Defensa le dijo al presidente Johnson que, en su opinión, Estados Unidos no podía ganar la guerra de Vietnam y recomendó una retirada negociada. Más tarde ese mes, el presidente Johnson le dijo al pueblo estadounidense en la televisión nacional que estaba reduciendo los ataques aéreos en Vietnam del Norte y que tenía la intención de buscar una paz negociada.


55c. La ofensiva del Tet


Los combates que componían la Ofensiva Tet se prolongaron durante varios días en algunas ciudades de Vietnam del Sur. Este mapa muestra la ruta tomada por las tropas norvietnamitas.

Durante la festividad budista de Tet, más de 80.000 soldados del Vietcong salieron de sus túneles y atacaron casi todos los principales centros metropolitanos de Vietnam del Sur. Se realizaron ataques sorpresa en la base estadounidense en Danang, e incluso la aparentemente impenetrable embajada estadounidense en Saigón fue atacada.

Durante las semanas siguientes, el ejército de Vietnam del Sur y las fuerzas terrestres estadounidenses recuperaron todo el territorio perdido, infligiendo el doble de bajas en el Vietcong que las sufridas por los estadounidenses.

El enfrentamiento fue una victoria militar para Estados Unidos, pero la moral estadounidense sufrió un golpe insuperable.

Las palomas superan en número a los halcones

Cuando comenzó la Operación Rolling Thunder en 1965, solo el 15 por ciento del público estadounidense se opuso al esfuerzo de guerra en Vietnam. En enero de 1968, solo unas pocas semanas antes del Tet, solo el 28 por ciento del público estadounidense se autodenominaba "palomas". Pero en abril de 1968, seis semanas después de la ofensiva del Tet, las "palomas" superaban en número a los "halcones" entre un 42 y un 41 por ciento.

Solo el 28% del pueblo estadounidense estaba satisfecho con el manejo de la guerra por parte del presidente Johnson. La ofensiva del Tet convenció a muchos estadounidenses de que las declaraciones del gobierno sobre el final de la guerra eran falsas. Después de tres años de intensos bombardeos, miles de millones de dólares y 500.000 soldados, los VC demostraron ser capaces de atacar donde quisieran. El mensaje era simple: esta guerra no casi había terminado. El final no estaba a la vista.

La moral de las tropas estadounidenses decaída

La disminución del apoyo público trajo una disminución de la moral de las tropas. Muchos soldados cuestionaron la sabiduría de la participación estadounidense. Los soldados consumían alcohol, marihuana e incluso heroína para escapar de sus horrores diarios. Los incidentes de "fragmentación" o el asesinato de oficiales por parte de sus propias tropas aumentaron en los años que siguieron al Tet. Los soldados que completaron su período de servicio de un año a menudo encontraron recepciones hostiles al regresar a los estados.


Después de la ofensiva del Tet, el general William Westmoreland pidió 200.000 soldados adicionales para ayudar a romper la resolución del Vietcong. Pero el rechazo de la propuesta por parte del presidente Lyndon B. Johnson mostró que el compromiso de Estados Unidos con la guerra de Vietnam estaba disminuyendo.

Después del Tet, el general Westmoreland solicitó 200.000 soldados adicionales para presionar más al Vietcong. Su solicitud fue denegada. El presidente Johnson sabía que activar tantas reservas, llevar el compromiso estadounidense total a casi tres cuartos de millón de soldados no era políticamente sostenible.

Los norvietnamitas sintieron el desmoronamiento de la determinación estadounidense. Sabían que cuanto más durara la guerra, más crecería el sentimiento antibélico en Estados Unidos. Apostaron a que el pueblo estadounidense exigiría la retirada de tropas antes de que el ejército cumpliera sus objetivos.

Durante los siguientes cinco años fingieron negociar con Estados Unidos, haciendo propuestas que sabían que serían rechazadas. Con cada día que pasaba, el número de "halcones" en Estados Unidos disminuía. Solo un pequeño porcentaje de estadounidenses se opuso a la guerra por motivos morales, pero una mayoría creciente vio la guerra como un esfuerzo cuyo precio de la victoria era demasiado alto.


Cambia la marea en Vietnam: la ofensiva del Tet

La ofensiva Tet de principios de 1968 constituyó el mayor revés militar sufrido por las fuerzas comunistas, es decir, los ejércitos combinados del Frente Nacional para la Liberación del Sur de Vietnam (NLF, o Viet Cong) y el Ejército Popular de Vietnam (PAVN, el Ejército regular del Norte) - en la Guerra de Vietnam. Lanzado el 30 de enero, se suponía que diezmaría las fuerzas armadas "títeres" de Vietnam del Sur. También se suponía que provocaría un levantamiento general de la población, produciendo una victoria estratégica decisiva que presagiaría el final de la guerra. No logró ninguna de estas cosas. Estas fuerzas comunistas sufrieron más de 100.000 bajas, incluidos más de 40.000 muertos, durante los ataques iniciales y posteriores a los centros urbanos más importantes de Vietnam del Sur. Contrariamente a la creencia popular en Occidente, al lanzar la ofensiva las autoridades comunistas en Hanoi buscaron ganar no solo un triunfo psicológico o moral, sino una victoria militar absoluta y sin paliativos. Sin embargo, en retrospectiva, aunque fue la ofensiva más costosa lanzada por el Norte, también fue la más fortuita, ya que el régimen de Hanoi arrebató una victoria propagandística de las fauces de la derrota militar.

A principios de 1967, las fuerzas comunistas habían estado luchando contra las fuerzas estadounidenses, survietnamitas y otras fuerzas aliadas durante casi dos años. A pesar de defenderse con éxito contra sus enemigos mejor equipados y mejor abastecidos, las tropas del Viet Cong y PAVN no habían logrado entregar, en el lenguaje comunista vietnamita, la 'victoria decisiva' necesaria para cambiar el 'equilibrio de fuerzas', el barómetro utilizado por los líderes comunistas. para medir el progreso de la guerra - a su favor. Para los líderes comunistas de Hanoi, parecía que la guerra había llegado a un punto muerto, sin un final inminente a la vista. Eso les molestó.

Nadie en Hanoi estaba más molesto por el estancamiento en el sur que el secretario del Partido Comunista, Le Duan. El intransigente Le Duan había usurpado el poder del más moderado Ho Chi Minh en un incruento golpe de estado a finales de 1963. Después de despojar a su predecesor de sus poderes, Le Duan consolidó su propia autoridad al nombrar aliados de confianza para puestos clave dentro del Partido y dejar de lado a Ho partidarios, incluido el general Vo Nguyen Giap, artífice de la victoria en Dien Bien Phu, que selló el destino de los franceses en Indochina en 1954.

Le Duan fue duro, dogmático e intransigente. Había sido endurecido por largos y terribles períodos en las prisiones coloniales y años de lucha en el sur de Vietnam durante la Guerra de Indochina. Era impetuoso, "aventurero" en el lenguaje comunista, y estaba obsesionado con derrotar a Estados Unidos y sus aliados. Consumido por estos pensamientos, se negó a considerar una solución diplomática, o incluso la posibilidad de "esperar" a sus enemigos. Quería la victoria, que definió como la reunificación nacional bajo su propio gobierno, rápidamente. En su opinión, los vietnamitas habían esperado lo suficiente para que su país se reuniera bajo un liderazgo orgulloso, competente y plenamente soberano.

En el verano de 1967, Le Duan pidió al Estado Mayor de la PAVN que lo ayudara a diseñar un plan militar para lograr una "victoria decisiva y, por lo tanto, el fin de la guerra en términos aceptables en los próximos meses". El objetivo mínimo del plan era demostrar a los legisladores en Washington que nunca podrían cumplir sus objetivos en Vietnam y que su aventura militar estaba condenada al fracaso.

Le Duan y sus altos mandos militares acordaron un plan que pedía una "ofensiva general" que sería lo suficientemente repentina para sorprender al enemigo y lo suficientemente abrumadora como para inspirar un "levantamiento general" de la población del sur. Le Duan pensó que una gran y dramática muestra del ingenio, la valentía y la fuerza de los ejércitos comunistas envalentonaría a las masas del sur y las impulsaría a levantarse como una para exigir el fin de la intervención estadounidense y la rendición inmediata del régimen `` traicionero '' de Saigón. . Sus camaradas en el Partido le advirtieron que era presuntuoso suponer que los civiles del sur responderían a una demostración de fuerza comunista de esta manera, que la gente del sur puede no estar preparada para un levantamiento generalizado y sincronizado. Le Duan no aceptaría nada de eso. Una vez que la gente reconoció que los ejércitos comunistas en la llamada Ofensiva General - Levantamiento General de Tet 1968 (Tổng công kích - tổng khởi nghĩa Tết Mậu Thân 1968) estaban en "el lado correcto de la historia", se unirían para apoyarlos. El Partido necesitaba tener fe en el pueblo vietnamita, en su capacidad para reconocer la inevitabilidad del triunfo de los ejércitos comunistas 'amantes de la paz' ​​y de la derrota de sus enemigos 'belicistas' en esta 'lucha justa' del pueblo vietnamita, como las autoridades de Hanoi insistieron en su propaganda nacional e internacional.

El plan comunista pedía específicamente ataques concertados y coordinados contra ciudades de todo el sur, incluida la capital, Saigón, Da Nang y Hue, para poner fin a la autoridad del régimen sobre ellas. Al darse cuenta de que Saigón ya no ejercía el control sobre las principales ciudades del sur y que los ejércitos comunistas ahora estaban a cargo, las masas tomarían instintivamente las calles para expresar su gratitud y exigir el fin inmediato de la interferencia de Estados Unidos en los asuntos vietnamitas. El régimen de Saigón colapsaría y los estadounidenses, sin nadie por quien luchar o con quien luchar, se irían.

El plan dependía de diezmar las fuerzas armadas de Vietnam del Sur. Los ataques a las fuerzas estadounidenses fueron parte de esto, pero solo en regiones remotas, con la intención de inmovilizarlos y evitar que acudieran al rescate de sus aliados indígenas asediados. Le Duan había creído durante mucho tiempo que atacar con fuerza a las fuerzas armadas de Vietnam del Sur, mientras mantenía empantanadas a sus contrapartes estadounidenses en otros lugares, representaba la mejor manera de explotar la vulnerabilidad de las primeras y neutralizar la fuerza superior de las segundas. El asedio de la guarnición estadounidense en Khe Sanh, situada al sur de la zona desmilitarizada, cerca de la frontera con Laos, era parte integral del plan.

En octubre de 1967, Hanoi acordó lanzar el ataque el día del Año Nuevo lunar, el 30 de enero de 1968, con el objetivo de tomar por sorpresa al enemigo. Ese día, Tet, es la fiesta más celebrada de Vietnam. Le Duan estaba convencido de que sus ejércitos tomarían al enemigo con la guardia baja, ya que las dos partes habían observado previamente una tregua informal durante las vacaciones. El momento de la campaña también permitiría a las fuerzas comunistas aprovechar la vulnerabilidad de las unidades de Vietnam del Sur mermadas por las tropas y los oficiales que se despiden para estar con la familia. Le Duan tenía un agudo sentido de la historia. El emperador vietnamita Quang Trung aprovechó las celebraciones del Año Nuevo en 1789 para derrotar al ejército chino que ocupaba Hanoi y asegurar la independencia de Vietnam. También resultó tener un profundo conocimiento del calendario político de Estados Unidos y su impacto en la guerra. Su ofensiva tendría lugar al comienzo de un año de elecciones presidenciales. A lo largo de la campaña, se esforzaría efectivamente por influir en la opinión nacional a favor del candidato que parecía ofrecer la menor resistencia a sus objetivos. Lo haría demostrando al pueblo estadounidense el poder de sus propias fuerzas, la inutilidad del esfuerzo militar perseguido por sus líderes y el deseo del pueblo vietnamita de resolver sus propios problemas por sí mismos.

A principios de enero de 1968, los líderes del Partido dieron la sanción definitiva a la campaña, ratificando un documento conocido como Resolución 14, porque fue adoptado durante la 14ª sesión plenaria del Comité Central del Partido Comunista. Para asegurarse de que el elemento sorpresa no se viera comprometido, Hanoi instruyó a sus comandantes militares en el sur para que ocultaran a sus propias tropas el día y la hora exactos del inicio del ataque. En preparación para la ofensiva, algunas de esas tropas asumieron la identidad de comerciantes o familiares de residentes y se infiltraron en ciudades del sur. Las armas se escondían entre cargamentos de alimentos o en los ataúdes de procesiones fúnebres falsas y se almacenaban en lugares seguros designados, generalmente la residencia privada de un simpatizante.

El 21 de enero de 1968, las fuerzas comunistas sitiaron la guarnición estadounidense en Khe Sanh. El 30 de enero, horas antes de que comenzara la ofensiva principal en las ciudades del sur, Hanoi ordenó a sus comandantes militares en el sur que esperaran otras 24 horas antes de continuar. Un comandante no recibió esa orden e instruyó a sus tropas para que procedieran. Las ciudades de Da Nang, Nha Trang, Pleiku, Ban Me Thuot, Hoi An, Qui Nhon y Kontum fueron atacadas por las fuerzas comunistas un día antes de que comenzara la ofensiva generalizada. Aunque eso debería haber alertado a Estados Unidos y sus aliados sobre la posibilidad de más ataques concertados contra objetivos vulnerables, no fue así. En consecuencia, las fuerzas comunistas aún mantuvieron el elemento sorpresa cuando la ofensiva del Tet comenzó formalmente en las primeras horas del 31 de enero.

La primera y principal fase de la Ofensiva Tet involucró a más de 80.000 soldados del Viet Cong y PAVN, que atacaron un total de 100 centros urbanos, incluidas las grandes ciudades y capitales provinciales de Vietnam del Sur. En varios lugares, las fuerzas aliadas tardaron algún tiempo en darse cuenta de que se estaba llevando a cabo un ataque, el sonido de los disparos de las fuerzas comunistas fue ahogado por la cacofonía de los petardos que explotaban para marcar el comienzo del Año Nuevo. Casi en todas partes, los atacantes aseguraron rápidamente su objetivo asignado y, en casi todas partes, no pudieron resistir cuando las fuerzas de Vietnam del Sur y Estados Unidos contraatacaron. A la serie inicial de asaltos a los centros urbanos del sur le siguieron otras dos oleadas de ataques en marzo y mayo. Consistiendo principalmente en más asaltos concertados en ciudades del sur, no produjeron ganancias significativas, solo más bajas. Algunas de las victorias locales en la Ofensiva Tet fueron significativas, pero ninguna se tradujo en ganancias a largo plazo.

La ofensiva del Tet fue un desastre militar absoluto para Hanoi. Le Duan había sobrestimado enormemente las perspectivas de éxito. No se materializó ningún levantamiento de masas, mucho menos un levantamiento general. Por lo tanto, el objetivo central y la razón fundamental de todo el esfuerzo nunca se cumplieron. El costo humano de la ofensiva para Hanoi fue terrible. Al menos 165.000 civiles murieron durante la campaña y entre uno y dos millones fueron desplazados de sus hogares.

Si todo esto no fuera lo suficientemente malo para Le Duan y sus ejércitos, durante la ofensiva tuvo lugar un evento espantoso en la ciudad de Hue que comprometió seriamente su posición moral. Las tropas comunistas, la mayoría del norte, ejecutaron sumariamente a unas 2.800 personas acusadas de ser enemigas del pueblo. Las víctimas incluyeron no solo a miembros de las fuerzas armadas y policiales de Saigón, sino también a quienes tenían vínculos indirectos con el régimen, incluidos médicos, enfermeras, maestros de escuela y misioneros extranjeros. En una guerra que produjo una buena cantidad de atrocidades, la Masacre de Hue se destaca por el número de víctimas, su inocencia y los medios utilizados por las fuerzas comunistas para asesinarlas. Los cuerpos de las víctimas fueron arrojados a fosas comunes. Investigaciones posteriores revelaron que algunos aún estaban vivos cuando fueron enterrados. La masacre de Hue alimentó los rumores posteriores en el sentido de que se produciría un baño de sangre si las fuerzas comunistas triunfaban en la guerra. Esos rumores motivaron a los soldados de Vietnam del Sur a luchar más duro e incluso produjeron una ola de voluntarios ansiosos por el ejército justo cuando Saigón emitió una orden de movilización general.

Sin embargo, las circunstancias permitieron a Le Duan arrebatar la victoria de las fauces de la derrota, ya que el ataque generalizado envió ondas de choque no solo en Vietnam del Sur sino en todo el mundo. El impacto en los EE. UU. Fue particularmente notable, amplificado por el hecho de que, solo unas semanas antes, el presidente Johnson había lanzado su "Ofensiva de éxito" con gran fanfarria. Fue un esfuerzo de relaciones públicas para reunir la opinión nacional detrás de la guerra exaltando los méritos y éxitos de la intervención estadounidense en Vietnam. Según el relato ampliamente publicitado del general William Westmoreland, el comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, quien regresó a los Estados Unidos a fines de 1967 expresamente para participar en la campaña de relaciones públicas, la situación militar y política en Vietnam del Sur había mejorado mucho recientemente. que 'el fin' comenzaba a 'aparecer' y la victoria estaba 'a nuestro alcance'. La ofensiva del Tet no solo hizo estallar el mito del progreso de Estados Unidos en la guerra de Vietnam, sino que también hizo añicos la credibilidad de la administración Johnson, los mandos militares y el propio presidente.

La ofensiva del Tet también sirvió para derrumbar la posición moral de la administración Johnson. Durante el ataque a Saigón, un hombre presuntamente del Viet Cong, vestido con camisa y pantalones cortos, con las manos atadas a la espalda, recibió un disparo en la cabeza, al estilo de una ejecución, por el jefe de la Policía Nacional, Nguyen Ngoc Loan. El incidente habría pasado a la historia como otro episodio sangriento en una guerra más sangrienta si no hubiera sido captado por la cámara. Al mundo le parecía que Estados Unidos estaba trabajando en conjunto con hombres como Loan y luchando en nombre de un régimen condenado que ni siquiera podía ayudarse a sí mismo. El efecto neto de todo esto fue dinamizar el movimiento contra la guerra en los Estados Unidos. El 30 de marzo de 1968, el presidente Johnson declaró en la televisión estadounidense que no buscaría otro mandato.El anuncio equivalía a admitir la derrota. Costosa y sangrienta, la ofensiva del Tet resultó ser un punto de inflexión en la historia de la guerra estadounidense en Vietnam.

La ofensiva del Tet atenuó la impetuosidad de Le Duan, pero solo durante un tiempo. Animado por sus consecuencias imprevistas en los Estados Unidos y en todo el mundo, probó suerte nuevamente durante el próximo año de elecciones presidenciales, 1972. En marzo de ese año, Hanoi organizó la Ofensiva de Primavera, un esfuerzo colosal que también estuvo muy lejos de sus objetivos y costó más de 40.000 vidas PAVN y Viet Cong. Intraccionadamente comprometido con la victoria en sus términos, Le Duan aprobó otra campaña de ir a la quiebra en 1974-5. Ya no podía soportar el lento trago de la guerra estancada: habían pasado casi 30 años desde que Ho Chi Minh proclamó la independencia de Vietnam el 2 de septiembre de 1945, pero la nación aún estaba dividida, incapaz de disfrutar de los beneficios de una soberanía completa. Además, en ese momento las últimas fuerzas estadounidenses se habían retirado de Vietnam y Hanoi estaba convencido de que no regresarían "incluso si les ofreciéramos dulces", en palabras del primer ministro norvietnamita, Pham Van Dong. Esta vez, los ejércitos comunistas salieron victoriosos. Pronto, Vietnam se reunificó formalmente bajo el gobierno de Le Duan. Le había llevado siete años más de lo esperado, pero finalmente tuvo su momento de triunfo. El país había pagado un precio terrible por ello.

Pierre Asselin es el autor de La guerra estadounidense de Vietnam: una historia (Cambridge University Press, 2018).


Ofensiva de Tet

La Ofensiva Tet fue una serie de ataques sorpresa por parte del Vietcong (fuerzas rebeldes patrocinadas por Vietnam del Norte) y las fuerzas de Vietnam del Norte, en decenas de ciudades, pueblos y aldeas en todo Vietnam del Sur. Se consideró un punto de inflexión en la guerra de Vietnam. Los líderes norvietnamitas creían que no podrían soportar las grandes pérdidas infligidas por los estadounidenses de forma indefinida y tenían que ganar la guerra con un esfuerzo militar total. Además, Ho Chi Minh estaba a punto de morir y necesitaban una victoria antes de que llegara ese momento. Las fuerzas combinadas del Vietcong y el Ejército Regular de Vietnam del Norte (NVA), con unos 85.000 efectivos, lanzaron una gran ofensiva en todo Vietnam del Sur. Los ataques comenzaron el 31 de enero de 1968, el primer día del Año Nuevo Lunar, la fiesta más importante de Vietnam. Las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur tardaron semanas en recuperar todas las ciudades capturadas, incluida la antigua capital imperial de Hue. A pesar de que la ofensiva fue un fracaso militar para los comunistas norvietnamitas y el Vietcong (VC), fue una victoria política y psicológica para ellos porque contradecía dramáticamente las afirmaciones optimistas del gobierno de Estados Unidos de que la guerra casi había terminado. El plan se desarrolla A fines de 1967, las fuerzas del Ejército de los Estados Unidos, sus aliados y el Ejército de la República de Vietnam (ARVN) se habían atrincherado en las seis principales ciudades de Vietnam del Sur y reportaban un éxito creciente en el campo. Una serie de ataques de distracción dispersos por parte del Vietcong alejó gradualmente a más tropas estadounidenses y del ARVN de las ciudades. Luego, a fines de enero de 1968, en el primer día de Tet, que previamente se había observado con un alto el fuego, el Vietcong atacó cinco de las ciudades de Vietnam del Sur, la mayoría de sus capitales provinciales y distritales, y alrededor de 50 aldeas. En Saigón, atacaron el palacio presidencial, el aeropuerto, la sede del ARVN y se abrieron paso hasta los terrenos de la embajada de Estados Unidos. Las fuerzas estadounidenses y del ARVN, que fueron sorprendidas con la guardia baja, respondieron rápidamente y en una semana recuperaron la mayor parte del territorio perdido. Hue fue una historia diferente, sin embargo, ya que el Vietcong se mantuvo firme. Para cuando la ciudad fue retomada el 24 de febrero, la ciudad histórica había sido casi arrasada. Miles de civiles fueron ejecutados y 100.000 residentes habían perdido sus hogares. Se conoció como la "Masacre de Hue". Secuelas Los portavoces estadounidenses describieron inicialmente la ofensiva del Tet como un fracaso del Vietcong, señalando su retirada y las asombrosas bajas. Pero cuando el general William Westmoreland informó que completar la derrota del Vietcong necesitaría 200.000 soldados estadounidenses más y una activación de las reservas, incluso los partidarios leales del esfuerzo bélico comenzaron a ver que se necesitaba un cambio de estrategia.

Para un segmento creciente del público estadounidense, Tet demostró la determinación del Vietcong y el tenue control que Vietnam del Sur tenía sobre su propio territorio. También ayudó a unir a los que estaban en casa en sus opiniones disidentes sobre la guerra.


40 imágenes gráficas de la ofensiva Tet de la guerra de Vietnam

La Ofensiva Tet fue una de las campañas militares más grandes de la Guerra de Vietnam, lanzada el 30 de enero de 1968 por las fuerzas del Viet Cong y el Ejército Popular de Vietnam del Norte y rsquos de Vietnam contra el Ejército de Vietnam del Sur de la República de Vietnam, los Estados Unidos Armado Fuerzas y sus aliados. Fue una campaña de ataques sorpresa contra los centros de mando y control militares y civiles en todo Vietnam del Sur. Los ataques comenzaron el día festivo del Tet, el Año Nuevo vietnamita.

La ofensiva vio a más de 80.000 soldados norvietnamitas atacar más de 100 pueblos y ciudades, incluidas 36 de 44 capitales de provincia, cinco de seis ciudades autónomas y 72 de 246 localidades de distrito. La ofensiva del Tet fue la mayor operación militar realizada por ambos bandos hasta ese momento de la guerra.

La sorpresa de los ataques provocó que los ejércitos de Estados Unidos y Vietnam del Sur perdieran temporalmente el control de varias ciudades. Pudieron reagruparse rápidamente, contraatacar e infligir grandes bajas a las fuerzas norvietnamitas.

Durante la Batalla de Hue, la lucha duró más de un mes y la ciudad fue destruida. Durante la ocupación, las fuerzas norvietnamitas ejecutaron a miles de personas en la Masacre de Hue. Alrededor de la base de combate estadounidense en Khe Sanh, los combates continuaron durante dos meses más.

Aunque la ofensiva fue una derrota militar para Vietnam del Norte, tuvo un efecto profundo en el gobierno de los EE. UU. Y sorprendió al público estadounidense, al que se le había hecho creer que los norvietnamitas estaban siendo derrotados y eran incapaces de lanzar un ataque a tan gran escala. La administración Johnson ya no pudo convencer a nadie de que la guerra de Vietnam fue una gran derrota para los comunistas.

1968 se convirtió en el año más mortífero de la guerra para las fuerzas estadounidenses con 16.592 soldados muertos. El 23 de febrero, el Sistema de Servicio Selectivo de EE. UU. Anunció un nuevo proyecto de convocatoria para 48.000 hombres, el segundo más grande de la guerra.

Walter Cronkite declaró durante una transmisión de noticias el 27 de febrero: `` Con demasiada frecuencia nos ha decepcionado el optimismo de los líderes estadounidenses, tanto en Vietnam como en Washington, como para tener fe en los aspectos positivos que encuentran en las nubes más oscuras '' y agregó que, & ldquowe estamos sumidos en un punto muerto que solo podría terminar con la negociación, no con la victoria. & rdquo

Un soldado herido es arrastrado a un lugar seguro cerca de la muralla exterior de la ciudadela y los rsquos durante los combates en Hue. Historia Un mercado en el distrito de Cholon de Saigón está cubierto de humo y escombros después de la Ofensiva Tet, que incluyó ataques simultáneos a más de 100 ciudades y pueblos de Vietnam del Sur. Historia Se estima que 5,000 soldados comunistas murieron por ataques aéreos y de artillería estadounidenses durante la Batalla de Hue. Historia Aproximadamente 150 infantes de marina estadounidenses murieron junto con 400 soldados de Vietnam del Sur en la Batalla de Hue. Historia Policías militares capturan a un guerrillero del Viet Cong después del ataque sorpresa contra la embajada de Estados Unidos y los edificios del gobierno de Vietnam del Sur en Saigón. Historia El 31 de enero de 1968, aproximadamente 70.000 fuerzas norvietnamitas y vietnamitas comenzaron una serie de ataques contra los EE. UU. Y los vietnamitas del sur. historia El primer día de los ataques, un monje budista huye del daño y la destrucción detrás de él. Historia Los ataques comenzaron en la festividad del año nuevo lunar, Tet, y se conocieron como la Ofensiva de Tet. historia Fuerzas estadounidenses apostadas en el muro exterior de una ciudadela en la antigua ciudad de Hue, escenario de los combates más feroces de la Ofensiva Tet. Historia VIETNAM. Matiz. Víctimas civiles. Muchos se refugiaron en la universidad. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Matiz. Los terrenos de la universidad de Hue se convirtieron en un cementerio. 1968. Philip Jones Griffiths NOSOTROS. Infantería de marina. Marines del Sur. Ene / Feb. 1968. Durante las celebraciones del Año Nuevo vietnamita del TET, la ciudad de HUE, una antigua ciudad amurallada mandarina que se alzaba a orillas del río perfumado y cerca de la zona desmilitarizada, una fuerza de 5000 VIETCONG y NVA (Ejército de Vietnam del Norte) los habituales tomaron sitio de la ciudadela. Los estadounidenses enviaron al Quinto Regimiento de Infantería de Marina para desalojarlos. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Durante las celebraciones del Año Nuevo vietnamita del Tet, la ciudad de Hue, una antigua ciudad amurallada en mandarín que se alzaba a orillas del río perfumado y cerca de la zona desmilitarizada, una fuerza de 5000 Vietcong y NVA (Ejército de Vietnam del Norte) tomaron sitio. de la ciudadela. El estadounidense envió la fuerza del Quinto Comando de la Infantería de Marina para desalojarlos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Matiz. Los marines estadounidenses dentro de la Ciudadela rescatan el cuerpo de un infante de marina muerto durante la ofensiva del Tet. 1968. Philip Jones Griffiths La batalla por las ciudades. Marines de Estados Unidos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Matiz. Los refugiados huyen por un puente dañado. Los infantes de marina tenían la intención de llevar a cabo su contraataque desde el lado sur, hasta la ciudadela de la ciudad. A pesar de muchos guardias, el Vietcong pudo nadar bajo el agua y volar el puente, utilizando equipo de buceo de los marines. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Esta operación de la 1.a División de Caballería para cortar el rastro de Ho Chi Minh fracasó como todas las demás, pero el ejército de los EE. UU. Se sacudió al encontrar armas tan sofisticadas almacenadas en el valle. Los oficiales todavía hablaban de ganar la guerra, de ver "la luz al final del túnel". Resultó que había una luz, la de un tren expreso que se acercaba rápidamente. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. La batalla por Saigón. La política estadounidense en Vietnam se basó en la premisa de que los campesinos llevados a los pueblos y ciudades por el bombardeo de alfombras del campo estarían a salvo. Además, alejados de su sistema de valores tradicional, podrían estar preparados para la imposición del consumismo. Esta "reestructuración" de la sociedad sufrió un revés cuando, en 1968, la muerte llovió sobre los enclaves urbanos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. La batalla por Saigón. Refugiados bajo fuego. La guerra urbana confusa era tal que los estadounidenses disparaban contra sus más acérrimos partidarios. 1968. Philip Jones Griffiths


La ofensiva del Tet y la guerra de Vietnam

La prolongada participación estadounidense en Vietnam ayudó a marcar el comienzo de una serie de legisladores estadounidenses de mentalidad distendida, aumentó la conciencia estadounidense sobre los aspectos imperiales de la política exterior estadounidense, obligó a los estadounidenses todos los días a reexaminar los cimientos fundamentales de su forma de vida y estimuló agudas divisiones generacionales en las familias estadounidenses. A medida que pasa el tiempo y la inmediatez de Vietnam y sus lecciones continúan desvaneciéndose, se vuelve más importante que nunca promover la comprensión de los orígenes, la conducta y el impacto de lo que un historiador ha denominado "la guerra más larga de Estados Unidos".

Objetivos

Ayudar a los estudiantes a comprender cómo Estados Unidos quedó atrapado en lo que un historiador ha llamado acertadamente el "atolladero". Destacar la importancia de la ofensiva del Tet para poner a la opinión pública estadounidense en contra de la guerra. Iluminar cómo la guerra de Vietnam sigue siendo una parte vital de la vida y la cultura estadounidenses.

Parte I: Contexto y orígenes

La primera parte de la conferencia debe tener como objetivo fundamentar firmemente al estudiante en la geografía y la historia del sudeste asiático. Comience con un mapa que ayude a ilustrar la cercanía de Vietnam a China y Japón, y su distancia a los Estados Unidos. Utilizando un esquema, describa cómo la geografía influyó en gran medida en el curso de la historia vietnamita temprana. Un segundo sitio web detalla cómo los franceses, en la manía europea por el imperio, llegaron a ocupar y colonizar Vietnam. Termine con el ascenso de Ho Chi Minh y la derrota francesa en Dien Bien Phu (el sitio web Vietnam Passage: Journeys from War to Peace debería ser muy útil para esta discusión).

A continuación, tómese un tiempo para revisar la gran estrategia de Estados Unidos en la Guerra Fría. Asegúrese de recordar a los estudiantes la política de contención de George Kennan y cómo la aplicaron las sucesivas administraciones presidenciales en todo el mundo. Ilustre cómo la política estadounidense de escalada gradual finalmente resultó en la decisión de Johnson de enviar tropas terrestres.

Parte II: Tet y la contracultura

Cuando los estadounidenses entraron en la guerra en serio, la opinión pública estadounidense apoyó firmemente el esfuerzo. A pesar de una persistente incapacidad para ganar la guerra, el gobierno estadounidense todavía proyectaba una fachada confiada y optimista al pueblo estadounidense. (Para una revisión de las principales batallas estadounidenses, utilice este mapa interactivo.) La derrota estadounidense percibida en Tet, sin embargo, cambió drásticamente la opinión estadounidense.

Tet ayudó a convencer a muchos estadounidenses de que el ejército estadounidense estaba perdiendo y, lo que era peor, de que los objetivos estadounidenses en Vietnam estaban equivocados o eran completamente imperiales. Como resultado, Tet ayudó a impulsar la idea de que la guerra en Vietnam simbolizaba todo lo que estaba mal en Estados Unidos y, con ese fin, Vietnam se convirtió cada vez más en un pararrayos para una variedad de protestas. Escuche al Dr. Martin Luther King, Jr., mientras ilustra elocuentemente los vínculos entre las desventuras estadounidenses en el sudeste asiático y la lucha por la igualdad de derechos de las personas de color.

Algunos de los artefactos más perdurables de la protesta de Vietnam son canciones de los años sesenta. Hay muchos sitios web dedicados a la música de los sesenta. Haga que sus alumnos comparen canciones populares con las escritas por soldados estadounidenses en Vietnam.

El Proyecto de los Sesenta contiene una gran cantidad de documentos primarios sobre grupos e individuos que argumentaron en contra de la continua participación de Estados Unidos en Vietnam. El testimonio del soldado es particularmente poderoso. Si le está pidiendo a su estudiante que lea un libro sobre Vietnam, como A Rumor of War de Philip Caputo, esta página podría contribuir a su comprensión del libro.

Puede hacer las siguientes preguntas: ¿Cómo podría Tet ser tanto una victoria como una derrota? ¿Cómo comparó Martin Luther King la guerra de Vietnam con el movimiento de derechos civiles? ¿Cuáles fueron algunos de los argumentos utilizados por quienes protestaban contra la guerra?

Otros métodos para fomentar el aprendizaje activo podrían incluir un debate en clase entre puntos de vista a favor y en contra de la guerra, o tal vez usar un formato de "programa de entrevistas" en el que varios estudiantes interpreten figuras clave del conflicto y preguntas de campo de la "audiencia". También puede hacer que los estudiantes comparen las opiniones de varias figuras clave en el conflicto de Vietnam utilizando el sitio CNN: The Cold War. Otras ideas para lecciones se encuentran en el sitio Vietnam Passage: Journeys from War to Peace.


La ofensiva del Tet

La ofensiva del Tet se ha consagrado como EL punto de inflexión de la guerra estadounidense en Vietnam. Los libros de texto de la escuela secundaria, ya sean escritos para estudiantes en el nivel más introductorio o diseñados para estudiantes AP, argumentan que la Ofensiva Tet fue el punto de inflexión de la guerra. La mayoría de los libros de texto de historia estadounidense usan la frase real "punto de inflexión" en referencia a la ofensiva del Tet y ponen el término en negrita o usan esta frase como título de subcapítulo. Los libros de texto también argumentan que la guerra después de Tet se caracterizó por poco más que una disminución de la participación estadounidense. Las secuelas de "Tet" de hecho contribuyeron a un impacto en el sistema político estadounidense y una nueva forma de pensar sobre el esfuerzo bélico. Sin embargo, al enmarcar la Ofensiva Tet de esta manera, los textos ignoran los cambios clave en el enjuiciamiento militar y político de la guerra, hechos de importancia crítica e ideas significativas relacionadas con la guerra. Tales omisiones distorsionan la historia de Vietnam de tal manera que dificultan a los estudiantes la comprensión de la relación de la experiencia de Vietnam con la historia de la participación estadounidense en el resto del mundo, tanto antes de la Guerra de Vietnam como en los acontecimientos posteriores.

La ofensiva del Tet fue de hecho significativa en la historia de Vietnam. En un intento por llevar la guerra a una rápida conclusión y fomentar un levantamiento general en el sur, el Viet Cong (en realidad, el "NLF", Frente de Liberación Nacional, conocido en Estados Unidos como el "VC") y el Ejército de Vietnam del Norte organizó una serie de ataques sorpresa en todo Vietnam del Sur durante la celebración del Año Nuevo vietnamita (Tet) a fines de enero de 1968. El alcance y la furia de estos ataques inicialmente tomaron desprevenidos al ejército de los EE. UU. y a sus aliados de Vietnam del Sur, desmentiendo el argumento se le hizo saber al público estadounidense que había "luz al final del túnel", que pronto se ganaría la guerra. Las imágenes del personal de la embajada estadounidense en retirada en los mismos terrenos de la embajada y fotografías de ejecuciones en las calles (ver Fotografía de la fuente principal “Oficial de Vietnam del Sur ejecuta a un prisionero del Viet Cong” [1968]) contribuyeron a dar la sensación de que Tet señaló un fracaso final de la estrategia americana. Apropiadamente, todos los libros de texto discuten esta sensación de derrota psicológica, así como las consecuencias políticas significativas, especialmente la decisión de Lyndon Johnson de no postularse para la reelección. Los libros de texto suelen discutir el argumento actualmente aceptado por la mayoría de los historiadores de que Tet representó una derrota militar para el Viet Cong. Sin embargo, los libros de texto también llevan al lector a la conclusión de que Tet llevó a Estados Unidos a cambiar de una forma de guerra, el intento de Estados Unidos de "ganar", a otro, la decisión de Estados Unidos se fue.

Ninguno de los libros de texto de la escuela secundaria discute la guerra de Vietnam en sí durante los 10 meses restantes de 1968, y pocos discuten la guerra en 1969 o principios de 1970. Todos comienzan con un nuevo capítulo después de las elecciones estadounidenses de 1968.

En el Himno americano (Holt / Rienhart Winston), la idea principal del próximo capítulo es "El presidente Nixon finalmente puso fin a la participación de Estados Unidos en Vietnam". El capítulo posterior a Tet en Historia de estados unidos (Prentice Hall) se titula "El fin y el impacto de la guerra". En el Viaje americano (McGraw Hill), la idea principal en la sección posterior a 1968 es que "Nixon tomó medidas para llevar a las fuerzas estadounidenses a casa y poner fin a la guerra en Vietnam". Todos los libros se centran en el llamado de Nixon a "Paz con honor" y su política de "vietnamización", una política diseñada para disminuir el número de tropas estadounidenses mientras aumenta el número de soldados en el ejército de Vietnam del Sur. En la narrativa general de Vietnam, la participación de EE. UU. Se caracteriza por una acumulación constante antes de Tet, el punto de inflexión de Tet y luego una caída después de Tet. Richard Nixon se convierte simplemente en el cuidador de este esfuerzo atenuado y, por lo tanto, al lector le parece que no sucedió mucho en Vietnam después del Tet. Esta narrativa no solo es demasiado simplista, sino que ignora eventos, ideas y cambios históricos de importancia crítica que deben enseñarse como aspectos centrales de la guerra de Vietnam.

Después de Tet, los soldados estadounidenses todavía lucharon en Vietnam durante cinco años completos. Esto es más largo que la duración de cualquier otra guerra en EE. UU.historia excepto la Revolución Americana y, no por casualidad, las guerras en Irak y Afganistán. Poco menos de la mitad de las muertes sufridas por las fuerzas estadounidenses en toda la Guerra de Vietnam se sufrieron después de Tet, lo que significa que se sufrieron después de que la narrativa sugiere que la guerra estaba llegando a su fin (ver Víctimas del área de combate de la fuente primaria [1998]). Curiosamente, un libro de texto, Los americanos (McDougall) incluye un gráfico que muestra que las fuerzas estadounidenses lanzaron más municiones sobre el enemigo en el período DESPUÉS de Tet que en toda la Segunda Guerra Mundial en ambos frentes. Irónicamente, esta tabla se incluye en la sección posterior a 1968 bajo el título "El fin de la guerra y su legado". Si todo lo que sucedió en el período de abril de 1968 a 1973 fue para poner fin a la guerra en Vietnam, ¿por qué se habrían lanzado tantas bombas? Si la única política real de Nixon era la "vietnamización", ¿por qué habrían muerto tantas tropas estadounidenses? Y si todo después de Tet fue simplemente la conclusión de la participación de Estados Unidos en Vietnam, ¿por qué habrían sucedido tantos eventos históricos importantes en este período de tiempo? Claramente, aunque Tet fue importante, la narrativa tradicional de que fue solo el comienzo del fin es demasiado simplista. La historia de Tet y su parte en la narrativa mayor es, en cambio, una de "confusión, controversia e indeterminación". Por ejemplo, muchos de los libros de texto argumentan o al menos implican que Tet condujo al movimiento por la paz y que el movimiento por la paz, a partir de abril de 1968, condujo al final de la guerra. Historia de estados unidos (Prentice Hall) comienza su capítulo posterior a Tet ("El fin de la guerra y su impacto") bajo la imagen de una marcha por la paz, dejando la impresión de una conexión clara. Sin embargo, los que estaban a cargo de las fuerzas armadas después de 1968 (Richard Nixon y los líderes militares en el terreno) tenían una opinión muy diferente. Nixon creía que "Tet redujo tanto la presencia del NLF en el campo como para proporcionar una base para una pacificación exitosa gestionada por asesores estadounidenses" (ver Memorando de fuente primaria para el presidente de Henry Kissinger: "Posibles respuestas a la actividad enemiga en Vietnam del Sur" [1969 ]). Según el historiador Lewis Sorley, el liderazgo militar estadounidense creía que "la lucha no había terminado, pero la guerra se ganó en 1970". Algo muy diferente estaba sucediendo que una retirada a gran escala de la guerra causada por un movimiento por la paz inducido por Tet.

Ese "algo" fue una política militar iniciada después de Tet en 1968 que fue respaldada de todo corazón por Richard Nixon: la política de "pacificación". Según Ronald Spector en Después de Tet, "Los acontecimientos en Vietnam del Sur (en el período de abril a diciembre de 1968) fueron mucho más importantes en la configuración del curso de la guerra durante los próximos cinco años que cualquier cosa hecha en Washington durante febrero y marzo" (ver Agenda de fuentes primarias y Testimonio de William Colby [1970]).

Durante este período de tiempo, los EE. UU. Ayudaron a diseñar la "Operación Phoenix", un programa de contrainsurgencia que llevarían a cabo las fuerzas armadas de Vietnam del Sur con el entrenamiento, el apoyo y el asesoramiento del ejército de los EE. UU. Este programa pedía la “neutralización” de las fuerzas del NLF en el campo y, a menudo, resultó en el secuestro, encarcelamiento y asesinato de presuntos insurgentes. La “Operación Phoenix” y su trabajo político concomitante en el campo sirvieron como el eje de la política de los Estados Unidos de 1968 a 1973 (ver Fuente principal Provincia de Quang Nam: Phoenix / Phung Hoang Briefing [1970]). Ninguno de los libros de texto menciona la pacificación ni la Operación Fénix, una omisión que debe subsanarse. Combinada con el uso de la fuerza tecnológica estadounidense en forma de bombardeo estratégico y extracción de puertos, esta política de contrainsurgencia fue diseñada para obligar a los norvietnamitas a negociar y dar como resultado un nuevo tipo de victoria estadounidense.

Los historiadores y analistas de políticas debaten la eficacia de esta política, pero no hay duda de que Nixon y el liderazgo militar creían en ella. Tet no hizo que la guerra terminara. Cambió el método de guerra, alejándose de las tácticas de "buscar y destruir" de Westmoreland hacia una versión de la contrainsurgencia de fines del siglo XX.


Ofensiva de Tet

The ’Nam de Marvel fue un cómic de guerra muy realista escrito desde la perspectiva del soldado de infantería promedio.

Una pregunta controvertida: ¿Cuál era el objetivo de los comunistas en Khe Sanh en.

En realidad, Vietnam del Norte tuvo varios motivos, algunos raramente discutidos en la literatura de la guerra.

Una pregunta controvertida: ¿Tet diezmó al Viet Cong?

El Viet Cong sufrió graves pérdidas durante la ofensiva de cinco semanas. ¿Seguía siendo una fuerza de combate viable? El Dr. Erik Villard echa un vistazo más de cerca.

Tet Frogmen: Vietnam del Norte y el plan # 8217s para volar un camión cisterna

Los hombres rana del NVA estuvieron a punto de hacer estallar un camión cisterna durante la Ofensiva Tet, lo que habría tenido un impacto devastador en las operaciones militares estadounidenses y aliadas.

Lucha contra el general asesinado en acción: Keith Ware

Ware fue el primer oficial general del Ejército de los EE. UU. Muerto en acción en Vietnam y el único receptor de la Medalla de Honor desde la Primera Guerra Mundial en morir en acción en una guerra posterior.

Cómo los líderes de Hanoi y el engaño n. ° 8217 engañaron a los estadounidenses en Tet

Antes de sus ataques en Vietnam del Sur, las fuerzas comunistas sembraron confusión entre sus enemigos a través de una campaña de desinformación masiva.

Tet en las noticias

En su cobertura de la ofensiva del Tet de 1968, ¿los periodistas distorsionaron la verdad en lugar de decirla? Mira lo que dijeron y escribieron.

Un médico de combate recuerda a Tet

Los aviones de reconocimiento habían detectado una fuerte fuerza del Viet Cong atrincherada y lista para defender un alijo de armas cerca de Saigón. La misión de nuestra unidad era destruirlo. Un par de días después del inicio de la Ofensiva del Tet de 1968, mi empresa subió.

Primeros días de la Ofensiva Tet para el 459 ° Batallón de Señales

Activado en Morris Field en Charlotte, Carolina del Norte, el 10 de agosto de 1942, el 459º Batallón de Construcción de Señales estaba compuesto por “tropas de color”, para usar la lengua vernácula de la época, y comandado por oficiales blancos. La unidad sirvió un año de.

Reseña del libro de Vietnam: La ofensiva del Tet: una historia concisa

The Tet Offensive: A Concise History Por James H. Willbanks, Columbia University Press, Nueva York, 2006, tapa dura $ 31. La ofensiva del Tet: una historia concisa del veterano e historiador militar de Vietnam James H. Willbanks apoyará a Don.

Asalto a la ciudadela

Luchando casa por casa, la batalla de los marines para recuperar el lado sur de Hue y reconquistar la histórica Ciudad Imperial fue un asunto sangriento. Era una mañana fría y el cielo era de un gris plomo mientras el convoy serpenteaba lentamente a lo largo de la autopista.

Punto de inflexión de la guerra: Vietnam

Psicológicamente derrotado por la Ofensiva Tet, LBJ también fue derrotado por sus principales asesores de seguridad nacional. Uno de los mayores misterios de la guerra de Vietnam es cómo se logró la victoria militar aliada durante la ofensiva del Tet de 1968: a.

Beber su propia agua de baño: fallas en la inteligencia de Tet

La incapacidad estadounidense para conectar los puntos es bien conocida, pero ¿qué pasa con las fallas de inteligencia del otro lado? En los dos primeros días de la ofensiva Tet, las tropas norvietnamitas y del Viet Cong atacaron a 39 de los 44 de Vietnam del Sur.

La ofensiva del Tet, 52 años después

Cuesta creer que hayan pasado 52 años desde el inicio de la Ofensiva Tet. Para aquellos de nosotros que estuvimos allí, parece que fue ayer cuando nos alertaron por primera vez en las primeras horas de la mañana, en medio de la noche.

Noticias de Vietnam - junio de 2008

Vietnam: del rojo al verde Incluso después de que terminó la guerra de Vietnam, la batalla contra el comunismo continuó. Ahora, más de 35 años después del final de la guerra, el capitalismo parece haber ganado a Vietnam en muchos sentidos. Para los estadounidenses el país.

Cartas de los lectores: Vietnam, junio de 2008

Policía Militar en Tet 1968 Disfruté mucho de la edición de febrero, que se dedicó a recordar la Ofensiva Tet de 1968. Es gratificante ver que los soldados que sirvieron durante esa ofensiva no son olvidados. Cuando yo.


Reseña del libro de Vietnam: La ofensiva del Tet: una historia concisa

El historiador militar y veterano de Vietnam James H. Willbanks La ofensiva del Tet: una historia concisa apoyará a Don Oberdorfer ¡Tet! y de Peter Braestrup Gran historia como clásicos en un controvertido episodio de la guerra más larga de Estados Unidos. En una descripción general de 122 páginas, Willbanks prepara el escenario para la ofensiva Tet, colocándola en su contexto político, estratégico e histórico. El análisis del autor de cómo las fuerzas que convergieron desde finales de enero de 1968 hasta el verano siguiente cambiaron el curso de la guerra de Vietnam refleja su excelente comprensión de la dinámica clausewitziana, mostrando cómo el conflicto armado puede lograr propósitos políticos en todos los niveles, desde el estratégico hasta el final. operacional a los niveles tácticos. Desde la Casa Blanca hasta las decisiones militares y políticas tomadas en Hanoi, pasando por la batalla por Khe Sanh y los marines que retoman Hue, Willbanks aporta sus ideas críticas para influir en los eventos de Tet. Los lectores prueban la acción, pero también ven la Ofensiva Tet dentro de su contexto estratégico más amplio.

Tanto los eruditos como los veteranos apreciarán las primeras 122 páginas, divididas en 85 páginas de descripción histórica y 33 páginas dedicadas a temas e interpretaciones importantes, como el grado de sorpresa involucrado, si el general Vo Nguyen Giap alguna vez tuvo la intención de tomar Khe Sanh, el Hue masacre y el papel de los medios de comunicación en la formación de la opinión estadounidense. El autor presenta varias interpretaciones y luego saca sus propias conclusiones concisas y razonadas.

Willbanks ofrece una serie de conocimientos nuevos. Por ejemplo, afirma que los marines de Khe Sanh no estaban técnicamente sitiados. Mantuvieron el terreno elevado y no estaban "atrapados" dentro del perímetro de la base, ya que patrullaban regularmente en el territorio controlado por el enemigo para reunir información de inteligencia y realizar emboscadas. La impresión que dieron los medios de comunicación fue que Khe Sanh estaba en constante peligro de ser invadido. La realidad era que el enemigo pagó un precio enorme debido a la potencia de fuego y el poder aéreo de Estados Unidos. Además, Willbanks afirma que, a nivel estratégico, la aniquilación de las fuerzas norvietnamitas alrededor de Khe Sanh pudo haber impedido que Giap reasignara sus fuerzas para mantener Hue a fines de febrero y marzo. Imagínese la influencia que habrían tenido los negociadores comunistas en París si, al entrar en las conversaciones de paz, hubieran tenido la capital imperial de Hue. Khe Sanh, quizás una obra maestra del engaño estratégico por parte de Giap, también puede interpretarse como un caso de sobreextensión operativa.

Los estudiantes y académicos apreciarán la cronología útil que va desde el inicio de la Operación Cedar Falls, una operación combinada del Ejército de los Estados Unidos y el ARVN en el Triángulo de Hierro en enero de 1967, hasta finales de 1968 y el resultado político final que derrocó a la administración Johnson y trajo a Richard Nixon a la oficina. Willbanks también incluye una serie de documentos críticos como la "Directiva sobre ofensivas y levantamientos futuros" de Hanoi de noviembre de 1967 y una transcripción literal del soliloquio "sumido en un punto muerto" de Walter Cronkite pronunciado al final del CBS Evening News el 27 de febrero de 1968, un El evento que el presidente Lyndon B. Johnson dijo más tarde le dijo que había "perdido la América Central". Luego, el autor muestra datos de encuestas que indican que a partir de 1968, el 27 por ciento de los estadounidenses adultos recibieron noticias de la televisión. Por lo tanto, sostiene Willbanks, el giro de Cronkite contra la guerra reflejó más que moldeó la opinión pública.

La ofensiva del Tet: una historia concisa es una lectura esencial para estudiantes y eruditos de la guerra, y proporciona un reexamen cuidadoso para cualquier persona interesada en el punto de inflexión de la guerra más larga de nuestra nación.

Publicado originalmente en la edición de febrero de 2008 de Revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


La primera ofensiva del Tet de 1789

En enero de 1789, los vietnamitas derrotaron a un ejército chino y lo expulsaron de Vietnam. Lo que podría llamarse la primera ofensiva del Tet se considera el mayor logro militar en la historia moderna de Vietnam. Así como el ataque japonés de 1904 en Port Arthur presagió su ataque de 1941 a Pearl Harbor, esta ofensiva de 1789 debería haber sido una lección para los Estados Unidos de que el Tet no siempre se había observado pacíficamente en Vietnam.

Curiosamente, la victoria de 1789 no se menciona en gran medida en las historias occidentales de Vietnam. Por ejemplo, Joseph Buttinger en El dragón más pequeño: una historia política de Vietnam dedica menos de una sentencia a la ofensiva, y Stanley Karnow en Vietnam, Una Historia no lo menciona en absoluto.

A mediados del siglo XVIII, Vietnam se dividió en dos, aproximadamente a lo largo de lo que se convirtió en la DMZ del paralelo 16 durante la Guerra de Vietnam. Los señores Trinh gobernaban el norte y la familia Nguyen dominaba el sur. Cada familia odiaba a la otra y gobernaba en nombre del impotente rey Le en Thang Long (actual Hanoi).

La corrupción generalizada en todo Vietnam condujo a un aumento de las demandas de tributo a la población y también a levantamientos campesinos, el más importante fue la rebelión de Tay Son contra los Nguyen en el sur. Esa rebelión fue liderada por tres hermanos, llamados (casualmente) Nguyen Nhac, Nguyen Lu y Nguyen Hue, del pueblo de Tay Son en la actual provincia de Binh Dinh. El Tay Son, como se conoció a los hermanos y sus seguidores, abogaba por apoderarse de la propiedad de los ricos y distribuirla entre los pobres. También atrajeron el apoyo de poderosos comerciantes chinos que se oponían a las prácticas comerciales restrictivas. La rebelión comenzó así con campesinos y comerciantes que se oponían a los mandarines y los grandes terratenientes.

Los Tay Son construyeron un ejército en las tierras altas de An Khe, en la provincia occidental de Binh Dinh. El área era estratégicamente importante, y allí obtuvieron el apoyo de minorías descontentas. Los hermanos también fueron ayudados por el hecho de que el más joven de ellos, Nguyen Hue, resultó ser un genio militar.

A mediados de 1773, después de dos años de cuidadosos preparativos, un ejército de Tay Son de unos 10.000 hombres salió al campo contra los Nguyen. Pronto, los Tay Son se habían apoderado del fuerte de Qui Nhon, luego tomaron las provincias de Quang Ngai y Quang Nam, y para finales de año parecían dispuestos a derrocar por completo a la familia gobernante Nguyen. En este punto, sin embargo, en 1775, un ejército de Trinh se trasladó al sur en nombre de la dinastía Le y tomó Phu Xuan (actual Hue). Trinh derrotó al Tay Son en batalla y anunció que se quedarían en el sur para sofocar la rebelión. Los Tay Son lograron sobrevivir solo al llegar a un acuerdo con los Trinh, hasta que estos últimos se cansaron de su participación en el sur y se retiraron al norte.

Los Tay Son volvieron a tener libertad para concentrarse en los Nguyen, aunque los rebeldes tardaron 10 años más en derrotarlos. En 1776 atacaron el bastión de Nguyen de la provincia de Gia Dinh y tomaron Sai Con (más tarde Saigón y la actual Ciudad Ho Chi Minh). Solo un príncipe Nguyen, Nguyen Anh, escapó de él y algunos partidarios huyeron a los pantanos del delta del Mekong occidental. Habiendo derrotado ahora a los Nguyen, en 1778 Nguyen Nhac se proclamó rey, con su capital en Do Ban en la provincia de Binh Dinh.

Más tarde, Nguyen Anh montó un contraataque, recapturando las provincias de Gia Dinh y Binh Thuan. En 1783, las tropas de Tay Son dirigidas por Nguyen Hue nuevamente derrotaron a Nguyen Anh y lo obligaron a refugiarse en la isla de Phu Quoc, tras lo cual un desesperado Nguyen Anh llamó a los siameses. En 1784, Siam (actual Tailandia) envió entre 20.000 y 50.000 hombres y 300 barcos al delta occidental del Mekong. Sin embargo, las duras políticas de ocupación de los siameses hicieron que muchos vietnamitas se unieran al Tay Son.

El 19 de enero de 1785, Nguyen Hue atrajo a los siameses a una emboscada en el río My Tho en el área de Rach Gam-Xoai Mut de la actual provincia de Tien Giang en el delta del Mekong y los derrotó. Según fuentes vietnamitas, solo 2.000 siameses escaparon. Los miembros restantes de la familia Nguyen luego huyeron a Siam. La batalla de Rach Gam-Xoai Mut cerca de la ciudad de My Tho, provincia de Dinh Tuong, fue una de las más importantes en la historia de Vietnam porque detuvo la expansión siamesa en el sur de Vietnam y benefició enormemente a Nguyen Hue, quien luego emergió como un héroe nacional. Los Trinh en el norte no pudieron capitalizar esta situación debido a problemas en su propio dominio. Las malas cosechas que comenzaron en 1776 provocaron desorden y hubo una lucha secesionista. Trinh Sam, cabeza de familia, murió en 1786, y sus dos hijos, Trinh Khai y Trinh Can, lucharon entre sí por el trono. Finalmente, Trinh Khai tomó el control en el norte, pero su juventud y debilidad física se combinaron para producir una parálisis gubernamental, sin duda del agrado de los líderes del ejército que lo habían ayudado a instalarlo en el poder.

Nguyen Hue aprovechó ahora la situación para intentar reunir a Vietnam. Marchó un ejército hacia el norte con el pretexto de rescatar a los reyes Le del control de Trinh y ganó un apoyo popular considerable prometiendo comida a los campesinos. En una brillante campaña de mayo-junio de 1786, Nguyen Hue capturó primero las provincias de Phu Xuan, luego Quang Tri y Quang Binh. En julio, las tropas de Tay Son habían llegado al delta del río Rojo y habían derrotado al Trinh. El rey Le Hien Tong llegó a un acuerdo con Nguyen Hue cediendo algo de territorio y dándole a su hija Ngoc Han en matrimonio. Le Hien Tong murió en 1787 y su nieto, Le Chieu Thong, lo sucedió.

Mientras Nguyen Hue restauraba la dinastía Le en el norte, sus hermanos controlaban el resto del país. Nguyen Hue dominaba el área al norte del Paso de las Nubes (entre la actual Hue y Da Nang) desde Thanh Hoa, su hermano Nguyen Nhac ocupaba el centro, con su capital en Qui Nhon y Nguyen Lu controlaba el sur, desde Gia Dinh cerca de Saigón. .

Nguyen Anh volvió a estar activo en el sur, en la provincia de Gia Dinh, y Nguyen Hue regresó allí para ayudar a sus hermanos a sacrificarlo. Nguyen Hue envió a los elefantes reales al sur con el tesoro de Le y luego navegó hacia Phu Xuan. Dejó atrás a su lugarteniente, Nguyen Huu Chinh, que había abandonado al rey y se había unido a la causa Tay Son, para defender Thang Long.

Sin embargo, Nguyen Huu Chinh aprovechó la ausencia de Nguyen Hue para promover sus propios intereses. Él y el rey Le Chieu Thong intentaron hacerse con el poder para sí mismos, fortificando el norte contra Nguyen Hue. El comandante de Tay Son, entonces en Phu Xuan, envió a uno de sus generales, Vu Van Nham, al norte con un ejército para atacar Thang Long. En los combates posteriores, Nguyen Huu Chinh murió y Le king huyó al norte. Habiendo asegurado la capital, el general Vu Van Nham tomó el poder él mismo, gobernando como rey. A Nguyen Hue se le había ocurrido que Vu Van Nham podría hacer esto, por lo que envió a otros dos generales, Ngo Van So y Phan Van Lan, tras él. Derrotaron a Vu Van Nham y lo ejecutaron. Nguyen Hue luego invitó al rey Le a regresar, pero él se negó.

En medio de estos desarrollos, Nguyen Hue se vio nuevamente obligado a desviar su atención hacia el sur para lidiar con Nguyen Anh. Sin embargo, antes de salir del norte, Nguyen Hue ordenó que se arrasara el palacio de Le. Después de enviar el tesoro real al sur en barco, dejó una guarnición de 3.000 hombres en Thang Long.

Mientras tanto, el rey Le Chieu Thong estaba en Bac Giang, en el extremo norte de Vietnam, pero envió a su madre y su hijo a China para pedir ayuda al emperador para reclamar su trono.Sun Shi-yi, virrey de Cantón y gobernador de las provincias de Kwang-tung (Guang dong) y Kwang-si (Guang xi), apoyó la intervención militar en Vietnam. Creía que sería fácil para China establecer un protectorado en un área debilitada por una guerra civil prolongada. El emperador chino Quian-long (Kien Lung, 1736-1796) estuvo de acuerdo, pero sus pronunciamientos públicos enfatizaron que Le siempre había reconocido la hegemonía china al enviar tributos. Dijo que China estaba interviniendo simplemente para restaurar a Le al poder.

En noviembre de 1788, una fuerza expedicionaria china comandada por Sun Shi-yi y asistida por el general Xu Shi-heng cruzó la frontera en Cao Bang, Tuyen Quang y Lang Son. Estas columnas luego convergieron en Thang Long. La fuerza china, estimada en hasta 200.000 hombres, avanzó sin problemas hacia Vietnam, y las tropas chinas no dieron motivo para la hostilidad vietnamita en el camino a la capital. De hecho, los chinos y los Le edictos que declararon que la intervención era simplemente para sofocar a los usurpadores de Tay Son atrajeron cierto apoyo vietnamita. Al mismo tiempo, los chinos demostraron que estaban en Vietnam para permanecer en la ruta a Thang Long y establecieron unos 70 almacenes militares.

Ante la noticia de la invasión china, muchas de las tropas de Tay Son que manejaban los puestos avanzados del norte huyeron. Los chinos ganaron fácilmente una serie de pequeñas batallas a principios y mediados de diciembre. Frente a una fuerza abrumadora, Ngo Thi Nham, un asesor de Tay Son, pidió la retirada. Señaló el abrumador número de chinos y que las tropas de Tay Son estaban desanimadas. Dijo que los norteños estaban desertando, y que & # 8216 atacar con tropas como estas sería como cazar un tigre con una banda de cabras. & # 8217 También agregó que la defensa de la capital sería difícil porque la gente allí no estaba cometido: & # 8216el peligro sería entonces desde dentro & # 8230 y ningún general & # 8230 podría ganar en esas condiciones. Sería como poner una lamprea en una canasta de cangrejos. & # 8217 Ngo Van So, comandante de Nguyen Hue & # 8217s en el norte, estuvo de acuerdo, y Ngo Thi Nham ordenó que los barcos cargados con provisiones se enviaran al sur a Thanh Hoa y despachó el resto. de las tropas de Tay Son por tierra para fortificar una línea desde las montañas Tam Diep hasta el mar.

Mientras tanto, los chinos se llevaron a Thang Long. Después de lanzar un puente de pontones sobre el río Rojo, el 17 de diciembre ingresaron a la ciudad con poca resistencia. Para este éxito, el emperador chino nombró a Sun Shi-yi y le otorgó el título de & # 8216Valiant Tactician & # 8217. Xu Shi-heng se convirtió en barón, y otros oficiales chinos también recibieron títulos de nobleza o de rango avanzado.

Sun Shi-yi planeaba renovar la ofensiva contra Tay Son después de las celebraciones del año nuevo lunar, mientras tanto, permanecería en Thang Long. Colocó a sus tropas en tres lugares principales. La fuerza principal estaba en campos abiertos a lo largo de las dos orillas del río Rojo, conectados por puentes de pontones. Al sur de la capital, los chinos mantuvieron una serie de posiciones defensivas centradas en Ngoc Hoi, en los suburbios de Thang Long. La tercera parte del ejército estaba al suroeste, en Khuong Thuong. La pequeña fuerza vietnamita del rey Le Chieu Thong permaneció en la capital.

Los chinos estaban demasiado confiados. Debido a que hasta el momento habían experimentado poca resistencia, creían que los Tay Son eran militarmente insignificantes y que sería fácil para ellos tener todo Vietnam bajo su control. Sin embargo, los recursos eran escasos en el norte y sería difícil mantener una gran fuerza allí. El gobernador chino de la provincia de Kwang-si informó al emperador que se necesitarían al menos 100.000 hombres solo para ocupar las líneas de suministro a Thang Long.

Los acontecimientos ahora trabajaron para socavar la posición de China. Por un lado, los chinos trataron a Vietnam como si fuera un territorio capturado. Aunque los chinos reconocieron a Le Chieu Thong como rey de An Nam, tuvo que emitir sus pronunciamientos en nombre del emperador chino e informar personalmente todos los días a Sun Shi-yi. Le Chieu Thong también tomó represalias contra los funcionarios vietnamitas que se habían unido al Tay Son, y parecía ajeno al mal trato que su pueblo estaba recibiendo de los chinos. Incluso sus seguidores estaban molestos, y coincidieron en que & # 8216desde el primer rey vietnamita, nunca ha habido un cobarde así & # 8217.

Mientras tanto, tifones y cosechas desastrosas, especialmente en 1788, llevaron a los norteños a creer que el rey había perdido su & # 8216Mandate of Heaven & # 8217 y empezaron a distanciarse de él. Los vietnamitas del norte sufrieron especialmente porque tuvieron que alimentar a los chinos con sus propios y escasos suministros alimentarios. Así, el clima psicológico en el norte llegó a favorecer al Tay Son.

Mientras esto sucedía, Nguyen Hue había estado ocupado con los preparativos militares en Phu Xuan (Hue). En ese momento tenía unos 6.000 hombres en su ejército. Los espías del norte lo habían mantenido bien informado de las intenciones chinas, pero se enfrentó a una decisión difícil. Nguyen Anh estaba causando problemas nuevamente en el sur, y Nguyen Hue tenía que determinar cuál era la mayor amenaza. Aunque finalmente decidió que los chinos eran el problema más grande, Nguyen Hue envió a un general de confianza al sur para que se ocupara de Nguyen Anh en caso de que intentara aprovechar la situación. El 22 de diciembre de 1788, Nguyen Hue erigió un altar en una colina al sur de Phu Xuan y se proclamó rey, de hecho aboliendo por su cuenta la dinastía Le. Luego tomó el nombre de Quang Trung.

Cuatro días después, Quang Trung estaba reclutando en Nghe An. Esta provincia, con su alta tasa de natalidad y baja producción de arroz, ha sido tradicionalmente reconocida como uno de los mejores lugares de Vietnam para reclutar soldados capaces. Muchos hombres aceptaron unirse al ejército, que según se informa creció a 100.000 hombres con varios cientos de elefantes. Para infundir confianza, todos los nuevos reclutas fueron puestos bajo el mando directo de Quang Trung.

En un esfuerzo por ampliar su atractivo, Quang Trung jugó con el nacionalismo, declarando:

Los Qing han invadido nuestro país & # 8230 En el universo cada tierra, cada estrella tiene su lugar particular, el Norte [China] y el Sur [Vietnam] tienen cada uno su propio gobierno. Los hombres del Norte no son de nuestra raza, no pensarán a nuestra manera ni serán amables con nosotros. Desde la dinastía Han, nos han invadido muchas veces, masacrando y saqueando a nuestra gente. No podíamos soportar eso. Hoy, los Qing nos han invadido nuevamente con la esperanza de restablecer las prefecturas chinas, olvidando lo que pasó con los Song, los Yuan y los Ming. Por eso debemos formar un ejército para expulsarlos. Ustedes, hombres de conciencia y coraje, únanse a nosotros en esta gran empresa.

Al mismo tiempo, Quang Trung trató de engañar a sus oponentes. Envió una carta a Sun Shi-yi declarando falsamente que Tay Son deseaba rendirse. Esto hizo que los chinos se volvieran aún más confiados y descuidaran los preparativos militares.

El 15 de enero de 1789, Quang Trung puso sus fuerzas en movimiento y, en el monte Tam Diep, se unió a las fuerzas de Ngo Van So. Aunque anteriormente había acusado a Ngo Van So de haberse retirado ante el enemigo, Quang Trung ahora dijo:

En el arte de la guerra, cuando un ejército es derrotado, el general merece la muerte. Sin embargo, tenías razón cuando decidiste ceder el paso al enemigo cuando estaban en su mejor momento para reforzar nuestras tropas y retirarse para ocupar posiciones estratégicas. Eso mantuvo a nuestros hombres de buen humor y volvió al enemigo más arrogante. Fue una operación astuta & # 8230 Esta vez yo personalmente mando a nuestras tropas. He hecho mi plan. En 10 días los llevaremos de regreso a China y todo habrá terminado. Pero como su país es 10 veces más grande que el nuestro, estarán muy avergonzados de su pérdida y ciertamente se vengarán. Habrá luchas interminables entre los dos países, que causarán estragos en nuestro pueblo. Por lo tanto, después de esta guerra, me gustaría que Ngo Thi Nham les escribiera con su estilo elegante para detener la guerra por completo. En 10 años, cuando hayamos construido un estado rico y fuerte, no tendremos que temerles más.

Quang Trung supo por sus espías que los chinos planeaban comenzar su ofensiva hacia el sur desde Thang Long el sexto día del año nuevo en un ataque a Phu Xuan. Planeó un ataque de despojo y ordenó a sus soldados que celebraran el Tet temprano, prometiendo que podrían celebrarlo adecuadamente más tarde en Thang Long. El 25 de enero, último día del año, el Tay Son abandonó Tam Diep para pasar a la ofensiva.

Casi la mitad del ejército chino estaba cerca de la capital. Las tropas restantes de Sun Shi-yi & # 8217 se desplegaron en una línea norte-sur a lo largo de la carretera principal que conecta Thang Long con los accesos a las montañas Tam Diep. La ruta estaba protegida por las defensas naturales del río Rojo y otras tres vías fluviales: los ríos Nhuc, Thanh Quyet y Gian Thuy. La línea estaba flanqueada al oeste y al este de Thang Long por postes en Son Tay y Hai Duong. Esto obligó al Tay Son a atacar la principal línea china a cierta distancia de la capital y reducir sucesivamente los fuertes más importantes. Sun Shi-yi creía que, en el improbable caso de un ataque de Tay Son, esta disposición daría tiempo a las reservas chinas para intervenir. También aseguró que los chinos pudieran mantener el contacto entre los tres elementos principales de sus fuerzas y proteger sus líneas de comunicación de regreso al sur de China. Pero enfatizó las operaciones ofensivas, más que defensivas.

Sun Shi-yi no estaba inicialmente preocupado por un ataque de Tay Son. Cuando se hizo evidente que las tropas de Tay Son estaban a punto de pasar a la ofensiva, envió tardíamente tropas para reforzar puestos clave y su mejor general para comandar la línea defensiva hacia el sur. En el proceso de fortalecimiento de los fuertes, los chinos los organizaron para desgastar a los atacantes, cada fuerte más cercano a la capital era más fuerte que el anterior.

Las tropas de Quang Trung y # 8217 se movieron hacia el norte rápidamente en cinco columnas para converger en Thang Long. Quang Trung comandaba la fuerza principal de infantería, jinetes y elefantes que transportaban la artillería pesada del ejército. Golpearía Ngoc Hoi, la principal posición china al sur de la capital y el cuartel general del general chino al mando del sur.

Para obligar a los chinos a dispersarse, Quang Trung envió parte de su flota, comandada por el general Nguyen Van Tuyet, al puerto de Hai Phong. Debía destruir la pequeña fuerza Le allí, luego atacar a los chinos al este del Río Rojo y apoyar a la fuerza principal en su avance hacia Thang Long. Otra parte de la flota navegó hacia el norte hacia las provincias fronterizas de Yen The y Lang Giang para hostigar las líneas de comunicación chinas hacia el norte.

El cuarto grupo de Tay Son, comandado por el general Bao, tenía jinetes y elefantes, así como infantería. Tomaría una ruta diferente a la del cuerpo principal, pero se uniría a él en el asalto a Ngoc Hoi.

La quinta columna de Tay Son, encabezada por el general Long e incluyendo jinetes y elefantes, iba a realizar un ataque rápido y repentino contra Thang Long para desanimar a los chinos. Debía destruir las fuerzas chinas al suroeste de la capital, luego moverse hacia el este hasta el cuartel general de Sun Shi-yi & # 8217 y atacar a las tropas chinas que se retiraban de otras direcciones.

En medio de la noche del 25 de enero, la fuerza de Quang Trung y # 8217 tomó el puesto de avanzada en Son Nam en la provincia de Nam Dinh defendido por los seguidores de Le king y # 8217s, que habían estado celebrando el año nuevo. Luego se apoderó rápidamente uno tras otro de los fuertes que defendían el acceso a la capital. El tercer día del Tet, 28 de enero, el Tay Son rodeó el importante puesto de Ha Hoi, a unos 20 kilómetros al suroeste de la capital. Cogidos con la guardia baja, los defensores chinos se rindieron con sus armas y suministros.

El 29 de enero, las fuerzas de Tay Son llegaron a Ngoc Hoi, 14 kilómetros al sur de la capital y el último fuerte chino antes de Thang Long. La posición defensiva china más fuerte, estaba tripulada por 30.000 soldados bien entrenados y protegida por trincheras, campos de minas, trampas de pozo y estacas de bambú.

Quang Trung esperó un día a que la columna de Long & # 8217 se uniera desde el suroeste. Al amanecer del día siguiente, el Tay Son atacó desde dos direcciones. Los elefantes lideraron el ataque y derrotaron fácilmente a los jinetes chinos. Luego, los chinos se retiraron al fuerte, que fue atacado por comandos de élite de Tay Son, formados en grupos de 20 hombres, que se protegieron sosteniendo sobre sus cabezas tablas de madera cubiertas con paja empapada en agua. Las tropas atacantes fueron inmediatamente bajo fuertes disparos de flechas y cañones chinos. La infantería Tay Son empleó pequeños cohetes incendiarios llamados hoa ho.

Montado en un elefante, Quang Trung dirigió las operaciones. Los historiadores vietnamitas nos dicen que su armadura estaba & # 8216negra por el humo de la pólvora & # 8217. Tan pronto como la fuerza de asalto alcanzó las murallas y las murallas, las tropas arrojaron sus escudos y lucharon cuerpo a cuerpo. Después de intensos combates, el Tay Son salió victorioso y un gran número de chinos, incluidos los oficiales generales, murieron.

Las otras columnas de Tay Son también tuvieron éxito. La fuerza del general Long derrotó a los chinos en Khuong Thuong y su comandante se suicidó. Las tropas del general Bao & # 8217 en Dam Muc también tendieron una emboscada a las tropas chinas que se retiraban de Ngoc Hoi a Thang Long. Los vietnamitas mataron a miles de invasores del norte. La línea defensiva china al sur de la capital quedó completamente destrozada. El puesto de Dong Da, ahora dentro de la ciudad de Ha Noi, fue tomado después de un día de feroces combates. El comandante chino allí se ahorcó.

Sun Shi-yi se enteró de las derrotas en Ngoc Hoi y Khuong Thuong en medio de la noche del 29 de enero, aproximadamente al mismo tiempo que Tay Son ingresó a los suburbios de la capital. Con los fuegos visibles en la distancia, Sun Shi-yi no se molestó en ponerse la armadura o ensillar su caballo, sino que lo montó a pelo y huyó sobre el Río Rojo, seguido por otros a caballo. La infantería china pronto se unió al vuelo, pero el puente que intentaron usar en su escape se sobrecargó y colapsó bajo su peso. Según los relatos vietnamitas, el río Rojo se llenó de miles de cadáveres chinos. El rey Le Chieu Thong también huyó junto con su familia y encontró refugio en China, poniendo fin a la dinastía Le de 300 años en Vietnam.

en la tarde del quinto día del año nuevo, las tropas de Quang Trung entraron en Thang Long. Como su comandante había prometido, celebraron el Tet allí el séptimo día del año nuevo. Quang Trung luego envió órdenes a sus generales para perseguir a los chinos, con la esperanza de capturar a Sun Shi-yi. Su intención era asustar tanto a los chinos que renunciaran a su sueño de conquistar Vietnam. Sin embargo, prometió tratar con humanidad a todos los que se rindieran, y miles de tropas chinas lo hicieron.

Los vietnamitas de hoy en día conocen esta campaña por una variedad de nombres: la Victoria de Ngoc Hoi-Dong Da, el Emperador Quang Trung & # 8217s Victoria sobre los manchúes, o la Victoria de la primavera de 1789. Hoy en día todavía se celebra en Vietnam como el país y # 8217s mayor logro militar.

Quang Trung se benefició de los errores chinos. En lugar de continuar su ofensiva para destruir al Tay Son, Sun Shi-yi se detuvo. Confiado en su superioridad numérica, había subestimado a su adversario y relajado la disciplina. Pero Quang Trung había preparado cuidadosamente su campaña. Como señaló el historiador Le Thanh Khoi, en el transcurso de una campaña de 40 días, Quang Trung había dedicado 35 días a los preparativos y solo cinco a la batalla real. La sabia decisión de su teniente de retirarse del norte había liberado suficientes tropas. Otra clave fue la actitud de la población civil, que se unió a los Tay Son en su marcha hacia el norte, proporcionando alimentos, apoyo material y decenas de miles de soldados. Esto le dio a Quang Trung los recursos necesarios para tomar la ofensiva. También logró preservar el secreto militar hasta el momento de su ataque. Estar a la ofensiva también ayudó a compensar su inferioridad numérica de 2 a 1. Y su ataque en vísperas del Tet fue un golpe particularmente brillante porque tomó a los chinos con la guardia baja, cuando se preparaban para celebrar el año nuevo lunar.

Una vez lanzada, la ofensiva de Quang Trung avanzó sin pausa durante cinco días. Los ataques generalmente se lanzaban por la noche, para crear la máxima confusión para el enemigo. Mientras tanto, se dedicaron días a los preparativos. Según los informes, Quang Trung organizó sus fuerzas en equipos de tres hombres, dos de los cuales llevarían al tercero en una hamaca. Luego cambiarían de lugar periódicamente para minimizar el tiempo de marcha. La naturaleza rápida y simultánea de los ataques impidió a los chinos reunir reservas, aumentó su confusión y les impidió trasladar sus recursos.

La ofensiva de Quang Trung cubrió casi 80 kilómetros y tomó seis fuertes, a un ritmo de 16 kilómetros y más de un fuerte por día. Contando la retirada de Thang Long, sus tropas cubrieron 600 kilómetros en solo 40 días. Teniendo en cuenta el estado de las carreteras vietnamitas en ese momento, este fue un logro asombroso. La ofensiva, la concentración de fuerza, el excelente entrenamiento, el uso efectivo de los brazos combinados y la rápida movilidad dieron la victoria al Tay Son. Los números no eran tan importantes como la moral, los atacantes estaban claramente motivados por el fuerte deseo de liberar a su país de la dominación extranjera.

Quang Trung puede ser considerado como uno de los más grandes líderes vietnamitas, un comandante que obtuvo dos de las victorias militares más importantes en la historia de Vietnam. Reunió el reino, repelió a los siameses y salvó a su país de la dominación china. Los misioneros occidentales contemporáneos en Vietnam lo compararon con Alejandro Magno. Pero Quang Trung era más que un héroe militar, también era uno de los reyes más grandes de Vietnam. En todo caso, la reputación de Quang Trung ha crecido desde 1975: se le considera un rey criado entre el pueblo. Irónicamente, durante su propia época, muchos vietnamitas consideraban a Quang Trung como un usurpador porque no provenía de una familia noble. Evidentemente, preferían un mal rey de buena familia a un rey eficaz de una familia pobre.

Al reconocer la necesidad de paz y acomodación con China, Quang Trung buscó inmediatamente la normalización de las relaciones comerciales con los chinos después de la batalla y prometió lealtad a su emperador. Además, solicitó permiso para viajar a Beijing, un viaje que hizo en 1790. Mientras tanto, en diciembre de 1789 un emisario imperial le presentó un ritual de confirmación como rey de An Nam.

Quang Trung se mostró dispuesto a trabajar con personas capaces, independientemente de sus lealtades pasadas. Esto ayudó a atraer a los mejores hombres a su servicio. Reorganizó el ejército y llevó a cabo reformas fiscales. Redistribuyó las tierras en desuso, principalmente a los campesinos. Promovió la artesanía y el comercio, e impulsó reformas en la educación, afirmando que & # 8216 para construir un país, nada es más importante que educar a la gente & # 8217.

Quang Trung también creía en la importancia de estudiar historia; sus tutores le daban conferencias sobre la historia y la cultura vietnamita seis veces al mes. Quería abrir el comercio con Occidente, y los misioneros occidentales de su época señalaron que podían llevar a cabo sus actividades religiosas con más libertad que antes.

Quang Trung fue el primer líder vietnamita en agregar ciencia a los exámenes de mandarín. También introdujo una moneda vietnamita e insistió en que Nom, el sistema de escritura demótico que combina caracteres chinos con vietnamitas, se utilice en los documentos judiciales.

Desafortunadamente, el reinado de Quang Trung fue breve: murió de una enfermedad desconocida en marzo o abril de 1792. Muchos vietnamitas creen que si hubiera vivido una década más, su historia habría sido diferente. El hijo de Quang Trung, Quang Toan, ascendió al trono, pero entonces solo tenía 10 años. En una década, Nguyen Anh, el señor sobreviviente de Nguyen, llegó al poder y se proclamó rey como Gia Long, estableciendo la dinastía Nguyen.

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