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Nace Jane Austen


La célebre novelista inglesa Jane Austen nace el 16 de diciembre de 1775, es el séptimo de ocho hijos de un clérigo en un pueblo rural de Hampshire, Inglaterra.

Jane estaba muy unida a su hermana mayor, Cassandra, quien siguió siendo su fiel editora y crítica durante toda su vida. Las niñas tuvieron cinco años de educación formal, luego estudiaron con su padre. Jane leyó con voracidad y comenzó a escribir historias a los 12 años, completando una novela a los 14 años.

El mundo tranquilo y feliz de Austen se vio interrumpido cuando sus padres decidieron de repente retirarse a Bath en 1801. Jane odiaba la ciudad turística y se encontraba sin el tiempo ni la paz y la tranquilidad necesarios para escribir. En cambio, se divirtió observando atentamente los ridículos modales en sociedad. Después de la muerte de su padre en 1805, Jane, su madre y su hermana vivieron con uno de sus hermanos hasta 1808, cuando otro hermano les proporcionó un hogar permanente en Chawton Cottage, en Hampshire.

Jane ocultó su escritura a la mayoría de sus conocidos, deslizando su papel para escribir debajo de un secante cuando alguien entraba en la habitación. Aunque evitaba la sociedad, era encantadora, inteligente y divertida, y tenía varios admiradores. De hecho, aceptó la propuesta de matrimonio de un amigo acomodado de su familia, pero al día siguiente retiró su aceptación, habiendo decidido que solo podía casarse por amor. Publicó varias novelas más antes de su muerte, entre ellas Orgullo y prejuicio (1813), parque Mansfield (1814) y Emma (1815). Murió a los 42 años, de lo que pudo haber sido la enfermedad de Addison. Casi 200 años después de su muerte, es una de los pocos autores que ha encontrado una popularidad duradera entre los lectores académicos y populares.

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16 de diciembre en Historia de la literatura: Jane Austen Nacida

1775: Nace Jane Austen. Al igual que Orgullo y prejuicio y las otras cinco novelas de larga duración que completó, Austen también escribió una serie de otras obras interesantes de ficción (y no ficción, de algún tipo): escribió una Historia de Inglaterra cuando aún era una adolescente. En 1791, en su decimosexto año, Austen escribió una jocosa "Historia de Inglaterra" como una parodia de los libros de texto de historia que había encontrado en su educación (en gran parte en casa). El tono es irónico e irónico en todo momento, una señal temprana de la ironía característica que se encuentra en su trabajo maduro.

1787: Nace Mary Russell Mitford. La reputación de este autor, poeta y dramaturgo inglés se basa en Nuestro pueblo, una serie de bocetos de la vida rural que escribió para Revista The Lady & # 8217s. De sus obras Rienzi (1828) fue probablemente el mejor y el más exitoso.

1863: Nace George Santayana Jorge Agustín Nicolás Ruiz de Santayana y Borrás. Un filósofo y escritor estadounidense nacido en España, es recordado por sus sabios pronunciamientos, los más famosos & # 8216Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo & # 8217.

1900: Nace V. S. Pritchett. Novelista y crítico, la obra de crítica literaria más perdurable de Pritchett es La novela viviente (1946).

1917: Nace Arthur C. Clarke. Un prolífico autor de historias y novelas de ciencia ficción, escribió el guión y la novelización de la película de 1968. 2001: Una odisea del espacio. La película en sí se inspiró en parte en el cuento de Clarke & # 8217s & # 8216The Sentinel & # 8217. Junto con Robert Heinlein e Isaac Asimov, Clarke fue uno de los & # 8216Big Three & # 8217 de la ciencia ficción a mediados del siglo XX. En 1974, Clarke predijo la Internet del año 2001.

1928: Nace Philip K. Dick. Junto con Clarke, uno de los dos grandes novelistas de ciencia ficción nacidos el 16 de diciembre. Las novelas e historias de Dick & # 8217 han inspirado varias películas, desde Informe de minorías para Recuperación total y, lo más famoso, Cazarecompensas (basado en la novela de Dick & # 8217 Los androides sueñan con ovejas eléctricas?). Acertadamente hay una versión para Android de tamaño real de Philip K. Dick, construido en 2005 por David Hanson. Ha sido bautizado como "Robo-Dick".

1932: Nace Quentin Blake. La colaboración más famosa de Blake fue con Roald Dahl, cuyos libros para niños Blake ilustró.


Las muchas formas en las que nos equivocamos con Jane Austen

Vamos a ver mucho más de Jane Austen. 2017 es el bicentenario de su trágicamente prematura muerte a la edad de 41 años. Y a modo de celebración, el Banco de Inglaterra presenta un nuevo billete de £ 10 con su rostro en él.

En realidad, no es su cara. Es una imagen idealizada encargada para una memoria familiar publicada 50 años después de su muerte. Se ve más rica, más bonita y mucho menos gruñona que en el boceto aficionado e inacabado en el que se basa. Y hay otros problemas con el diseño del billete.

En el fondo habrá una foto de una casa grande: Godmersham, donde Jane no vivía. También se incluirá una ilustración de Orgullo y PerjudicarElizabeth Bennet leyendo algunas cartas y una cita de la misma novela: “¡Declaro que, después de todo, no hay placer como leer!”, Una línea pronunciada por un personaje que poco después bosteza y arroja su libro a un lado.

Sin embargo, me parece que el mayor problema es que para la mayoría de la gente esa es Jane Austen. Eso es lo que reconocen: mujeres jóvenes bonitas, casas grandes, Orgullo y Perjudicar—Drama de teatro en salones. Verlo en un billete media docena de veces a la semana solo lo incrustará más. Jane nació cinco años después que el poeta William Wordsworth, un año antes de que comenzara la Revolución Americana. Cuando comenzó la Revolución Francesa, ella tenía trece años. Durante casi toda su vida, Gran Bretaña estuvo en guerra. Dos de sus hermanos estaban en la marina, uno se unió a la milicia. Durante varios años vivió en Southampton, una importante base naval. Fue una época de ejércitos enfrentados e ideas en guerra, una época de censura y vigilancia estatal. Los recintos estaban rehaciendo el paisaje La construcción del imperio europeo estaba cambiando el mundo, la ciencia y la tecnología estaban abriendo todo un universo de nuevas posibilidades.

Estamos perfectamente dispuestos a aceptar que escritores como Wordsworth estaban completamente comprometidos con todo lo que estaba sucediendo y a encontrar las referencias en su trabajo, incluso cuando son veladas o alusivas. Pero no hemos estado dispuestos a hacerlo con el trabajo de Jane. Conocemos a Jane, sabemos que, por delicado que sea su toque, esencialmente está escribiendo variaciones de la misma trama, una trama que no estaría fuera de lugar en ninguna comedia romántica de los últimos dos siglos.

Los hechos indiscutibles de la vida de Jane Austen son pocos y sencillos. Nació en la pequeña aldea de Steventon en Hampshire el 16 de diciembre de 1775, la séptima de los ocho hijos de un clérigo. Aparte de cinco años que pasó en Bath entre 1801 y 1806 y tres años en Southampton, unos meses en la escuela y visitas ocasionales y vacaciones, pasó toda su vida en la zona rural de Hampshire. Ella nunca se casó. Murió en Winchester el 18 de julio de 1817, a los 41 años, y fue enterrada en la catedral de Winchester. En los cuatro años transcurridos entre fines de 1811 y fines de 1815, publicó cuatro novelas:Sentido y Sensibilidad, Orgullo y Perjudicar, METROansfield Park, y mimma. Otras dos novelasnorteo colgar Abbey y Persuasión- se publicaron a finales de 1817, año en que murió.

Doscientos años después, su trabajo es asombrosamente popular. Es difícil pensar en otro novelista que pueda compararse con ella. Sin embargo, la propia Jane sigue siendo una figura oscura y curiosamente incolora, una que parece haber pasado la mayor parte de sus 41 años siendo arrastrada por las vidas de otras personas.

Pero las vidas que tenían las personas que rodeaban a Jane: su padre, que se quedó huérfano en la primera infancia, que se abrió camino para salir de la pobreza, su madre, que podía reclamar parentesco con un duque, pero se encontró a sí misma llegando a fin de mes en una vicaría rural de su tía Filadelfia, quien, Sin perspectivas en Inglaterra, viajó a la India para buscar marido, la hija de Filadelfia, Eliza, que perdió a su esposa francesa en la guillotina. El mayor de los hermanos de Jane, James, se crió con la expectativa de tener éxito en la propiedad de su tío materno, su segundo hermano, George, parece haber sufrido algún tipo de discapacidad y vivía separado del resto de la familia, su tercer hermano. , Edward, fue adoptado a una vida de lujo Henry, el cuarto de los hermanos Austen, rebotó de carrera en carrera: primero un soldado en la milicia, como ese sinvergüenza George Wickham, luego un banquero, y luego, finalmente, después de su banco. fue a la quiebra, un clérigo. Los dos hermanos menores, Frank y Charles, nacidos a ambos lados de Jane, ingresaron a la marina y llevaron vidas llenas de emoción y peligro. Incluso la única hermana de Jane, Cassandra, tenía un compromiso a su nombre, una historia propia.

"Para los lectores de hoy que abren una de las novelas de Jane, hay una enorme diferencia entre ellos y el texto".

Sabemos cómo era la mayoría de estas personas, sabemos sobre sus carreras, sus matrimonios, sus hijos. Sabemos que una de las tías de Jane fue acusada de robar encaje de una tienda en Bath y que una de sus primas murió en un accidente de carruaje. Sabemos que el prometido de su hermana murió de fiebre amarilla y que su tío abuelo era el duque de Chandos. Todos los biógrafos modernos de Jane repiten estos hechos, al igual que reproducen los retratos de sus hermanos y sus tías y su prima y los hombres que podrían (o, más probablemente, no) haber querido casarse con ella, y las opiniones confusas y contradictorias. de personas que apenas la conocían, en la creencia de que de alguna manera, combinando cada fragmento, algo tomará forma: un contorno, una silueta, un espacio en forma de Jane. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, Jane sigue siendo sólo una pequeña figura que se desvanece en el fondo, con el rostro vuelto, como en el único retrato terminado que tenemos de ella.

Cuanto más decidida es nuestra persecución, más esquiva se vuelve Jane. ¿Dónde deberíamos buscarla? ¿La encontraremos en la actual Bath, en los edificios de piedra dorada bañados por la lluvia que ahora son pisos o cirugías dentales, en el parque que ocupa el lugar donde una vez estuvieron las Salas de Asambleas Inferiores, o en las Habitaciones Superiores, que fueron reconstruidas? casi en su totalidad después de los daños causados ​​por el fuego en la Segunda Guerra Mundial? ¿La encontraremos en la Casa Museo de Jane Austen en Chawton? Vivió allí, durante ocho años, y su hermana, Cassandra, durante casi 40. A mediados del siglo XIX se dividió en viviendas separadas un siglo después se volvió a convertir en una. Allí han vivido decenas de personas. Y si queda algún rastro de Jane, entonces los miles de turistas que caminan penosamente por las habitaciones cada año lo habrán ahuyentado. A los visitantes se les muestra un piano "como" Jane, una reproducción moderna de una cama "como" la que tenía Jane cuando tenía 20 años, una mesa en la que Jane "podría haber" escrito las gorras que las sobrinas y sobrinos de Jane usaban cuando eran bebés. El mayor orgullo del museo son las joyas de Jane: una cruz de topacio, un brazalete de cuentas, un anillo engastado con una piedra azul. Estos se exhiben en una habitación estrecha junto al dormitorio más grande, sentados en silencio en sus vitrinas, cuidadosamente iluminados pero sin mostrar la mujer que alguna vez los usó.

La rectoría de Steventon, la casa en la que Jane vivió hasta los 25 años, desapareció hace mucho tiempo. La iglesia a la que servía sobrevive. Se deja abierto, con una placa en la pared y flores, continuamente reemplazadas, para tranquilizar a los peregrinos que llegan hasta aquí de que realmente han llegado al lugar correcto. Es casi posible, al cerrar la puerta de la iglesia, pasar junto al viejo tejo, vislumbrar a una niña que corre delante de ti, pero como todos los fantasmas, esto es solo un truco de la mente.

Tenemos que buscar a Jane en otra parte.

En la primavera de 1809, Jane Austen, de 33 años, no vivía en el campo, ni en Bath, sino en Southampton, en una casa alquilada por su hermano, el capitán de barco Francis, generalmente conocido como Frank. Southampton está a menos de 20 millas a lo largo de la costa sur de Portsmouth, donde vive la familia biológica de la heroína. METROansfield Park. Una guía de la época describe a Southampton como "bellamente construida" y "agradablemente situada", con vistas "al agua, New Forest y la Isla de Wight". Menciona con aprobación que las calles están “bien pavimentadas y enlosadas”, un recordatorio de que esto no era de ninguna manera un hecho para todos los centros de las ciudades en este momento. Lo que la guía pasa por alto es el hecho de que Southampton también era un astillero naval. Estaba fuertemente fortificado, y durante el tiempo que Jane vivió allí, hacia el final de la larga guerra entre Gran Bretaña y Francia que dominó su vida adulta, fue un importante puerto de embarque para los soldados que iban a luchar contra los ejércitos de Napoleón en España y Portugal. .

Si asociamos a Jane con un espacio urbano, es probable que sea un baño refinado, no una ciudad portuaria llena de borracheras públicas, prostitución callejera y violencia. Además de presionar, el plan de secuestro aprobado por el estado mediante el cual la Royal Navy se aseguraba de tener suficientes hombres para navegar en sus barcos, tanto el ejército como la marina dieron la bienvenida a sus filas a hombres que de otro modo habrían estado en prisión. Los hombres que luchaban eran, en general, hombres rudos, y Southampton no puede haber sido un lugar del todo agradable para una familia de mujeres que normalmente no tenían un caballero que las protegiera. Sin embargo, Jane parece haber disfrutado bastante de algunos aspectos de su tiempo en Southampton. En sus cartas habla de caminar por las murallas y remar en el río Itchen con sus sobrinos. Pero, hasta donde sabemos, parece haber sido la perspectiva de dejar Southampton y regresar al país lo que reavivó el interés de Jane por publicar su trabajo.

Durante algunos años antes de mudarse a Southampton a fines de 1806, la vida de Jane había sido inestable. Por lo general, leerá que Jane vivió en Bath desde 1801 hasta 1806, pero de hecho estuvo casi continuamente en movimiento, y la ciudad era más una base que un hogar. Junto con su hermana, Cassandra, su madre y (hasta su repentina muerte a principios de 1805) su padre, se alojó en varias partes de Bath, en Sydney Place, Green Park Buildings, Gay Street y Trim Street, haciendo largos visitas a familiares y durante meses trasladándose a balnearios, entre ellos Dawlish, Sidmouth, Ramsgate (donde Wickham juega con Georgiana Darcy en Orgullo y Perjudicar) y Lyme Regis (el escenario de algunas de las escenas fundamentales de Persuasión). También puede encontrarse con la afirmación de que Jane no se interesó mucho en sus escritos mientras vivía en Bath, pero ese no es el caso. Fue durante este período, en la primavera de 1803, cuando recibió por primera vez una novela aceptada para su publicación.

Esa novela fue Susan, casi con certeza una versión del libro que conocemos como norteo colgar Abbey. También sabemos que Jane había escrito al menos otra novela de larga duración antes de mudarse a Bath, un libro que llamó Primero Impresiones. Esta podría haber sido una versión anterior de Orgullo y Perjudicar, y puede que sea o no el mismo libro que su padre ofreció, sin éxito, al editor Cadell en 1797. Tenemos un fragmento, el comienzo de una novela, sobre la numerosa familia de un clérigo, que generalmente se conoce como los Watsons, escrito en papel con filigrana de 1803. Una copia ordenada de señora Susan, una novela corta en letras, está escrita en un papel que lleva una filigrana de 1805, aunque parece probable por el estilo inmaduro que se compuso antes. Sin embargo, entre 1803 y la primavera de 1809, no podemos estar seguros de prácticamente nada relacionado con los escritos de Jane, aparte de que ella escribió un poema en diciembre de 1808, en su cumpleaños número 33, un poema en memoria de una amiga que había muerto en un accidente de equitación exactamente cuatro años antes. Quizás dejó de escribir en prosa por completo. Quizás estaba trabajando en borradores preexistentes o en piezas que luego fueron incorporadas a las otras novelas. Quizás estaba escribiendo algo que luego destruyó. Simplemente no lo sabemos.

Tenemos una lista de fechas de composición para las novelas de Jane, pero fue escrita por Cassandra, no por Jane, y no tenemos idea de cuándo se redactó. Los escritores sobre Jane han tendido a tratar este documento como si fuera completamente confiable y en realidad no deberían.

Una cosa que sí sabemos con certeza es que en abril de 1809, solo una o dos semanas antes de que Jane saliera de Southampton para una larga visita a su hermano Edward en Godmersham, escribió a la editorial que había comprado Susan. Tenemos un borrador de la carta de Jane, escrito en una hoja de papel que originalmente había servido como sobre, con las palabras "Miss Austen" escritas en el otro lado. Jane escribió a lápiz inicialmente, entintando las palabras después, cuando también cambió la firma de “J. Austen ”a“ M.A.D. ” Tenemos la respuesta irresponsable y profesional de Crosby, repleta de términos cuasi legales ("consideración completa", "recibo sellado", "estipulado", "obligado"), que ofrece venderla Susan por 10 libras esterlinas y amenazando con "emprender procedimientos" para evitar que la novela se publique en cualquier otro lugar.

Pero no está claro qué efecto tuvo esta carta en Jane. No encontramos otra referencia a Susan/norteo colgar Abbey hasta 1817, y continuó viendo el libro de manera muy negativa. Sin embargo, pronto tuvo otros proyectos entre manos.

Sentido y Sensibilidad fue la primera de las novelas de Jane en completar el proceso de publicación. Apareció en octubre de 1811 y debe haberse completado algún tiempo antes de fines de 1810, porque en abril de 1811 Jane estaba ocupada corrigiendo las pruebas. Más adelante en su carrera, cuando tenía un editor habitual, Jane trabajaba con la suposición de que pasaría un año entre que terminara una novela y su aparición. La brecha entre la escritura final de Jane Sentido y Sensibilidad y las copias que se pusieron a la venta bien podrían haber sido más largas.

"Es aquí, en las novelas, donde encontramos a Jane, lo que hay de ella para encontrar, después de todos estos años, después de todos los esfuerzos de su familia por ocultarlo".

Antes de que Jane pudiera pensar en enviar una novela, habría tenido que copiarla a mano, lo que le habría llevado varias semanas, tal vez un par de meses.Luego tuvo que enviar el paquete, esperar a que el editor leyera la novela, responder y negociar los términos. Jane ya podría haber estado trabajando en Sentido y Sensibilidad antes de escribir a Crosby para preguntarle Susan.

En el verano de 1809, los escritos de Jane están llenos de una exuberancia desacostumbrada, muy similar al entusiasmo burbujeante que aparece en sus cartas de 1813 cuando recibe Orgullo y Perjudicar de las impresoras. La esposa de Frank, Mary, había dado a luz a un niño en la segunda semana de julio, y quince días después, Jane le envió a su hermano un escrito bastante encantador que solo puede describirse correctamente como una carta-poema: en parte felicitaciones, en parte recuerdo afectuoso. de su infancia, y parte de la descripción de su felicidad en la casa de Chawton. Ella se dirige a él calurosamente como "Mi querido Frank" y expresa el deseo de que el bebé se parezca a su padre incluso en sus defectos: la "insolencia de espíritu" y las "palabras picantes y formas feroces" con las que el adulto Frank había trabajado tan duro. corregir. "Nosotros mismos", le asegura, "estamos muy bien", y "La pluma de Cassandra" explicará en "prosa no afectada" cuánto les gusta su "casa Chawton":

. . . cuanto encontramos
Ya en ella a nuestra mente,
Y cuán convencido de que cuando esté completo,
Será todo lo demás
Las casas golpean
Que alguna vez se haya hecho o enmendado,
Con habitaciones concisas o distendidas.

El poema también ofrece la más rara de las percepciones sobre la guardería de la familia Austen, en una imagen encantadora de Frank como un niño travieso con "Curley Locks" asomando la cabeza por una puerta y asegurando a alguien llamado "Bet" que "no volveré a mí". permanecer." Hay un entusiasmo y una calidez aquí que son raros en las otras cartas de Jane a su familia, un fluir fácil en sus palabras que es muy diferente del poema de duelo bastante rígido y formal que había escrito seis meses antes, en recuerdo de su amiga. Es tentador concluir que algo había cambiado, que ella había comenzado a escribir de nuevo.

Demasiado tentador, quizás. No sabemos qué estaba pensando Jane en la primavera y el verano de 1809. Después de haber esperado seis largos años, ¿por qué escribir a Crosby entonces, cuando estaba a punto de mudarse? ¿Por qué las iniciales de juego de palabras del seudónimo? ¿Por qué no simplemente cambiar algunos detalles y publicar la novela en otro lugar, sin alertarlo? ¿Por qué no solicitar la ayuda de su hermano Henry, que presumiblemente había estado involucrado en la venta del manuscrito en primer lugar?

Sabemos tan poco sobre la vida de Jane, y ese poco es tan difícil de interpretar con precisión, que no podemos permitirnos el lujo de descartar lo que se revela en su ficción. Al menos habla, y al menos fue escrito por ella. En cuanto al resto, hay tantas lagunas, tantos silencios, tanto que se ha dejado vago, o impreciso, o relatado de segunda o tercera mano, que la tarea de llenarlo todo está muy lejos de ser la “breve y corta” fácil ”que su hermano Henry, el primero de sus muchos biógrafos, afirmó en su“ Aviso biográfico del autor ”.

Por supuesto, si hay que creer en Henry, Jane apenas pensó en nada.

Según Henry, los libros de su hermana cobraron vida completamente formados, sin dolor y sin esfuerzo. Según él, la "composición" de Jane fue "rápida y correcta", un flujo de palabras que "no le costó nada", que la atravesaron para aparecer, ya que "todo" que escribió parecía "terminado de su pluma". No debemos imaginarnos trabajo, dedicación, ambición, intelecto o habilidad, sino simplemente un "don", un "genio", un poder de invención "intuitivo". Para los lectores de hoy en día, educados en la imagen del poeta romántico casi contemporáneo de Jane, Samuel Taylor Coleridge, bebido grandes cantidades de opio, escribiendo su famoso poema de Xanadu y Kubla Khan mientras todavía estaba en un sueño inspirado, este es un atractivo idea. Nos permite imaginar las novelas de Jane no como obras de arte deliberadas y consideradas, sino como cualquier cosa que nos guste: una lucha con sus propios deseos reprimidos, una reescritura de sus propias infelices aventuras amorosas, incluso un acceso accidental a una fuente de cultura y lenguaje. . Las novelas de Jane se han leído de todas estas formas y de otras más.

El problema con cualquiera de estas imaginaciones es que lo que dijo Henry estaba mal. No tenemos muchos de los manuscritos de Jane, pero existen suficientes para decirnos que trabajó en su escritura. El fragmento de borrador que conocemos como los Watsons está salpicado de tachaduras, adiciones y alteraciones. Incluso tenemos un intento anterior de poner fin a Persuasión que Jane no estaba satisfecha y reescribió. Puede verla, eligiendo una palabra sobre otra, verificando que la oración se equilibre, que haya elegido la frase correcta y la haya puesto en el lugar correcto.

El "Aviso biográfico del autor" de Henry apareció en la primera edición conjunta de norteo colgar Abbey y Persuasión, que se apresuró a pasar por las imprentas apenas cinco meses después de la muerte de Jane. El aviso es breve pero está repleto de lo que cortésmente podría llamarse inconsistencias. Habiendo asegurado a sus lectores que las novelas de Jane aparecieron casi sin esfuerzo, Henry incluye en una posdata una cita errónea de la famosa descripción de Jane de su trabajo como similar a una pintura en miniatura: “un poco de marfil, de dos pulgadas de ancho, en el que trabajo con un cepillo tan fino que produzca poco efecto después de mucho trabajo ". En el aviso, Henry dice que Jane nunca pensó en publicar un libro antes. Sentido y Sensibilidad, a pesar de que era muy consciente de que Susan/norteo colgar Abbey había sido aceptado para su publicación en 1803. Afirma que Jane nunca "confió en sí misma para comentar con crueldad", cuando es obvio incluso para los lectores más acríticos que Persuasión contiene un pasaje excepcionalmente cruel, en el que los sentimientos de una madre en duelo son ridiculizados como "grandes suspiros gordos" simplemente porque el personaje resulta ser "de un tamaño considerable y confortable".

Una evaluación caritativa de los comentarios de Henry, señalando que debe haber comenzado su biografía poco después de la muerte de Jane, podría llamar a estos errores o malas interpretaciones y atribuirlos al dolor. Podría ser correcto hacerlo, si no fuera por el hecho de que Henry se propone crear una imagen completamente falsa de su hermana. Hace todo lo que puede para convencer a sus lectores de que Jane no fue una autora adecuada y nunca se consideró a sí misma como una. Ella tenía, dice, muy poca opinión de su trabajo y no pensó en obtener una audiencia. Él les dice a sus lectores que habiendo finalmente cedido a las persuasiones de su familia y enviado Sentido y Sensibilidad para un editor, estaba "asombrada" por su éxito. Esta Jane nunca podría haber sido persuadida de poner su nombre en sus novelas, de hecho, insinúa Henry, no deberían considerarse únicamente su trabajo, porque estaba "agradecida por los elogios, abierta a comentarios y sumisa a las críticas" de su familia.

Henry, en resumen, estaba mintiendo, y sus mentiras fueron deliberadas. En parte, su objetivo era protegerse a sí mismo ya sus hermanos de la dañina idea de que su hermana hubiera querido, o incluso necesitado, escribir por dinero. Insiste en que "ni la esperanza de la fama ni las ganancias se mezclaron con sus primeros motivos". En su mundo, las mujeres no trabajaban y nunca hubieran soñado con buscar el aplauso del público. También debemos tener en cuenta el contexto de los comentarios de Henry: un "aviso biográfico" destinado a ayudar a la venta de dos novelas, ninguna de las cuales Jane consideró conveniente publicar.

Pero, de nuevo, sus motivos podrían haber sido fundamentalmente lo suficientemente sólidos. Habría sabido la falta de simpatía con que se trataba a las autoras. Como explicó una escritora llamada Mary Hays en 1801, "Las penas y los desalientos que acompañan a la profesión de autor recaen sobre las mujeres con un doble peso". Son, prosiguió, juzgadas en el tribunal de la opinión pública, "no sólo como escritoras, sino como mujeres, sus personajes, su conducta" investigadas, mientras que el "ingenio maligno" es "activo e incansable" para descubrir "sus errores". y exponiendo sus debilidades ".

La reputación de la escritora feminista Mary Wollstonecraft se había arrastrado por el barro después de su muerte en 1797. Circulaban rumores de que Ann Radcliffe, autora de los METROysteries de Udolpho—La novela favorita de Catherine Morland en norteo colgar Abbey—Se había vuelto loco. Charlotte Smith, cuya escritura Jane leyó y disfrutó, anticipó que algunas personas encontrarían los "comentarios políticos" en su novela de 1792, Desmond, "desagradable." Y tenía razón: su franca defensa de los principios de la Revolución Francesa hizo que la novela fuera rechazada por sus editores habituales y, según nos dicen, "le hizo perder algunos amigos". Incluso Maria Edgeworth, la novelista más exitosa de la época, se vio obligada a reescribir su novela de 1801. Belinda con el fin de eliminar un matrimonio que los críticos consideraban "repugnante" y moralmente peligroso porque un personaje era blanco y el otro negro.

También debemos recordar que la familia Austen vivía en un país en el que cualquier crítica al statu quo se consideraba desleal y peligrosa. Gran Bretaña y Francia estuvieron en guerra desde 1793 hasta 1815, con sólo dos breves pausas: en 1802-3 y desde el verano de 1814 hasta febrero de 1815, cuando Napoleón estuvo temporalmente confinado en la isla de Elba, en el Mediterráneo. De 1812 a 1815, Gran Bretaña también estuvo en guerra con Estados Unidos, la colonia que se había rebelado en 1776, un año después del nacimiento de Jane Austen. Las ideas revolucionarias habían viajado de Estados Unidos a Francia, pero la infección tenía sus raíces en Inglaterra, en particular en los escritos de Thomas Paine, que había dejado su Norfolk natal para difundir sus ideas radicales por todo el mundo.

En 1792, Paine fue condenado por no haber cometido difamación sediciosa —esencialmente, por escribir ideas peligrosas para el Estado— pero siguió escribiendo, si acaso más peligrosamente que antes, cuestionando la noción misma de propiedad privada, incluso de religión organizada.

Cargado con un monarca que periódicamente estaba loco y un heredero al trono que no solo era disoluto y costoso de administrar, sino que también se había casado ilegalmente con una viuda católica, el estado británico estaba bajo una enorme presión incluso antes de que comenzara la guerra con Francia. La guerra, durante muchos años, fue mal para Gran Bretaña. Los ejércitos franceses marcharon por Europa. Los barcos franceses amenazaban el comercio británico. El temor a una invasión era constante. Las personas que criticaron el comportamiento de la familia real o se quejaron de elecciones parlamentarias corruptas, que se alejaron de la Iglesia de Inglaterra o preguntaron si los que estaban en el poder realmente deberían mantenerla, fueron percibidas como traicionando a su país en su hora de necesidad. Cuestionar un aspecto del funcionamiento de la sociedad era intentar socavar el conjunto. A lo largo de la adolescencia y los veinte años de Jane, el gobierno construyó baterías y fortalezas costeras para defender a Gran Bretaña de la invasión de Francia, y adoptó una serie de medidas diseñadas para proteger al país contra la propagación del peligro desde adentro. En el proceso, Gran Bretaña comenzó a parecerse cada vez más a un estado totalitario, con los hábitos desagradables que adquieren los estados totalitarios. El hábeas corpus, el requisito de siglos de que cualquier detención se justifique públicamente, fue suspendido. La traición fue redefinida. Ya no se limitaba a conspirar activamente para derrocarlo y matarlo, incluía pensar, escribir, imprimir, leer. Los enjuiciamientos se dirigieron no solo contra figuras políticas declaradas, como Paine, el político radical Horne Tooke y el teólogo Gilbert Wakefield, sino también contra sus editores. Un maestro de escuela fue condenado por distribuir folletos. Se procesó a un hombre por colocar carteles. Los propietarios del periódico los METROorning Crónica fueron llevados a la corte. Los libreros fueron amenazados. Las palabras eran peligrosas al recitar una broma que vio a un carpintero de Hampshire encarcelado durante tres años. Difícilmente puede haber una persona pensante en Gran Bretaña que no entendiera lo que se pretendía: aterrorizar a los escritores y editores para que se autocontrolaran. En una carta de 1795, el político Whig bien conectado Charles James Fox reflexionó sobre "cómo cualquier comerciante prudente puede aventurarse a publicar cualquier cosa que de alguna manera pueda ser desagradable para los ministros". William

El hermano de Wordsworth, Richard, lo instó a "ser cauteloso al escribir o expresar sus opiniones políticas", advirtiéndole que "los ministros tienen grandes poderes". Se esperaba que las autoridades abrieran y leyeran las cartas; se aceptó que los editores evitarían cualquier cosa que desafiara o cuestionara las normas sociales de manera demasiado abierta. Florecieron los escritores conservadores. La respuesta de los escritores de mentalidad menos reaccionaria fue volverse hacia la naturaleza y la emoción —como hicieron los poetas románticos— o hacia la relativa seguridad del pasado o de los escenarios extranjeros. Sir Walter Scott WAVerley, publicado en 1814, a menudo se describe como la primera novela histórica, pero de hecho se publicaron docenas en la década de 1790 y la primera década del siglo XIX. Casi todas las novelas góticas están ambientadas en el pasado, generalmente en el siglo XV o XVI. Los escritores desconfiaban de escribir sobre el presente, y tenían razón en hacerlo. Esta es la atmósfera que Henry —y Jane— habían vivido. Este es el contexto en el que Jane Austen escribió.

Por supuesto, la insistencia de Henry en que Jane no fuera considerada autora, que no tenía la menor intención de publicar su obra, que se inclinaba ante el conocimiento superior de su familia, de sus hermanos, pilares del establecimiento, clérigos, oficiales navales, terrateniente ... podría hacernos pensar que estaba protestando demasiado. ¿Por qué, después de todo, estaría tan ansioso por asegurar a los lectores de Jane que ella era "completamente religiosa y devota" y que "sus opiniones concordaban estrictamente con las de nuestra Iglesia establecida", a menos que supiera que sus novelas podrían leerse fácilmente como si fueran crítico de la Iglesia de Inglaterra?

Piense en los terratenientes de Jane, en sus soldados, sus clérigos, sus aristócratas. En Sentido y Sensibilidad, John Dashwood siente que la generosidad hacia sus hermanas empobrecidas y huérfanas lo degradaría en METROansfield Park, Henry Crawford se fuga con una mujer casada, prima de la misma mujer a la que le ha propuesto matrimonio. En Orgullo y Perjudicar, los oficiales de la milicia acuartelados en la ciudad natal de la heroína pasan su tiempo socializando, coqueteando y, en una ocasión, travestiéndose, en lugar de defender el reino. El reverendo Collins es ridículo. Ninguno de los personajes de los clérigos de Jane tiene vocaciones, ni siquiera parece preocuparse mucho por el bienestar, espiritual o físico, de sus feligreses. ¿La tía arrogante y entrometida del señor Darcy, Lady Catherine de Bourgh, parece un personaje diseñado para justificar a la aristocracia? O Persuasión¿El vanidoso Sir Walter Elliot, que pasa su tiempo manteniendo las apariencias con dinero que no tiene?

Piense también en el hecho de que Jane fue la única novelista de este período que escribió novelas ambientadas más o menos en la actualidad y más o menos en el mundo real o, en todo caso, un mundo reconocible para sus lectores. como aquél en el que realmente vivían. Jane no nos ofrece villanos malvados y heroínas perfectas. Ella no nos da tormentas ni herederos que reaparezcan milagrosamente. Ella inventa pueblos y ciudades (Meryton en Orgullo y Perjudicar, Highbury en mimma) pero los ubica dentro del paisaje conocido: Highbury está en Surrey, exactamente a 16 millas de Londres. A menudo, sus personajes caminan por calles reales en lugares reales. En norteo colgar Abadía, Catherine Morland y su voluble amiga Isabella Thorpe pasean juntas por las calles de Bath. Puedes seguir sus pasos incluso ahora. Todavía es posible pararse en el muro del puerto en Lyme y ver dónde cae Louisa Musgrove Persuasión, juzgando mal su coqueto salto a los brazos del capitán Wentworth.

Los críticos de la propia generación de Jane la elogiaron por su incomparable capacidad para reproducir con precisión lo que veía a su alrededor. "Su mérito consiste totalmente en su notable talento para la observación", declaró Richard Whateley, más tarde arzobispo de Dublín, en 1821, en una extensa reseña de norteo colgar Abbey y Persuasión. Para Whateley, lo que hizo grande a Jane fue su "descripción precisa y sin exagerar de eventos y personajes". Fue el primero en sugerir que ella era tan genial como Shakespeare, comparándolos repetidamente. Robert Southey, amigo de William Wordsworth, cuñado de Samuel Taylor Coleridge y otrora revolucionario, estaba a estas alturas cómodo en el seno del establishment como poeta laureado, el poeta oficial de la realeza. En los años venideros desalentaría fuertemente a Charlotte Brontë de escribir, pero admiraba las novelas de Jane y las pensaba "más fieles a la naturaleza. . . que cualquier otro de esta edad ". El escritor estadounidense Henry Longfellow admitió que los escritos de Jane eran "una imagen capital de la vida real", pero se quejó de que "explica y completa demasiado". En 1830, un ensayo sin firmar en los Edimburgo Revisar llamó a Jane "demasiado natural". Claramente hubo un acuerdo en que las novelas de Jane eran realistas, y eso fue lo que las hizo únicas.

Sin embargo, con un cambio de generación, los lectores comenzaron a luchar un poco más. Críticos literarios serios como Thomas Macaulay y George Henry Lewes (el primero nació 25 años después de Jane, el segundo el año en que murió) repitieron y reforzaron la comparación con Shakespeare, una comparación que se concentró en la descripción del personaje de Jane con exclusión de cualquier otra cosa. en sus novelas y la consignó, al igual que Shakespeare, al estatus de genio: inexplicable, misterioso, atemporal. La opinión popular hizo eco, obediente. Uno de los primeros libros de texto estadounidenses sobre literatura, publicado en 1849, afirmaba que las novelas de Jane "pueden considerarse modelos de perfección". Un artículo de una serie de revistas inglesas sobre novelistas que apareció en 1852 afirmaba que Jane era la "amante perfecta de todo lo que toca".

Pocos lectores de mediados de la época victoriana cuestionaron la grandeza de Jane, pero a menudo parecían desconcertados por su escritura. Se preguntaron por qué Jane debería haber elegido representar una sociedad “que. . . presenta la menor cantidad de puntos destacados de interés y singularidad para el novelista ". Charlotte Brontë admitió haber encontrado poco atractivo las novelas de Jane, aunque pensó que probablemente era una "herejía" criticar."La señorita Austen", anunció en una carta a un corresponsal literario en 1850, es "una mujer bastante insensible". Puede que haga "su tarea de delinear curiosamente bien la superficie de la vida de los ingleses gentiles", pero "no irrita a su lector con nada vehemente, ni lo perturba con nada profundo: las Pasiones son perfectamente desconocidas para ella".

Pero Charlotte tenía una idea tan clara de en qué consiste la escritura de Jane que encontrarla confirmada en la única novela, mimma, que está discutiendo en esta carta, no pensó que fuera necesario considerar nada más que Jane pudiera haber escrito. A medida que avanzaba el siglo, los lectores parecían prestar cada vez más atención a lo que ya "sabían" sobre las novelas de Jane, es decir, a lo que ya se decía sobre ellas, que a los textos mismos. También había un hambre cada vez mayor, no de novelas, sino de novelistas.

Charlotte Brontë murió en 1855 y dos años después apareció una biografía de ella. George Henry Lewes, escribiendo sobre Jane en 1859, se quejó de que se sabía tan poco de la vida de Jane en comparación con la de Charlotte. Estaba, dijo, desconcertado por el espectáculo de "un artista fino cuyas obras son ampliamente conocidas y disfrutadas, siendo casi desconocido para el público inglés y bastante desconocido en el extranjero". Esto no es del todo cierto. En 1852, un admirador estadounidense, la hija de un ex presidente de la Universidad de Harvard, nada menos, le había escrito al hermano de Jane, Frank, pidiéndole una carta o incluso una muestra de la letra de Jane. Sin embargo, lo que seguía siendo cierto era que nada más se sabía de la vida de Jane que lo que Henry había escrito en 1817.

A finales de la década de 1860, el sobrino de Jane, James-Edward Austen-Leigh, hijo de su hermano mayor, James, comenzó a recopilar material de sus hermanas y primos y publicó el resultado en 1869 como Una memoria de Jane Austen. En 1871 apareció una segunda edición. Nacido en 1798, James-Edward había vivido lo suficiente del período de la guerra y absorbido lo suficiente de su cautela en asuntos literarios como para permanecer callado sobre el tema de las creencias personales de su tía. Explicó que ella nunca escribió sobre temas que no entendía y prestó "muy poca" atención a las cuestiones políticas, o solo lo suficiente para estar de acuerdo con lo que pensara el resto de la familia. Vivió una vida “singularmente estéril. . . de eventos." Ella era "dulce", "cariñosa", su personalidad "notablemente tranquila y equilibrada". De hecho, esta Jane está tan desprovista de interés que James-Edward tuvo que rellenar sus memorias con otro material: sus propios recuerdos de crecer en la rectoría de Steventon, algunas lecciones de historia pesadas sobre los modales de finales del siglo XVIII. carta enviada por una tatarabuela aristocrática. La segunda edición del METROemoir incluye, además, bastante material inédito de Jane. Notable por su ausencia, ya que James-Edward ciertamente tuvo acceso a ella, es la adolescencia de Jane. Hhistoria de Inglaterra, una escritura hilarante que se deleita en alterar las sensibilidades religiosas y políticas. En un momento, la autora incluso se declara "partidaria de la religión católica romana".

los METROemoir sin embargo, sucumbe a pequeños estallidos de romance victoriano. James-Edward le da al lector una historia improbable sobre su tío Henry y su tía Eliza escapando a través de la Francia en tiempos de guerra cuando la breve paz de 1802-3 terminó abruptamente. Nos dice que su tía Jane en un momento "rechazó las direcciones de un caballero que tenía las recomendaciones de buen carácter, conexiones y posición en la vida, de todo, de hecho, excepto el poder sutil de tocar su corazón". Él registra "un pasaje de romance": un conocido de un hombre en "algún lugar junto al mar" que murió poco después. Aunque esta historia es tan vaga que apenas vale la pena contarla, incluso James-Edward admite que está "imperfectamente familiarizado" con los detalles y "incapaz de asignar nombre, fecha o lugar", asegura a sus lectores que " si Jane amó alguna vez, fue este caballero anónimo ". Su fuente, en varios puntos, fue aparentemente Cassandra, a quien los biógrafos han tendido a ver como la confidente de Jane y, como la llama James-Edward, una "autoridad suficiente". Pero en las novelas de Jane, incluso las hermanas más cercanas y cariñosas, Marianne y Elinor Dashwood, Jane y Elizabeth Bennet, tienen secretos entre sí.

De hecho, ninguna de las historias románticas sobre Jane resiste el escrutinio. Los dos que se repiten con mayor frecuencia se refieren a la relación de Jane con un joven irlandés llamado Tom Lefroy y su "compromiso roto" con un vecino, Harris Bigg-Wither. La historia de que Jane estuvo comprometida con Harris por una noche y rompió el compromiso por la mañana se ha repetido con tanta frecuencia que se considera un hecho. Los biógrafos incluso ofrecen una fecha para la propuesta: jueves 2 de diciembre de 1802. Esta información proviene de una carta escrita en 1870 por la hermana de James-Edward, Caroline. "Puedo dar, yo creer,"Escribe Caroline, que entonces tenía 65 años y ni siquiera estaba viva en 1802," el exacto fecha de la propuesta del señor Wither a mi tía ". La fuente de Caroline son "algunas entradas en un viejo libro de bolsillo que hacen no alusión a algo por el estilo, pero algunas idas y venidas peculiares que coinciden exactamente con lo que mi madre me dijo más de una vez ese asunto, no me dejes ninguna duda ". La madre de Caroline, Mary, a quien Jane detestaba, había muerto en 1843. Se trata de chismes familiares o incluso del vecindario, transmitidos mucho después del evento, ¿cuánto podemos confiar en ellos?

Al principio, parece haber mucha más evidencia para apoyar la idea de que, cuando tenía poco más de veinte años, Jane tuvo alguna relación con Tom Lefroy, el sobrino del vicario del pueblo vecino. Domina una carta de enero de 1796: el cumpleaños de Tom, la buena apariencia de Tom, el abrigo de Tom, bailar con Tom, sentarse con Tom, Tom se burlan de ella. En otra carta, aparentemente escrita alrededor de una semana después, Jane bromea sobre renunciar a sus otros admiradores: “Mr Heartley”, “C. Powlett ”y“ Warren ”, porque“ me propongo limitarme en el futuro al señor Tom Lefroy, por quien no me importa ni seis peniques ”. Se menciona a Tom por segunda vez hacia el final de la carta, en un tono que, de nuevo, no parece del todo serio, aunque quizás el humor sea defensivo: “Por fin ha llegado el día en el que voy a coquetear por última vez. Tom Lefroy, y cuando recibas esto, todo habrá terminado. Mis lágrimas fluyen mientras escribo, ante la melancólica idea ". Todavía en noviembre de 1798, Jane parece todavía estar emocionalmente interesada en Tom: “Estaba demasiado orgulloso para hacer cualquier pregunta, pero mi padre lo hizo después. . . Me enteré de que había regresado a Londres de camino a Irlanda ". Ha habido una película biográfica popular (2007 Convirtiéndose Jane) basado en estas cartas, y se ven muy prometedoras — románticas, conmovedoras — hasta que profundizamos un poco más.

Faltan las tres letras. No tenemos idea de dónde están actualmente. Dos de ellos, el primero y el último, nunca han sido vistos por alguien fuera de la familia Austen. Nuestra única autoridad para lo que dicen, o de hecho, para el hecho de que existieron, es el volumen de cartas publicado en 1884 por Lord Brabourne (nieto de Edward Austen y, por tanto, sobrino nieto de Jane).

La edición más reciente de las cartas completas, publicada en 2011 y editada por Deirdre Le Faye, enumera 161 cartas, notas y borradores de Jane. Sin embargo, cuando se trata de manuscritos de las cartas, los objetos reales en sí, escritos con la propia letra de Jane, la historia es diferente. Faltan más de 20 en total. Otros 25 son sobras (algunos de ellos diminutos) o se han cortado significativamente. De lo que queda, más de 20 realmente no se pueden fechar en absoluto, y casi otros 30 solo se pueden fechar a partir de evidencia interna, con diversos grados de confianza.

Pero los biógrafos necesitan las cartas que necesitan todas. Necesitan el "Aviso biográfico" de Henry, aunque esté lleno de mentiras, y necesitan el de James-Edward. METROemoir, que tiene muy poco que decir sobre Jane. Necesitan a Harris Bigg-Wither y Tom Lefroy, y no están dispuestos a permitir que la ausencia de pruebas de que algo sucedió entre Jane y cualquiera de estos hombres se interponga en su camino.

Sin embargo, hay una historia que contar. No necesitamos dudar de todo. Podemos utilizar un buen número de las cartas, con precaución, sin duda las escritas por la propia mano de Jane que se pueden fechar con seguridad. E incluso si aceptamos que nunca sabremos si Jane realmente escribió en una mesa pequeña en el comedor de Chawton, o si hubo una gran pausa en su vida como escritora, todavía tenemos la escritura en sí, en particular, la novelas de su madurez, equilibradas, consideradas, artísticas.

No podemos descartar la posibilidad de que sus novelas se sometieran a algún grado de edición externa. En una carta escrita en enero de 1813, Jane, rebosante de felicidad por la publicación de Orgullo y Perjudicar, alegremente menciona algunos "errores típicos" (es decir, errores tipográficos cometidos en la configuración del libro) y habla de haberlo "cortado y recortado" en algún momento. No tenemos forma de saber si este acortamiento fue el resultado del propio juicio artístico de Jane o fue sugerido por el editor.

Incluso editadas, incluso abreviadas, las novelas tal como se imprimieron son lo que nos acercará más a Jane como nunca lo podremos estar, más cerca de lo que cualquier memoria o biografía podría hacerlo, más cerca no necesariamente de lo que ella podría haber hecho o sentido, sino de lo que ella podría haber hecho o sentido. lo que ella pensaba. Es imposible que alguien escriba miles y miles de palabras y no revele nada de lo que piensa o cree. Y, contrariamente a la opinión popular, Jane hizo revelar sus creencias, no solo sobre la vida y las relaciones domésticas, sino sobre los problemas políticos y sociales más amplios del momento.

Lo hizo con cautela y con razón, como hemos visto. Pero cuando estaba escribiendo, estaba anticipando que sus lectores entenderían cómo leer entre líneas, cómo extraer el significado de sus libros, al igual que los lectores en los estados comunistas aprendieron a leer lo que los escritores tenían que aprender a escribir. Las novelas de Jane se produjeron en un estado esencialmente totalitario. Tenía que escribir con eso en mente. El truco fue nunca ser demasiado explícito, demasiado obvio, nunca tener una oración o un párrafo al que alguien pudiera señalar y decir: "Mira, ahí es donde criticas al estado, es ahí donde dices que el matrimonio atrapa a las mujeres, que la Iglesia está atiborrada de hipócritas, que promueve quebrantar las reglas de la sociedad ". Jane falló, una vez, en pecar de cautelosa. METROansfield Park, sola de todos sus libros, no fue revisada en su publicación. Esto, como mostraré, se debe a que fue una novela inevitablemente política, desde el título en adelante, una "novela fanática" que continuamente obligaba a sus lectores a confrontar la complicidad de la Iglesia de Inglaterra en la esclavitud.

Jane habla en una carta sobre el deseo de lectores que tengan "mucho ingenio", que la lean atentamente. En tiempos de guerra, en un régimen totalitario y en una cultura que se tomaba la palabra escrita mucho más en serio que nosotros, podía haber esperado encontrarlos. Jane esperaba que la leyeran lentamente, tal vez en voz alta, por las tardes o durante un período de semanas, ya que cada volumen se tomaba prestado de la biblioteca en circulación. Esperaba que sus lectores pensaran en lo que ella escribiera, incluso lo discutieran entre ellos.

Nunca esperó que la leyeran como la leemos nosotros, engullida como ficción histórica escapista, forrajera de fantasías románticas. Sí, quería que la disfrutaran, quería que la gente sintiera tanto por sus personajes como ella misma. Pero para Jane, una historia sobre el amor y el matrimonio nunca fue una confección ligera y espumosa. En términos generales, vemos el sexo como una actividad recreativa placentera. Tenemos acceso a métodos anticonceptivos fiables. Tenemos tasas muy bajas de mortalidad materna e infantil. Ninguna de estas cosas era cierta para la sociedad en la que vivía Jane. Los cuatro de sus hermanos que se convirtieron en padres produjeron, entre ellos, 33 hijos. Tres de esos hermanos perdieron a su esposa por complicaciones del embarazo y el parto. Otra de las cuñadas de Jane se derrumbó y murió repentinamente a la edad de 36 años, parece como si la causa pudiera haber sido la ruptura de un embarazo ectópico, que entonces era imposible de tratar. El matrimonio como lo conocía Jane implicaba que una mujer le entregaba todo a su marido: su dinero, su cuerpo, su propia existencia como adulta legal. Los maridos podían golpear a sus esposas, violarlas, encarcelarlas, llevarse a sus hijos, todo dentro de los límites de la ley. Escritoras declaradamente feministas como Mary Wollstonecraft y la novelista Charlotte Smith estaban comenzando a explorar estas injusticias durante la vida de Jane. Comprenda qué tema serio era el matrimonio en ese entonces, qué tan importante era, y de repente, los complots de cortejo comienzan a parecer un vehículo más adecuado para discutir otras cosas serias.

No más de un puñado de los matrimonios que Jane describe en sus novelas son felices. Y con la posible excepción de Orgullo y Perjudicar, incluso las relaciones entre los personajes centrales de Jane son menos que ideales, ciertamente no es el joven sueño del amor. El matrimonio importaba porque era la acción definitoria de la vida de una mujer; aceptar o rechazar una propuesta era casi la única decisión que una mujer podía tomar por sí misma, el único tipo de control que podía ejercer en un mundo que a menudo debió parecer como si se estaba convirtiendo en un torbellino. Las novelas de Jane no son románticas. Pero es cada vez más difícil para los lectores ver esto.

Para los lectores de hoy que abren una de las novelas de Jane, hay una enorme diferencia entre ellos y el texto. Está el paso de doscientos años, para empezar, y luego está todo lo demás: biografías y biopics, las mentiras y verdades a medias de las memorias familiares, las adaptaciones y secuelas, reescrituras y reinvenciones.

Cuando se trata de Jane, se han bailado tantas imágenes ante nosotros, tan ricas, tan vívidas, tan bellamente presentadas. Se han quemado en nuestras retinas en la oscuridad sudorosa de un cine, y el efecto secundario permanece, una sombra sobre todo lo que miramos posteriormente.

Es difícil que la mayoría de los lectores hagan un esfuerzo para borrar esas imágenes, para poder ver a Edward Ferrars cortando un estuche de tijeras (una escena que podría decirse que lleva una fuerte sugerencia de violencia sexual) en lugar del rompecorazones de la década de 1990 Hugh Grant reorganizando nerviosamente la adornos de porcelana en la repisa de la chimenea. Para cuando haya visto a Colin-Firth-como-Mr.-Darcy listo para zambullirse en un lago 50 veces, ha creado una vía sináptica en su cerebro. De hecho, me preguntaría si podemos alejarnos de eso, ciertamente cómo lo hacemos.

Y esto debería preocuparnos, porque muchas de las imágenes, como las del billete de banco, son simplistas y algunas son simplemente erróneas. Pemberley esnortet en la escala de la gran mansión ducal en Chatsworth Capitán Wentworth lo hacenortet comprar Kellynch Hall para Anne como regalo de bodas al final de Persuasión los alrededores de Highbury, el escenario de mimma, no son un idilio pastoral dorado. Realmente, tenemos muy pocas razones para creer que Jane estaba enamorada de Tom Lefroy. Pero cada imagen influye en nuestra comprensión de una forma u otra, desde el cuidadoso retrato de su hermana de Henry Austen como autora accidental hasta la actualización de Curtis Sittenfeld. Orgullo y Perjudicar, ambientado en los suburbios de Cincinnati.

El efecto de todos ellos juntos es hacernos leer novelas que en realidad no existen.

En el período previo a la invasión de Irak, el entonces secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, sugirió que había tres clases de conocimiento. Había cosas conocidas, cosas que sabes que sabes. Había incógnitas conocidas, cosas que sabes que no sabes. Y había incógnitas desconocidas, cosas que no sabes que no sabes. Sugeriría que cuando tratemos con alguien como Jane Austen, podríamos agregar otra clase de conocimiento, más peligrosa, lo que podría denominarse los conocimientos desconocidos, cosas que en realidad no sabemos pero que creemos saber.

Si queremos ser los mejores lectores de las novelas de Jane, los lectores que ella esperaba, debemos tomarla en serio. No podemos cometer el error que cometió el editor Crosby y dejar que nuestros ojos se deslicen sobre lo que no parece ser importante. No podemos hacer caso omiso de las aparentes contradicciones o buscar solo la confirmación de lo que creemos que ya sabemos. Tenemos que leer, y tenemos que leer con atención, porque Jane tenía que escribir con cuidado, porque era mujer y porque estaba viviendo una época en la que las ideas asustaban y emocionaban a la gente.

Y una vez que leemos así, comenzamos a ver sus novelas bajo una luz completamente nueva. No es una procesión indiferenciada de historias ingeniosas e irónicas sobre el romance y los salones de dibujo, sino libros en los que una autora refleja a sus lectores su mundo tal como es realmente: complicado, desordenado, lleno de error e injusticia. Este es un mundo en el que los padres y tutores pueden ser estúpidos y egoístas, en el que la Iglesia ignora las necesidades de los fieles, en el que los terratenientes y los magistrados, las personas con poder local, están ansiosos por enriquecerse incluso cuando eso significa llevar a los más pobres a la criminalidad. . Las novelas de Jane, en verdad, son tan revolucionarias, en el fondo, como cualquier cosa que escribieran Wollstonecraft o Tom Paine. Pero en general, están diseñados de manera tan inteligente que, a menos que los lectores estén buscando en los lugares correctos, leyéndolos de la manera correcta, simplemente no entenderán.

Jane no era un genio, estaba inspirada, sin pensar que era una artista. Se comparó a sí misma con una pintora en miniatura en su trabajo, cada trazo del pincel, cada palabra, cada nombre de personaje y cada línea de poesía citada, cada lugar, importa.

Es aquí, en las novelas, donde encontramos a Jane, lo que hay de ella por encontrar, después de todos estos años, después de todos los esfuerzos de su familia por esconderse. Es aquí donde encontramos a una mujer inteligente, clarividente, una mujer "de información", que sabía lo que estaba pasando en el mundo y lo que pensaba al respecto. Una autora que sabía que la novela, hasta entonces vista como una “basura” sin sentido, podía ser una gran forma de arte y que hizo mucho, quizás más que cualquier otro escritor, para convertirla en una.

De Jane Austen, El radical secreto, por Helena Kelly, cortesía de Knopf. Derechos de autor Helena Kelly, 2017.


Legado

Si bien Austen recibió algunos elogios por sus trabajos mientras aún estaba viva, y sus primeras tres novelas atrajeron la atención de la crítica y aumentaron la recompensa financiera, no fue hasta después de su muerte que su hermano Henry reveló al público que ella era una autora.

Hoy, Austen es considerado uno de los mejores escritores de la historia de Inglaterra, tanto por académicos como por el público en general. En 2002, como parte de una encuesta de la BBC, el público británico la votó en el puesto 70 en una lista de los "100 británicos más famosos de todos los tiempos". reconocer sus obras como obras maestras, aumentando así su popularidad general. Los Janeites, un club de fans de Jane Austen, eventualmente comenzaron a adquirir un significado más amplio, similar al fenómeno Trekkie que caracteriza a los fanáticos de la franquicia Star Trek. La popularidad de su trabajo también es evidente en las numerosas adaptaciones cinematográficas y televisivas de Emma, parque Mansfield, Orgullo y prejuicio, y Sentido y sensibilidad, así como la serie de televisión y la película Despistado, que se basó en Emma.

Austen estuvo en las noticias mundiales en 2007, cuando el autor David Lassman envió a varias editoriales algunos de sus manuscritos con ligeras revisiones con un nombre diferente, y fueron rechazados de forma rutinaria. Hizo una crónica de la experiencia en un artículo titulado "Rechazar a Jane", un tributo apropiado a un autor que podía apreciar el humor y el ingenio.


La verdadera Jane Austen

El atractivo de Jane Austen nunca se desvanece. Quizás es por eso que cada año miles de visitantes continúan acudiendo en masa a Winchester en el condado de Hampshire para acercarse a la "real" Jane Austen. Aquí analizamos su vida y su legado para examinar por qué visitar la zona deja a tantos lectores de Austen con un sentido duradero de la historia, el lugar y la persona.

Primeros días

"Dale a una niña una educación y preséntala adecuadamente en el mundo, y diez a uno, pero tiene los medios para establecerse bien". Jane Austen

Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en Steventon Rectory en North Hampshire, donde sus padres se habían mudado un año antes con sus seis hermanos mayores & # 8211 otro hijo, Charles, aún no había nacido & # 8211, lo que significa que la prole de niños totalizó ocho en total.

El padre de Jane, George Austen, era el rector de la iglesia de San Nicolás en la parroquia. El reverendo Austen acogió a niños para que tuvieran como tutores, mientras que su esposa Cassandra (de soltera Leigh) (1731-1805) era una mujer sociable e ingeniosa a quien George había conocido mientras estudiaba en Oxford. Cassandra estaba visitando a su tío, Theophilus Leigh, maestro de Balliol College. Cuando Cassandra dejó la ciudad, George la siguió a Bath y continuó cortejándola hasta que se casaron el 26 de abril de 1764, en la iglesia de St. Swithin en Bath.

Aunque era una familia muy unida, según los estándares actuales, el hogar estaba sujeto a arreglos algo fluidos con respecto al cuidado de los hijos. Como era costumbre de la nobleza en ese momento, los padres de Jane la enviaron para que la cuidara una vecina agrícola, Elizabeth Littlewood, cuando era niña. Su hermano mayor, George, que se cree que sufría de epilepsia, también vivía lejos de la propiedad familiar. Y el hijo mayor, Edward, fue acogido por el primo tercero de su padre, Sir Thomas Knight, y finalmente heredo Godmersham y Chawton House cerca de la casa en Chawton donde Jane y Cassandra se mudaron con su madre. Aunque resultan impactantes para los estándares actuales, arreglos como estos eran normales para la época & # 8211 la familia era cercana y cariñosa y los temas recurrentes de los lazos familiares y la vida rural respetable jugarían un papel importante en la escritura de Jane.

Fue la hermana mayor de Jane, Cassandra, quien esbozó la única imagen de primera mano del autor que nos permitió vislumbrar a la novelista cuando era una mujer joven. El diminuto retrato, pintado en 1810, es un testimonio duradero de la descripción de ella por Sir Egerton Brydges, quien había visitado Steventon., ‘Su cabello era castaño oscuro y rizado naturalmente, sus grandes ojos oscuros eran muy abiertos y expresivos. Tenía la piel de un color marrón claro y se sonrojaba tan brillante y tan fácilmente ".

Educación y primeros trabajos

George Austen, conocido como "el guapo supervisor" en Balliol, era un hombre reflexivo y literario que se enorgullecía de la educación de sus hijos. Lo más inusual para el período, poseía más de 500 libros.

Una vez más, de manera inusual, cuando la única hermana de Jane, Cassandra, se fue a la escuela en 1782, Jane la extrañaba tanto que la siguió a los siete años. Su madre escribió sobre su vínculo: "Si le iban a cortar la cabeza a Cassandra, a Jane también le cortarían la suya ". Las dos hermanas asistieron a escuelas en Oxford, Southampton y Reading. En Southampton, las niñas (y su prima Jane Cooper) abandonaron la escuela cuando contrajeron una fiebre traída a la ciudad por las tropas que regresaban del extranjero. La madre de su prima murió y Jane también contrajo la enfermedad y se puso muy mal, pero & # 8211 afortunadamente para la posteridad literaria & # 8211 sobrevivió.

La breve escolarización de las niñas se redujo debido a restricciones en las finanzas de la familia y Jane regresó a la rectoría en 1787 y comenzó a escribir una colección de poemas, obras de teatro y cuentos que dedicó a amigos y familiares. Esto, su 'Juvenilia' eventualmente abarcó tres volúmenes e incluyó Primeras impresiones que luego se convirtió en Orgullo y prejuicio, y Elinor y Marianne, un primer borrador de Sentido y sensibilidad.

Las obras seleccionadas de los tres volúmenes están disponibles para navegar en línea y Una historia de Inglaterra, quizás la más célebre de sus primeras obras, se puede ver en el sitio web de la Biblioteca Británica. Incluso en este, uno de los primeros textos de Austen, el lector vislumbra el ingenio que estaba por venir. La prosa está salpicada de frases que ilustran su talento para el anticlímax literario e imparcial: Lord Cobham fue quemado vivo, pero olvido para qué.

Steventon hoy: que ver

Aparte de un altísimo tilo, plantado por el hermano de Jane, James, y un grupo de ortigas que marca el lugar donde solía estar la familia, no queda nada en el sitio de la rectoría más que la tranquilidad rural que fue quizás un elemento tan central de la rectoría. La creatividad de Austen como la sociedad de su época.

En la iglesia de San Nicolás hay una placa de bronce dedicada al escritor y, colocada en la pared a la izquierda del púlpito, hay una pequeña colección de hallazgos del sitio de la rectoría de Austen. En el cementerio, se puede ver la tumba de su hermano mayor, junto con las de otros familiares. El tejo de 1000 años, que solía albergar la llave en la época de los Austens, todavía produce bayas, su hueco central secreto intacto.

Los años de baile

Viniendo de una familia respetable asociada con la iglesia, Jane y su hermana Cassandra ocupaban un estrato social entre corchetes como "baja nobleza".

Las bien habladas muchachas disfrutaron de una ajetreada ronda de bailes y visitas domiciliarias, mezclándose con los niveles más altos de la sociedad georgiana local en las grandes casas esparcidas por la ondulada campiña verde.

Además de pasar tiempo con la amiga de la familia Madame Lefroy, que vivía en Ashe Rectory, sabemos que Jane y Cassandra entraron en contacto con los infames Boltons de Hackwood Park, (Jane comenta secamente después de conocer a la hija ilegítima de Lord Bolton en Bath Salas de asambleas que ella era "Mucho mejorado con una peluca") los Hansons de Farleigh House y los Dorchester de Kempshott Park, donde Jane asistió a un baile de Año Nuevo en 1800.

La aguda observación de Jane de los modales y la moral de su extensa red social dio lugar a sus infames tramas que giran en torno a pretendientes inadecuados y posición social & # 8211 ella comenzó a redactarOrgullo y prejuicio, Sentido y sensibilidad y Abadía de Northanger mientras vivía en la rectoría.

Portsmouth

Los hermanos de Jane, Charles y Frank, eran oficiales en servicio en la Royal Navy en Portsmouth y es probable que ella pudiera haberlos visitado, lo que puede explicar las referencias a la ciudad en Mansfield parque.

En la novela retrata convincentemente la ciudad vieja, tocando la miseria de su pobreza. El astillero naval que describe en Mansfield Park es ahora un campo de deportes en la vecina Portsea, pero la ciudad aún presenta la arquitectura georgiana que marca su desarrollo como un suburbio al servicio del personal naval que custodiaba las fortificaciones costeras que alguna vez fueron pesadas.

Southampton

Jane, su madre y su hermana Cassandra se mudaron a Southampton tras la muerte de su padre en 1805. Jane encontró vivir en una ciudad un desafío después de su infancia en el campo y sabemos que las mujeres pasaban mucho tiempo al aire libre & # 8211 paseando por la ciudad. murallas y excursiones al río Itchen y las ruinas de la abadía de Netley. La correspondencia sobreviviente también nos dice que las tres mujeres viajaron por el río Beaulieu pasando por Buckler's Hard, un pueblo de construcción naval del siglo XVIII y la Abadía de Beaulieu.

Casa y museo de Jane Austen, Chawton

Desde 1809 hasta 1817 Jane vivió en la aldea de Chawton cerca de Alton con su madre, su hermana y su amiga Martha Lloyd. Restaurada en el Hampshire rural que amaba, Jane volvió a escribir y fue aquí donde produjo sus mejores obras, revisando borradores y escritos anteriores. parque Mansfield,Emma y Persuasión en su totalidad.

Algunas líneas de poesía escritas a su llegada insinúan su alegría por el regreso a una vida más rural al regresar a Chawton:

"Nuestra casa en Chawton & # 8211 cuánto encontramos
Ya en ella, en nuestra mente,
Y cuán convencido de que cuando esté completo
Todas las demás Casas latirán,
Que alguna vez se haya hecho o enmendado,
Con habitaciones concisas o distendidas ".

Hoy, el acercamiento a Chawton no ha cambiado tanto por el progreso como para ser irreconocible con respecto a lo que era en la época de Jane Austen, quedando casitas con techo de paja. Y el riesgo de inundaciones también era una realidad en el Hampshire del siglo XVIII, se lamenta Jane en marzo de 1816 ... "Nuestro estanque está lleno hasta el borde y nuestros caminos están sucios y nuestras paredes están húmedas, y nos sentamos deseando que cada día malo sea el último".

Un museo de la vida de Jane, la casa en la que Jane vivía tan felizmente ahora exhibe retratos de la familia Austen y recuerdos conmovedores como el pañuelo que bordaba para su hermana, manuscritos originales y una estantería que contiene las primeras ediciones de sus novelas. Los visitantes pueden pararse detrás de la modesta mesa auxiliar en la que Austen escribió para admirar el tranquilo jardín cultivado con plantas del siglo XVIII.

Aunque había dormitorios adecuados para que las hermanas tuvieran sus propias habitaciones, Jane y Cassandra optaron por compartir una habitación, como habían hecho en Steventon. Jane se levantó temprano y practicó piano y preparó el desayuno. Sabemos que estaba a cargo de las tiendas de azúcar, té y vino.

También en el pueblo se encuentra la casa del hermano de Jane, Edward, y el número 8211 ahora es la biblioteca de Chawton House. La colección de escritos de mujeres de 1600 a 1830 almacenada aquí es accesible a los visitantes por acuerdo previo.

Winchester

En 1817, con un trastorno renal, Jane Austen vino a Winchester para estar cerca de su médico. Jane solo vivió unas pocas semanas en su casa en College Street pero continuó escribiendo & # 8211 escribiendo un breve poema llamado Venta que trataba de las carreras de Winchester, tradicionalmente celebradas en el día de St Swithin. Murió & # 8211 sólo 41 años & # 8211 el 18 de julio de 1817 y fue enterrada en el "Larga y antigua forma solemnemente gris y hermosa de la catedral". Como mujer, la desconsolada Cassandra no pudo asistir al funeral, a pesar de perder a una hermana que describió como "El sol de mi vida". La piedra conmemorativa original sobre la tumba de Jane no hace referencia a sus logros literarios, por lo que se agregó una placa de bronce en 1872 para corregir esto. En 1900, se erigió en su memoria una vidriera conmemorativa, financiada por suscripción pública.

Hoy, el Museo de la Ciudad de Winchester exhibe una pequeña colección de recuerdos de Austen, incluido un poema escrito a mano que ella escribió mientras vivía en la ciudad.

Enlaces externos:

Sendero Austen de Winchester (Reino Unido) (en este sitio se pueden encontrar enlaces a gran parte del material y la información mencionados en el artículo anterior).


La rectoría en la que vivían Jane y su familia ya no está allí

No parece importar que la rectoría en la que nació Jane Austen fuera demolida a principios del siglo XIX, cuando su hermano Edward decidió construir una nueva rectoría para su hijo, el reverendo William Knight en 1823. a través de los setos cerca de donde una vez estuvo la casa, para ver a Jane jugando en el jardín cuando era niña o reflexionando sobre su escritura, pluma en mano. Aquí en Steventon en 2013 todo parece tentadoramente cercano y real.

El terreno detrás de la casa se eleva rápidamente y con un ojo atento, se pueden discernir las terrazas en los jardines de la antigua rectoría. Es fácil imaginar los paseos nocturnos de verano que Jane pudo haber tomado con historias que llenaron sus pensamientos. En esta parcela de tierra se escribieron las grandes novelas & # 8216Northanger Abbey & # 8217, & # 8216Sense and Sensibilty & # 8217 y & # 8216Pride and Prejudice & # 8217. Regrese al carril y camine por el terreno elevado y escuche el parloteo de la familia Austen a su alrededor. Durante veinticinco años, Jane Austen fue cargada, paró e hizo ese paseo de casa a la iglesia. Observó la vida de las personas que la rodeaban con todo lujo de detalles; después de todo, le proporcionarían el material para su trabajo.


El dilema

En diciembre de 1795, Jane conoció a Tom Lefroy, un abogado en prácticas. En cartas a su hermana Cassandra, Jane admite haberse enamorado de Lefroy.

Pero, por desgracia, como sucede tan a menudo en las novelas de Austen, la familia de Lefroy no apoyaría un matrimonio debido a las circunstancias comparativamente humildes de Austen. Los dos se separaron a la fuerza y ​​Jane nunca volvió a verlo.

En 1799, Jane había completado el primer borrador de su novela. Primeras impresiones (Orgullo y prejuicio). Al mismo tiempo, estaba editando otras dos obras tituladas Elinor y Marianne (Sentido y sensibilidad) y Susan (Abadía de Northanger).

En 1880, la familia Austen se trasladó a Bath. Fue aquí, dos años después, donde Jane recibió su única propuesta de matrimonio conocida, de Harris Bigg-Wither.

Jane se encontró enfrentando un dilema similar al de sus heroínas al sopesar la conveniencia de una vida cómoda frente a casarse con un hombre al que no amaba.

Después de aceptar inicialmente la propuesta de Bigg-Wither, Jane la retiró al día siguiente.

Cinco años más tarde, en 1805, la familia Austen quedó sumida en el caos por la repentina muerte de George. Jane, su hermana Cassandra y su madre enfrentaron incertidumbre financiera.

La ayuda vino de su hermano Edward, quien instaló a las mujeres en una cabaña en su tierra, donde Jane reanudó su escritura con pasión.


Biografía de Jane Austen

Aunque solo ha sido relativamente recientemente que su trabajo se ha convertido en la corriente principal, gracias en parte a las lecturas obligatorias en la escuela, las reproducciones de sus obras clásicas en las librerías y las producciones de televisión y cine que cubren sus novelas, el atractivo del período romántico que creó Jane Austen. en la mente de sus lectores ha resonado durante décadas. Su cuidadosa selección de personajes colocados en posiciones ordinarias de su tiempo, solo para convertirse en una situación más dramática al pasar la última página, ha hecho que los lectores vuelvan a visitar estos clásicos atemporales una y otra vez. Después de leer sus obras, uno se pregunta quién era realmente Jane Austen: ¿qué tan cerca estaban las dificultades en estas obras de su vida real? ¿Qué tipo de mujer era ella en el mundo en el que vivía? ¿Alguna vez encontró el amor tan esquivo en sus propias novelas?

Jane Austen vino al mundo el 16 de diciembre de 1775. Sus padres son el reverendo George Austen de la rectoría de Steventon y Cassandra Austen de la familia Leigh. Ella iba a ser su séptimo hijo y solo la segunda hija de la pareja. Sus hermanos estaban compuestos en gran parte por hermanos, lo que de alguna manera forzó una relación cercana con su hermana mayor, Cassandra (que no debe confundirse con la madre que también llevaba el nombre de Cassandra, pero también conocida como la Sra. Austen). En orden de nacimiento, los niños Austen fueron los siguientes: James, George, Edward, Henry, Cassandra, Francis, Jane y Charles. De todos los hermanos, sería Henry con quien Jane formaría el vínculo más estrecho, interpretando el papel de agente literario de Jane en las últimas etapas de su escritura.

Al crecer, los niños de Austen vivieron en un ambiente de aprendizaje abierto, creatividad y diálogo. El Sr. Austen trabajó en la rectoría y también probó suerte en la agricultura para ganar más dinero para la familia en crecimiento. Además, asumiría roles de enseñanza dentro del hogar para niños externos para obtener fondos adicionales. Los hijos de Austen crecerían todos dentro de esta familia unida y la propia Jane formaría un vínculo excepcional con su padre.

En 1783, a la edad de 8 años, Jane y su hermana Cassandra fueron enviadas a un internado para su educación formal. La educación consistiría en las enseñanzas apropiadas de la época, que incluían lengua extranjera (principalmente francés), música y baile. Al regresar a casa, el resto de la educación de Jane se centró principalmente en lo que su padre y sus hermanos podían enseñarle y, por supuesto, en lo que ella podía aprender de su propia lectura. Como el Sr. Austen era parte de la iglesia, mantenía una gran colección de literatura en la biblioteca de su casa. Esta biblioteca también estaba abierta para Jane y Cassandra y las dos hicieron un uso extensivo de ella tanto en lectura como en escritura, con Jane a la cabeza en ambos. El Sr. Austen alimentó el interés de Jane por la escritura proporcionándole sus libros, papel y herramientas de escritura para permitirle explorar su lado creativo. Según todos los informes, la vida dentro de la hacienda de Austen era un ambiente informal en el que se hacían muchos intentos de humor con muy buenos debates al margen.

Se volvió bastante común que la familia invirtiera tiempo y energía en hacer producciones caseras de obras de teatro existentes o escribir y representar sus propias creaciones. Solo se puede suponer que fue en estos ejercicios donde se cultivó el verdadero talento de Jane Austen, a través de la observación, la improvisación, la actuación y la participación.

1787 llegó a tiempo para ver a Jane comenzar a interesarse más en generar sus propias obras y guardarlas en cuadernos para futuras referencias. Estas colecciones consistieron en historias y poemas que le permitieron a Jane tocar temas de interés y reflejar la época. En conjunto, estas obras se convirtieron en la Juvenilia y formaron tres cuadernos completos. En 1789, Jane escribió la comedia satírica y oscura Amor y amistad, y comenzó a inclinarse por escribir en serio. Cuatro años la verían ahondar en la obra teatral escribiendo en la forma de Sir Charles Garandison o El hombre feliz, una comedia centrada en las obras que se vio obligada a leer en las escuelas y que constaba de seis actos completos. Desafortunadamente, la idea fracasó y fue abandonada por otra idea que luego se convirtió en Susan, una novela contada en formato epistolar, es decir, una historia contada como una serie de cartas.En algún momento antes de 1796, los miembros de la familia Austen recordaron que Jane completó el trabajo titulado Elinor y Marianne, que luego leería en voz alta para diversión de la familia Austen.

En diciembre de 1795, un sobrino de vecinos cercanos comenzó a realizar varias visitas a Steventon. Su nombre era Tom Lefroy, un estudiante que estudiaba en Londres para ser abogado. Jane y Tom comenzaron a pasar mucho tiempo juntos y ambas familias lo notaron. Este es el único caso documentado en el que Jane Austen admitió haberse enamorado y gastó una gran cantidad de energía en escribirle a su hermana Cassandra sobre su relación. Desafortunadamente para la pareja, la familia de Tom Lefroy revisó cualquier compromiso futuro tan poco práctico ya que Tom estaba siendo apoyado externamente por miembros de la familia mientras estaba en la escuela y planeaba su propia práctica. La propia Jane, y su familia para el caso, no tenían más que ofrecer en la pareja. Como tal, la familia de Lefroy intervino y despidió a Tom. Incluso cuando estaba en la ciudad de nuevo, se hizo todo lo posible para mantener a Tom alejado de Jane y Jane nunca volvería a ver a su amor por el resto de su vida.

Primeras impresiones y avance en la carrera de escritura

Con su educación formal completada en el internado, Jane y Cassandra regresan a casa de forma permanente y Jane se dispone a escribir la obra Primeras impresiones. Poco sabía ella en ese momento que esta obra única se convertiría en su pieza más popular y perdurable, convirtiéndose en la historia ahora conocida como Orgullo y prejuicio. El primer borrador se completó en algún momento de 1799.

Siempre el padre solidario, el Sr. Austen da un paso serio para ayudar a su talentosa hija a tener éxito. Con una de sus obras, intentó publicar la pieza a través de Thomas Cadell, un editor con sede en Londres. El intento fracasó ya que Cadell se apresuró a rechazar el trabajo, sin siquiera molestarse en abrir el paquete. Se desconoce si Jane sabía del intento de su padre de ayudarla en su carrera.

Jane volvió a trabajar en Elinor y Marianne, completando todas las revisiones de la historia en 1798. Las revisiones son bastante sustanciales en el sentido de que eliminó el punto de vista epistolar de la narración e instituyó una tercera persona más tradicional. Con el trabajo a su nuevo nivel ahora, comenzó a trabajar seriamente en Susan. Susan es el trabajo que se convertiría en Northanger Abbey. Pero antes de que terminara el trabajo en Susan, Jane decidió volver a visitar la obra corta que había intentado todos esos años antes: Sir Charles Grandison o el Hombre Feliz. En esta ronda, Jane vio su primera jugada completa mientras encontraba tiempo para terminar con Susan.

Los Austen se despiden de Steventon

Como sucedió con la mayoría de diciembre en la historia de la familia Austen, el diciembre de 1800 trajo buenas noticias. El padre de Jane, George, anunció que se retiraba del clero, un anuncio que parece tomar por sorpresa a la familia Austen. Esto significó que su estadía en Steventon casi había terminado, para consternación de Jane, quien había formado un vínculo con el único hogar que ha conocido durante toda su vida. Ahora, a los 27 años, ella y toda la familia Austen se mudaron a la ciudad de Bath para la vida de jubilación de los padres Austen.

Ahora llegamos a la parte de la historia donde las novelas de Jane se encuentran con la vida real. Ingrese al personaje de la vida real en la forma de Harris Bigg-Wither, un amigo de la infancia de la familia y de Jane. Una vez más en el mes de diciembre, esta vez en 1802, Jane recibe su única propuesta de matrimonio conocida del Sr. Bigg-Wither. Sintiendo la medida práctica de la situación de ambos, Jane acepta el matrimonio. Bigg-Withers heredará una cantidad considerable de bienes raíces y está bien. Su único aspecto negativo parece ser la indiferencia de Jane hacia el hombre en su conjunto. Ella no le expresó verdadero amor, ningún afecto de ningún tipo, pero la conveniencia de ser provista y para el futuro de su familia también parecía haber dictado su aceptación de la propuesta. Sin embargo, en un giro muy parecido a uno de sus personajes escritos, Jane revocó su aceptación al día siguiente. En una carta a su sobrina algunos años más tarde, un miembro de la familia que busca consejo sobre su relación con Jane, Jane hace un comentario fundamental en su escrito que es un resumen de muchas de sus historias: su consejo para la sobrina es simplemente no casarse si el afecto No está ahí. Esta revelación es una visión brillante de la mente de la Sra. Austen, aparentemente sacada de las mismas páginas de una de sus novelas, donde sus heroínas no se casaron por dinero o poder, sino por amor.

En 1803, el hermano Henry visitó a un editor de Londres llamado Benjamin Crosby para ayudar a impulsar la publicación de la novela de Susan. Los derechos de autor de la obra se venden por 10 libras a Crosby con la promesa de que la pieza será publicada. Desafortunadamente, Crosby nunca cumplió su parte del trato en un período de tiempo aceptable y un tira y afloja por el control de los derechos de autor continuará durante algún tiempo. Sin embargo, Jane continuó trabajando, esta vez en una pieza titulada The Watsons.

El 21 de enero de 1805 provocó cambios sorprendentes en el paisaje del mundo de Austen. El amado padre George Austen, que ya se enfermaba rápidamente, murió para sorpresa de la familia. Este período de tiempo obligó a Jane a posponer indefinidamente el trabajo en The Watsons, ya que la familia Austen se ve envuelta en una especie de crisis. Todos los hermanos Austen están de acuerdo en ayudar a mantener a la Sra. Austen y sus dos hijas, aunque las niñas se ven obligadas a vivir una vida inestable de mudanzas constantes y alquilan sus viviendas. Finalmente, las mujeres se mudan con el hermano Edward, quien luego les ofrece una cabaña en una propiedad cercana a las niñas. Esta cabaña, conocida como cabaña Chawton, rejuvenecería a Austen, de 33 años, en un período en el que haría grandes avances en su trabajo, casi tan buenos como sus años de juventud.

Para empezar, Jane escribió una carta airada a Benjamin Crosby, el editor en Londres que retenía los derechos de autor de Susan. Dado que el trabajo aún no ha sido publicado por el Sr. Crosby, Jane envía una nueva versión revisada de la novela para obligar a Crosby a publicar el trabajo o devolverle los derechos de autor para que pueda encontrar otro editor más dispuesto. Crosby accede a la demanda de Jane, aunque en un movimiento comercial astuto, le permite a Jane acceder a los derechos de autor de Susan solo si puede devolverle las 10 libras equivalentes. Con el futuro financiero de la familia Austen seriamente en duda en este punto, Jane se vio obligada a rechazar la oferta por el momento, dejando a Susan fuera de su control por más tiempo.

La vida en la cabaña de Chawton resultó ser una bendición para las mujeres. Ahora completamente asentada en un ambiente tranquilo, Jane consideró oportuno continuar con su trabajo. Su hermana y su madre incluso reconocieron su talento y le quitaron algunas de sus tareas necesarias para permitirle trabajar sin restricciones. Esto lo hizo de una manera muy privada, pero aún más productiva que nunca.

Henry Austen, que trabajaba solo en una floreciente carrera bancaria con la ayuda de las inversiones de su hermano, se desempeñó como agente literario de Jane y se acercó al editor londinense Thomas Egerton con el manuscrito de Sense & amp Sensibility. Egerton acordó publicar el artículo y cumplió con su parte del trato. La novela se publica en octubre de 1811 y obtiene críticas favorables. La pieza es un éxito financiero para la familia, la primera edición se agotó por completo en 1813.

Luego, Egerton tomó el manuscrito de Pride & amp Prejudice y publicó este segundo trabajo para consumo público en enero de 1813. Esta vez, Egerton invirtió una buena cantidad de tiempo y dinero en comercializar el trabajo de Jane y la novela fue un éxito instantáneo entre el público y críticos por igual. El éxito es tan grande que rápidamente se encarga una segunda edición impresa para octubre.

Mansfield Park lo siguió rápidamente, Egerton golpeó mientras el hierro estaba caliente. La pieza fue recibida de una manera muy cálida por los críticos, pero el público no se cansaba de Jane Austen. Otro modesto éxito monetario recibió a la familia Austen. De hecho, Mansfield Park, con todas las copias vendidas, se convirtió en la obra más vendida y rentable de la Sra. Austen en ese momento. En un esfuerzo por traer aún más éxito a sus novelas, Jane dejó los servicios de Egerton en favor de un editor londinense más conocido, John Murray. Murray sería el editor final en trabajar con Austen antes de su prematura muerte.

Bajo la dirección de Murray, Emma, ​​se publicó una segunda edición de Mansfield Park, Northanger Abbey y Persuasion. Emma llegó con éxito de crítica, pero la impresión de la segunda edición de Mansfield Park no es tan exitosa, básicamente negando las ganancias que Jane recibió de la primera. En ese momento, la empresa bancaria perseguida por el hermano Henry fracasó y, junto con ella, la fortuna de los hermanos Edward, James y Frank. Esto dejó a las niñas Austen, y a la familia, en una situación financiera precaria. Jane continuó escribiendo, aún más dedicada a completar un primer borrador de trabajo de Los Elliots, aunque este trabajo más tarde sería más reconocido como Persuasión. Es en este momento que Henry se encarga de recomprar los derechos de autor de Susan a Crosby & amp Company y lo hace por las 10 libras pagadas originalmente. El título de la obra, sin embargo, ahora se cambia a Catherine, lo que llevó a algunos historiadores a creer que podría haber habido otra novela impresa en ese momento con el mismo título de Susan.

El declive de Jane Austen

A principios de 1816, Jane notó un deterioro en su salud, pero lo ignoró a favor de continuar con los trabajos que comenzó. Con tantas cosas sucediendo, la salud de Jane se deterioró rápidamente con cada día que pasaba. Su familia comenzó a tomar nota. Aunque progresivamente enferma, Jane mantuvo una actitud optimista y habló de su enfermedad con familiares y amigos, mientras reescribía los dos últimos capítulos de Los Elliots a su gusto. La pieza finalmente está terminada y, en enero de 1817, Jane está trabajando arduamente en un nuevo proyecto titulado The Brothers. Se completan doce capítulos del trabajo antes de que su enfermedad afecte más a Jane. El simple hecho de caminar a los 41 años se convirtió en una tarea ardua y la energía se agotó enormemente realizando las tareas simples de un día determinado. En abril, Jane estaba confinada a su cama y su trabajo también se resintió.

En mayo de 1817, el hermano Henry y la hermana Cassandra buscaron ayuda médica para su hermana enferma. Escoltaron a Jane a Winchester para buscar tratamiento médico por una enfermedad que, en ese momento, no podría haber tenido cura. El 18 de julio de 1817, Jane Austen murió en Winchester y con ella tomó las conclusiones de sus obras inconclusas. Con sus conexiones, Henry trabajó para que enterraran a su hermana en la catedral de Winchester.

No contentos con ver que sus trabajos finales terminados no se publicaron, Henry y Cassandra trabajaron para que Northanger Abbey y Persuasion se publicaran a través de Murray como una colección de conjuntos. Sin embargo, dentro de este trabajo, Henry escribió un relato muy entrañable del autor de las obras, que en este momento todavía no tenía nombre para el mundo. La reveló como Jane Austen, conectándola con su trabajo por primera vez en su carrera.

En muchos sentidos, Jane Austen encarnaba a las mujeres de carácter muy fuerte y cabeza fuerte que eran sus historias. Venían de diferentes circunstancias con diferentes antecedentes, pero todos buscaban lo mismo en el amor verdadero. Es una ironía que tal cosa eludiera a la propia gran Sra. Austen, pero quizás para mejorar sus historias y las nuestras. Al final, nos quedamos con lo que son obras de arte verdaderamente atemporales. A pesar de haber escrito solo seis obras completas, ha engendrado una legión de seguidores que devoran cada palabra que escribió. En su vida, e incluso después de su muerte, pero lo más importante a través de sus obras, ha dejado a todos los lectores con la fantástica noción de amor revelado, amor perdurable.


22 hechos sobre Jane Austen

Como ha observado el crítico Gary Kelly, "Jane Austen es una de las pocas novelistas de la literatura mundial que se considera un 'clásico' y, sin embargo, es muy leída". Aunque sus novelas no fueron de ninguna manera autobiográficas, los hechos de su vida para arrojar luz sobre su ficción y, lo que es más importante, ofrecen a los aspirantes a escritores un modelo de cómo se crean las grandes obras de la literatura. A continuación se muestran 22 datos sobre Jane Austen:

  1. La séptima hija de George Austen y Cassandra Leigh Austen, Jane Austen nació en Steventon, un pueblo del sur de Inglaterra en 1775.
  2. En su vida completó seis novelas, incluyendo Northanger Abbey, Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio, Mansfield Park, Emma, y Persuasión. Cuatro de ellos se publicaron antes de su muerte.
  3. Su padre, George Austen, un clérigo, también dirigía una escuela para niños en el hogar familiar y la rectoría para complementar los ingresos de la familia.
  4. Cassandra Leigh Austen era de un rango social más alto que su esposo y le dio a Jane Austen el sentido de clase social que subyace en muchas de sus novelas. Sin embargo, no parecía arrepentirse de la caída en la posición social y era una esposa y madre alegre para la familia.
  5. En 1783, Jane Austen y su hermana mayor Cassandra fueron a recibir educación de su tía Ann Cooper Cawley, viuda del director de una universidad de Oxford. De allí pasaron a Abbey School, un internado para niñas. Aparte de estos años, Austen fue educada por su padre.
  6. Austen perfeccionó sus habilidades cómicas escribiendo para su familia, en particular, sus hermanos mayores, educados en Oxford, a quienes admiraba intensamente. Aunque toda la familia era literaria, solo Austen se convertiría en novelista publicado.
  7. Una niña extremadamente tímida, la familia de Jane Austen era el centro de su mundo. Incluso en el internado, hizo pocos amigos y prefirió la compañía de Cassandra.
  8. Austen adquirió su conocimiento de la vida en el mar, importante, por ejemplo, en Persuasión, a través de su hermano Frank, quien tuvo una exitosa carrera en la Marina Británica y tenía la edad más cercana a Jane.
  9. Para su primer amor, Austen consiguió una historia digna de una de sus novelas, una que tiene ciertas cosas en común con la de Marianne Dashwood en Sentido y sensibilidad. El objeto de su amor, Tom Lefroy, era el sobrino irlandés de su amiga íntima Anne Lefroy. Sabiendo que Tom perdería su herencia si se casaba con un "don nadie", Anne Lefroy apresuró a Tom fuera del país cuando el romance llamó su atención. (Tom más tarde se convirtió en el presidente del Tribunal Supremo de Irlanda).
  10. Mientras los fanáticos de la película El club de lectura de Jane Austen Se le podría animar a pensar: "¿Qué haría Jane?" en tiempos de crisis romántica, su búsqueda de Tom Lefroy, que violó las costumbres sociales de su tiempo, indica que podría no ser la mejor opción. Cassandra era la sensata, esforzándose por mantener a Jane bajo control. Antes de que se interrumpiera el romance, Jane le escribió una carta burlona: "Me regañas tanto en la bonita y larga carta que en este momento he recibido de ti, que casi tengo miedo de contarte cómo nos comportamos mi amigo irlandés y yo". . Imagínese todo lo más derrochador e impactante en la forma de bailar y sentarse juntos ".
  11. Al menos un biógrafo insinúa que Eliza, la prima de Jane Austen, la condesa de Feuillide, proporcionó un modelo para la vivacidad y el ingenio de Elizabeth Bennett, aunque algunas de sus acciones se parecen más a parque Mansfieldla mundana Mary Crawford. Mientras visitaba los Austens, dejando a su marido en Francia con su amante, Eliza coqueteó con dos de los hermanos de Jane, Henry y James, en el transcurso de la puesta en escena de una obra de teatro para la familia. (El esposo de Eliza fue guillotinado durante la Revolución Francesa y, de hecho, más tarde se casaría con Henry Austen).
  12. El segundo romance notable de Austen ocurrió mientras la familia estaba de vacaciones en la costa de Sidmouth en Devon en el verano de 1801. Austen aparentemente conoció y se enamoró de un joven clérigo, que hizo planes para volver a encontrarse con la familia más adelante en sus viajes (un buen firmar que pensaba proponer). Sin embargo, murió inesperadamente antes de poder unirse a ellos. El incidente fortaleció el vínculo entre las dos hermanas, ya que Cassandra había perdido antes a su prometido.
  13. Jane Austen escribió un primer borrador de Sentido y sensibilidad a principios de la década de 1790 y luego lo revisó en gran medida antes de que se publicara en 1811. Asimismo, pasarían dieciséis años entre el momento en que su padre intentó por primera vez obtener Primeras impresiones publicado y el momento en que la novela apareció como Orgullo y prejuicio en 1813.
  14. Abadía de Northanger fue adquirido por un editor en 1803, pero no se publicó hasta después de la muerte de Austen.
  15. Las finanzas obligaron a los Austen a dejar Steventon por Bath, un cambio que molestó enormemente a Austen. Algunos biógrafos afirman que la situación afectó su escritura, ya que no tenía un lugar privado para escribir y se vio obligada en Bath a socializar más que antes.
  16. En Bath, Austen pasó tiempo con un adúltero conocido, que conversó mejor que otros en la superficial ciudad balneario, y que tenía un elegante carruaje abierto. Sus reuniones angustiaron a su tía, pero le dieron a Austen más alimento para burlarse de su hermana: "Ahora hay algo así como un compromiso entre nosotros y el Phaeton, en el que, para confesar mi fragilidad, tengo un gran deseo de salir".
  17. Otro paso en falso romántico ocurrió cuando Jane Austen aceptó una propuesta de matrimonio solo para revisar su decisión a la mañana siguiente. El pretendiente, Harris Wither, era seis años menor que ella, maleducado y de mal genio. Sorprendida por la propuesta, aceptó en el acto, sabiendo que su riqueza y posición significarían seguridad para su familia. Como escribe su biógrafo, Park Noonan: "Cuando el Sr. Austen muriera, sus ingresos se verían tan reducidos que ella, su madre y Cassandra podrían enfrentarse a la penuria. Haberle dicho que no a Harris Wither habría sido evidentemente una tontería y casi un egoísmo". No obstante, después de pasar una noche sin dormir considerando su vida como la futura Sra. Wither, canceló el compromiso, creando una especie de escándalo y poniendo una tensión duradera en la relación entre sus dos familias.
  18. Cuando su padre murió en 1805, Austen dejó de trabajar en una novela que había comenzado titulada Los Watson. Fue la única vez en su vida que no estaba escribiendo o revisando algo. Sin embargo, después de solo unos meses, Austen volvió a una novela que había comenzado antes. Lady Susan.
  19. En 1806, la Sra. Austen, Jane, Cassandra y una amiga, Martha, dejaron Bath y finalmente se instalaron juntas en una casa en el pueblo de Chawton. En los años que Austen vivió en Chawton Cottage, se despertaba todas las mañanas, practicaba el piano antes de que nadie más se levantara, preparaba el desayuno para la casa y luego se retiraba a escribir, libre de otras tareas domésticas. Al parecer, trabajaba en una habitación que era a la vez pasillo y comedor, pero la puerta rechinaba. Austen se negó a que repararan la puerta, asegurándose de que se enterara de que alguien se acercaba.
  20. Los años de Chawton fueron, con mucho, los más productivos. Ella revisó y publicó Orgullo y prejuicio (1813) y Sentido y sensibilidad (1811) y escribió Emma (1815), parque Mansfield (1814) y Persuasión, que, junto con Abadía de Northanger, fue publicado póstumamente. Durante su vida, ganó alrededor de L684.13 en total por sus escritos.
  21. Alrededor de 1816, Austen comenzó a sufrir una enfermedad debilitante y dolorosa, que nunca fue diagnosticada. Hoy se cree que fue la enfermedad de Addison, una enfermedad tuberculosa de los riñones. Cassandra estaba con ella cuando murió en 1817 a los 41 años. Fue enterrada en la catedral de Winchester.
  22. Casi cien años después, Virginia Woolf escribió sobre ella: "Aquí había una mujer del año 1800 que escribía sin odio, sin amargura, sin miedo, sin protestas, sin predicar. Así escribió Shakespeare, y cuando la gente compara a Shakespeare y Jane Austen, pueden querer decir que las mentes de ambos habían consumido todos los impedimentos y por esa razón, no conocemos a Jane Austen, y no conocemos a Shakespeare, y por esa razón, Jane Austen impregna cada palabra que escribió, y también Shakespeare. . "

Si nunca ha leído a Jane Austen y siente curiosidad por saber cómo es su prosa, puede leer un breve intercambio de Orgullo y prejuicio en un artículo, "Ejemplos de tercera persona".


Ser un hermano de Jane Austen: sus hermanos y su hermana

Ser hermano de Jane Austen significaba ser uno de los ocho hijos de una familia cuyo padre era George Austen y cuya madre era Cassandra Leigh. George era un rector anglicano que descendía de los fabricantes de lana y ascendió a los rangos inferiores de la nobleza terrateniente y Cassandra era miembro de la aristocrática familia Leigh que se originó en 1643 cuando Sir Thomas Leigh fue creado Baron Leigh, de Stoneleigh en el condado de Warwick. en 1643.

Detalle de un posible dibujo de la familia Austen. Cortesía de Jane Odiwe.

George y Cassandra se casaron el 26 de abril de 1764 en Bath y no tardaron en formar una familia. El 13 de febrero de 1765, Cassandra dio a luz a su primer hijo, un niño llamado James nacido el 13 de febrero de 1765. Le seguirían siete niños más, 5 niños y 2 niñas: George Jr. (1766), Edward (1767), Henry (1771). ), Cassandra Elizabeth (1773), Francis (1774), Jane (1775) y Charles (1779).

James Austen - Esta hermana de Jane Austen se destacó en la escritura y la poesía desde una edad temprana. Es interesante notar que aunque su hermana se convirtió en un autor famoso, él fue la persona que su familia siempre consideró con mayor talento a la hora de escribir. También ingresó al mundo de las publicaciones mientras estaba en Oxford y él y su hermano menor Henry crearon un periódico literario semanal llamado El holgazán. Tenía la intención de mostrar su escritura y estaba dirigido a estudiantes de Oxford College.

James Austen. Autor & # 8217s colección.

Además de escribir, a James también le gustaba asistir a los bailes y en enero de 1796 Jane mencionó su inclinación por bailar en ellos. Ella dijo: "James bailó con Alethea y cortó el pavo anoche con gran perseverancia". [1] Unas semanas más tarde, en una carta a Cassandra Elizabeth (su hermana mayor), Jane comentó:

"Nuestra fiesta en Ashe mañana por la noche consistirá en Edward Cooper, James (porque un baile no es nada sin él), Buller, que ahora se queda con nosotros y yo". [2]

James se casó dos veces, primero con Anne Mathew el 27 de marzo de 1792. Tuvieron una hija, Jane Anna Elizabeth, más conocida entre la familia como Anna. Anne murió repentinamente en mayo de 1795 probablemente por una rotura del hígado. James luego se casó con Mary Lloyd, la hermana menor de Martha Lloyd, la amiga más querida de Jane. Mary era diferente de Anne. Tenía poca confianza en sí misma y siempre estaba plagada de recuerdos de la esposa muerta de James. Además, a Mary le molestaba el hábito diario de James de visitar a su madre en Steventon. Esta aversión fue notada en una carta de Jane el 27 de octubre de 1798:

"James parece haber adoptado su antiguo truco de venir a Steventon a pesar de los reproches de Mary, porque estuvo aquí antes del desayuno, y ahora nos está haciendo una segunda visita". [3]

A pesar de algunos problemas matrimoniales con Mary, esta hermana de Jane Austen parecía muy feliz, y la pareja finalmente tuvo dos hijos, James Edward (1798) y Caroline Mary Craven (1805). Aunque se esperaba que Mary fuera una buena madre para Anna, a ella nunca le gustó, y James también le prestó poca atención a su hija mayor. De hecho, según algunas personas, llegó a ni siquiera amar a Anna.

En años posteriores, cuando Jane se enfermó, llamaron a James junto a la cama de su hermana y, cuando ella murió, él y sus hermanos estaban desconsolados. Durante años, James había estado sufriendo problemas digestivos, y supuestamente experimentó un brote tan grave que cuando se celebró el funeral de Jane el 24 de julio de 1817 en la catedral de Winchester, se encontró demasiado enfermo para asistir. En cambio, su hijo Edward fue en su lugar.

George Jr. - El segundo hermano de Jane Austen nació el 26 de agosto de 1766 en Deane y se llamó George al igual que su padre. Todo el mundo esperaba que fuera un niño sano, pero desafortunadamente, rápidamente se descubrió que cuando empezó a tener dientes, comenzó a sufrir "ataques". Eso fue algo que experimentaron algunos niños, y se esperaba que George Jr. desapareciera de los ataques, pero no lo hizo, aunque tuvo un año libre de ellos.

Tener ataques no era la única señal de que algo andaba mal con George Jr. Pronto se hizo evidente que no podía hablar, y algunos historiadores creen que era sordo y mudo. Además, Jane mencionaría más tarde el uso del lenguaje de señas en una carta a Cassandra, que algunos austenitas sugieren que aprendió para poder comunicarse con su hermano. La carta de Jane en la que se menciona el lenguaje de señas está fechada el 28 de diciembre de 1808:

“Pasamos la noche del viernes con nuestros amigos en la pensión, y nuestra curiosidad se vio satisfecha al ver a sus compañeros de prisión. La Sra. Drew y la Srta. Hook, el Sr. Wynne y el Sr. Fitzhugh, este último es hermano de la Sra. Lance, y mucho más del Caballero. Él ha vivido en esa casa más de veinte años, y el pobre hombre está tan totalmente sordo, que dicen que no escucharía un cañón, si lo dispararan cerca de él sin cañón a mano para hacer el experimento, lo tomé por concedido, y hablé con él un poco con mis dedos, lo cual fue bastante divertido ". [4]

A finales de 1700 y principios de 1800, cualquier tipo de discapacidad o dolencia se veía generalmente de forma negativa y las familias tendían a guardar silencio sobre esos parientes porque podía dañar su posición social. La madre de George Jr. ya estaba al tanto de este hecho porque tenía un hermano discapacitado llamado Thomas Leigh. Como era costumbre en ese momento, lo habían enviado lejos de casa y colocado con Francis Cullum en Monk Sherborne. Sin embargo, no todos enviaron a un niño discapacitado porque la prima de Jane, Eliza de Feuillide, se quedó con su hijo discapacitado Hastings Jr.

Probablemente Jane no conocía bien a su hermano George Jr. Tenía unos tres años cuando su hermano de trece se fue a vivir permanentemente con su tío a los Cullums. George Jr. permaneció con ellos hasta su muerte el 17 de enero de 1838 a la edad de 71 años debido a la hidropesía, un término anticuado para el edema. Ningún miembro de la familia asistió a su funeral y, en la década de 1860, fue casi olvidado, aunque eso cambiaría con el tiempo.

Eduardo - Mientras que George Jr. tuvo una vida triste, había un hermano de Jane Austen que vivió un cuento de hadas. Ese era Edward. Nació el 7 de octubre de 1768 en Deane. Era rubio, dulce e inteligente y fue su agradable personalidad lo que ayudó a cambiar su vida. Eso fue porque capturó la atención de una pareja sin hijos, Thomas y Catherine Knight.

Edward Austen. Cortesía de Wikipedia.

Conocieron a Edward, a quien llamaban cariñosamente "Neddy", durante su gira de bodas en 1779. Lo disfrutaron tanto que le preguntaron si podía acompañarlos en el resto de su luna de miel. Cuando la pareja se enteró de que no podían tener hijos, su interés aumentó y alrededor de 1783 nombraron a Edward su heredero legal. Además, cuando cumplió 18 años, le pagaron para que hiciera el Grand Tour, un recorrido por Europa que comenzó en 1640 y se convirtió en un rito de iniciación para los ingleses de clase alta.

Edward se casó con Elizabeth Bridges el 27 de diciembre de 1791. Su primer hijo nacido en 1793 fue una niña bautizada como Fanny-Catherine. Tendrían diez hijos más. Desafortunadamente, el lunes 10 de octubre de 1808, menos de dos semanas después de que Elizabeth dio a luz a su último hijo, un niño llamado Brook John, se enfermó violentamente y murió en media hora. El médico estaba perplejo por su repentina desaparición y Edward estaba inconsolable por la inesperada pérdida de su esposa. De hecho, Jane comentó sobre el inconmensurable dolor de su hermano e imaginó la triste escena:

“Veo tu triste fiesta en el ojo de mi mente bajo cada circunstancia variable del día, y especialmente en el Eveng, me imagino su triste oscuridad, los esfuerzos por hablar, las frecuentes llamadas a órdenes y cuidados melancólicos, y el pobre Edward inquieto en Misery yendo de una habitación a otra, quizás no pocas veces arriba para ver todo lo que queda de su Elizabeth ”. [5]

Unos años más tarde, Thomas murió y, aunque inicialmente le dejó todo a su esposa Catherine, ella le dio a Edward la propiedad de Godmersham Park mientras aún estaba viva. Era una finca palaciega que contaba con caseríos y ermita. Edward también heredó más tarde las propiedades de Chawton y Steventon. No obstante, hubo una estipulación que resultó en que Edward y su familia tuvieran que cambiar su apellido a Knight en 1812. Cuando sucedió, Fanny Catherine estaba extremadamente descontenta con el cambio de nombre y escribió en su diario:

"Papá cambió su nombre & # 8230 con el testamento del difunto Sr. Knight y, por lo tanto, todos Caballeros en lugar de querido viejo Austens. Cómo lo odio. ”[6]

Edward siempre será recordado como un buen padre, esposo, tío, hermano e hijo. Trajo a sus hermanas y a su madre a vivir en Chawton y ayudó a mantenerlas económicamente. Además, también cuidó económicamente a su hermano George Jr.

Edward murió a la sustancial edad de 84 años. Nunca se volvió a casar y fue cuidado por su hija Fanny-Catherine y una cuñada. Además, siempre había llevado un estilo de vida saludable y murió pacíficamente mientras dormía de anciano el 19 de noviembre de 1852.

Enrique - Este hermano de Jane Austen era cuatro años menor que su hermano Edward y cuatro años mayor que Jane. Henry nació en 1771 y ha pasado a la historia como el hermano favorito de Jane. Además, se decía que era muy guapo, muy alto y muy ingenioso. Fueron estos rasgos los que le ayudaron a captar la atención de su prima casada, Eliza de Feuillide, diez años mayor que él. Después de que su esposo murió por guillotina en Francia, pasó a competir con su hermano James por su mano. Con el tiempo se la ganó en parte porque era un extrovertido y optimista y sus personalidades encajaban bien, lo que les permitió disfrutar de conversaciones animadas y llenas de diversión.

Henry Austen. Dominio publico.

Aún así, fue una sorpresa para la familia Austen cuando se casaron. "Su matrimonio se llevó a cabo con una licencia especial el último día de 1797 en el edificio oblongo de ladrillo de la iglesia parroquial anglicana de St. Marylebone que se había construido en abril de 1742". [7] Aunque su vida matrimonial parecía tener sus altibajos. Los años, se supo que estaban enamorados cuando se casaron.

Como James, Henry fue a la escuela en Oxford. Se graduó con una maestría en 1796 y se unió a la milicia. Luego se convirtió en agente del ejército y más tarde en banquero. Desafortunadamente, Henry no era el mejor hombre de negocios y tres años después de que Eliza muriera el 25 de abril de 1813, se declaró en bancarrota.

Este hermano de Jane Austen también se desempeñó como albacea literario de Jane después de su muerte en 1817 y fue el primero en escribir una breve biografía de ella. Apareció en el Abadía de Northanger y Persuasión conjunto de cuatro volúmenes publicado póstumamente. No solo ofreció los primeros detalles básicos sobre la vida de su hermana, sino que también brindó algunas ideas interesantes:

“Poseía una parte considerable de las atracciones personales. Su estatura era la de la verdadera elegancia. No se podría haber aumentado sin superar la altura media. Su porte y su porte eran tranquilos, pero elegantes. Sus rasgos eran buenos por separado. Su reunión produjo una expresión inigualable de esa alegría, sensibilidad y benevolencia, que eran sus verdaderas características. Su tez era de la más fina textura. Podría decirse la verdad, que su elocuente sangre habló a través de su modesta mejilla. Su voz era extremadamente dulce. Se entregó a sí misma con fluidez y precisión. De hecho, estaba formada para la sociedad elegante y racional, destacando tanto en conversación como en composición. En la época actual, es peligroso mencionar logros. Nuestra autora, probablemente, habría sido inferior a pocas en tales adquisiciones, si no hubiera sido tan superior a la mayoría en cosas superiores. No solo tenía un excelente gusto por el dibujo, sino que, en sus primeros días, demostró un gran poder de mano en el manejo del lápiz. Sus propios logros musicales los tenía muy baratos. & # 8230 Le gustaba bailar y se destacaba en ello. & # 8230 Aunque las debilidades, debilidades y locuras de los demás no podían escapar a su detección inmediata, sin embargo, incluso sobre sus vicios, nunca se fió de sí misma para comentar con crueldad. & # 8230 Ella misma, impecable, por más cercana que pueda ser la naturaleza humana, siempre buscó, en las faltas de los demás, algo que excusar, perdonar u olvidar ”. [8]

Después de la muerte de Eliza & # 8217, Henry pasó el resto de su vida tronando los domingos en Chawton y persiguiendo "su vocación en la iglesia, incluso volviéndose 'celoso' en el evangelio". [9] Se desempeñó como rector de Steventon desde diciembre de 1819 hasta 1822. y se casó con Eleanor Jackson en 1820. Luego se desempeñó como coadjutor de Farnham en Surrey de 1822 a 1827 y también fue coadjutor cerca de Alton en Hampshire desde 1824 hasta 1839. Pasó sus últimos años en Colchester, Essex y Tunbridge Wells, que es donde murió repentinamente el 12 de marzo de 1850. Fue enterrado en el cementerio de Woodbury Park.

Casandra elizabeth - Esta hermana de Jane Austen era solo dos años mayor que su hermana pequeña y se llamaba así por su madre Cassandra. Cuando nació Jane, también se esperaba que fuera una "futura compañera" de Cassandra Elizabeth. Jane estaba muy apegada a su hermana mayor y su madre comentó una vez que si a Cassandra le cortaran la cabeza, a Jane también le cortarían la suya. A pesar de su cercanía con las dos hermanas, tenían una personalidad algo diferente:

& # 8220 No eran exactamente iguales. La disposición de Cassandra era más fría y tranquila, siempre era prudente y juiciosa, pero con menos demostración externa de sentimientos y menos soledad de temperamento que Jane. Se comentó en su familia que "Cassandra tenía la mérito de tener su temperamento siempre bajo control, pero que Jane y el felicidad de un temperamento que nunca requirió ser comandado ”. [10]

Silueta de Cassandra. Cortesía de Wikipedia.

Tanto Cassandra Elizabeth como Jane fueron enviadas a la escuela de la Sra. Cawley en 1783 para una educación. Sin embargo, regresaron a casa después de contraer tifus. También recibieron tutoría en casa donde estudiaron dibujo y piano. El interés de Cassandra Elizabeth por el arte la llevó a producir dos dibujos de su hermana Jane, uno en 1804, que es una vista posterior de ella sentada junto a un árbol, y el otro un retrato frontal incompleto que data de alrededor de 1810 y que fue declarado por una familia. miembro como "horriblemente diferente" de Jane en apariencia.

Retrato inacabado dibujado por Cassandra de su hermana Jane. Cortesía de la National Portrait Gallery.

Cassandra Elizabeth nunca se casó, pero una vez estuvo comprometida con el reverendo Tom Fowle. Su compromiso ocurrió en 1792 pero por razones económicas tuvieron que esperar para casarse y en 1796 Fowle viajó a las Indias Occidentales. Allí sirvió como capellán de su primo, Lord Craven, que había sido enviado allí con su regimiento para defender los intereses británicos. Desafortunadamente, cuando se esperaba que Fowle se fuera, contrajo fiebre amarilla y murió.

Aunque Cassandra Elizabeth no estaba casada con Fowle, bien podría haber sido su esposa. Ella sostuvo que nunca volvería a enamorarse y que estaba extrañamente tranquila después de su muerte. Con el paso del tiempo, ella mantuvo que no tenía deseos de casarse y, a partir de entonces, siguió siendo solterona y sirvió como la tía amada de sus muchas sobrinas y sobrinos.

Cassandra Elizabeth sufrió un derrame cerebral en marzo de 1845 mientras estaba de viaje para ver a su hermano Frank. Él estaba a punto de partir para tomar el mando de la estación norteamericana de la Royal Navy, por lo que ella se mudó con su hermano Henry, que vivía cerca de Portsmouth en ese momento. Cuidó de ella hasta su muerte el 22 de marzo de 1845 a la edad de 72 años. Fue enterrada junto a su madre en la Iglesia de San Nicolás.

Francis - El siguiente hermano de Jane Austen que nació fue un niño de pelo rizado llamado Francis, pero conocido como Frank y llamado "Fly" por su familia. Se interesó por la marina y entró en la Royal Navy Academy Portsmouth a la tierna edad de 12 años. Luego tuvo una distinguida carrera naval y fue ascendido en 1863 a Almirante de la Flota.

Francis & # 8220Frank & # 8221 Austen. Cortesía de Wikipedia.

También estuvo involucrado en las Guerras Revolucionarias Francesas. Como comandante del balandro HMS Peterel, capturó unos 40 barcos, estuvo presente en la captura de un escuadrón francés y dirigió una operación cuando el bergantín francés Liguriana fue capturado y otros dos fueron llevados a tierra frente a Marsella.

En julio de 1806, Francis se casó con Mary Gibson, la hija mayor de John Gibson. Como Edward y su esposa, tenían una familia numerosa con diez hijos. Desafortunadamente, Mary murió al dar a luz a su undécimo hijo, que también murió poco después. Cinco años después, Francis se volvió a casar con la amiga y confidente más querida de Jane, Martha Lloyd, la hermana de Mary Lloyd. Se casaron en el aniversario del primer matrimonio de Francis y vivieron juntos veinte años antes de que Martha muriera en 1848.

Uno de sus nietos dio una descripción de Francisco en sus últimos años:

“Un hombre bastante bajo, alrededor de 5 pies. 6 pulg. o 5 pies. 7in., De manera digna, quizás con más reserva de lo que él mismo se imaginaba. Caminaba ligeramente encorvado, pero debía de gozar de la misma salud que la mayoría de los hombres de sesenta años, y su vista seguía siendo la de un marinero, deseoso de distinguir objetos a gran distancia, mientras que su oído también era bastante bueno. ”[11]

Francis fue el último hermano de Jane Austen en morir a pesar de no ser el más joven. Lo hizo después de haber sobrevivido a Martha por 18 años. Su muerte ocurrió en su casa en Portsdown Lodge en Widley en Hampshire el 10 de agosto de 1865.Fue enterrado en el cementerio de St. Peter y St. Paul, Wymering, Portsmouth.

Charles - El último hermano de Jane Austen nacido era cuatro años menor que Jane y fue bautizado el 23 de junio de 1779. Siguió los pasos de su hermano Francis ingresando a la misma academia naval de Portsmouth que tenía su hermano mayor y lo hizo a la edad de doce años. A medida que Charles crecía, algunas personas lo consideraban más guapo que Henry. Quizás fue porque a la edad de veinte años "había adoptado el estilo moderno de cortarse el pelo corto y llevarlo sin empolvar, una desviación de la tradición que su hermano Edward desaprobaba bastante". [12]

Charles Austen. Cortesía de Wikipedia.

En 1806, Charles se comprometió con Frances "Fanny" Palmer, descrita como "rosa, regordeta ... [con] hermoso y rico cabello dorado". [13] Se casaron en 1807 en Bermudas. Cuando los Austen la conocieron, parecían enamorados y varios de la generación más joven mencionaron que la admiraban mucho.

A pesar de estar casado, Charles era un hombre de mar y por eso sus visitas para ver a sus parientes Austen eran raras. De hecho, estuvieron separados por muchos años, como señaló Cassandra en una carta a su prima:

“Mi hermano Charles y su familia pasaron una semana con nosotros durante la visita de Eliza y todos nos dejaron juntos el jueves pasado. Después de una ausencia de Inglaterra de casi siete años, puede adivinar el placer que ocasionó tenerlo de nuevo entre nosotros. Ha envejecido un poco en todo ese tiempo, pero tuvimos el placer de verlo regresar con buena salud y sin cambios de mente. Su esposa de las Bermudas es una mujer muy agradable, es gentil y amable en sus modales y parece hacerle muy feliz. Tienen dos chicas guapas. Siempre debe haber algo que desear, y para Charles debemos desear algo más de dinero. Tan caro como cada cosa en Inglaterra es ahora, incluso las necesidades de la vida, me temo que se encontrarán muy, muy pobres ”. [14]

Fanny dio a luz a ella y a la cuarta hija de Charles el 31 de agosto de 1814. Desafortunadamente, empezaron las complicaciones y murió el 6 de septiembre y el bebé murió dos semanas después. Como marino, Charles tuvo que hacerse a la mar, por lo que el cuidado de sus tres hijas recayó en sus suegros. Las niñas fueron enviadas a vivir con sus abuelos Palmer en 22 Keppel, Street en Bloomsbury y su tía solterona Harriet se hizo cargo de su supervisión y cuidado.

Quizás, debido a las habilidades maternas de Harriet, Charles se casó con ella el 7 de agosto de 1820. En ese momento, su matrimonio era contrario a la ley de la iglesia y muchos miembros de la familia Austen estaban descontentos con su unión. La madre de Francis también pensaba que Harriet era una persona desagradable, Anna comentó que no le gustaba, pero que no podía entender por qué, y el hijo de James la describió como "sencilla y amarga". Sin embargo, a pesar de toda la negatividad, ella y Charles tendrían cuatro hijos más y algunos miembros de la familia Austen mencionarían que ella tenía "buenos principios", "buen sentido" y que era una "madre atenta".

En 1826, Carlos fue nombrado comandante de la fragata. Aurora que se dedicaba a la represión de la trata de esclavos en Jamaica. Luego se convirtió en capitán de bandera en el Winchester y estaba destinado en América del Norte y las Indias Occidentales. Desafortunadamente, fue durante este tiempo que golpeó un vendaval y el mástil de su barco cayó sobre su pecho. Le tomó algún tiempo, pero finalmente se recuperó por completo.

Charles luego pasó a recibir un ascenso en 1846, y en 1850 fue nombrado comandante en jefe en las Indias Orientales y la Estación de China. Fue durante ese mandato cuando ocurrió la tragedia el 8 de octubre de 1852. Charles murió de cólera al igual que la socialité francesa Madame Récamier tres años antes. La muerte de Charles ocurrió mientras se encontraba en el río Irrawaddy en Birmania, por lo que fue enterrado en Trincomalee, la sede administrativa del distrito de Trincomalee y la principal ciudad portuaria turística de la provincia oriental de Sri Lanka.

En lo que respecta a los recuerdos de Charles, Anna fue una de las últimas en registrar sus pensamientos sobre la hermana menor de Jane Austen. Lo hizo después de verlo cuando se fue de Inglaterra por última vez. Además de afirmar que era "extraordinario" y "dulce", también mencionó:

“Cuando el almirante salió de Inglaterra en febrero (aunque tenía 71 años de edad), su figura alta y erguida, sus ojos brillantes y su rostro animado habrían dado la impresión de ser un hombre mucho más joven si no hubiera sido por el notable contraste con su cabello, que originalmente era oscuro, se había vuelto de un blanco como la nieve ”. [15]


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