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George S. Patton - Muerte, Segunda Guerra Mundial y Educación


Educado en West Point, George S. Patton (1885-1945) comenzó su carrera militar liderando tropas de caballería contra las fuerzas mexicanas y se convirtió en el primer oficial asignado al nuevo Cuerpo de Tanques del Ejército de los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. décadas, alcanzó el punto culminante de su carrera durante la Segunda Guerra Mundial, cuando dirigió al 7. ° Ejército de EE. UU. en su invasión de Sicilia y barrió el norte de Francia a la cabeza del 3. ° Ejército en el verano de 1944. A finales de ese mismo año, Las fuerzas de Patton jugaron un papel clave en la derrota del contraataque alemán en la Batalla de las Ardenas, después de lo cual los condujo a través del río Rin hacia Alemania, capturando 10,000 millas de territorio y liberando al país del régimen nazi. Patton murió en Alemania en diciembre de 1945 de edema pulmonar e insuficiencia cardíaca congestiva tras un accidente automovilístico.

Vida temprana y carrera de George Patton

George Smith Patton nació en 1885 en San Gabriel, California. Su familia, originaria de Virginia, tenía una larga herencia militar, incluido el servicio en la Guerra Civil. Patton decidió desde el principio que quería continuar con la tradición y se graduó de la Academia Militar de los EE. UU. En West Point en 1909. Patton obtuvo su primera experiencia de batalla real en 1915, cuando fue asignado a liderar tropas de caballería contra las fuerzas mexicanas dirigidas por Pancho. Villa a lo largo de la frontera México-Estados Unidos. Sirvió como ayudante de campo del general John J. Pershing, comandante de las fuerzas estadounidenses en México, y acompañó al general en su fallida expedición de 1916 contra Villa.

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, Patton se fue junto con Pershing a Europa, donde se convirtió en el primer oficial asignado al recién establecido Cuerpo de Tanques de Estados Unidos. Pronto se ganó una reputación por su habilidad de liderazgo y conocimiento de la guerra de tanques. Después de la guerra, Patton sirvió posiciones en unidades de tanques y caballería en varios puestos en los Estados Unidos. Para cuando el país comenzó a rearmarse en 1940, él había ascendido de rango hasta coronel.

General Patton en la Segunda Guerra Mundial: África del Norte y Sicilia

Poco después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941, Patton recibió el mando de la 1ª y 2ª Divisiones Blindadas y organizó un centro de entrenamiento en el desierto de California. Patton se dirigió al norte de África a fines de 1942 al frente de una fuerza estadounidense; antes de los desembarcos iniciales en la costa atlántica de Marruecos, presentó a sus tropas una expresión de su ahora legendaria filosofía de batalla: "Atacaremos y atacaremos hasta que estemos agotados, y luego atacaremos de nuevo". El ansia de batalla de Patton le valió el colorido apodo de "sangre vieja y agallas" entre sus tropas, a las que gobernaba con mano de hierro. Con esta formidable agresión y una disciplina implacable, el general logró poner de nuevo a las fuerzas estadounidenses a la ofensiva después de una serie de derrotas y ganó la primera gran victoria estadounidense de la guerra contra las fuerzas lideradas por los nazis en la Batalla de El Guettar en marzo de 1943.

Un mes después, Patton entregó su mando en el norte de África al general Omar Bradley con el fin de preparar al 7. ° Ejército de los EE. UU. Para su planificada invasión de Sicilia. La operación fue un éxito rotundo, pero la reputación de Patton se resintió mucho después de un incidente en un hospital de campaña italiano en el que abofeteó a un soldado que sufría un impacto de bala y lo acusó de cobardía. Se vio obligado a emitir una disculpa pública y se ganó una fuerte reprimenda del general Dwight D. Eisenhower.

General Patton en la Segunda Guerra Mundial: Francia y Alemania

Aunque tenía grandes esperanzas de liderar la invasión aliada de Normandía, a Patton se le asignó públicamente el mando de una fuerza ficticia que supuestamente se estaba preparando para una invasión en el sureste de Inglaterra. Con el comando alemán distraído por una invasión fantasma de Pas de Calais, Francia, los aliados pudieron realizar sus desembarcos reales en las playas de Normandía el día D (6 de junio de 1944). Después de que el 1. ° Ejército rompió la línea alemana, el 3. ° Ejército de Patton atravesó la brecha hacia el norte de Francia en persecución de las fuerzas nazis. A finales de ese año, jugó un papel clave en la frustración del contraataque alemán en las Ardenas durante la masiva Batalla de las Ardenas.

A principios de 1945, Patton condujo a su ejército a través del río Rin y entró en Alemania, capturando 10,000 millas de territorio y ayudando a liberar al país del dominio nazi. En los meses posteriores a la rendición de Alemania, el general abierto provocó otra tormenta de controversia cuando concedió una entrevista en la que criticaba las rígidas políticas de desnazificación de los aliados en el país derrotado; Eisenhower lo destituyó del mando del 3.er Ejército en octubre de 1945. Ese diciembre, Patton se rompió el cuello en un accidente automovilístico cerca de Mannheim, Alemania. Sufrió lesiones en la médula espinal y el cuello y falleció de una embolia pulmonar como resultado del accidente en un hospital de Heidelberg 12 días después.

Las memorias de Patton, tituladas "La guerra como la conocía", se publicaron póstumamente en 1947; su personaje más grande que la vida más tarde se abrió camino a la pantalla grande en una película biográfica de 1970 ganadora de un premio de la Academia protagonizada por George C. Scott.


Controversias y valoración de George Patton

Con el tiempo, el legado de Patton ha llegado a definirse por su comportamiento controvertido y a veces errático casi tanto como por su destreza marcial. Cuando un par de mulas bloquearon un puente durante la ofensiva de Sicilia en 1943, detuvieron su convoy blindado y lo hicieron vulnerable al fuego enemigo, Patton personalmente disparó a los animales y ordenó que los empujaran fuera del puente. Dos de los hombres de Patton fueron juzgados en relación con la matanza de docenas de prisioneros de guerra italianos y alemanes en el sur de Sicilia el 14 de julio de 1943, que se conoció como la Masacre de Biscari. Ambos afirmaron que estaban siguiendo las órdenes de no tomar prisioneros que el propio Patton había pronunciado en un feroz discurso a su división un mes antes. Patton negó su responsabilidad y fue exonerado de cualquier delito.

Patton fue duramente criticado por un par de incidentes en agosto de 1943, cuando golpeó físicamente a soldados hospitalizados que no mostraban signos externos de lesiones. El 3 de agosto, Patton visitó el 15º Hospital de Evacuación en las afueras de Nicosia, Sicilia, donde se encontró con Pvt. Charles Kuhl, que parecía estar ileso. Cuando se le preguntó qué padecía, el soldado respondió: "Supongo que no puedo soportarlo". Patton maldijo al soldado, reprendiéndolo por cobarde, y luego le dio una bofetada en la cara con su guante y lo echó de la tienda a patadas. Más tarde, Kuhl fue diagnosticado con disentería crónica y malaria. El 10 de agosto, Patton repitió la escena en el 93º Hospital de Evacuación cerca de San Stefano, Sicilia. Pvt. A Paul Bennett se le había diagnosticado fatiga de combate, y al verlo llorar, Patton lo abofeteó repetidamente, lo maldijo y amenazó con enviarlo al frente o matarlo con un pelotón de fusilamiento. Los oficiales médicos y varios periodistas informaron rápidamente de los incidentes a Eisenhower, quien reprendió a Patton por carta y le ordenó que se disculpara con todos los involucrados. Patton lo hizo a regañadientes, y Eisenhower, que no podía permitirse perder a Patton, pidió a los periodistas que enterraran la historia por el bien del esfuerzo bélico. Sin embargo, la noticia de los incidentes se conoció a fines de noviembre de 1943, lo que provocó el alboroto que Eisenhower esperaba evitar. Muchos en el Congreso de los Estados Unidos y la prensa pidieron que se despidiera a Patton, y el Senado retrasó la promoción de Patton a general de división permanente. Aunque Patton mantuvo su trabajo, esos incidentes probablemente le costaron un papel de mando de las fuerzas terrestres en la invasión de Normandía en junio de 1944.

Los historiadores generalmente están de acuerdo en que Patton no solo fue uno de los líderes militares más grandes que jamás haya producido Estados Unidos, sino también uno de los más complejos y contradictorios. Patton creía que era fundamental para un general destacarse y ser visto por sus tropas, una filosofía que coincidía convenientemente con su ego. Vestía impecablemente con un uniforme colorido y botas hasta la rodilla, y lucía pistolas con mango de marfil. Tanto si le gustaba a uno como si le odiaba, nadie lo olvidó. Era un cristiano devoto que oraba por la mañana y por la noche, sin embargo, era liberal en el uso de blasfemias. También era un creyente acérrimo en la reencarnación y estaba convencido de que había vivido muchas vidas anteriores como guerrero. Aunque tenía muchos soldados negros bajo su mando —en particular, el 761er Batallón de Tanques, una unidad blindada segregada conocida como las "Panteras Negras" que ganó distinción en el campo de batalla—, sin embargo, veía a los afroamericanos como inferiores y menospreciaba su desempeño en combate. Ayudó a liberar numerosos campos de concentración, pero en privado hizo declaraciones virulentas y antisemitas durante la ocupación de Alemania. Independientemente de los demonios con los que luchó, y probablemente había muchos, Patton poseía un genio para la guerra como pocos otros en la historia.


Historia

Vida temprana

Nacido en San Gaberiel, California en 1885, Patton se graduó de West Point en 1909. & # 913 & # 93 Estuvo en el equipo de pentatlón olímpico de Estados Unidos en 1912 y también diseñó el último sable de combate de la Caballería de Estados Unidos: el "Patton Sabre". En 1916 dirigió el primer ataque con un vehículo motorizado en los Estados Unidos durante la Campaña Fronteriza Mexicana. En la Primera Guerra Mundial, fue el primer oficial asignado al nuevo Cuerpo de Tanques de los Estados Unidos y entró en acción en Francia. En la Segunda Guerra Mundial, comandó cuerpos y ejércitos en el norte de África, Sicilia y el Teatro de Operaciones Europeo. En 1944, Patton asumió el mando del Tercer Ejército de los Estados Unidos, que bajo su liderazgo avanzó más, capturó más prisioneros enemigos y liberó más territorio en menos tiempo que cualquier otro ejército en la historia. Un mariscal de campo alemán hablando con reporteros estadounidenses llamó a Patton "tu mejor".

Durante la formación del Ejército de los Estados Unidos antes de su entrada en la Segunda Guerra Mundial, Patton comandó el Tercer Ejército de los Estados Unidos, que se desempeñó con resultados mixtos en 1941 tanto en las Maniobras de Luisiana como en las Maniobras de Carolina. El Tercer Ejército estuvo estacionado en Fort Benning, Georgia, hasta que la unidad, junto con su comandante, fue ordenada al Centro de Entrenamiento del Desierto recién establecido en el Desierto de Colorado de California y Arizona, por el Jefe de la Fuerza Blindada, Mayor General Jacob L. Devers. Posteriormente, Patton fue nombrado comandante del recién activado Cuerpo Blindado por Devers, y estaba en esta posición cuando el cuerpo fue asignado a la Operación Antorcha, la invasión del norte de África. En preparación, Patton entrenó a sus tropas en el Valle Imperial. Comenzó estos ejercicios a fines de 1941 y los continuó hasta bien entrado el verano de 1942. Patton eligió una extensión de 40 km2 (10,000 acres) de desierto implacable, conocida por sus temperaturas abrasadoras, arroyos arenosos y desolación absoluta. Fue un partido cercano para el terreno que Patton y sus hombres encontrarían durante las campañas en el norte de África. Aún se pueden encontrar huellas de tanques, trincheras y casquillos de bala gastados en un área a unas 50 millas (80 km) al sureste de Palm Springs.

Desde sus primeros días como comandante, Patton enfatizó fuertemente la necesidad de que las fuerzas blindadas permanezcan en contacto constante con el enemigo, concluyendo que las fuerzas mecanizadas y blindadas agresivas y de rápido movimiento interrumpieron los preparativos defensivos del enemigo al tiempo que presentaban menos objetivo a los artilleros enemigos. Su preferencia instintiva por un movimiento ofensivo implacable fue tipificada por una respuesta que Patton dio a los corresponsales de guerra en una conferencia de prensa en 1944. En respuesta a una pregunta sobre si la rápida ofensiva del Tercer Ejército en Francia debería ralentizarse para reducir el número de bajas estadounidenses, Patton respondió: "Siempre que ralentizas algo, desperdicias vidas humanas". & # 91N 1 & # 93

Muerte

Patton resultó herido de muerte en un accidente automovilístico cerca de Mannheim, Alemania, en 1945. & # 913 & # 93


Período de entreguerras

De vuelta en los Estados Unidos, Patton conoció a D. Eisenhower, quien resultaría muy importante para el futuro de Patton. Teniendo en cuenta su personalidad bastante contundente, su conocimiento de las personas de la cima iba a ser una gran ventaja para su carrera.

Un año después de que terminó la Gran Guerra, & # 8220Bandito & # 8221- uno de sus apodos & # 8211 fue ascendido al rango de Mayor. La previsión de Patton a menudo le causaba problemas. Mientras veía cómo había cambiado el campo de batalla moderno y en qué dirección iba, el mayor Patton intentó desarrollar un arsenal blindado en los Estados Unidos.

Fotografía de boda de George Patton y Beatrice Ayer

Sin embargo, la doctrina militar del Ejército de los Estados Unidos contrastaba directamente con lo que creía Patton, ya que en ese momento nadie quería admitir el papel creciente de los tanques a expensas de la infantería. Además, los problemas tecnológicos con la construcción del primer tanque estadounidense tampoco fueron una motivación. Sin embargo, estaba decidido a crear teorías que combinaran la infantería con la guerra blindada. Desafortunadamente, el Congreso de los Estados Unidos dejó la rama blindada sin financiación y se pospuso el desarrollo de una fuerza blindada.

George S Patton a caballo, Fort Sheridan, Illinois, Estados Unidos.

Sin embargo, su carrera seguía progresando. Después de ser ascendido a teniente coronel en 1934 en Hawai, previó la posibilidad de un ataque japonés a Pearl Harbor con un grado de previsión bastante notable y envió una nota al respecto cuatro años antes de que ocurriera el evento real.

Una vez más, nadie estaba escuchando sus predicciones. Su vida personal y su carrera siguieron adelante, pero el padre de tres encontró los tiempos de paz frustrantes y no siempre fáciles de manejar. En 1939, eso cambió.

Patton como un joven oficial


George S. Patton - Muerte, Segunda Guerra Mundial y Educación - HISTORIA

Por el mayor general Michael Reynolds

A principios de 1945, menos de un año antes de la misteriosa muerte del general George S. Patton, los ejércitos de Adolf Hitler estaban casi agotados. Con la mayor parte de Polonia en manos soviéticas y el Ruhr en ruinas por los ataques aéreos aliados, la reposición de combustible, municiones y armas casi se había detenido, y la producción de carbón y acero se había reducido a una quinta parte de lo que había sido. sólo seis meses antes.

En el frente oriental, la ofensiva de invierno soviética había alcanzado una línea a menos de 100 millas de Berlín, y aunque en el oeste la línea Siegfried todavía estaba básicamente intacta y el Rin aún no se había cruzado, estaba claro que con la llegada de las divisiones estadounidenses Europa, a razón de una a la semana, era solo cuestión de tiempo antes de que el Tercer Reich colapsara en el caos y el desastre. Aun así, Hitler se negó a considerar la rendición. (Puede obtener una mirada más profunda a los últimos meses y días de la Segunda Guerra Mundial en Historia de la Segunda Guerra Mundial revista.)

Presión para cruzar el Rin

De hecho, el éxito y la velocidad del avance soviético habían presentado a los aliados occidentales un grave problema: a menos que se abrieran paso hasta la llanura del norte de Alemania en unas pocas semanas, es casi seguro que Stalin tomaría el control de prácticamente toda Alemania, incluido el Báltico. y puertos del Mar del Norte.

El Comandante Supremo Aliado en Europa, Dwight D. Eisenhower, había publicado su plan preliminar para la primera fase del avance hacia Alemania el último día de 1944. En primer lugar, pedía la destrucción de las fuerzas alemanas al oeste del Rin, después de lo cual El 21º Grupo de Ejércitos del mariscal de campo Bernard Montgomery (británico y canadiense) iba a realizar el viaje principal hacia la llanura del norte de Alemania, al norte del Ruhr, mientras que el 12º Grupo de Ejércitos del general Omar Bradley (estadounidense y francés) realizaba un ataque complementario, pero secundario, desde el área de Mainz – Frankfurt al noreste de Kassel. El objetivo general del plan era llevar a cabo "una doble envoltura masiva del Ruhr seguida de un gran impulso para unirse a los rusos".

Después de estudiarlo, Monty llegó a la conclusión de que hizo todo lo que quería, ya que puso el peso en el norte y puso al Noveno Ejército Americano bajo su mando. Aún más asombroso, le dio el poder de decisión en caso de desacuerdo con Bradley sobre el límite entre los Grupos de Ejércitos 12 y 21.

El plan detallado de Ike para la campaña de Renania, que iba a preceder al avance hacia Alemania propiamente dicha, vio al 21º Grupo de Ejércitos de Monty, con el Noveno Ejército de los Estados Unidos al mando, apoderándose de la orilla occidental del Rin desde Nimega hasta Düsseldorf. Durante esta fase, el 12.º Grupo de Ejércitos de Bradley debía mantener una defensa agresiva. Luego, mientras Monty se preparaba para cruzar el Bajo Rin, Bradley debía asegurar el río de Düsseldorf a Colonia, después de lo cual el Tercer Ejército del general George S. Patton "tomaría la pelota" y empujaría hacia el este desde Prüm a Koblenz. Al mismo tiempo, el Tercer y Séptimo Ejércitos de Estados Unidos serían los responsables de asegurar los cruces sobre el Rin entre Mainz y Karlsruhe para las fuerzas destinadas a llevar a cabo el empuje al sur del Ruhr.

& # 8220 Defensa agresiva & # 8221

No hace falta decir que Bradley estaba lejos de estar feliz de ver a Monty recibir no solo el papel principal, sino también un ejército estadounidense completo. Con dos tercios de la Fuerza Expedicionaria Aliada ahora formada por tropas estadounidenses, él había querido, como era de esperar, el esfuerzo principal que debían realizar las tropas estadounidenses bajo el mando estadounidense. De hecho, imaginó que los cuatro ejércitos estadounidenses entrarían en el centro de Alemania y que los ejércitos británico, canadiense y francés quedarían relegados a la protección del flanco. Se sintió amargamente decepcionado cuando su súplica cayó en saco roto.

Inevitablemente, Patton se enfureció cuando le dijeron que su Tercer Ejército de los EE. UU. Iba a adoptar una postura de "defensa agresiva", mientras que el 21º Grupo de Ejércitos de Monty lanzó una gran ofensiva. El 4 de febrero, le escribió a su esposa, Beatrice, diciéndole que si ella escuchaba que él estaba a la defensiva, “no fue el enemigo quien me puso allí. No veo mucho futuro para mí en esta guerra. Hay demasiadas personas que se preocupan por la seguridad en primer lugar ".

El comandante del Tercer Ejército, el general George S. Patton Jr., completó la Segunda Guerra Mundial como un general de cuatro estrellas. Comenzó la guerra con dos estrellas.

Ciertamente, Patton no iba a ser derrotado por la gente de la seguridad primero, y eligió ver la orden de adoptar una postura de defensa agresiva en el sentido de que podía "seguir avanzando hacia el Rin con un perfil bajo". Dijo a su estado mayor que el Tercer Ejército iba a realizar un “reconocimiento blindado”, pero que se haría con siete divisiones y que los objetivos iniciales eran Prüm, Bitburg y la vital ciudad de Trier en el río Mosel. Además, les dijo a sus comandantes que se aseguraran de que sus unidades estuvieran siempre plenamente comprometidas para que no pudieran ser retiradas de su mando y ubicadas en la nueva reserva de teatro de Eisenhower. Escribió en su diario: "¿Reserva contra qué? & # 8230 Ciertamente, en este punto de la guerra no se necesita reserva, simplemente ataques violentos en todas partes con todo".

Drenaje de Patton y # 8217s Force

El 10 de febrero, Bradley telefoneó a Patton para decirle que Ike estaba transfiriendo divisiones del 12º Grupo de Ejércitos al Noveno Ejército de los Estados Unidos del general Bill Simpson. Este último era ahora, por supuesto, parte del grupo de ejércitos de Monty. Patton respondió que, como el general en servicio más antiguo y experimentado en el teatro, estaba condenado si soltaba a cualquiera de sus divisiones o se ponía a la defensiva, y que renunciaría en lugar de cumplir esas órdenes. Claramente, no tenía ninguna intención de renunciar realmente, pero retiró su amenaza de todos modos cuando Bradley sugirió que le debía demasiado a sus tropas como para siquiera considerarlo. Sin embargo, a principios de febrero Patton perdió las Divisiones 17 Aerotransportada y 95 de Infantería ante Simpson y Monty.

El área en la que operaba el Tercer Ejército durante febrero de 1945, el Eifel, es montañosa, densamente boscosa y dividida en dos por tres ríos de flujo rápido, que en ese momento fueron hinchados por la nieve y las lluvias del peor invierno en 38 años. Patton escribió más tarde: "El cruce de & # 8230 estos ríos fue una magnífica hazaña de armas".

La campaña, llevada a cabo en condiciones espantosas, costó un total de 42,217 bajas de batalla y la asombrosa cantidad de 20,790 bajas no de batalla, pero finalmente tuvo éxito. El 1 de marzo, las tropas de Patton habían capturado Prüm y Bitburg Trier cayó un día después. La sede de Ike había estimado que se necesitarían cuatro divisiones para capturar la antigua capital provincial romana de Trier, pero Patton pudo enviar un mensaje que decía: "He tomado Trier con dos divisiones. ¿Quieres que te lo devuelva?

Los soldados del Tercer Ejército salen de un semioruga en busca de un francotirador alemán. Cuando la resistencia alemana comenzó a desmoronarse, los estadounidenses se encontraron luchando contra francotiradores solitarios y niños con armas antitanques.

El 5 de marzo, el Primer Ejército de Estados Unidos del general Courtney Hodges finalmente pasó a la ofensiva. Colonia cayó el día 6 y, para sorpresa de todos, a las 4 de la tarde del día 7 se había asegurado un puente sobre el Rin, aproximadamente a medio camino entre Colonia y Coblenza: el puente ferroviario de Ludendorff en Remagen. “Estábamos bastante felices por eso, pero solo un poco de envidia”, escribió Patton más tarde.

La valentía y la iniciativa estadounidenses habían asegurado que el puente, aunque estaba preparado para la demolición, estuviera asegurado intacto. Pero la euforia pronto desapareció al día siguiente cuando, lamentablemente para Bradley, Eisenhower dio órdenes de que para proporcionar el número necesario de divisiones al Noveno Ejército de Simpson para el empuje norte de Monty, no se iban a cometer más de cuatro en Remagen y que por el momento. al menos la cabeza de puente debía mantenerse pero no desarrollarse.

Esto, de hecho, también tenía sentido tácticamente ya que más allá del puente, durante unas 12 millas, había montañas densamente boscosas atravesadas por carreteras en mal estado, lo que dificultaba aún más el avance contra cualquier tipo de resistencia decidida. Aun así, para el día 17, cuando el puente finalmente se derrumbó, había seis divisiones estadounidenses en una cabeza de puente de 10 millas de profundidad y 30 millas de ancho.

& # 8220 Tome el Rin a la carrera & # 8221

El 5 de marzo, cuando el Primer Ejército de los Estados Unidos lanzó su ataque, el general George S. Patton finalmente obtuvo la autoridad de Eisenhower para avanzar hacia el resto de Renania Palatinado. Bradley le dijo que "tomara el Rin a la fuga", y el 10 de marzo, solo tres días después de que el Primer Ejército tomara el puente de Remagen, la 4.a División Blindada de Patton llegó al río al norte de Coblenza. Había avanzado 55 millas en menos de 48 horas. El día 13, Patton ordenó a sus divisiones a través del Mosel y Hunsrück, una zona montañosa al este de Trier que SHAEF (Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo) pensaba que era demasiado difícil para los blindados. Sin embargo, para el 22 tenía ocho divisiones en el Rin desde Koblenz hasta Ludwigshafen.

El general Patton celebra cruzar el río Rin haciendo sus necesidades en él. & # 8220La pausa que refresca, & # 8221 lo llamó.

Con eso, la campaña de Patton al oeste del Rin terminó. Había costado otras 7.287 bajas, pero los ingenieros del Tercer Ejército estaban preparados, y Patton, desesperado por cruzar el gran río antes que Monty, decidió que sus hombres debían hacer una finta en Mainz y cruzar de inmediato en Oppenheim. Al amanecer del día 23, seis batallones habían cruzado el río con una pérdida de solo 28 hombres muertos y heridos, mientras que otras unidades de infantería e ingenieros habían cruzado justo al norte, en Nierstein, sin oposición. Patton telefoneó a Bradley: “Brad, no se lo digas a nadie, pero estoy al otro lado & # 8230 hay tan pocos Krauts por ahí que aún no lo saben. Así que no hagas ningún anuncio. Lo mantendremos en secreto hasta que veamos cómo va ".

Sin embargo, los alemanes pronto se dieron cuenta de los cruces y después de fuertes incursiones de la Luftwaffe en los puentes de pontones del Tercer Ejército durante el día, Patton volvió a llamar a Bradley esa noche: “Por el amor de Dios, dile al mundo que estamos al otro lado & # 8230 Quiero el mundo saber que el Tercer Ejército llegó antes que Monty ".

De hecho, el mundo ya lo sabía. En el cuartel general de Bradley esa mañana, el representante de Patton había anunciado que el Tercer Ejército había cruzado el Rin a las 10 pm del 22 de marzo, "sin el beneficio de bombardeos aéreos, humo de tierra, preparación de artillería y asistencia aerotransportada". Claramente, esto fue una excavación en Montgomery, quien estaba usando todos estos activos en ese mismo momento para ayudarlo a cruzar el mismo río.

Número de orden general 70

El día en que sus primeras tropas cruzaron el Rin, Patton emitió la Orden General Número 70 a su Tercer Ejército y al XIX Comando Aéreo Táctico de apoyo: "En el período del 29 de enero al 22 de marzo de 1945, usted ha arrebatado 6.484 millas cuadradas de territorio del enemigo. Has tomado 3.072 ciudades, pueblos y aldeas, incluidas entre las primeras: Trier, Coblenz, Bingen, Worms, Mainz, Kaiserslautern y Ludwigshafen. Ha capturado a 140.112 soldados enemigos y ha matado o herido a 99.000 adicionales, eliminando así prácticamente a todos los ejércitos 7 y 1 alemanes. La historia no registra mayores logros en un tiempo tan limitado & # 8230 El mundo resuena con sus elogios mejor aún que el general Marshall, el general Eisenhower y el general Bradley lo hayan felicitado personalmente. El mayor honor que he obtenido es el de tener mi nombre junto con el tuyo en estos grandes eventos ".

Al día siguiente, George Patton cruzó el Rin en un puente de pontones en Oppenheim. A mitad de camino se desabrochó los pantalones “para mear en el Rin. He estado esperando esto durante mucho tiempo ”, escribió en su diario. Otro informe dice que agregó: "Ni siquiera oriné esta mañana cuando me levanté para tener una carga realmente completa. Sí, señor, la pausa que refresca ". No solo había vencido a Monty al cruzar el famoso río, sino que también había hecho sus necesidades en él dos días antes que Winston Churchill. Al llegar a la orilla oriental se golpeó deliberadamente un dedo del pie y “cayó, recogiendo un puñado de tierra alemana, emulando a & # 8230 William the Conqueror”, quien supuestamente hizo lo mismo al llegar a la costa de Inglaterra en 1066.

La incursión en Hammelburg

El 23 de marzo, después de ganar sus primeras cabezas de puente sobre el Rin, Patton le había escrito a su esposa: “Estoy asustado por mi buena suerte. Esta operación es estupenda ". Pero, por desgracia, su suerte estuvo a punto de agotarse, al menos temporalmente, en lo que se conoció como la redada de Hammelburg.

El yerno de Patton, el teniente coronel John Waters, había sido capturado en el norte de África en febrero de 1943. Parece que Patton se enteró el 23 de marzo o poco antes de que Waters estaba detenido en un campo de prisioneros alemán, Oflag XIIIB, tres millas al sur de Hammelburg y unas 60 millas al este de Frankfurt. Cómo se enteró sigue siendo un misterio. De hecho, el campo albergaba a unos 1.230 estadounidenses y unos 3.000 oficiales serbios, ex miembros del Real Ejército Yugoslavo.

El 25 de marzo, Brig. El general William Hoge, el comandante de la 4ª División Blindada, recibió una orden del comandante de su cuerpo, el mayor general Manton Eddy, diciéndole que montara una fuerza de tarea especial (TF) para liberar a Oflag XIIIB. El mismo día, el factótum general y el guardaespaldas de Patton y un ex sargento en el cuartel general de Patton en la Primera Guerra Mundial, el mayor Al Stiller, llegaron al cuartel general de Hoge y anunciaron que Patton le había ordenado que acompañara al TF. Como era de esperar, tanto Eddy como Hoge estaban descontentos con la idea de una incursión a unas 40 millas detrás de las líneas enemigas, y expresaron sus preocupaciones. Esto llevó a Patton al XII Cuerpo el 26, y terminó dándole a Hoge una orden directa por teléfono de "cruzar el río Main y llegar a Hammelburg". Aparentemente, fue en este punto cuando Hoge se volvió hacia Stiller, que había estado escuchando, y le dijeron que el yerno de Patton era uno de los prisioneros en el campo.

El TF organizado para la redada provino del Comando de Combate B (CCB) del Teniente Coronel Creighton Abrams de la 4ª División Blindada. Su comandante era un joven capitán llamado Abraham Baum, y estaba compuesto por 16 tanques, 27 semiorugas, tres cañones autopropulsados ​​de 105 mm y un total de 294 oficiales y hombres, incluido Al Stiller. Sigue siendo un misterio cómo se suponía que el TF transportara a unos 1.200 prisioneros estadounidenses liberados: la capacidad total de asientos de los vehículos estaba muy por debajo de los 500. Sea como fuere, el plan básico era relativamente simple. CCB cruzaría el río Main y haría un agujero en las defensas alemanas, después de lo cual TF Baum conduciría a toda velocidad hacia el campamento. Se esperaba que el grupo de asalto estuviera a salvo detrás de las líneas estadounidenses en menos de 24 horas.

Un resultado desastroso

Un tanque Sherman atraviesa la puerta del campo de prisioneros de guerra en Hammelburg mientras los soldados estadounidenses y británicos saludan y celebran.

El grupo de trabajo Baum partió a las 7 pm del día 26, y con las primeras luces del día 28 había dejado de existir. Aunque los prisioneros estadounidenses fueron liberados por un tiempo, la redada terminó en un caos. Nueve miembros de TF Baum murieron, 32 resultaron heridos, incluido Baum, y 16 nunca se volvieron a ver. Todos los vehículos se perdieron y la mayoría de los prisioneros y el grupo de asalto terminaron de regreso en el campo, incluido el motivo de la redada, John Waters, que resultó gravemente herido. Todavía estaba en Oflag XIIIB cuando una unidad de la 14.a División Blindada, parte del Séptimo Ejército, llegó al campamento el 5 de abril.

Un médico serbio le salvó la vida a Waters. Patton envió a su médico personal, Charles Odom, para que lo cuidara y dispuso que lo trasladaran en avión a Frankfurt. Este trato preferencial aparentemente provocó resentimiento entre algunos de los otros heridos. El 5 de abril, Patton le escribió a su esposa: “Me siento terrible. Intenté con todas mis fuerzas salvarlo y puede que sea la causa de su muerte. Al Stiller estaba en la columna y me temo que está muerto. No sé qué pensarán tú y B [su hija]. No le digas todavía & # 8230 Hemos liberado muchos campos de PW pero no el que yo quería ". El 1 de mayo, Stiller fue encontrado ileso en otro campamento de PW en Moosburg, en el sur de Alemania.

Oficialmente, la redada de Hammelburg nunca ocurrió. Cuando Patton visitó a Baum en el hospital para otorgarle una Cruz de Servicio Distinguido, le dijo que había hecho "un trabajo increíble". Baum respondió que no podía creer que el general enviara a sus hombres en una misión como esa para rescatar a un hombre.

Patton supuestamente respondió: "Eso es, Abe, no lo haría". Después de que Patton se fue, su ayudante le dijo a Baum que la redada había sido clasificada como Top Secret y que debía usar la discreción al discutirla. Baum interpretó que esto significaba que su TF no obtendría reconocimiento y que él y sus hombres habían sido "jodidos de nuevo".

Revelando las motivaciones de Patton y # 8217s

No hace falta decir que Patton culpó a todos, excepto a sí mismo, por el fracaso de la redada de Hammelburg, incluidos Bradley, Eddy y Hoge. En su carta del 5 de abril a su esposa, escribió: "Mi primer pensamiento fue enviar un comando de combate, pero Omar y otros me disuadieron".

Patton fue aún más lejos en su diario, donde afirmó que envió solo dos compañías en lugar de un comando de combate completo "debido a las enérgicas objeciones del general Bradley".

Esta acusación, sin embargo, parece haber sido contradicha por Bradley, quien escribió más tarde: “Fue una historia que comenzó como una búsqueda inútil y terminó en tragedia. No lo reprendí por eso. El fracaso en sí mismo fue la peor reprimenda del propio George ". En su propio libro, Guerra como yo la conocía, Patton ciertamente culpó a Eddy y Hoge. "Tenía la intención de enviar un comando de combate del cuarto blindado, pero, desafortunadamente, Eddy y Hoge me disuadieron".

Pero a pesar de todas las afirmaciones posteriores de Patton de que no tenía conocimiento de la presencia de Waters en Oflag XIIIB hasta nueve días después de la incursión, y que se había lanzado solo para desviar la atención alemana y facilitar el avance de su ejército, los más estrechamente involucrados en el nivel superior ... Hoge, Abrams, Baum y Stiller, todos creían que la redada se había lanzado por una sola razón y era para rescatar al yerno de Patton. Permanecieron en silencio en ese momento para proteger a su comandante del ejército, y fue mucho después de la guerra, en 1967, antes de que uno de ellos, Creighton Abrams, declarara abiertamente que la redada se había lanzado únicamente porque Waters estaba en el campamento.

De las cartas de Patton a su esposa queda bastante claro que esto era cierto. Tres días antes de la redada, escribió: "Nos dirigimos directamente a la casa de John y es posible que lleguemos antes de que lo trasladen, es mejor que se escape o terminará en Baviera ...". El día de la redada, volvió a escribir: “Anoche envié una columna blindada a un lugar a 40 millas al este de Frankfurt, donde se dice que están John y unos 900 PW. He estado tan nervioso como un gato todo el día como todos, pero yo pensaba que era un riesgo demasiado grande, espero que funcione. Al Stiller lo siguió. Si pierdo la columna, posiblemente será un nuevo incidente, pero no lo haré ".

La redada de Hammelburg fue otro punto potencialmente desastroso en la carrera de George Patton, pero la muerte del presidente Franklin D. Roosevelt el 12 de abril desvió la atención de sus superiores y, quizás más importante, de la prensa. Como Patton lo expresó con tanta delicadeza en su diario dos días después, "Con la muerte del presidente, se podía ejecutar sodomías en las calles y no llegar más allá de la cuarta página".

Tercer ejército en movimiento

El 27 de marzo, Patton había trasladado su sede de la ciudad de Luxemburgo a Oberstein, a 32 kilómetros al este de Kassel. Fue su primer movimiento en 14 semanas, pero por fin estaba al mando desde suelo alemán, y en ese período su ejército se había abierto camino a través de casi 300 millas de territorio alemán. Continuó "suplicando, persuadiendo, exigiendo y amenazando" a sus comandantes en su deseo de adentrarse cada vez más en el Reich de Hitler, y estaba constantemente en movimiento, visitando a sus comandantes y tropas y asistiendo a reuniones con otros comandantes del ejército y sus superiores.

Durante sus viajes en abril, Patton notó varias cosas que lo desagradaron. Una era que su “Ejército se iba al carajo con el uniforme. Durante el clima extremadamente frío había sido permisible, e incluso necesario, permitir ciertas variaciones, pero con la llegada del verano obtuve otro pedido de uniformes ”.

Otra cosa que notó fue “gran descuido al dejar las latas de gasolina a lo largo de la carretera, por lo que emitió una orden para que el Intendente General Adjunto del Tercer Ejército fuera personalmente a conducir por la carretera, seguido de dos camiones, y recoger todas las latas que encontrara . "

Patton también señaló “que prácticamente todos los miembros alistados del Cuerpo Médico habían capturado un automóvil o motocicleta civil, con el resultado de que estábamos desperdiciando gasolina a un ritmo magnífico y abarrotando el camino. . . Por lo tanto, emitimos una orden de secuestro de estos vehículos ”.

El 10 de abril, el personal de inteligencia de Patton le advirtió que los alemanes estaban estableciendo un movimiento partidista, los llamados hombres lobo, y que bien podrían intentar aterrizar una pequeña fuerza en planeadores cerca de su cuartel general avanzado con la misión de matarlo. Su reacción fue típica. "Nunca puse mucha fe en este rumor, pero llevé mi carabina a mi camioneta todas las noches".

Dos hallazgos impactantes

El día 12, Patton tuvo dos experiencias inusuales: una emocionante y otra angustiosa. Cinco días antes, Manton Eddy le había dicho que una de sus unidades del XII Cuerpo había descubierto varias bóvedas selladas a 600 metros de profundidad en una mina de sal en Merkers, a 60 millas al oeste de Erfurt. Cuando Eddy continuó diciendo que no tenía idea de lo que había en las bóvedas, Patton supuestamente respondió: “General Eddy. Abre esa ... bóveda y ve lo que hay en ella ".

El general Omar Bradley (extremo izquierdo), Patton y Dwight D. Eisenhower examinan pinturas preciosas en las minas de sal de Merkers. Patton & # 8217s asistente, Charles Codman, se puede ver al fondo.

Eddy hizo lo que le ordenó y encontró toda la reserva de lingotes alemanes: 4.500 barras de oro con un valor estimado de más de 57 millones de dólares junto con millones de marcos y billetes de dólar, pinturas de grandes maestros como Tiziano y Van Dyck, algunos de los cuales Patton pensó valían “alrededor de $ 2.50, y eran del tipo que normalmente se ve en los bares de Estados Unidos” y muchos otros tesoros. Eisenhower, Bradley y Patton visitaron la mina el 12 de abril. Cuando los bajaron por el pozo de la mina, Patton, según su asistente, dijo: "Si ese tendedero (el cable del ascensor) se separa, los ascensos en el ejército de los EE. UU. considerablemente estimulado ".

A lo que Ike respondió: "¡Está bien, George, ya es suficiente! No más grietas hasta que estemos de nuevo sobre el suelo ".

Posteriormente, los tres comandantes se dirigieron al campo de concentración recientemente liberado en Ohrdruf, a menos de 30 millas al oeste de Erfurt, donde las escenas inevitablemente los conmocionaron y disgustaron. Eisenhower y Bradley pasaron esa noche en el cuartel general de Patton, y después de la cena, Ike le dijo a Patton que planeaba detener al Primer y Noveno Ejércitos en el Elba y dirigir su Tercer Ejército hacia el sureste, hacia Checoslovaquia. Pero mientras Patton se preparaba para irse a la cama, encendió la radio y escuchó a un locutor de la BBC informar sobre la muerte del presidente Roosevelt. Inmediatamente informó a Ike y Bradley, y discutieron lo que podría suceder. Les pareció muy lamentable que en un período tan crítico de su historia tuvieran que "cambiar de caballo". En realidad, los acontecimientos posteriores demostraron que no hizo ninguna diferencia.

Eisenhower, de nuevo con Patton (izquierda) y Bradley, escucha mientras un traductor explica algunas de las técnicas de tortura utilizadas en el campo de concentración de Ohrdruf.

El 15 de abril, Patton visitó el campo de exterminio de Buchenwald, a 10 millas al este de Erfurt y a solo tres millas de la famosa ciudad de Weimar, donde “no podía soportar las vistas que vio & # 8230 [y] se fue a una esquina completamente enfermo ". Como resultado, dio órdenes de obligar a los habitantes de Weimar a caminar por el campo y ver por sí mismos los resultados de la bestialidad de sus compatriotas.

Un breve descanso en París

El 16 de abril, Bradley le dio a Patton la orden que había estado esperando desde su conversación con Ike el día 12. Su ejército debía cambiar la dirección de su avance de este a sureste y avanzar hacia el llamado reducto nacional alemán. Esto significaba que se movería paralelo a la frontera checoslovaca.Patton no creía en el reducto nacional más de lo que creía en el movimiento de los hombres lobo, pero dio las órdenes necesarias. Luego, el día 17, voló a París para un descanso de 24 horas.

A su llegada, visitó a su yerno, John Waters, en el hospital y lo encontró muy mejorado y en preparación para la evacuación a los Estados Unidos. Según su amigo de toda la vida, Everett Hughes, Patton se quedó en el hotel George V, cenaron juntos y bebieron "hasta las tres horas".

En el desayuno del día 18, Patton aprendió de la Estrellas y rayas periódico que había sido ascendido al rango de general de pleno derecho. Más tarde escribió: "Aunque, por supuesto, estaba contento de obtener el rango, el hecho de que no estaba en el grupo inicial (Bradley y Devers) y, por lo tanto, era un 'también corrió' eliminó parte del placer".

En ese momento, sin embargo, estaba emocionado de descubrir que cuando llegó al aeropuerto de Orly para volar de regreso a Alemania, no solo su ayudante, el coronel Charles Codman, encontró una insignia de cuello de cuatro estrellas para que él usara, sino que también su avión tenía un banderín de cuatro estrellas ondeando afuera y una bandera de general de cuatro estrellas y una botella de coñac de cuatro estrellas adentro.

Proyecto conmemorativo de guerra del Tercer Ejército

Soldados del Tercer Ejército marchan junto a una mujer alemana en Frankfurt am Main en su camino a Checoslovaquia.

La ofensiva final del Tercer Ejército comenzó el 19 de abril. Para entonces, el Segundo Ejército Británico había llegado al Elba en Lauenburg, el Primer Ejército de los EE. UU. Había cruzado el Elba en Magdeburgo y tomado Leipzig, y el Noveno Ejército de los EE. UU. Había cruzado el mismo río y tomado Brunswick. .

Para su última ofensiva, Patton desarrolló un sistema conocido como Third Army War Memorial Project. Consistía en disparar unas cuantas salvas a cada pueblo que se acercaba, antes incluso de pedir la rendición. Según Patton, "el objetivo de esto era permitir que los habitantes tuvieran algo que mostrar a las generaciones futuras de alemanes como prueba de que el Tercer Ejército había pasado por ese camino".

La hermosa ciudad de Passau, Alemania, fue una de las últimas víctimas. Fue bombardeado durante 36 horas antes de que los hombres de Patton entraran en las ruinas humeantes.

El día 20, Patton voló al XII Cuerpo para despedirse de su gran amigo Manton Eddy, que estaba siendo evacuado con la presión arterial muy alta, primero a París y luego, como Waters, a Estados Unidos. En su viaje de regreso, él mismo tuvo un escape muy estrecho de la muerte. Con el fin de cubrir las largas distancias involucradas en el mando de su ejército y asistir a conferencias con sus superiores, Patton, desde que llegó a Normandía, había volado a menudo a sus destinos en una avioneta Piper Cub. Por lo general, una forma razonablemente segura de viajar, no era así en este día en particular.

Patton de repente “notó que unos rastreadores venían por el lado derecho de nuestro avión que, en el mismo instante, se lanzaron al suelo, casi chocando con un avión que parecía un Spitfire. Este avión hizo una segunda pasada, disparó de nuevo y falló & # 8230 En la tercera pasada, nuestro atacante entró tan rápido y estábamos tan cerca del suelo que no pudo salir de su picado y se estrelló, para nuestra gran satisfacción. . "

Resultó que el piloto del Spitfire era un oficial polaco que trabajaba en la RAF. Presumiblemente había confundido al Cachorro con un Fieseler Storch alemán. Un segundo incidente que puso en peligro la vida ocurrió el 3 de mayo, cuando una carreta de bueyes "salió de una calle lateral y el poste no nos alcanzó (en un jeep) por aproximadamente una pulgada".

Se alega que Patton exclamó: “Dios, qué destino habría sido ese. Haber pasado por toda la guerra que he visto y haber sido asesinado por un buey ".

Empujando hacia el este

Para el 26 de abril, la sede de Patton estaba ubicada a 120 kilómetros al noroeste de Ratisbona. Sus unidades principales habían entrado en la ciudad ese mismo día y habían establecido rápidamente cabezas de puente sobre el Danubio. Por tanto, el Tercer Ejército estaba preparado para trasladarse a Checoslovaquia o Austria. Tanto el jefe de estado mayor estadounidense como el británico habían acordado que Checoslovaquia era un premio político que debería negarse a Stalin, pero Eisenhower, siempre temeroso de un gran incidente "azul sobre azul" con el Ejército Rojo, dijo que no creía que Patton pudiera conseguirlo. a Praga antes que los soviéticos y ordenó un alto en la frontera a unas 100 millas al suroeste de la capital.

Bradley, y por supuesto Patton, creían que Praga podría haber sido liberada en 24 horas. El 2 de mayo, le dijeron a Patton que el Séptimo Ejército de los Estados Unidos iba a asumir la responsabilidad de reducir el reducto nacional y que su ejército debía detenerse. Su cuartel general se había trasladado 19 veces desde su llegada a Normandía y había recorrido 1.225 millas. Dos días después, a las 7:30 pm del día 4, Ike finalmente acordó que su ejército podía cruzar la frontera checa, pero debía detenerse nuevamente en Plzen, a 55 millas de Praga. En ese momento, el Tercer Ejército estaba, según Patton, en su mayor fuerza en la guerra: 18 divisiones de poco más de 540.000 hombres. El día 6, Bradley telefoneó a Patton. Le preocupaba que, habiendo oído hablar de un levantamiento en Praga contra los alemanes, pudiera ignorar la orden de detener.

"¡Me oyes, George & # 8230 detente!" el grito. Patton escribió más tarde: “Estaba muy disgustado, porque sentía, y todavía siento, que deberíamos haber ido al río Moldau [en Praga] y, si a los rusos no les gustó, dejar que se fueran al infierno. "

Los últimos reductos alemanes se rinden ante los soldados de Patton & # 8217 en Vseruby, Checoslovaquia, el 4 de mayo de 1945. Quedan cuatro días de guerra.

Temprano en la mañana del 7 de mayo, Bradley llamó a Patton y le dijo que los alemanes se habían rendido. “Entra en vigor a la medianoche del 8 de mayo. Debemos mantenernos en su lugar en todas partes de la línea. No tiene sentido sufrir más bajas ahora ".

El mismo día, junto con el subsecretario de Guerra, Robert Patterson, que se alojaba con él, Patton voló a un pueblo cerca de la frontera austro-alemana a unas 100 millas al este de Múnich, para ver un grupo de sementales lipizzanos de los españoles. Escuela de Equitación de Viena. Habían sido entregados a una de sus unidades para protegerlos de los rusos.

Aunque Patton estuvo de acuerdo, "Estos caballos estarán bajo la tutela del Ejército de los Estados Unidos hasta que puedan ser devueltos a la nueva Austria", su visión privada de todo el evento, expresada en su diario, es interesante y, en vista de su amor por los caballos y habilidad para montar, quizás sorprendente. “Me pareció bastante extraño que, en medio de un mundo en guerra, una veintena de hombres jóvenes y de mediana edad en muy buenas condiciones físicas, junto con una treintena de mozos de cuadra, se hubieran dedicado todo el tiempo a enseñar a un grupo de caballos a mover sus brazos. traseros y levantar los pies en consonancia con ciertas señales de los talones y las riendas. Por mucho que me gusten los caballos, esto me pareció una pérdida de energía. Por otro lado, & # 8230 para mí, la educación secundaria de los caballos es ciertamente más interesante que la pintura o la música ".

La guerra según Patton

En su sesión informativa normal de la mañana del día 8, exactamente dos años y medio desde que aterrizó en Marruecos, Patton le dijo a su personal que esta sería la última reunión de este tipo en Europa. "Creo que la mayoría de ellos se dieron cuenta de que esperaba tener más reuniones informativas en Asia", dijo.

El día después de que los combates terminaron oficialmente, Patton emitió la Orden General Número 98, que describía los éxitos del Tercer Ejército y afirmaba que había avanzado más en menos tiempo que cualquier otro ejército en la historia, un poco más de 1.300 millas en 281 días. Por supuesto, había olvidado convenientemente o ignorado deliberadamente el hecho de que el Octavo Ejército de Monty había avanzado unas 1.850 millas desde Alamein a Túnez en 201 días.

Patton continuó afirmando que su ejército había matado o herido al menos a medio millón de alemanes y había capturado a otros 956.000. La orden general terminaba, “Durante el curso de esta guerra he recibido promociones y condecoraciones muy por encima y más allá de mi mérito individual. Usted los ganó, yo como su representante los llevo. El único honor que es mío y solo mío es el de haber comandado a un grupo tan incomparable de estadounidenses, cuyo historial de fortaleza, audacia y valor perdurará mientras dure la historia ".

La posdata de Patton a la guerra en Europa se escribió más tarde. “Puedo decir esto, que a lo largo de la campaña en Europa no sé de ningún error que cometí, excepto el de no enviar un Comando de Combate para tomar Hammelburg. De lo contrario, mis operaciones fueron, para mí, estrictamente satisfactorias. En todos los casos, prácticamente durante toda la campaña, estuve encubierto por el Alto Mando. Esto puede haber sido algo bueno, ya que quizás soy demasiado impetuoso. Sin embargo, no creo que lo fuera y siento que si se me hubiera permitido hacer todo lo posible, la guerra habría terminado antes y se habrían salvado más vidas. En particular, creo que esta declaración se aplica al momento en que, a principios de septiembre, nos detuvimos debido al deseo o la necesidad del general Eisenhower de respaldar el traslado de Montgomery al norte. En ese momento no hay duda de que podríamos haber atravesado y cruzado el Rin en diez días. Esto habría salvado a muchos miles de hombres ".

La afirmación de que podría haber cruzado el Rin en 10 días a principios de septiembre de 1944 es típica de Patton, y ninguno de sus superiores directos, Ike o Bradley, creían posible.

Patton y los soviéticos

Patton celebró una conferencia de prensa el Día VE, durante la cual expresó a la fuerza sus puntos de vista sobre los soviéticos. Señalando un mapa de Europa Central, dijo: "Lo que los políticos soldados de plomo en Washington y París han logrado hacer hoy es & # 8230 patear el infierno a un bastardo y al mismo tiempo obligarnos a ayudar a establecer un segundo. como malvado o más malvado que el primero & # 8230 Este día nos hemos perdido otra cita con nuestro destino, y esta vez necesitaremos la ayuda constante del Dios Todopoderoso si queremos vivir en el mismo mundo con Stalin y sus asesinos asesinos. "

Más tarde ese mismo día, en una reunión de despedida con Cornelius Ryan y otro corresponsal, confirmó sus puntos de vista sobre este tema. “No puedes acostarte [sic] con un chacal enfermo. Tampoco puedes hacer negocios con los rusos & # 8230, simplemente no podía soportar estar cerca y burlarse de esos hijos de puta ".

El general George S. Patton no se complació mucho con los eventos del Día de la VE. Ya sabía que a pesar de su presión sobre muchas figuras influyentes en Washington, no tenía esperanzas de ser asignado al Pacific Theatre. Como le dijo a su comandante del III Cuerpo, el mayor general James Van Fleet, "Ya hay una estrella [MacArthur] en ese teatro y solo puedes tener una estrella en un espectáculo".

Patton también estaba deprimido porque sabía que habría una rápida reducción en la fuerza del ejército de los Estados Unidos en Europa, y creía que esto invitaba al desastre. El 7 de mayo, le había suplicado al subsecretario de Guerra que estaba de visita, Robert Patterson, “Mantengamos nuestras botas lustradas, las bayonetas afiladas y presentemos una imagen de fuerza y ​​fuerza a esta gente [los soviéticos]. Este es el único idioma que entienden y respetan. Si no lo hace, me gustaría decirle que hemos obtenido una victoria sobre los alemanes y los hemos desarmado, pero que hemos perdido la guerra ".

Cuando Patterson le dijo que no entendía el "panorama general", pero le preguntó a Patton qué haría con los rusos, supuestamente respondió que mantendría intacto al Ejército de los EE. UU. En Europa, delimitaría la frontera con los soviéticos y si ellos no se retiró detrás de él “los empujó hacia atrás a través de él… No vinimos aquí para adquirir jurisdicción ni sobre la gente ni sobre sus países. Vinimos a devolverles el derecho a gobernarse a sí mismos. Debemos terminar el trabajo ahora, mientras estamos aquí y listos, o más tarde en circunstancias menos favorables ".

No hace falta decir que tales ideas eran totalmente inaceptables para los políticos de Washington y, de hecho, para la mayoría de los soldados estadounidenses en Europa. Todo lo que querían hacer era irse a casa.


La orden para asesinar al general Patton

El día del accidente automovilístico de Patton, Bazata y su cómplice siguieron el auto del general, y cuando Patton se detuvo en una ruina romana al costado de la carretera, Bazata puso algo en la ventana del auto de Patton que dejaría una abertura para un disparo de rifle al objetivo. . Dijo que tenían una camioneta del Ejército que corría en paralelo al auto de Patton (en el que estaba Horace Woodring) y luego deliberadamente giraría hacia él. Cuando el camión chocó contra el auto de Patton, se disparó un tiro que hirió gravemente a Patton pero no lo mató. "Básicamente, lo estropearon, como sucede la mayoría de las veces, en tales operaciones", dijo. Bazata dijo que en la confusión del momento acudió en auxilio del general herido y luego se fue entre la confusión de los acontecimientos que se desarrollaban. Luego dijo que fue al hospital de Patton con una mezcla de veneno que habían hecho tanto él como el polaco, pero que no pudo entrar en la habitación de Patton. En su entrevista con Spotlight, Bazata dijo que el hombre que mató a Patton fue a su habitación del hospital y lo mató con una forma de cianuro, que se fabricó en Checoslovaquia y podría causar insuficiencia cardíaca o una embolia. Cabe señalar que después de la muerte del general, su esposa Beatrice no ordenó la autopsia del cuerpo de su esposo. Por lo tanto, si la teoría del cianuro es correcta y se introdujo una sustancia de forma encubierta en el sistema de Patton, se fue con él a la tumba.

Bazata dijo que tuvo ocho reuniones con Donovan antes y después de la guerra. En una de estas reuniones, dijo que Donovan le pidió que matara a Patton. El autor Wilcox escribe que encontró una orden de OSS "restringida" mientras buscaba archivos en los Archivos Nacionales que decían que Bazata, Joseph La Gattuta, un oficial del ejército y amigo de Bazata durante la guerra, y otros oficiales estadounidenses anónimos se reunieron con Donovan en Washington, DC Las reuniones con Donovan y Bazata ocurrieron en 1943 en un hotel para no llamar la atención no deseada.

Esta historia se puede encontrar en elNúmero de enero de 2015 de Revista de Herencia Militar. ¡Recoja su copia hoy!


El general George S. Patton era profundamente antisemita y creía en la superioridad de la "raza nórdica"

& # 8220 & # 8230 Patton al final de la Segunda Guerra Mundial menospreció a los presos judíos de los campos de exterminio de Hitler & # 8217 que habían sido reingresados ​​en campos de Personas Desplazadas (DP) mantenidos por el Ejército de los Estados Unidos en la Zona de Ocupación Aliada. También expresó la opinión imprudente de que Estados Unidos luchó contra el enemigo equivocado, lo que significa que hubiera preferido que el país se aliara con la Alemania de Hitler para luchar contra la Unión Soviética de Stalin. & # 8230 & # 8221

El lado oscuro de George S. Patton (extracto)

Sus diarios y acciones oficiales revelan que el general era profundamente antisemita

  • George S. Patton era un antisemita que escribió en su diario que los judíos eran & # 8220sub-humanos & # 8221
  • Los incidentes de bofetadas de Patton & # 8217 probablemente le indicaron a Ike que estaba al borde de un colapso mental
  • Patton se opuso al Plan Morgenthau que buscaba & # 8220pastoralizar & # 8221 Alemania

& # 8230 Una lectura de las memorias familiares de su nieto Robert H. Patton, Los Patton: una historia personal de una familia estadounidense (Crown, 1994) revela que George S. Patton, Jr. & # 8230 probablemente era disléxico y sufría de trastorno bipolar. Esto creó una sensación de inferioridad en el joven Patton y engendró inestabilidad emocional. No era un buen estudiante y tuvo que ser instruido para leer, una habilidad que le llegó tarde. Sus cambios de humor fueron prodigiosos, y durante el período de entreguerras de 1918-1941, fue un infierno vivir con Patton para su esposa e hijos mientras ansiaba el combate.

Como comandante de caballería, Patton tiene que compartir la ignominia de dejar la Marcha de Bonificación en Washington en 1932 junto con sus superiores, el Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general Douglas MacArthur y el ayudante de campo de MacArthur & # 8217, el mayor Dwight David Eisenhower, un amigo. de Patton & # 8217s. El pomposo y egoísta Patton, que había rediseñado el sable de caballería del ejército de los EE. UU. Basado en diseños europeos, se abalanzó dos veces sobre la multitud de veteranos desarmados y sus esposas e hijos a la cabeza de su caballo montado. La fuerza de caballería del Ejército de los EE.UU. Los tanques también estaban disponibles para aplastar a la multitud, que había llegado al Distrito en las profundidades de la Gran Depresión para presionar al Congreso para que pagara inmediatamente el bono de la Primera Guerra Mundial prometido a los veteranos de la & # 8220Gran Guerra & # 8221.

Parte de la multitud atacada en el segundo cargo incluía al ex soldado Joe Angelo, quien sirvió como ordenanza de Patton & # 8217 durante la Primera Guerra Mundial. El veterano ganó la Cruz de Servicio Distinguido por salvar la vida de Patton & # 8217 durante la guerra.

MacArthur, y el propio Patton, creían que los veteranos eran comunistas & # 8220Reds & # 8221 & # 8212. Esto debe entenderse en el contexto de los tiempos, mejor resumido por la filosofía de uno de los personajes de John Steinbeck: & # 8220 Un comunista es alguien que quiere 25 centavos la hora cuando nosotros & # 8217 estamos pagando 15. & # 8221 That MacArthur & # El servicio de inteligencia ganado de 8217 estimó que solo tres de los 26 líderes eran comunistas no disuadió a MacArthur de etiquetar la Marcha como una conspiración comunista para derrocar al gobierno.

"El pacifismo y su compañero de cama, el comunismo, están a nuestro alrededor", declaró MacArthur sobre sus compañeros veteranos de la Primera Guerra Mundial. Patton, un anticomunista, compartió el disgusto de MacArthur por & # 8220Reds & # 8221. Con una inclinación por los discursos previos a la batalla, Patton aconsejó a sus tropas, & # 8220Si debes disparar, haz un buen trabajo & # 8212, algunas bajas se convierten en mártires, un gran número una lección objetiva. & # 8230 Cuando una turba comience a moverse, manténgala huyendo. & # 8230 Use una bayoneta para alentar su retirada. Si están corriendo, unas buenas heridas en los glúteos los animarán. Si resisten, deben ser asesinados. & # 8221

En la Segunda Guerra Mundial, Patton alentaría a sus tropas a no tomar prisioneros y asesinar a las tropas enemigas que se rindieron a sangre fría. El presidente Herbert Hoover ordenó a MacArthur que permitiera que el Ejército Bonus se retirara, ya que no quería violencia. & # 8230


Patton & # 8217s Discurso & # 8220 Dios de nuestros padres & # 8221

Del discurso del general Patton a la Segunda División Blindada, diciembre de 1941:

Estaré encantado de liderarlos contra cualquier enemigo, confiando en el hecho de que su valor disciplinado y su alto entrenamiento traerán la victoria.

Pon tu corazón y tu alma en ser asesinos expertos con tus armas. El único buen enemigo es un enemigo muerto. Las fallas no matan, pero una bala en el corazón o una bayoneta en las tripas sí. Deja que cada bala encuentre su tocho: es el cuerpo de tus enemigos. . . . La batalla no es una terrible experiencia que deba soportar. Es una experiencia magnífica en la que están presentes todos los elementos que han hecho al hombre superior a las bestias: coraje, abnegación, lealtad, ayuda a los demás, devoción al deber.

Recuerde que estos enemigos, a quienes tendremos el honor de destruir, son buenos soldados y luchadores decididos. Para vencer a tales hombres, no debes despreciar su capacidad, pero debes confiar en tu propia superioridad. . . . Recuerda también que tu Dios está contigo.

Dios de nuestros padres, conocido de antaño,

Señor de nuestra extensa línea de batalla,

Debajo de cuya mano horrible sostenemos

Dominio sobre palmeras y pinos

La tierra está llena de ira,

Los mares se oscurecen de ira,

Las naciones en su arnés

Antes de que perdamos las legiones

Antes de que saquemos la espada,

Ahora que su vanguardia se reúne,

Como ayudaste a nuestros padres,

Cumplida de señales y maravillas,

En la vida, en la muerte, quedó claro:


George S. Patton - Muerte, Segunda Guerra Mundial y Educación - HISTORIA


George S. Patton
Fuente: Biblioteca del Congreso

¿Dónde creció George Patton?

George Patton nació en San Gabriel, California el 11 de noviembre de 1885. Creció en el gran rancho de su familia en California, cerca de Los Ángeles, donde su padre trabajaba como abogado. Cuando era niño, a George le encantaba leer y montar a caballo. También le gustaba escuchar historias de sus famosos antepasados ​​que lucharon durante la Guerra Civil y la Guerra Revolucionaria.

Desde muy joven, George decidió que entraría en el ejército. Soñaba con convertirse algún día en un héroe de guerra como su abuelo. Después de la secundaria, George fue al Instituto Militar de Virginia (VMI) durante un año y luego ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Se graduó de West Point en 1909 y entró en el ejército.

Patton comenzó a hacerse un nombre al principio de su carrera militar. Se convirtió en el ayudante personal del comandante John J. Pershing. También dirigió un ataque durante la expedición de Pancho Villa en Nuevo México que condujo al asesinato del segundo al mando de Pancho Villa.


George S. Patton
Fuente: Colección de fotografías del Cuerpo de Señales de la Primera Guerra Mundial

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Patton fue ascendido a capitán y viajó a Europa con el general Pershing. Durante la guerra, Patton se convirtió en un experto en tanques, que fueron un nuevo invento durante la Primera Guerra Mundial. Lideró una brigada de tanques a la batalla y resultó herido. Al final de la guerra lo habían ascendido a comandante.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, Patton se convirtió en un defensor de la guerra de tanques. Fue ascendido a general y comenzó a preparar las divisiones de tanques blindados estadounidenses para la guerra. Incluso obtuvo una licencia de piloto para poder observar sus tanques desde el aire y mejorar sus tácticas. Patton se hizo famoso durante este tiempo por sus duros y motivadores discursos a sus comparsas y se ganó el apodo de "sangre y agallas".

Después de Pearl Harbor, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial. La primera acción de Patton fue tomar el control del norte de África y Marruecos. Después de obtener con éxito el control de Marruecos, dirigió la invasión a Sicilia, Italia. La invasión fue un éxito ya que Patton tomó el control de la isla y capturó a más de 100,000 tropas enemigas.

Patton era un comandante muy exigente. Requería una estricta disciplina y obediencia de sus soldados. En un momento se metió en problemas por abusar verbalmente y abofetear a los soldados. Tuvo que disculparse y no comandó un ejército en batalla durante casi un año.

Patton recibió el mando del Tercer Ejército en 1944. Después de la invasión de Normandía, Patton llevó a su ejército a través de Francia haciendo retroceder a los alemanes. Uno de los mayores logros de Patton como comandante ocurrió cuando los alemanes contraatacaron en la Batalla de las Ardenas. Patton pudo desvincular rápidamente a su ejército de su batalla actual y moverse para reforzar las líneas aliadas con una velocidad increíble. Su velocidad y decisión llevaron al rescate de las tropas en Bastogne y ayudó a aplastar a los alemanes en esta gran batalla final.


Patton en Brolo, Italia
Fuente: Archivos Nacionales

Patton luego llevó a su ejército a Alemania, donde avanzaron a gran velocidad. Capturaron más de 80.000 millas cuadradas de territorio. El ejército de 300.000 hombres de Patton también capturó, mató o hirió a alrededor de 1,5 millones de soldados alemanes.

Patton murió pocos días después de un accidente automovilístico el 21 de diciembre de 1945. Fue enterrado en Hamm, Luxemburgo.


Fuentes primarias

(1) George Patton escribió a su futura esposa Beatrice Ayer, explicando por qué dejaba el personal del general John Pershing (23 de diciembre de 1917)

Hubiera sido simplemente un chico de oficina. Siempre he hablado de sangre y asesinato y me consideran un defensor de la lucha cuerpo a cuerpo. Nunca podría mirarme a la cara si fuera un oficial de estado mayor y estuviera comparativamente seguro. Creo que los tanques fueron una gran oportunidad para mí. Debería ser uno de los hombres de alto rango, uno de los dos o tres en la parte superior. Estoy preparado para ello porque tengo imaginación y conocimientos mecánicos atrevidos y excepcionales. Los tanques serán mucho más importantes que la aviación y el hombre de la planta baja se beneficiará. No habría sido correcto ni para Pershing ni para mí haber aguantado más. Además, estaba perdiendo mi independencia de pensamiento y un poco más me hubiera hecho nada.

(2) George Patton, carta a Beatrice Ayer (13 de junio de 1918)

Hoy hace un año llegamos a París llenos de ganas de matar alemanes. Todavía estamos llenos de ganas, pero algunas veces lamento profundamente no haber tomado la infantería en noviembre pasado en lugar de los tanques. El regimiento al que tuve la oportunidad de unirme ha estado en ello durante cinco meses. Por supuesto que he hecho mucho, pero sigo temiendo que la guerra termine antes de que pueda realmente luchar. Eso destruiría mi carrera militar o al menos le daría un gran retroceso, lo desconocido siempre está lleno de terrores y me despierto por la noche sudando temiendo que el maldito espectáculo haya terminado. Confío en que le está haciendo mucho bien a mi carácter, pues sigo haciéndolo a pesar de las constantes dificultades y desalientos. Pero a menos que me meta en una pelea o dos, todo es un esfuerzo inútil.

(3) George Patton, órdenes dadas a sus hombres antes de la ofensiva de St Mihiel (septiembre de 1918).

Si te quedas solo en medio del enemigo, sigue disparando. Si tu arma está deshabilitada usa tus pistolas y aplasta al enemigo con tus orugas recuerda que sois los primeros tanques americanos. Debe establecer el hecho de que los tanques estadounidenses no se rinden. Mientras un tanque pueda moverse, debe avanzar. Su presencia salvará la vida de cientos de infantería y matará a muchos alemanes. Esta es nuestra gran oportunidad por la que hemos trabajado. Haz que valga la pena.

(4) Ruth Patton escribió más tarde sobre una carta que George Patton le envió a su madre durante la Primera Guerra Mundial.

Le escribió que había estado inspeccionando un campo de batalla por la noche, y que los soldados muertos, aún no reclamados por los equipos de entierro, yacían allí a la luz de la luna. Dijo que era difícil distinguir a los estadounidenses y británicos de los alemanes, y todos se veían iguales, muy jóvenes y muy muertos, y comenzó a pensar en la frecuencia con la que sus madres les cambiaban los pañales y se limpiaban la nariz, y de repente todo el concepto. parecía insoportable, y decidió que la única forma de sobrevivir bajo tal estrés era tratar de pensar en los soldados como números, no como individuos, y que cuanto antes ganaran los aliados, antes cesaría la matanza de los inocentes.

(5) George Patton, carta a Beatrice Ayer (28 de septiembre de 1918)

Decidí hacer negocios. Así que volví e hice que unos estadounidenses escondidos en las trincheras cavaran un pasaje. Creo que maté a un hombre aquí que no quería trabajar, así que lo golpeé en la cabeza con una pala. Fue emocionante porque nos dispararon todo el tiempo, pero me enojé y caminé por el parapeto. Por fin logramos cruzar cinco tanques y los hice avanzar y grité, maldije, agité mi bastón y dije: "Vamos". Comenzaron alrededor de 150 doughboys, pero cuando llegamos a la cima de la colina, el fuego se volvió feroz justo en el suelo. Todos nos acostamos.

(6) George Patton resultó gravemente herido en Meuse Argonne. Más tarde explicó lo que le pasó a su hija.

Justo antes de ser herido sentí un gran deseo de correr, estaba temblando de miedo cuando de repente pensé en mis progenitores y me pareció verlos en una nube sobre las líneas alemanas mirándome. Me tranquilicé de inmediato y dije en voz alta: "Es hora de que muera otro Patton", solicité voluntarios y avancé hacia lo que, honestamente, creía que era una muerte segura. Seis hombres fueron conmigo, cinco murieron y yo fui herido, así que no me equivoqué mucho.

(7) En 1932 George Patton escribió un artículo, Tropas federales en disputas domésticas sobre el Bonus Army.

En mi opinión, la mayoría eran hombres pobres, ignorantes, sin esperanza y sin intención realmente malvada, pero había varios miles de hombres malos entre ellos y muchas hermanas débiles se unieron a ellos. '' Los ladrillos volaron, los sables subieron y bajaron con un golpe reconfortante, y la turba corrió. Seguimos adelante tras ellos, encontrando ocasionalmente una seria resistencia. Dos de nosotros cargamos al galope y tuvimos un buen trabajo a quemarropa con los ocupantes del camión, la mayoría de los cuales no pudieron sentarse durante algunos días.

(8) Isaac White sirvió bajo George Patton y luego escribió un artículo sobre él en Asuntos militares (Diciembre de 1970).

El general Patton fue realmente la persona que inculcó a la división con gran orgullo de sí misma y desarrolló un gran espíritu, así como mucha agresividad que caracterizó a la división a lo largo de todo su servicio. Realmente inspiró a todos con la idea de que cuando hayas llegado tan lejos como puedas, todavía puedes ir un poco más lejos. También creo que inculcó a la división la idea de que ninguna misión era demasiado difícil de cumplir. Puede que no lo hayas amado, pero lo respetaste y lo admiraste y querías sentirte mal por él. Cada unidad de la división desarrolló un orgullo muy feroz e intenso por sus logros. & Quot;

(9) George Patton, discurso a sus tropas (3 de noviembre de 1942)

Cuando llegue el gran día de la batalla, recuerda tu entrenamiento. Debes tener éxito, porque retirarse es tan cobarde como fatal. Los estadounidenses no se rinden. Durante los primeros días y noches en tierra debes trabajar sin cesar, independientemente del sueño, independientemente de la comida. Una pinta de sudor ahorrará un galón de sangre. Los ojos del mundo nos miran. El corazón de América late por nosotros. Dios esta con nosotros. De nuestra victoria depende la libertad o la esclavitud de la raza humana. Seguramente ganaremos.

(10) El general Alan Brooke conoció a George Patton en 1942. Escribió sus opiniones sobre Patton después de la guerra en Notas sobre mi vida.

Mi encuentro con Patton había sido de gran interés. Ya había oído hablar de él, pero debo confesar que su personalidad de capa y espada superó mis expectativas. No me formé una opinión alta de él, ni tuve ninguna razón para alterar esta opinión en una fecha posterior. Un líder apuesto, valiente, salvaje y desequilibrado, bueno para operaciones que requieren empuje y empuje, pero con pérdidas en cualquier operación que requiera habilidad y juicio.

(11) Paul Robinett, Comando de armadura (1959)

Un raro sentido del espectáculo respaldaba sus cualidades de liderazgo. Patton corrió por el campo. Irradiaba acción, glamour, determinación y una camaradería cordial pero reservada. Vino con un discurso marciano y una canción de odio burdo, vulgar y profano, aunque a veces conmovedoramente hermoso y espiritual. Los viejos soldados, que lo conocían como 'Gorgeous Georgie' o 'Flash Gordon', se regocijaron con su llegada, aunque temían su imprudencia. Sabían que exigiría mucho, pero que habría una palmada en la espalda por cada patada en los pantalones y que sus intereses serían sus intereses.

De todos los comandantes superiores de la Segunda Guerra Mundial, el general Patton comprendió mejor las enseñanzas de uno de los más grandes soldados estadounidenses. General William T. Sherman: “Ningún hombre puede comandar correctamente un ejército desde la retaguardia, debe estar en el frente. a la cabeza del ejército - (él) debe ser visto allí, y el efecto de su mente y energía personal debe ser sentido por cada oficial y hombre presente con él. ''

(12) El general Albert C. Wedemeyer escribió en su libro sobre las opiniones de George Patton sobre cómo lidiar con la rendición de los soldados alemanes e italianos, Informes de Wedemeyer (1958)

Les advirtió que tuvieran mucho cuidado cuando los alemanes o los italianos levantaran los brazos como si quisieran rendirse. Dijo que a veces el enemigo haría esto, tomando a nuestros hombres con la guardia baja. Los soldados enemigos habían disparado en varias ocasiones a nuestros desprevenidos hombres o les habían arrojado granadas. Patton advirtió a los miembros de la 45.a División que tuvieran cuidado con esta traición y que "mataran a los s.o.b." a menos que estuvieran seguros de su verdadera intención de rendirse.

(13) George Patton, memorando a todos los comandantes del 7. ° Ejército (5 de agosto de 1943)

Me ha llamado la atención que un número muy reducido de soldados van al hospital con el pretexto de que son nerviosamente incapaces de combatir. Tales hombres son cobardes y desacreditan al ejército y deshonran a sus camaradas, a quienes dejan sin corazón para soportar los peligros de la batalla mientras ellos mismos utilizan el hospital como medio de escape. Se tomarán las medidas necesarias para que estos casos no se envíen al hospital sino que se traten en sus unidades. Aquellos que no estén dispuestos a luchar serán juzgados por un consejo de guerra por cobardía frente al enemigo.

(14) Studs Terkel entrevistó a Frieda Wolff, una enfermera de la Cruz Roja, sobre sus experiencias durante la Segunda Guerra Mundial para su libro, La buena guerra (1985)

El hecho de que aparezcan en la lista como heridas autoinfligidas no significa que hayan sido autoinfligidas. Muchos de ellos tenían armas defectuosas y accidentalmente se descargaron y dispararon un pie o una pierna. Habia muchos. A todos se les llamaba SIW, si existía la sospecha de que habían sido responsables de sus propias heridas. A veces esperaban hasta seis meses antes de ser sometidos a un consejo de guerra. Y sabes cuál era la pena máxima para un SIW. Imagínese el estado de ánimo de esos soldados etiquetados como SIW, esperando todos esos meses antes de ser juzgados.

Patton siempre pedía que le señalaran a los SIW. En este día, había un SIW, así llamado, acostado en esta cama. Había un joven acostado a su lado. Le dijeron que el segundo joven había sido herido por fuego enemigo. Aquí estaba el llamado SIW acostado a su lado. Patton fue a la mesa del primer niño y lo destrozó de un lado y del otro. Dijo que colgar, dibujar y descuartizar eran demasiado buenos para él. Que le arrancaran las uñas. Quiero decir, lo escuché decir esto. Este SIW, este traidor, esta cosa que no debería llamarse estadounidense. Junto a él se encuentra un héroe estadounidense, a quien él mismo recomendaría personalmente para la Estrella de Plata.

Después de que se fue, fui a ver a este héroe estadounidense, que no quiso hablarme. Seguí diciendo: "No voy a insistir, pero si tienes una madre o una hermana o alguien de quien quieras saber que estás bien, estaré encantado de escribir la carta". Házmelo saber ". Finalmente, después de varios viajes con él, dijo:" No quieres hablar conmigo. Si supieras la historia, no querrías hablar conmigo ''.

Dice: "El general Patton estaba aquí y dijo que yo era un héroe estadounidense". Me recomendará para el Silver Star. Ni siquiera tenía las agallas del tipo que estaba a mi lado, si es que se pegó un tiro. Quería. Estaba tan asustado que me paré allí. No sabía qué más hacer. Me puse de pie y me expuse y así me hirieron. No tuve el coraje de dispararme el dedo del pie ''.

(15) El general Omar Bradley vio a George Patton poco después del incidente en el 93 ° Hospital de Evacuación el 10 de agosto de 1943.

Se jactaba de cómo había tratado a este hombre para sacarlo de su cobarde. Pensó que si volvía loco al hombre, estaría lo suficientemente loco como para luchar. Que los hombres mostraban una raya amarilla. No estaba de acuerdo conmigo en que todo hombre tiene un límite. Algunos son bajos, algunos son altos. Llamamos cobardes a los puntos bajos. Para George, cualquiera que no quisiera pelear era un cobarde. Honestamente, pensó que estaba luchando contra estos hombres. Estaba satisfecho con lo que había hecho. Se jactaba del incidente. Al día siguiente, el cirujano de ese hospital entregó un informe escrito al general de brigada William B. Kean (el Jefe de Estado Mayor del II Cuerpo). Kean me lo trajo. Después de leerlo, le dije a Kean que lo pusiera en un sobre sellado en la caja fuerte, solo para que Kean o yo lo abriéramos. No le envié el informe a Eisenhower porque Patton era mi comandante del ejército; no podía pasar por alto a Patton.

(16) El general Dwight D. Eisenhower escribió una carta a George Patton el 5 de agosto de 1943 sobre el incidente en el 93º Hospital de Evacuación.

Soy consciente de que en ocasiones fueron necesarias medidas firmes y drásticas, que no excusaban la brutalidad, el abuso de los enfermos, ni la exhibición de un temperamento incontrolable frente a los subordinados. Si esto es cierto, entonces debo cuestionar tan seriamente su buen juicio y su autodisciplina, como para generar serias dudas en mi mente en cuanto a su utilidad futura.

Ninguna carta que me hayan llamado a escribir en mi carrera militar me ha causado la angustia mental de esta, no solo por mi profunda amistad personal hacia ti sino por la admiración por tus cualidades militares pero te aseguro que tal conducta no se tolerará en este teatro, sin importar quién sea el delincuente.

(17) El general Omar Bradley escribió sobre el carácter de George Patton después de la Segunda Guerra Mundial.

¿Por qué usa blasfemias? Ciertamente, se considera a sí mismo como un líder de guerra destinado. Siempre que se dirigía a los hombres, recurría a un lenguaje violento y obsceno. Siempre hablaba con desdén con sus tropas. Cuando Patton hablaba con oficiales y hombres en el campo, su lenguaje estaba salpicado de blasfemias y obscenidades. Me quedé impactado. Le gustaba ser espectacular, quería que los hombres hablaran de él y pensaran en él. "Prefiero que me miren a que me pasen por alto". Sin embargo, cuando Patton era el anfitrión en la mesa de la cena, su conversación era erudita y él era culto, intelectual y culto. Patton eran dos personas: Jekyll y Hyde. Estaba viviendo un papel que se había propuesto veinte o treinta años antes. ¡Una figura asombrosa!

Lo habría relevado instantáneamente (después del incidente en el 93º Hospital de Evacuación) y no habría tenido nada más que ver con él. Era colorido pero impetuoso, lleno de temperamento, fanfarrón, inclinado a tratar a las tropas y subordinados como idiotas. Todo su concepto de mando era opuesto al mío. Fue principalmente un showman. El espectáculo siempre parecía ser lo primero.

(18) Harry C. Butcher, ayudante naval del general Dwight D. Eisenhower, escribió sobre cómo su jefe trató a George Patton sobre el incidente en el 93 ° Hospital de Evacuación (21 de agosto de 1943).

Ike (Eisenhower) señala que en cualquier ejército un tercio de los soldados son luchadores natos y dos tercios valientes son intrínsecamente cobardes y merodeadores. Al hacer que los dos tercios teman la posible reprimenda pública como la que Patton dio durante la campaña, los merodeadores se ven obligados a luchar. Ike dijo que el método de Patton era deplorable, pero su resultado fue excelente. Citó la historia para mostrar que los grandes líderes militares prácticamente se habían vuelto locos en el campo de batalla en su afán por ganar la pelea. Patton es así. Sin embargo, Ike siente que Patton está motivado por el egoísmo. Cree que Patton preferiría que la guerra continuara si eso significara un mayor engrandecimiento para él. Tampoco le importa sacrificar vidas si al hacerlo puede ganar mayor fama. Así que Ike está en una situación difícil. Patton es uno de sus mejores amigos, pero las amistades deben dejarse de lado.

(19) El general Dwight D. Eisenhower escribió una carta al general George Marshall donde comentaba sobre el tiempo de George Patton en Sicilia (24 de agosto de 1943)

Los brillantes éxitos de Patton en la campaña de Sicilia deben atribuirse directamente a su energía, determinación y agresividad inquebrantable.A pesar de todo esto, George Patton continúa exhibiendo algunos de esos lamentables rasgos personales que usted y yo siempre hemos conocido y que durante esta campaña me causaron algunos de los días más incómodos. Su hábito de regañar impulsivamente a los subordinados, que se extiende incluso al abuso personal de los individuos, se observó en al menos dos casos específicos. He tenido que dar los pasos más drásticos y si no se cura ahora, no hay esperanza para él. Personalmente, creo que está curado, no solo por su gran lealtad personal hacia ti y hacia mí, sino porque fundamentalmente está tan ávido de reconocimiento como un gran comandante militar que reprimirá sin piedad cualquier hábito propio que tienda a ponerlo en peligro.

(20) George Patton escribió en su diario sobre Drew Pearson (25 de enero de 1943)

Mis hombres están locos por mí, y eso es lo que más me enoja con Drew Pearson. Viviré para verlo morir. De hecho, la capacidad de sobrevivir a esto ha tenido un buen efecto en Estados Unidos y en mí. Mi destino es seguro y soy un tonto y un cobarde por haberlo dudado alguna vez. Ya no lo hago. Algunas personas son necesarias para hacer cosas y tienen que ser templadas por la adversidad y emocionarse por el éxito. He tenido ambos. Ahora para un poco más de éxito.

(21) George Patton, discurso ante el Tercer Ejército (enero de 1944)

Me han dado el mando del Tercer Ejército. Estoy aquí por la confianza de dos hombres: el presidente de los Estados Unidos y el comandante del teatro. Tienen confianza en mí porque no creen en muchas de las malditas mentiras que se han publicado sobre mí y también porque saben que hablo en serio cuando peleo. No lucho por divertirme y no toleraré a nadie en mi personal que lo haga. Estás aquí para luchar. Delante de ti está la batalla. Eso significa solo una cosa. No puedes permitirte ser un maldito tonto, porque en la batalla los tontos significan hombres muertos. Es inevitable que los hombres mueran y resulten heridos en la batalla. Pero no hay razón para que tales pérdidas deban incrementarse por la incompetencia y el descuido de algún estúpido hijo de puta. No tolero a tales hombres en mi personal. Algunos locos bastardos alemanes decidieron que eran superhombres y decidieron que su misión era gobernar el mundo. Han estado empujando a la gente por todo el mundo, saqueando, matando y abusando de millones de hombres, mujeres y niños inocentes. Se estaban preparando para hacer lo mismo con nosotros. Estamos luchando para derrotar y acabar con los nazis que iniciaron todo este maldito hijo de puta.

(22) Carta del general Dwight D. Eisenhower a George Patton (29 de abril de 1944)

Le he advertido una y otra vez contra su impulsividad y le he ordenado rotundamente que no diga nada que pueda malinterpretarse. Primero entró a mi mando por mi propia insistencia porque creía en sus cualidades de lucha y en su capacidad para liderar tropas en la batalla. Al mismo tiempo, siempre he sido plenamente consciente de tu hábito de dramatizar y de cometer indiscreciones sin otro propósito aparente que el de llamar la atención sobre ti mismo. Estoy completamente cansado de tu incapacidad para controlar tu lengua y he comenzado a dudar de tu juicio general, tan esencial en una alta posición militar. Mi decisión en el presente caso no será definitiva hasta que tenga noticias del Departamento de Guerra. Quiero decirte de manera oficial y definitiva que si vuelves a ser culpable de alguna indiscreción en el discurso o la acción. Te relevaré instantáneamente del mando.

(23) H. Essame, Patton: el comandante (1974)

Patton fue sin duda el exponente destacado de la guerra blindada producida por los aliados en la Segunda Guerra Mundial. En términos de sangre y hierro, personificó el genio nacional que había elevado a los Estados Unidos desde sus humildes comienzos a potencia mundial: el afán de aprovechar las oportunidades y explotarlas al máximo, la despiadada superación de la oposición, el amor por lo poco convencional, el ingenioso y poco ortodoxo, la voluntad de ganar cueste lo que cueste y, sobre todo, en el menor tiempo posible.

(24) Brian Horrocks escribió sobre George Patton en su autobiografía. Una vida plena (1960)

Mi primera visita a Trípoli se produjo el 15 de febrero, cuando Montgomery presentó una serie de conferencias, demostraciones y debates para que la exitosa técnica de batalla desarrollada por el 8º Ejército, y en particular nuestro sistema para el Ejército conjunto / R.A.F. control, podría transmitirse a todos. Esta fue una gran reunión para todos nosotros, pero mi principal recuerdo es el de conocer por primera vez a ese personaje notable, el general George Patton del Ejército de los Estados Unidos. Me encontré caminando de regreso a nuestro hotel con Patton después de la dirección inicial de Monty sobre "Cómo hacer la guerra", así que le pregunté si pensaba en ello. Él respondió con un acento sureño, con un brillo en los ojos: "¡Puede que sea viejo, puede que sea lento, puede que sea estúpido, pero eso no significa nada para mí!"

Pronto fue bastante obvio que no era ni lento ni estúpido. Una de las cosas más notables de él era la forma en que, aparentemente a voluntad, podía realizar dos actos completamente diferentes. O el buen viejo caballero sureño y oficial de caballería con sus caballos de polo, o el tipo realmente duro con un casco de acero y dos revólveres clavados en su cinturón. Sin lugar a dudas, tenía una personalidad muy fuerte y tenía un impulso tremendo. Su frase favorita, por difícil que sea la batalla, era "mantenerlos rodando hacia adelante".

(25) George Patton había estudiado las tácticas que William Sherman había utilizado durante la Guerra Civil estadounidense. En 1944 Patton habló sobre esto con el escritor militar Basil Liddel Hart.

Los métodos de Sherman también dispararon la imaginación del general Patton, particularmente en lo que respecta a la forma en que explotaron el enfoque indirecto y el valor de cortar impedimenta para ganar movilidad. Cuando conocí a Patton en 1944, poco antes de que llevara a su ejército a Normandía, me contó que antes había pasado una larga licencia estudiando las campañas de Sherman en el terreno con mi libro en la mano, y discutimos las posibilidades de aplicar tales métodos. en la guerra moderna. Se demostraron en su posterior barrido desde Normandía hasta el Mosela.

(26) En 1945, George Patton intentó conseguir la Estrellas y rayas periódico de la publicación de las caricaturas de Bill Maudlin. Cuando el editor se negó, Patton amenazó con prohibir el periódico. En un intento por resolver el problema, el general Dwight D. Eisenhower organizó una reunión entre Maudlin y Patton. Maudlin escribió sobre la reunión en su libro, El anillo de latón (1971)

Allí estaba sentado, grande como la vida incluso a esa distancia. Su cabello era plateado, su rostro era rosado, su cuello y hombros brillaban con más estrellas de las que podía contar, sus dedos brillaban con anillos y una increíble masa de cintas comenzaba alrededor del nivel del escritorio y se extendía hacia arriba en una inundación sobre su pecho hasta el final. muy por encima de su hombro, como si se preparara para marchar por su espalda también. Su rostro era áspero, con un contorno extraño y extrañamente informe, sus ojos eran pálidos, casi incoloros, con un bulto colérico. Su boca pequeña y comprimida estaba bruscamente hacia abajo en las esquinas, con un labio inferior que sugería tanto a un niño haciendo pucheros como a un martinet serio. Fue un toque bastante humano y bienvenido. A su lado, recostado en una gran silla, estaba Willie, el bull terrier. Si alguna vez un perro estaba capacitado para dominar este era. Willie tenía la expresión de su amado jefe y solo le faltaban las cintas y las estrellas. Me paré en esa puerta mirando a los cuatro ojos más malvados que jamás había visto.

Patton preguntó: "¿Qué estás tratando de hacer, incitar a un maldito motín?" Patton luego se lanzó a una extensa disertación sobre ejércitos y líderes del pasado, de rango y su importancia. Patton era un maestro de su tema y se sentía verdaderamente privilegiado, como si estuviera escuchando a Miguel Ángel en la pintura. Yo mismo había estado demasiado tiempo encantado con el ejército como para quedarme impresionado por el magnífico monólogo de este viejo intérprete. Al igual que cuando lo saludé por primera vez, sentí que cualquier espíritu marcial que quedaba en mí se elevaba y se avivaba en llamas.

Si eres un líder, no empujas los espaguetis mojados, los jalas. El ejército de los Estados Unidos todavía tiene que aprender eso. Los británicos lo entienden. Patton lo entendió. Siempre admiré a Patton. Oh, claro, el estúpido bastardo estaba loco. Estaba loco. Pensó que estaba viviendo en la Edad Media. Los soldados eran campesinos para él. No me gustó esa actitud, pero ciertamente respetaba sus teorías y las técnicas que usaba para sacar a sus hombres de sus trincheras.

(27) Harold Alexander trabajó en estrecha colaboración con el general Omar Bradley y el general George Patton durante la invasión de Sicilia. Escribió sobre los hombres en su autobiografía, Memorias: 1940-1945 (1961)

Eran dos personajes militares completamente contrastados, uno impaciente por la inacción, el otro no dispuesto a comprometerse en operaciones activas a menos que pudiera ver claramente su propósito. En una de mis visitas a la sede estadounidense, me fascinó escuchar este característico intercambio:

Patton: ¿Por qué estamos sentados sin hacer nada? ¡Debemos hacer algo!

Bradley: ¡Espera un minuto, George! ¿Qué propones que hagamos?

Patton: ¡Cualquier cosa en lugar de simplemente sentarnos de espaldas!

Ambos eran buenos soldados. Patton era un propulsor, preparado para correr cualquier riesgo. Bradley, como he indicado, era más cauteloso. Patton debería haber vivido durante las guerras napoleónicas; habría sido un mariscal espléndido bajo Napoleón.

A pesar de toda su valentía, dureza y tremenda determinación, el general George Patton era un hombre muy emotivo. Amaba a sus hombres y ellos lo amaban a él. Estuve con él en el frente cuando fue recibido con demostraciones de afecto por sus soldados y, como vi por mí mismo, había lágrimas corriendo por sus mejillas.

(28) George Patton recibió un informe escrito por Earl G. Harrison sobre la forma en que el ejército de los Estados Unidos trataba a los judíos en Alemania después de la guerra. Patton escribió sobre el informe en su diario el 15 de septiembre de 1945.

Una de las principales quejas es que los DP (desplazados) se mantienen en campamentos bajo vigilancia. Por supuesto, Harrison ignora el hecho de que si no estuvieran bajo vigilancia no se quedarían en los campamentos, se esparcirían por el país como langostas y, finalmente, tendrían que ser detenidos después de que algunos de ellos hubieran recibido disparos y bastante algunos alemanes asesinados y saqueados.

El brillante Sr. Harrison se opuso además a las condiciones sanitarias. Ignorando una vez más el hecho de que con frecuencia tenemos que usar la fuerza para evitar que los presos - alemanes, judíos y otras personas - defequen en el suelo cuando se proporcionan amplias instalaciones en el exterior.

Evidentemente, el virus iniciado por Morgenthau y Baruch de una venganza semítica contra todos los alemanes sigue funcionando. Harrison y sus asociados indican que creen que los civiles alemanes deberían ser retirados de las casas con el fin de albergar a las personas desplazadas. Hay dos errores en esta suposición. Primero, cuando eliminamos a un alemán individual, castigamos a un alemán individual mientras que el castigo no es para el individuo sino para la carrera. Además, va en contra de mi conciencia anglosajona sacar a una persona de una casa, que es un castigo, sin el debido proceso legal. En segundo lugar, Harrison y los de su calaña creen que la Persona Desplazada es un ser humano que no lo es, y esto se aplica particularmente a los judíos que son inferiores a los animales. Recuerdo que una vez en Troina, Sicilia, el general Gay dijo que no se trataba de la gente que vivía con los animales sucios, sino de los animales que vivían con la gente sucia. En ese momento nunca había visto a un judío desplazado.

(29) New York Times (22 de diciembre de 1945)

La historia se ha acercado y ha abrazado al general George Patton. Su lugar está seguro. Se ubicará a la vanguardia de los grandes líderes militares de Estados Unidos. El enemigo que llegó a su juicio por las malas, así lo clasificó. Este país, al que sirvió tan bien, no lo honrará menos.

George Patton tuvo el presentimiento de que moriría en la batalla. Es una maravilla que no lo hiciera, porque se arriesgó en el fragor de la pelea que hizo estremecer incluso a sus soldados más duros. Mucho antes de que terminara la guerra, Patton era una leyenda. Espectacular, fanfarrón, pistolero, profundamente religioso y violentamente profano, fácilmente movido a la ira porque ante todo era un hombre de lucha, fácilmente conmovido hasta las lágrimas, porque debajo de toda su irascibilidad amanerada tenía un corazón bondadoso, era una combinación extraña. de fuego y hielo. Caliente en la batalla y despiadado también, estaba helado en su inflexibilidad de propósito. No era un simple infierno para el comandante de un tanque de cuero, sino un estudiante militar profundo y reflexivo. Se le ha comparado con Jeb Stuart, Nathan Bedford Forrest y Phil Sheridan, pero peleó sus batallas en un campo más grande que cualquiera de ellos.

No era un hombre de paz. Quizás hubiera preferido morir en el apogeo de su fama, cuando sus hombres, a quienes amaba, lo seguían con devoción. Su nación le otorgará a su memoria una medida plena de esa devoción.

(30) El general Dwight D. Eisenhower fue entrevistado por Brenton Wallace para su libro Patton y su tercer ejército (1981)

Era uno de esos hombres nacidos para ser soldado, un líder de combate ideal cuya galantería y personalidad dramática inspiraban a todos los que mandaba a grandes hazañas de valor. Su presencia me dio la certeza de que el plan más audaz se ejecutaría aún más audazmente. No es exagerado decir que el nombre de Patton infundió terror en los corazones del enemigo.

(31) Dwight Macdonald, La prueba de George Patton, New York Review of Books (31 de diciembre de 1964)

Patton era un fanfarrón fanfarrón, un aristócrata de mentalidad fascista, el último de nuestros generales en llamar a los alemanes "los hunos". Sus horizontes eran limitados, nació para la guerra, como confesó libremente. Cuando era muy joven, atado con seguridad al cuartel general de un ejército menos valiente que el suyo, sabía que lo temía y lo despreciaba. Si conducía en el sector del Tercer Ejército sin casco de acero, armas de mano, corbata, placas de identificación, todo dispuesto de acuerdo con algún manual olvidado, el ferozmente leal M.P. de Patton. los gorilas te agarrarían. ¿Podrías protestar, pero decir una palabra contra su testarudo general? No hay duda de su sinceridad, y no hay duda de que, comparado con nuestra triste carrera, el general Patton estaba bastante loco.

(32) Andy Rooney era reportero del Estrellas y tripas periódico durante la Segunda Guerra Mundial. Habló sobre George Patton con el autor, Carlo D'Este, sobre su libro, Un genio para la guerra: la vida del general George S. Patton (1995)

Detestaba a Patton y todo lo relacionado con su forma de ser. Ganamos la guerra porque teníamos tan pocos soldados como él. Patton era el tipo de oficial que nuestros hombres alistados en tiempos de guerra eran más inteligentes. Fue la acción independiente del GI promedio lo que hizo que nuestro Ejército tuviera tanto éxito, no el resultado del tipo de devoción ciega e irreflexiva hacia la siguiente autoridad superior que exigía Patton.

(33) Studs Terkel entrevistó a Robert Rasnus sobre sus experiencias en el ejército de los EE. UU. En Alemania para su libro, La buena guerra (1985)

Sabíamos que los rusos habían sufrido enormes pérdidas en el frente oriental, que realmente habían roto la espalda del ejército alemán. Habríamos tenido muchas peores bajas y miseria si no hubiera sido por ellas. Estábamos bien dispuestos hacia ellos. Recuerdo haber dicho que si nos uníamos a ellos, no dudaría en besarlos.

No escuché ninguna charla anti-rusa. Creo que fuimos lo suficientemente realistas como para saber que si íbamos a luchar contra ellos, saldríamos en segundo lugar. Ni siquiera habíamos oído hablar todavía de la bomba atómica. Solo tendríamos que asumir que serían masas de ejércitos y su voluntad de sacrificar millones de tropas. Sabíamos que nuestros líderes nos perdonaban la vida. Aunque alguien tendría que hacer el trabajo sucio en la infantería, nuestros líderes intentarían golpear al enemigo con artillería y tanques y dominarlos antes de enviar a la infantería. Si eso fuera posible.

En la campaña final por Baviera, estábamos en el ejército de Patton. Patton dijo que deberíamos seguir adelante. Para mí, esa era una idea impensable. Los rusos nos habrían masacrado por su voluntad de entregar tantas vidas. No creo que el rango de los soldados tenga estómago para luchar contra los rusos. Nos informaron lo suficiente a través de la prensa y los noticiarios para saber sobre Stalingrado. Vi la evidencia real en esas imágenes con borde negro en todos los hogares alemanes que visité. Borde negro, frente oriental, nueve de cada diez.


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