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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee


Después de su último intento con Gordon y Fitz Lee para romper las líneas del enemigo en la madrugada del 9, y el coronel Veneble le informó que no era posible, dijo:

"Entonces no me queda nada más que ir a ver al general Grant". Cuando alguien cerca de él, al oír esto, dijo:

"Oh, general, ¿qué dirá la historia de la rendición del ejército en el campo?" respondió:

"Sí, sé que dirán cosas duras de nosotros; no entenderán cómo nos abrumaron los números; pero esa no es la pregunta, coronel; la pregunta es, ¿es correcto rendir este ejército? asumirá toda la responsabilidad ".

Hubo alguna correspondencia con Grant justo antes de la conversación con el general Pendleton. Después de que fracasara el ataque de Gordon, se envió una bandera de tregua y, alrededor de las once, el general Lee fue a reunirse con el general Grant. Se acordaron los términos de la rendición y luego el general Lee llamó la atención sobre las necesidades urgentes de sus hombres. Él dijo:

"Tengo mil o más de sus hombres y oficiales, a quienes hemos requerido que marchen con nosotros durante varios días. Estaré encantado de enviarlos a sus líneas tan pronto como se pueda arreglar, porque no tengo provisiones para ellos. Nuestros propios hombres han estado viviendo durante los últimos días principalmente de cordones resecos, y nosotros necesitamos urgentemente tanto de alimento como de forraje ".

Grant dijo que le enviaría de inmediato 25.000 raciones. El general Lee le dijo que esa cantidad sería suficiente y un gran alivio. Luego cabalgó de regreso a sus tropas. Las raciones entregadas entonces a nuestro ejército eran las provisiones destinadas a nosotros, pero capturadas en Amelia Court House. Si nos hubieran llegado a tiempo, habrían dado a las tropas medio muertas de hambre que quedaban la fuerza suficiente para seguir luchando. General Longgraphically retrata las últimas escenas:

"Es imposible describir la angustia de las tropas cuando se supo que la rendición del ejército era inevitable. De todos sus ensayos, éste fue el más grande y más difícil de soportar. No había conciencia de vergüenza; cada corazón podía jactarse con honesto orgullo de que su Su deber se había cumplido hasta el final, y ese todavía inmaculado seguía siendo su honor. Cuando, después de esta entrevista con el general Grant, apareció de nuevo el general Lee, un grito de bienvenida se elevó instintivamente desde el ejército. Los gritos se hundieron en el silencio, todos los sombreros se levantaron y los rostros bronceados de miles de guerreros siniestros se bañaron con los ojos. Mientras cabalgaba lentamente a lo largo de las líneas, cientos de sus devotos veteranos se apretujaron alrededor del noble jefe, tratando de tomar su mano, tocar su persona. , o incluso poner sus manos sobre su caballo, demostrando así su gran afecto. El general entonces, con la cabeza descubierta y las lágrimas fluyendo libremente por sus mejillas varoniles, se despidió de los ar mi."

En pocas palabras: "Hombres, hemos luchado juntos durante la guerra; he hecho todo lo posible por ustedes; mi corazón está demasiado lleno para decir más", se despidió de ellos y les dijo que regresaran a sus hogares y se convirtieran en buenos ciudadanos. Al día siguiente emitió su discurso de despedida, el último le publicó al ejército:

"Cuartel general del Ejército del Norte de Virginia, 10 de abril de 1865.

"Después de cuatro años de arduo servicio, marcados por un coraje y una fortaleza insuperables, el Ejército del Norte de Virginia se ha visto obligado a rendirse a un número y unos recursos abrumadores. No necesito contarles a los supervivientes de tantas batallas reñidas, que se han mantenido firmes hasta la última, que he consentido en este resultado sin desconfiar de ellos; pero, sintiendo que el valor y la devoción no podrían lograr nada que pudiera compensar la pérdida que habría asistido a la continuación del concurso, he decidido evitar el sacrificio inútil de aquellos cuyos servicios pasados ​​me han querido. De acuerdo con los términos del acuerdo, los oficiales y los hombres pueden regresar a sus hogares y permanecer allí hasta que se intercambien. Te llevarás la satisfacción que proviene de la conciencia del deber cumplido fielmente; y ruego sinceramente que un Dios misericordioso te brinde su bendición y protección. Con una admiración creciente de su constancia y devoción a su país, y agratef En recuerdo de su amable y generosa consideración de mí mismo, le deseo una afectuosa despedida.

"R. E. Lee, general".

El general Long dice que el general Meade visitó al general Lee el día 10, y en el curso de la conversación comentó:

"Ahora que se puede considerar que la guerra ha terminado, espero que no considere inapropiado que yo pregunte, por mi información personal, la fuerza de su ejército durante las operaciones alrededor de Richmond y Petersburgo". El general Lee respondió:

"En ningún momento mi fuerza superó los 35.000 hombres; a menudo era menos". Con una mirada de sorpresa, Meade respondió:

"General, me sorprende; siempre estimamos su fuerza en unos setenta mil hombres".

El general de Chanal, un oficial francés que estaba presente, declara que el general Lee, que había sido socio de Meade en los ingenieros del "viejo ejército", le dijo amablemente:

"Meade, los años te están afectando; tu cabello se está volviendo bastante gris".

"Ah, general Lee", fue la pronta respuesta de Meade, "no es el trabajo de años; ¡USTED es responsable de mis canas!"

"Tres días después de la rendición", dice Long, "el ejército de Virginia del Norte se había dispersado en todas direcciones, y tres semanas después, los veteranos de cien batallas habían cambiado el mosquete y la espada por los implementos de la agricultura. ¿Hubo un ejército disuelto con menos desorden? Miles de soldados fueron puestos a la deriva en el mundo sin un centavo en el bolsillo que les permitiera llegar a sus hogares. Sin embargo, ninguna de las escenas de disturbios que a menudo siguen a la disolución de los ejércitos marcó su curso ".


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