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¿Puntos de vista "misóginos" de Thomas Jefferson?


Estoy leyendo The Hemingses of Monticello, de Annette Gordon-Reed, y encontré una cita en la página 93 que dice:

"... Cuando era adolescente, [Jefferson] reproducía extractos de poemas y otra literatura que pueden interpretarse como hostiles a las mujeres ..."

Más tarde, Gordon-Reed se refiere a las opiniones de Jefferson como misóginas. ¿A qué poemas / literatura se refiere y dónde los "reprodujo"? He buscado en Google pero no he encontrado nada.

* Obviamente, fueron los años 17-1800, por lo que no estaría defendiendo el feminismo moderno, pero hay espacio entre el feminismo moderno y el misógino.


Supongo que probablemente se esté refiriendo a su Literary Commonplace Book, que parece que compiló cuando tenía entre 15 y 29 años.

Los libros comunes se parecían mucho a los diarios y cuadernos escolares modernos, que se esperaba que los estudiantes de la época mantuvieran como parte de sus estudios. Jefferson también tenía un Libro Legal Commonplace, para sus estudios legales, pero probablemente no contenía recortes de poesía.

Al hojearlo, aproximadamente la mitad está en latín (en lo que soy muy malo) y griego (que no sé nada). Vi fragmentos atribuidos a Eurípides, Virgilio, Homero (la Ilíada y la Odisea, ambos), Ovidio, Alexander Pope, Milton, Shakespeare y un puñado de poetas y dramaturgos ingleses menos conocidos que eran populares en ese momento.

Algunas partes del Paraíso perdido de Milton podrían verse como una reafirmación de los roles de género de esa época. Por ejemplo, reprodujo este pasaje (y no el texto que lo rodea):

Así le sucederá a Aquel que, digno de las mujeres en exceso, deja que ella gobierne: restricción no tolerará; Y, abandonada a sí misma, si de ahí sobreviene el mal, Ella primero acusará a su débil indulgencia.

También hay varios pasajes de la obra de Otway The Orphan reproducidos, algunos de los cuales no son muy elogiosos para las mujeres, otros no muy elogiosos para los hombres. Aparentemente, fue una obra bastante popular en ese momento.

Así que no puedo hablar más de la mitad en inglés, pero a partir de eso creo que es justo decir que no parecía estar registrando sentimientos particularmente inusuales hacia las mujeres en ese momento (lo cual todavía es bastante malo, dado el tiempo en cuestión).

Quizás algo de la poesía latina sea más jugosa. Lamentablemente, sin Catullus.


Thomas Jefferson 'salió muy claramente' en contra de los derechos LGBT, afirmaciones de expertos

Si hay que creer en un experto de derecha, uno de los padres fundadores de Estados Unidos no tendría ningún interés en la igualdad de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT).

El "historiador" autodidacta David Barton, quien lidera un PAC de Keep The Promise que respalda al candidato presidencial republicano de 2016 Ted Cruz, afirmó en el programa de radio de Glenn Beck que Thomas Jefferson "salió muy claramente" en contra de la comunidad LGBT durante su presidencia. La entrevista coincidió con el relanzamiento de Las mentiras de Jefferson: exponiendo los mitos que siempre ha creído sobre Thomas Jefferson, El controvertido libro de Barton de 2012 que examinó las opiniones de Jefferson sobre el gobierno, el matrimonio y el cristianismo.

"De hecho, presentó un proyecto de ley que decía que las leyes deberían ser aquellas reconocidas por la Biblia", le dijo Barton a Beck. "El matrimonio debe basarse en el reconocimiento bíblico. Entonces, dijo que el matrimonio tiene que ser definido por lo que la Biblia define. Esa es la ley que él introdujo".

Jefferson, continuó, "también dijo que las relaciones sexuales fueron diseñadas para la procreación, no para el entretenimiento. Así que las relaciones sexuales fueron diseñadas por el Creador, a través de la ley de la naturaleza, para la procreación. Cualquier cosa que viole eso, viola las leyes de la naturaleza".

Mentiras ahora está siendo reeditado por el sitio web conservador WorldNetDaily después de que su editor original, Thomas Nelson, dejó de distribuir el libro poco después de su publicación original, citando "verdades básicas [que] simplemente no existían", según NPR.

Los comentarios no son particularmente sorprendentes dada la historia de retórica anti-LGBT de Barton. En 2015, sugirió que el gobierno estadounidense podría, en teoría, prohibir la homosexualidad y afirmó que los abusadores de menores serían libres de servir abiertamente en el ejército de los EE. UU. Una vez que se levante la prohibición de los miembros del servicio transgénero.

No estoy seguro de dónde obtiene su información, David, pero nos está costando tomarlo en serio cuando su investigación ha sido tan ampliamente desacreditada.


Sally Hemings y Thomas Jefferson

Incluso antes de que escribiera la historia que vinculaba a Jefferson con Hemings, Callender se había ganado una notoria reputación. Había escrito un folleto punzante en 1796 que acusaba a Alexander Hamilton de corrupción y adulterio. Hamilton admitió lo último pero negó lo primero. Finalmente fue exonerado de haber hecho algo ilegal. Irónicamente, Jefferson había animado a Callender cuando sus objetivos eran federalistas, como Hamilton, e incluso financió algunos de sus proyectos.

Callender fue arrestado bajo la Ley de Sedición en 1800, fue multado con $ 250 y pasó casi un año en la cárcel. Después de que Jefferson asumiera la presidencia en 1801, indultó a Callender. Poco tiempo después, Callender, que necesitaba dinero, presionó a Jefferson para el puesto de director de correos en Richmond, Virginia. Fiel a su forma, la solicitud de Callender incluía una insinuación de chantaje si Jefferson se negaba. Jefferson había venido a ver a Callender por el bribón que realmente era y se negó a nombrar a alguien con un pasado tan sórdido para ningún puesto federal.

Callender aceptó un trabajo en el periódico anti-Jefferson The Recorder. Reveló que Jefferson había financiado algunos de sus escandalosos escritos anteriores, un cargo que Jefferson se vio obligado a admitir. Callender luego lo golpeó con la historia de Hemings. Callender nunca había visitado Monticello y basó su información en el hecho de que varios de los esclavos de Jefferson eran de piel clara. Más tarde, Callender implicó a Jefferson en la seducción de una mujer casada. Jefferson finalmente confesó ese cargo, pero desvió la acusación de Hemings pretendiendo que no existía (al menos en público y en privado lo negó). En 1802, uno de los blancos de Callender lo golpeó en la cabeza. Un año después, encontraron a Callender ahogado. . . en dos pies de agua. Cuando Jefferson murió en 1826, pocos recordaban las acusaciones, salvo el ocasional ataque sarcástico en la prensa abolicionista del Norte. Eso cambió en 1873.

Madison Hemings, el hijo menor de Sally Hemings, concedió una entrevista al periodista abolicionista Samuel Wetmore en 1873. Madison había insinuado a familiares y amigos cercanos que era hijo de Jefferson y reveló esta supuesta relación con Wetmore, quien la publicó en su periódico de Ohio. La historia se extendió rápidamente por todo el país. Los críticos argumentaron que el artículo de Wetmore era una mera reescritura del original de Callender (la misma palabra incluso estaba mal escrita), y los nietos de Jefferson negaron sus acusaciones. Para la mayoría de la gente, eso volvió a ponerle fin.

Avanzamos cien años. El libro de 1974 de Fawn Brodie, Thomas Jefferson: An Intimate History, reavivó el interés por el "asunto". Brodie se puso del lado de Madison Hemings y argumentó que Jefferson era el padre de todos los hijos de Sally Hemings. Los historiadores, incluido el biógrafo más importante de Jefferson, Dumas Malone, dudaban de la historia de Hemings, pero el público en general parecía ansioso por aceptarla. Veinte años después, la abogada Annette Gordon-Reed publicó Thomas Jefferson y Sally Hemings: An American Controversy en un intento de reivindicar a Madison Hemings. El libro y los avances modernos en la tecnología del ADN llevaron a que se analizara el ADN de varios miembros de la línea Jefferson and Hemings. Los resultados mostraron que un "varón" en la familia de Thomas Jefferson era de hecho un antepasado directo de los hijos de los Hemings, principalmente Madison Hemings, pero no probaron de manera concluyente que Thomas Jefferson fuera el vínculo. Sin embargo, un estudio de 2000 realizado por la Fundación Thomas Jefferson determinó que Jefferson era, inequívocamente, el padre de Madison Hemings y posiblemente de los otros hijos de Sally Hemings. En el informe se omitió la única voz disidente del comité, el médico encargado de verificar las pruebas de ADN. Aunque señaló que Jefferson podría haber sido el padre de los hijos de Hemings, prefirió dejar la pregunta abierta debido a la naturaleza circunstancial de la evidencia y argumentó que la mayoría del comité había llegado a su conclusión antes de examinar toda la información disponible. En esencia, la mayoría del comité creía que la carga era demostrar que Jefferson era inocente, no culpable.

En 2001, la Thomas Jefferson Heritage Society, un grupo que poseía más influencia académica que la Fundación, publicó un informe que contradecía directamente las conclusiones de la Fundación. En el resumen de sus hallazgos, los académicos declararon: “Con la excepción de un miembro. . . Nuestras conclusiones individuales van desde un escepticismo serio sobre el cargo hasta una convicción de que es casi seguro que es falso ”. 2 El informe de los académicos identificó varias inconsistencias en los registros orales y escritos que la Fundación utilizó para acusar a Jefferson, y argumentó que Madison Hemings era molesto porque sentía que Jefferson y su familia no habían tratado bien a la familia Hemings.

Los eruditos también notaron que el supervisor de Jefferson, Edmund Bacon, no solo había negado rotundamente que Jefferson hubiera engendrado a alguno de los hijos de Sally Hemings, sino que informó que había visto a un hombre blanco, no a Thomas Jefferson, salir del dormitorio de Hemings muchas mañanas antes del trabajo. Los eruditos señalaron al hermano de Jefferson, a menudo llamado "tío Randolph", como el probable padre de los hijos de Heming. Se informó que Randolph Jefferson tenía una relación social con los esclavos de Monticello y posiblemente había engendrado otros niños a través de sus propios sirvientes.

Debido a la naturaleza circunstancial de la evidencia en el caso, no se puede probar de manera concluyente que Jefferson haya sido padre de alguno de los hijos de Sally Hemings. Es posible pero no probable. Si Jefferson fuera a ser juzgado por paternidad con la evidencia actual en la mano, un jurado honesto lo declararía "no culpable". También deberían hacerlo los historiadores y el público.


Thomas Jefferson y las relaciones exteriores de EE. UU.

Thomas Jefferson fue un arquitecto clave de la política exterior estadounidense temprana. Tenía una visión clara del lugar de la nueva república en el mundo, que articuló en varios escritos y documentos estatales. Los elementos clave de su visión estratégica fueron la expansión geográfica y el libre comercio. A lo largo de su larga carrera pública, Jefferson buscó alcanzar estos fines, particularmente durante su tiempo como ministro de Estados Unidos en Francia, secretario de estado, vicepresidente y presidente. Creía que Estados Unidos debería expandirse hacia el oeste y que sus ciudadanos deberían tener libertad para comerciar a nivel mundial. Intentó mantener el derecho de los Estados Unidos a comerciar libremente durante las guerras que surgieron de la Revolución Francesa y sus secuelas. Esto lo llevó a su mayor logro, la Compra de Luisiana, pero también a conflictos con los estados de Berbería y, en última instancia, con Gran Bretaña. Creía que Estados Unidos debería marcar el comienzo de un nuevo mundo de diplomacia republicana y que estaría a la vanguardia del movimiento republicano mundial. En la literatura sobre política exterior estadounidense, los historiadores han tendido a identificar dos escuelas principales de práctica que dividen a los practicantes en idealistas y realistas. A menudo se considera a Jefferson como el fundador de la tradición idealista. Esto lo malinterpreta un poco. Si bien persiguió fines idealistas claros —un mundo dominado por repúblicas que comerciaban libremente entre sí—, lo hizo utilizando una variedad de métodos que incluían la diplomacia, la guerra y la coerción económica.

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La complicada historia del Corán de Thomas Jefferson

Esta semana, al igual que otros nuevos miembros del Congreso, la representante entrante de Michigan, Rashida Tlaib (D), prestará su primer juramento al cargo. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros miembros entrantes del Congreso, Tlaib prestará juramento sobre el Corán, el libro más sagrado del Islam. Y no cualquier Corán, sino la traducción al inglés de 1734 de la obra que perteneció a Thomas Jefferson y ahora se encuentra en la Biblioteca del Congreso.

Una de las dos primeras congresistas musulmanas elegidas en el país, ambas elegidas en noviembre, Tlaib dijo que esperaba dejar un punto crítico con la elección del tomo. "Es importante para mí porque muchos estadounidenses tienen este tipo de sentimiento de que el Islam es de alguna manera ajeno a la historia estadounidense", dijo a Detroit Free Press. "Los musulmanes estaban allí al principio".

Los observadores del Congreso desde hace mucho tiempo recordarán al Representante Keith Ellison (D-Minn.), El primer miembro musulmán del cuerpo de Estados Unidos, también usó el Corán de Jefferson para su juramento de 2007. "Demuestra que desde el comienzo de nuestro país, tuvimos personas que eran visionarias, que eran religiosamente tolerantes, que creían que el conocimiento y la sabiduría podían obtenerse de cualquier número de fuentes, incluido el Corán", dijo Ellison a Associated Press en el tiempo.

Estos son sentimientos dignos. Pero tampoco son toda la historia. Esto se debe a que la traducción del Corán de 1734 de Jefferson no se produjo por un amor especial por el Islam, sino más bien para promover los esfuerzos misioneros cristianos en tierras musulmanas. Como el traductor George Sale escribió en su introducción al lector, “Cualquiera que sea el uso que pueda tener una versión imparcial del Korân en otros aspectos, es absolutamente necesario desengañar a aquellos que, de las traducciones ignorantes o injustas que han aparecido, también se han entretenido favorable una opinión del original, y también para permitirnos exponer eficazmente la impostura ".

Si bien Sale se opuso a la conversión forzada de musulmanes y reconoció las virtudes de las enseñanzas de Mohammed, sin embargo, fue un producto de su época de tensiones religiosas que veía al Islam como fundamentalmente extranjero. “Solo los protestantes pueden atacar el Korân con éxito”, escribió en su introducción, “y para ellos, confío, la Providencia ha reservado la gloria de su derrocamiento”. Al señalar estas mismas líneas, un académico cita el trabajo de Sale como un ejemplo de intolerancia religiosa en los primeros días de la república.

En otras palabras, el Corán de Jefferson es un artefacto más complicado de lo que la última década de cobertura mediática te haría creer. ¿Pero eso significa que el libro no es adecuado para marcar la inducción de un legislador musulmán en el gobierno estadounidense? Para nada. De hecho, el Corán de Jefferson sería particularmente apropiado para esta ocasión, no a pesar del prejuicio que contiene, sino a causa de él.


Proyecto de Ley para el Establecimiento de un Sistema de Educación Pública

Un proyecto de ley para establecer un sistema de educación pública.

1. Para establecer escuelas en las que los hijos de todos los ciudadanos de esta Commonwealth puedan recibir un grado de educación primaria a expensas comunes, sea promulgado por la asamblea general de Virginia de la siguiente manera. En la primera sesión de la corte superior en cada condado dentro de esta Commonwealth, luego de la aprobación de esta ley, el juez nombrará a tres personas discretas y bien informadas, residentes del condado y no ministros del evangelio de ninguna denominación. & gt para servir como Visitantes de las escuelas primarias en dicho condado, cuyo nombramiento el Sheriff deberá dentro de los 15 días posteriores a entregar un certificado en la mano del secretario de dicho tribunal a cada una de las personas designadas.

2. Los visitantes sd se reunirán en el palacio de justicia de su condado el primer día de la corte del condado después de haber recibido la notificación de su nombramiento y, posteriormente, en las horas y lugares que ellos, o dos de ellos, con aviso razonable al 3 d habrán acordado y procederá a dividir su condado en distritos, por medidas y límites designados para comprender cada uno sobre el número de milicias suficientes para una compañía, y también para no dividir y colocar en diferentes distritos las tierras. de cualquier persona retenida en un solo cuerpo: cuya división en salas será, dentro de los 6 meses a partir de la fecha de su nombramiento, completamente designada publicada e informada, por sus metes y límites a la oficina del secretario del tribunal superior que haya registrado sujeto sin embargo a tales alteraciones de vez en cuando como cambios de circunstancias, en la opinión de los visitantes sd, o sus sucesores, con la aprobación de la corte sd, hacer conveniente.

3. Habiéndose realizado la división original del SD en salas, los Visitadores designarán días para la primera reunión de cada sala en el lugar que nombrarán dentro del mismo, cuyo aviso de designación se dará al menos dos semanas antes del día de la reunión por anuncio en algún lugar público dentro de la sala, requiriendo que todo ciudadano varón blanco libre mayor de edad, residente dentro de la sala, se reúna en el lugar y a la hora de las doce del día señalado en el que se reunirá con alguno de los visitantes. también asisten y, estando presentes la mayoría de los guardias sd, los visitantes presentes les propondrán decidir, por mayoría de sus votos, la ubicación de una escuela para el barrio y de una vivienda para el maestro ( consentimiento del propietario del terreno) el tamaño y estructura de las casas sd, y si las mismas serán construidas por el trabajo conjunto de los Guardianes, o por sus contribuciones pecuniarias y también para elegir, por una pluralidad de sus votos, un Alcaide, residente, quien dirigirá y supervisará dichos edificios y se encargará de su cuidado futuro.

4. Y, si deciden que los edificios sd serán erigidos por el trabajo conjunto de los guardianes, entonces todas las personas dentro del distrito sd, responsables de trabajar en las carreteras, deberán asistir por orden del Guardián, y bajo su dirección, trabajará en la misma hasta su terminación, bajo las mismas penas que dispone la ley para hacer cumplir la labor en las carreteras. Y, si deciden erigirlos mediante contribuciones pecuniarias, los residentes y propietarios de la propiedad dentro del barrio contribuirán al costo de cada uno en proporción a los impuestos que pagaron al estado por última vez por sus personas y por la misma propiedad, de los cuales el El alguacil deberá proporcionar una declaración al alcaide, quien, de acuerdo con la proporción de esa declaración, distribuirá y evaluará la cuota de contribución para cada uno, y estará autorizado a exigir, recibir y aplicar la misma a los propósitos de la contribución, y para rendir cuenta de ello, como en todas sus demás transacciones pecuniarias para la escuela a los Visitantes: y en caso de incumplimiento de pago por parte de cualquier contribuyente, el alguacil, por orden del Alcaide, cobrará y rendirá lo mismo, bajo los mismos poderes y regulaciones que previsto para la recaudación de los impuestos públicos. y en todo caso será deber del Alcaide hacer que los edificios terminen dentro de los 6. meses siguientes a la fecha de su elección.

5. Será deber de los Visitantes sd buscar y emplear para cada barrio, siempre que el número y las edades de sus hijos lo requieran, una persona de buen carácter moral, calificada para enseñar lectura, escritura, aritmética numérica y elementos de la geografía, cuya subsistencia será proporcionada por los residentes y propietarios del barrio, ya sea en dinero o en especie, a elección de cada contribuyente, y en la proporción de sus impuestos públicos, que se prorratearán y gravarán según las fallas antes previsto. El maestro también tendrá el uso de la casa y el alojamiento que se le proporcionará, y además recibirá anualmente los salarios fijos que los Visitantes hayan determinado, que serán proporcionados a los residentes y propietarios de la sala, y que se pagarán, 1 impuesto. , y se aplica como se dispuso anteriormente en otros casos de contribución pecuniaria:

6. En esta escuela se recibirán e instruirán gratuitamente todos los bebés del barrio, de edad competente que no hayan tenido ya tres años de escolaridad & lt: y se declara y promulga que ninguna persona por nacer, o menor de 12 años en el aprobación de esta ley, y quien sea compos mentis, después de los 15 años de edad será ciudadano de esta mancomunidad, hasta que pueda leer fácilmente los caracteres impresos en alguna lengua nativa o adquirida. & gt.

7. Y para mantener una sucesión constante de Visitadores, el juez del tribunal superior de cada condado deberá, en su primera sesión en cada año bissextil, nombrar Visitadores, como se describió anteriormente, ya sea los mismos u otros a su discreción, y, en caso de muerte o renuncia de cualquier visitante, durante el término de su nombramiento, o de su remoción del condado, o por el juez sd por buena causa moral o física, designará a otro para servir hasta el próximo nombramiento bissextile: que los Visitantes tendrán su primera reunión en su palacio de justicia, en el día de la corte del condado siguiente a su nombramiento y luego en los momentos y lugares en que ellos o dos de ellos, con aviso razonable al tercero, acordarán: pero la elección de los Guardianes será anualmente en la primera reunión del barrio después del mes de marzo hasta la elección que el director elegido por última vez continuará en el cargo.

8. Todas las reuniones del barrio serán en su escuela, y en caso de que la mayoría de los guardianes no se reúna con la llamada de un visitante, o de su director, dicho visitante o director puede convocar otra reunión.

9. En todo momento cuando falten reparaciones o alteraciones de los edificios antes previstos, será deber del Guardián, o de un Visitante, convocar una reunión de barrio y tomar las mismas medidas para tales reparaciones o alteraciones. como en el presente documento antes autorizado para los edificios originales.

10. Cuando, a solicitud de cualquier Guardián, autorizado por el voto de su pupilo, el juez de la corte superior será de la opinión de que los Contribuyentes de cualquier pupilo en particular están desproporcionada y opresivamente sobreprotegidos con un número inusual de hijos de no -contribuidores de su pupilo, él puede dirigir una orden a la corte del condado para evaluar en su próximo impuesto del condado la totalidad o parte de la carga adicional que considere excesiva e irrazonable, que se pagará al alcaide, por su uso adecuado , a cuya orden se requiere que el tribunal del condado de SD se ajuste.

11. Los maestros sd, en todo lo relacionado con la educación y el gobierno de sus alumnos, estarán bajo la dirección y el control de los visitantes, pero no se prescribirá ni se practicará ninguna lectura, instrucción o ejercicio religioso que sea incompatible con los principios de ninguna secta religiosa. o denominación. & gt.

12. Alguno de los Visitadores, al menos una vez al año, visitará las escuelas, informará sobre los procedimientos y prácticas de las mismas, examinará el progreso de los alumnos y dará a los que sobresalen en lectura, escritura, en aritmética, o en geografía, tales marcas honoríficas y testimonios de aprobación que puedan codificar y entusiasmar a la industria y la emulación.

13. Todas las decisiones y procedimientos de los Visitantes en relación con la designación original de las salas, en cualquier momento antes de que se inicien los edificios, o con los cambios de las salas en cualquier momento posterior, al monto de subsistencia o salario permitido al maestro, y a las reglas que le fueron prescritas para la educación y el gobierno de sus alumnos estará sujeto a control y corrección por parte del juez del tribunal superior del condado sobre la queja de cualquier individuo agraviado o interesado.

Y para el establecimiento de universidades en las que los jóvenes del Commonwealth puedan recibir un grado superior de educación a distancias convenientes de sus hogares,

14. Que se promulgue de la siguiente manera. los varios condados de esta Commonwealth se distribuirán en 9. Distritos colegiados de los cuales uno estará compuesto por los condados de Accomac, Northampton, Northumberland, Lancaster, Richmond, Westmoreland, Middlesex, Essex, Matthews, Gloucester, King & amp Queen, King William, Elizabeth City, Warwick, York, James City New Kent y Charles City: otro de los condados de Princess Anne, Norfolk, Norfolk Borough Nansemond, Isle of Wight, Southampton, Surry, Prince George, Sussex y Greensville: otro de los condados de Fairfax, Loudon, King George, Stafford, Prince William, Fauquier, Culpeper, Madison Caroline y Spotsylvania: otro de los condados de Hanover, Henrico, ciudad de Richmond, Goochland, Louisa, Fluvanna, Powhatan, Cumberland, Buckingham, Orange, Albemarle, Nelson, Amherst, Augusta y amp Rockbridge: otro de los condados de Chesterfield, Petersburg, Dinwiddie, Brunswick, Amelia, Nottoway, Lunenburg, Mecklenburg, Prince Edward, Charlotte y amp Halifax: en El otro de los condados de Campbell, Pittsylvania, Bedford, Franklin, Henry, Patrick, Botetourt y Montgomery: otro de los condados de Frederic, Jefferson, Berkley, Hampshire, Shenandoah, Hardy, Rockingham y Pendleton: otro de los condados de Monongalia, Brooke, Ohio, Randolph, Harrison, Wood & amp Mason: y otro de los condados de Bath, Greenbriar, Kanhaway, Cabell, Giles, Monroe, Tazewell, Wythe, Grayson, Washington, Russell y Lee.

15. Dentro de los 3. meses posteriores a la aprobación de esta ley, el Presidente y los Directores del fondo literario, que de ahora en adelante se llamará Junta de instrucción pública, nombrarán una persona idónea en cada condado de cada uno de los distritos, quien, con los designados en los otros condados del mismo distrito compondrán la junta de visitantes para el colegio de ese distrito, y dentro de los 4 meses posteriores a la aprobación de esta ley, hará que se notifique a cada individuo así designado, prescribiéndoles un día, dentro de un mes después, y un lugar dentro de su distrito para su primera reunión, con instrucciones complementarias para obtener una reunión posteriormente en caso de incumplimiento en el momento designado por primera vez.

16. Los sd Visitadores o tantos de ellos como, siendo la mayoría, asistirán, nombrarán un Rector de su propio cuerpo que presidirá sus reuniones, y un Secretario para registrar y preservar sus procedimientos, y procederá a considerar el sitio para una universidad más conveniente para su distrito, teniendo en cuenta el alcance, la población y otras circunstancias, y dentro del plazo de 6. meses a partir de la aprobación de esta ley deberá informar lo mismo a la junta de instrucción pública del sd, con las razones en el que se prefiere dicho sitio y si alguna minoría de dos o más miembros prefiere cualquier otro lugar, se informará el mismo con las razones a favor y en contra del mismo.

17. Dentro de los 7. meses posteriores a la aprobación de esta ley, la junta de instrucción pública del SD determinará los sitios informados que consideren más elegibles para el Colegio de cada distrito, notificará lo mismo a los visitantes del SD y encargarles la oficina de obtener del propietario, con su consentimiento, los terrenos adecuados para los edificios y sus accesorios, ya sea por donación o compra, o si no se puede obtener su consentimiento en términos razonables, el secretario del condado, donde el sitio es, a petición suya, emitirá y dirigirá al alguacil del mismo condado una orden judicial de Ad quod damnum, para determinar por un jurado el valor de los terrenos seleccionados, y para fijar su extensión mediante medidas y límites, sin embargo, de modo que no incluya la vivienda, o edificaciones anexas, los recortes, jardines o huertas del propietario, cuya orden se ejecutará de acuerdo con las formas ordinarias que prescriban las leyes en tales casos, y se devolverá al mismo secretario. k se registrará. disponiéndose que en ningún caso de compra o tasación por jurado se ubicarán más motivos que el valor de 500. Dólares cuyo fundamento, ya sea por donación o compra, por escritura del propietario, o si por tasación de un jurado , por su investigación, 3 pasarán a formar parte de la junta de instrucción pública del sd, como fideicomisarios del Commonwealth, y para los usos y propósitos de un colegio de instrucción.

18. En cada uno de los sitios así ubicados se erigirá uno o más edificios sustanciales cuyas paredes serán de ladrillo o piedra, con 2. aulas y 4. habitaciones para el alojamiento de los profesores, y con 16. dormitorios en o adyacentes al mismo, cada uno con capacidad para 2. alumnos, y en el que no se permitirá que se alojen más de dos, con una chimenea en cada uno, y todo en un estilo cómodo y decente adecuado a su propósito.

19. El plan de los edificios del SD y sus accesorios serán proporcionados o aprobados por la junta de instrucción pública del SD, y el de los dormitorios será tal que convenientemente pueda recibir adiciones de vez en cuando. los Visitantes tendrán todos los poderes que sean necesarios y apropiados para llevarlos a la ejecución y procederán en su ejecución en consecuencia. Siempre que en ningún caso el costo total de los edificios SD y los accesorios de cualquier College 4 exceda la suma de 7500. Dólares.

20. El Colegio del distrito primero en este acto descrito, a saber, de Accomac E t c se llamará Wythe College, o colegio del distrito de Wythe el de la descripción 2 d, a saber, Princess Anne E t c se llamará el

el de la descripción 3 d, a saber, Fairfax E t c se llamará el

el de la 4ª descripción, a saber Hannover E t c se llamará el

el de la quinta descripción, a saber, Chesterfield E t c se llamará el

el de la sexta descripción a saber Campbell E t c se llamará el

el de la séptima descripción, a saber, Frederick E t c se llamará el

el de la octava descripción, es decir, Monongalia E t c se llamará el

& amp el de la novena descripción, a saber, Bath E t c. será llamado el

21. En las universidades sd se les enseñará los idiomas griego, latín, francés, español, italiano y alemán, gramática inglesa, geografía antigua y moderna, las ramas superiores de la aritmética numérica, la medición de la tierra, el uso de los globos terráqueos, etc. los elementos ordinarios de la navegación.

22. Para cada uno de los colegios sd se nombrarán dos profesores, uno para enseñar griego, latín y otras ramas de la enseñanza antes prescritas para las que pueda estar calificado para enseñar, y el otro para las ramas restantes de las mismas, que deberán cada uno Se le permitirá el uso de los apartamentos que se le proporcionaron, y un salario fijo de 500.D. anualmente, que se extraerá del fondo literario, con las tasas de matrícula de cada alumno que establezcan los Visitantes.

23. Los visitantes sd se encargarán de la preservación y reparación de los edificios, el cuidado del suelo y los accesorios, para lo cual, y otros fines necesarios, pueden emplear un administrador y trabajadores competentes, tendrán poder para nombrar y eliminar the Professors, to prescribe their duties, & the course of education to be pursued

they shall establish rules for the government & discipline of the pupils, for their subsistence, & board, if boarded in the college, & for their accomodation, & the charges to which they shall be subject for the same, as well as the rent for the dormitories they occupy.

they may draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for their institution.

and in general they shall direct & do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution: which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules, resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

24. The rents of the dormitories, the profits of boarding the pupils, donations & other occasional resources shall constitute the fund, & shall be at their disposal for the necessary purposes of the sd institution not otherwise provided for, & they shall have authority to draw on the sd board of public instruction for the purchase or valuation money of the site of their college, for the cost of the buildings & improvements authorised by law, & for the standing salaries of the Professors herein allowed, for the administration of all which they may appoint a Burser.

25. They shall have two stated meetings in the year, at their colleges on the first Mondays of April & October, & occasional meetings at the same place & at such other times as they shall appoint, giving due notice thereof to every individual of their board.

26. A majority of them shall constitute a Quorum for business, & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or out of the county from which he was appointed, the sd board shall appoint a successor resident in the same county.

27. The Visitors of every Collegiate district shall be a body politic & corporate, to be called the Visitors of the college, by name, for which they are appointed, with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, and in all cases interesting to their college, which may be the subject of legal cognisance & jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of the office of all or any of them, but shall stand revived in the name of their successors, and they shall be capable in law, & in trust for their College, of recieving subscriptions & donations real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated as from private individuals.

28. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the college of their district, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the pupils, & give to those who excel in any branch of learning prescribed for the sd college, such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage or excite to industry & emulation.

29. The decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested, or on the proper motion of the sd board.

30. On every 29 th day of February, or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the board of public instruction shall be in session, & shall appoint in every county of each district a visitor resident therein, either the same before appointed, or another, at their discretion, to serve until the ensuing 29 th day of February, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the College of their district, after which their stated meetings shall be at their college on the 1 st Mondays of April & October annually, & their occasional5 meetings at the same place & at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member of their board.6

Utrum horum?7
And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows. And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows.
31. Within the limits of the county of there shall be established an University, to be called the University of Virginia & so soon as may be after the passage of this act the Board of public instruction shall appoint 8. fit persons to constitute the board of Visitors for the sd University & shall forthwith give notice to each individual so appointed, prescribing to them a day for their first meeting at the courthouse of the sd county, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd Visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall appoint a Rector of their own body who shall preside at their meetings, and a Secretary to record & preserve their proceedings, & shall proceed to enquire into, and select the most eligible site for the University, and to obtain from the proprietor, with his consent, the proper grounds for the buildings and appurtenances, either by donation or purchase or, if his consent on reasonable terms cannot be obtained the clerk of the county shall, on their request, issue and direct to the sheriff of the county a writ of Ad quod damnum to ascertain by a jury the value of the grounds selected, & to fix their extent by metes and bounds, so however as not to include the dwelling house, or buildings appurtenant, the curtilage gardens or orchards of the owner which writ shall be executed according to the ordinary forms prescribed by the laws in such cases, and shall be returned to the same clerk to be recorded . Provided that in no case, either of purchase, or valuation by a jury, shall more grounds be located than of the value of 2000.D. which grounds, if by donation or purchase shall by the deed of the owner, or if by valuation of a jury, shall by their inquest, become vested in the board of public instruction aforesd, as trustees for the Commonwealth for the uses & purposes of an University. 31. Whensoever the Visitors of the Central college in Albemarle, authorise d thereto by the consent in writing of the subscribers of the major part of the amount subscribed to that institution, shall convey or cause to be conveyed to the board of public instruction, for the use of this commonwealth, all the lands buildings, property and rights of the sd College, in possession, in interest, or in action, (save only so much as may discharge their engagements then existing) the same shall be thereupon vested in this commonwealth, and shall be appropriated to the institution of an University to be called the University of Virginia, which shall be established on the sd lands. the sd board of public instruction shall thereupon forthwith appoint 8. fit persons who shall compose the board of Visitors for the government of the sd University, notifying thereof the persons so appointed, & prescribing to them a day for their 1 st meeting at Charlottesville, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall [appoint] 8 a Rector of their own body to preside at their meetings, and a Secretary to record and preserve their proceedings, and shall proceed to examine into the state of the property conveyed as aforesd shall make an inventory of the same, specifying the items whereof it consists, shall notice the buildings and other improvements already made, & those which are in progress, shall take measures for their completion, shall consider what others may be necessary in addition and of the best plan for effecting the same, with estimates of the probable cost, and shall make report of the whole to the sd board of public instruction, which is authorised to approve, negative or modify any of the measures so proposed by the sd Visitors.
33. A plan of the buildings and appurtenances necessary & proper for an University being furnished or approved by the sd board of public instruction in which that of the dormitories shall be such as may conveniently admit additions from time to time, the Visitors shall have all the powers which shall be necessary and proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly. 33. The sd measures being approved or modified, the Visitors shall have all the powers relative thereto which shall be necessary or proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly.

34. In the sd University shall be taught History and Geography antient and modern, natural philosophy, agriculture, chemistry & the theories of medecine Anatomy, Zoology, Botany, Mineralogy and Geology Mathematics pure and mixed, military and naval science Ideology, Ethics, the Law of nature and nations, Law municipal & foreign, the science of civil government and Political economy Languages, Rhetoric Belles lettres, and the fine arts generally: which branches of science shall be so distributed, and under so many professorships, not exceeding ten, as the Visitors shall think most proper.

35. Each professor shall be allowed the use of the apartments and accomodations provided for him, and such standing salary, not exceeding 1000.D. yearly as the Visitors shall think proper to be drawn from the literary fund, with such tuition fees from each9 student as the visitors shall establish.

36. The said Visitors shall be charged with the erection, preservation and repair of the buildings, the care of the grounds and appurtenances, and of the interests of the University generally: they shall have power

to appoint a Burser, employ a Steward and all other necessary agents

to appoint and remove Professors

to prescribe their duties, and the course of education to be pursued

to establish rules for the government and discipline of the Students, for their subsistence, board and accomodation, if boarded by the University, and the charges to which they shall be subject for the same, as well as for the dormitories they occupy

to prescribe and controul the duties and proceedings of all officers, servants & others, with respect to the buildings, lands, appurtenances, & other property and interests of the University

to draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for this institution

and in general to direct and do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

37. They shall have two stated meetings in the year, to wit on the 1 st Mondays of April & October, & occasional meetings at such other times as they shall appoint, due notice thereof being given to every individual of their board, which meetings shall be at the sd University. a majority of them shall constitute a quorum for business & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or change of habitation to a greater than his former distance from the university, the sd board shall appoint a successor.

38. The Visitors of the sd University shall be a body politic & corporate under the style and title of the Visitors of ‘the University of Virginia,’ with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, & in all cases interesting to their college, which may be the subjects of legal cognisance and jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of their office but shall stand revived in the name of their successors & they shall be capable in law, & in trust for their college, of recieving subscriptions & donations, real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated, as from private individuals.

39. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the sd University, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the students, and give to those who excel in any branch of science there taught such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage & excite to industry & emulation.

40. All decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested or on the proper motion of the sd board.

41. On every 29 th day of Feb. or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the sd board of public instruction shall be in session, & shall appoint Visitors for the sd University, either the same or others, at their discretion, to serve until the 29 th day of Feb. next ensuing, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the University, after which their stated meetings shall be on the 1 st Mondays of April & Oct. annually, and their occasional meetings at the same place, and at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member10 of their board.

Note, if the Central college be adopted for the University, the following section may be added.

Provided that nothing in this act contained shall suspend the proceedings of the Visitors of the sd Central College of Albemarle but, for the purpose of expediting the objects of the sd institution, they shall be authorised, under the controul of the board of public instruction, to continue the exercise of their functions until the 1 st meeting of the Visitors of the University.11

And to avail the Commonwealth of those talents and virtues which nature has sown as liberally among the poor as rich, and which are lost to their country by the want of means for their cultivation, Be it further enacted as follows.

42. On every 29 th day of February, or if that be Sunday, then on the next day, the Visitors of the Ward schools in every county shall meet at the courthouse of their county, and after the most diligent and impartial observation and enquiry of the boys who have been three years at the Ward schools, & whose parents are too poor to give them a Collegiate education, shall select from among them some one of the most promising and sound understanding, who shall be sent to the first meeting of the Visitors of the ir Collegiate district, with such proofs as the case requires and admits, for the examination & information of that board who from among the candidates so offered from the several counties of their district shall select two of the most sound & promising understanding, who shall be admitted to their College, & there be maintained & educated 5. years at the public expence, under such Rules and limitations as the board of public instruction shall prescribe: and at the end of the sd 5 years the sd Collegiate Visitors shall select that one of the two who shall, on their most diligent and impartial enquiry & best information be adjudged by them to be of the most sound & promising understanding & character, and most improved by their course of education, who shall be sent on immediately thereafter to the University, there to be maintained & educated in such branches of the sciences taught there as are most proper to qualify him for the calling to which his parents or guardians may destine him & to continue at the sd University 3. years at the public expense, under such rules & limitations as the board of public instruction shall prescribe. and the expenses of the persons so to be publicly maintained and educated at the Colleges and University shall be drawn by their respective Visitors from the literary fund.12

Estimate of the expenses, gross and annual of the sums in gross Annual.
University the Colleges and the public students
9. Colleges.
land 500. D × 9. 4,500 .
buildings 7342.D. × 9. 67,500 13
18. professors @ 500.D. 9,000
18. foundationers 5. years @ 250. D will average 5,625.
Universidad. tierra 2,000
buildings E t c 10. Pavilions & 200. dormitories @ 7,500.D 75,000
10. Professors @ 1000.D. 10,000
9. foundationers 3. years @ 300. D will average 2,025
Philosophical apparatus and library annually 1,000
149,000 27,650
the gross sum which @ 6. p.cent will yield 27,650.D. es 460,083
Capital necessary for the whole system of education. 609,083 14
deduct the funds of the Central college if adopted, about 60,000
549,083

bissextile year: “leap year” ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ). A writ of ad quod damnum is used to direct “the sheriff to inquire of jurors under oath to what damage a grant (as of a fair, market, liberty, or other franchise) would be to various people if the king were to make the grant” ( Black’s Law Dictionary description begins Bryan A. Garner and others, eds., Black’s Law Dictionary , 7th ed., 1999 description ends ). utrum horum: “Which of these?” mixed is another term for applied mathematics ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ).


Thomas Jefferson Ran A Kingdom Of Slaves

Wikimedia Commons Jefferson’s notorious estate in Virginia today.

In the early part of his political career, Jefferson described the African slave trade as “moral depravity” and a “hideous blot” on the country. He was one of the very few founders who could be relied upon to push back against the interests of slave-holding Virginians throughout the 1780s.

All of that changed, of course, when he realized the financial benefit of free enforced labor. Jefferson, like most white men of any means in his time, was a slave owner. His Monticello estate, a private mountain-based Virginia plantation, housed around 130 slaves at its peak.

Jefferson grew quiet about the immorality of slavery in the 1790s, and in total, forced an estimated 600 people to work for him. 400 of them were born at Monticello.

Jefferson fashioned the estate into a miniature town entirely run on slave labor. The work on Monticello included blacksmithing, woodworking, textiles, farming, and more. Its main hub of operations was a nail factory, the profitability of which Jefferson boasted about in numerous letters.

Flickr Jefferson punished child slaves who didn’t make enough nails by cutting their food rations.

The plantation’s annual grocery bill was around $500, but the nail factory amassed that amount in a couple of months. Besides its profitability, the nail factory was a breeding ground for child slaves. Jefferson would put enslaved children to work in the factory to determine who did well and deserved extra food rations, and who didn’t.

Those who made 10,000 nails per day received extra privileges including food, leisure time, and uniforms, while those made fewer than 5,000 per day were whipped, made to work in rags, and given less to eat. The promising children were apprenticed for skilled labor 16 — the rest were forced to keep working or moved to the fields.

Thomas Jefferson’s treatment of slaves, whose ancestors were stolen and shipped to a New World of forced labor, has been glossed over as recently as 1941. In a Jefferson biography of that year written for “young adults” the author described Monticello as “a beehive of industry” where:

“No discord or revilings found entrance: there were no signs of discontent on the black shining faces as they worked under the direction of their master… The women sang at their tasks and the children old enough to work made nails leisurely, not too overworked for a prank now and then.”


Slavery and racism of Thomas Jefferson

Even before his departure from France, Jefferson had overseen the publication of Notas sobre el estado de Virginia. This book, the only one Jefferson ever published, was part travel guide, part scientific treatise, and part philosophical meditation. Jefferson had written it in the fall of 1781 and had agreed to a French edition only after learning that an unauthorized version was already in press. Notas contained an extensive discussion of slavery, including a graphic description of its horrific effects on both blacks and whites, a strong assertion that it violated the principles on which the American Revolution was based, and an apocalyptic prediction that failure to end slavery would lead to “convulsions which will probably never end but in the extermination of one or the other race.” It also contained the most explicit assessment that Jefferson ever wrote of what he believed were the biological differences between blacks and whites, an assessment that exposed the deep-rooted racism that he, like most Americans and almost all Virginians of his day, harboured throughout his life.

To his critics in later generations, Jefferson’s views on race seemed particularly virulent because of his purported relationship with Sally Hemings, who bore several children obviously fathered by a white man and some of whom had features resembling those of Jefferson. The public assertion of this relationship was originally made in 1802 by a disreputable journalist interested in injuring Jefferson’s political career. His claim was corroborated, however, by one of Hemings’s children in an 1873 newspaper interview and then again in a 1968 book by Winthrop Jordan revealing that Hemings became pregnant only when Jefferson was present at Monticello. Finally, in 1998, DNA samples were gathered from living descendants of Jefferson and Hemings. Tests revealed that Jefferson was almost certainly the father of some of Hemings’s children. What remained unclear was the character of the relationship—consensual or coercive, a matter of love or rape, or a mutually satisfactory arrangement. Jefferson’s admirers preferred to consider it a love affair and to see Jefferson and Hemings as America’s preeminent biracial couple. His critics, on the other hand, considered Jefferson a sexual predator whose eloquent statements about human freedom and equality were hypocritical.

In any case, coming as it did at the midpoint of Jefferson’s career, the publication of Notas affords the opportunity to review Jefferson’s previous and subsequent positions on the most volatile and therefore most forbidden topic in the revolutionary era. Early in his career Jefferson had taken a leadership role in pushing slavery onto the political agenda in the Virginia assembly and the federal Congress. In the 1760s and ’70s, like most Virginia planters, he endorsed the end of the slave trade. (Virginia’s plantations were already well stocked with slaves, so ending the slave trade posed no economic threat and even enhanced the value of the existent slave population.) In his original draft of the Declaration of Independence, he included a passage, subsequently deleted by the Continental Congress, blaming both the slave trade and slavery itself on George III. Unlike most of his fellow Virginians, Jefferson was prepared to acknowledge that slavery was an anomaly in the American republic established in 1776. His two most practical proposals came in the early 1780s: a gradual emancipation scheme by which all slaves born after 1800 would be freed and their owners compensated, and a prohibition of slavery in all the territories of the West as a condition for admission to the Union. By the time of the publication of Notas, then, Jefferson’s record on slavery placed him among the most progressive elements of southern society. Rather than ask how he could possibly tolerate the persistence of slavery, it is more historically correct to wonder how this member of Virginia’s planter class had managed to develop such liberal convictions.

Dating the onset of a long silence is inevitably an imprecise business, but by the time of his return to the United States in 1789 Jefferson had backed away from a leadership position on slavery. The ringing denunciations of slavery presented in Notas had generated controversy, especially within the planter class of Virginia, and Jefferson’s deep aversion to controversy made him withdraw from the cutting edge of the antislavery movement once he experienced the sharp feelings it aroused. Moreover, the very logic of his argument in Notas exposed the inherent intractability of his position. Although he believed that slavery was a gross violation of the principles celebrated in the Declaration of Independence, he also believed that people of African descent were biologically inferior to whites and could never live alongside whites in peace and harmony. They would have to be transported elsewhere, back to Africa or perhaps the Caribbean, after emancipation. Because such a massive deportation was a logistical and economic impossibility, the unavoidable conclusion was that, though slavery was wrong, ending it, at least at present, was inconceivable. That became Jefferson’s public position throughout the remainder of his life.

It also shaped his personal posture as a slave owner. Jefferson owned, on average, about 200 slaves at any point in time, and slightly over 600 over his lifetime. To protect himself from facing the reality of his problematic status as plantation master, he constructed a paternalistic self-image as a benevolent father caring for what he called “my family.” Believing that he and his slaves were the victims of history’s failure to proceed along the enlightened path, he saw himself as the steward for those entrusted to his care until a better future arrived for them all. In the meantime, his own lavish lifestyle and all the incessant and expensive renovations of his Monticello mansion were wholly dependent on slave labour. Whatever silent thoughts he might have harboured about freeing his slaves never found their way into the record. (He freed only five slaves, all members of the Hemings family.) His mounting indebtedness rendered all such thoughts superfluous toward the end, because his slaves, like all his possessions, were mortgaged to his creditors and therefore not really his to free.


Thomas Jefferson and the Environment

Peter Ling argues that Thomas Jefferson’s ideas have had dramatic continent-wide effects on the landscape and ecology of the United States.

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Over two centuries since his presidency, most Americans still feel that Thomas Jefferson deserves not just his memorial on the Mall in Washington, D.C., but to have his face carved gigantically into the face of Mount Rushmore. Every year, tourists flock to the Virginian’s elegant mansion of Monticello and hear their guides describe Jefferson’s many talents as architect, botanist, inventor and violinist, not to mention politician. Jefferson himself listed three achievements for posterity: drafting the Declaration of Independence, securing freedom of religion under the law, and founding the University of Virginia. Of these, most people know simply the first. But arguably his botanical and agricultural ideas have had the most visible, widespread and long-lasting impact, for good or ill.

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Thomas Jefferson, Epidemics and His Vision for American Cities

The yellow fever epidemic of 1793 reinforced Thomas Jefferson's harsh views of city living, but also brought about plans to design new communities.

The yellow fever epidemic of 1793 in Philadelphia changed Thomas Jefferson’s thinking. Always anti-urban in his social outlook, the future president now began to formulate a radical plan for the development of new states and new communities west of the Appalachian mountains. In an age before antibiotics and systematic vaccination, Jefferson sought to design healthier communities on the tabula rasa, the blank slate, of the American heartland. Some but not all of Jefferson’s ideas were adopted as the American frontier moved west.

Jefferson lived through one of the most serious plagues in American history. The capital of the United States was located in Philadelphia in the 1790s while the new U.S. capital was being planned and laid out in the District of Columbia. Jefferson was serving (reluctantly) as America’s first secretary of state and lived in one of the suburbs of Philadelphia in the summer of 1793 when yellow fever swept through the capital.

With 50,000 residents, Philadelphia was the most populous city in the country at the time, and the second largest city of the English-speaking world. Between August 1 and mid-November, nearly 5,000 Philadelphians (one in 10) were killed by the epidemic. The citizens were, of course, terrified, partly because the cause of the epidemic was unknown, as was its method of transmission, and there was no effective treatment or cure.


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