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Batalla de Fort Donelson


La batalla de Fort Donelson (11-16 de febrero de 1862) fue una de las primeras grandes victorias de la Unión en la Guerra Civil estadounidense (1861-65). Una semana después de capturar Fort Henry en el río Tennessee, el general de brigada de la Unión Ulysses Grant comenzó su asalto a Fort Donelson en el río Cumberland, una entrada clave a la Confederación. El 16 de febrero, después de que las fuerzas confederadas bajo el mando del general de brigada John Floyd no lograron romper las líneas de Grant, los confederados abandonaron el fuerte, cumpliendo con los términos de Grant de "rendición incondicional e inmediata". La victoria de Grant aseguró que Kentucky permanecería en la Unión y ayudó a abrir Tennessee a futuros avances de la Unión.

Batalla de Fort Donelson: febrero de 1862

Después de la caída de Fort Henry en manos de los confederados en el río Tennessee a la Unión el 6 de febrero de 1862 (en gran parte gracias a las cañoneras de la Unión), se enviaron miles de tropas rebeldes para reforzar el Fort Donelson más grande, que se encontraba a 10 millas de distancia en el Río Cumberland: otra puerta de entrada clave a la Confederación. El 13 de febrero, uno de los oficiales de Ulysses S. Grant (1822-85), el general de brigada John McClernand (1812-1900), inició la batalla de Fort Donelson cuando intentó sin éxito capturar una batería rebelde a lo largo de las obras exteriores del fuerte.

Durante los siguientes tres días, Grant apretó la soga alrededor de Fort Donelson moviendo una flotilla por el río Cumberland para bombardear el fuerte desde el este. El 15 de febrero, los confederados intentaron escapar del perímetro yanqui. Un ataque en el flanco derecho y el centro de la Unión envió a los Yankees de regreso en retirada, pero luego el general confederado Gideon Pillow (1806-78) cometió un error de cálculo fatal. En lugar de retirarse del fuerte y escapar a un lugar seguro, optó por llevar a sus hombres a sus trincheras. En respuesta, Grant lanzó un feroz contraataque y recuperó gran parte del terreno que había sido cedido. Los confederados estaban rodeados, de espaldas al río Cumberland. Solo varios miles de soldados lograron escapar antes de que Fort Donelson se rindiera el 16 de febrero.

¿Cuántas personas murieron en Fort Donelson?

De los aproximadamente 16.000 confederados que se habían involucrado en la batalla, más de 12.000 fueron capturados o desaparecidos, mientras que aproximadamente otros 1.400 resultaron heridos o asesinados. De las 24.500 tropas de la Unión estimadas que lucharon en Fort Donelson, las bajas totales fueron alrededor de 2.700.

Subvención "Rendición incondicional"

Cuando los rebeldes pidieron las condiciones para la rendición, Grant respondió que ninguna condición "excepto la rendición incondicional e inmediata" sería aceptable. Esto le valió el apodo de "Rendición incondicional". El presidente Abraham Lincoln (1809-65) ascendió a Grant a mayor general después de la batalla.

¿Por qué es importante la batalla de Fort Donelson?

La batalla de Fort Donelson fue la primera gran victoria de la Unión en la Guerra Civil y una gran victoria para Ulysses S. Grant. Las pérdidas de Fort Henry y Fort Donelson fueron desastres para los confederados. Kentucky estaba perdido y Tennessee estaba abierto a los Yankees. El río Cumberland y el río Tennessee se convirtieron en partes integrales de las líneas de suministro de Union. Nashville caería ante las tropas de la Unión en cuestión de días.

¿Dónde está Fort Donelson?

El campo de batalla nacional de Fort Donelson ahora es parte del Servicio de Parques Nacionales. La entrada al parque está en Dover, Tennessee, aunque partes del campo de batalla se extienden hasta Kentucky.


La batalla de Fort Donelson

La batalla de Fort Donelson fue una de las primeras batallas de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Las operaciones de Grant contra Fort Donelson duraron del 11 de febrero al 16 de febrero de 1862. Empujando hacia el sur hacia Tennessee con la ayuda de las cañoneras del oficial de bandera Andrew Foote, las tropas de la Unión al mando del general de brigada Ulysses S. Grant capturaron Fort Henry el 6 de febrero de 1862.

Este éxito abrió el río Tennessee al transporte marítimo de la Unión. Antes de moverse río arriba, Grant comenzó a cambiar su comando hacia el este para tomar Fort Donelson en el río Cumberland. La captura del fuerte sería una victoria clave para la Unión y despejaría el camino hacia Nashville. El día después de la pérdida de Fort Henry, el comandante confederado en Occidente (el general Albert Sidney Johnston) convocó un consejo de guerra para determinar su próximo paso.

Encadenado a lo largo de un amplio frente en Kentucky y Tennessee, Johnston se enfrentó a los 25.000 hombres de Grant en Fort Henry y al ejército de 45.000 hombres del mayor general Don Carlos Buell en Louisville, KY. Al darse cuenta de que su posición en Kentucky estaba comprometida, comenzó a retirarse a posiciones al sur del río Cumberland. Después de hablar con el general P.G.T. Beauregard, aceptó a regañadientes que Fort Donelson debería ser reforzado y envió 12.000 hombres a la guarnición. En el fuerte, el mando estaba en manos del general de brigada John B. Floyd. Ex secretario de Guerra de los Estados Unidos, Floyd era buscado en el norte por corrupción.


Un cohete de señales lanzado por piquetes confederados se elevó hacia el cielo en la húmeda mañana del 4 de febrero de 1862. Los rebeldes habían visto a las tropas federales comenzando a desembarcar de los vapores de transporte en la orilla este del río Tennessee, inundado por la lluvia, en Itra Landing, cerca de Kentucky. -Frontera de Tennessee. Los federales, que pertenecían a Brig. División de Brig del general John McClernand. El ejército del distrito de El Cairo del general Ulysses S. Grant había venido a capturar el Fuerte Henry confederado, que se encontraba a ocho millas de distancia.

Grant, que había llegado en uno de los últimos vapores, quería que sus hombres aterrizaran más cerca del fuerte rebelde clave, más allá de Panther Creek a dos millas y media al norte de Fort Henry. El problema de aterrizar al sur de Panther Creek era que sus transportes y hombres podrían estar al alcance de los cañones confederados. Para determinar la precisión y el alcance de los cañones rebeldes, Grant abordó el acorazado Essex, uno de los cañoneros que escoltaba a la flota de transporte, y ordenó al capitán William Porter que llevara el barco río arriba hacia Fort Henry y atrajera el fuego enemigo.

Mientras el Essex pasaba junto a Panther Creek, los cañones rebeldes se abrieron desde el fuerte. Los disparos no llegaron a la cañonera. Grant confiaba en que podría desembarcar sus tropas al sur del arroyo. Luego, un proyectil silbó cuando se arqueó sobre la cañonera y explotó en la orilla, astillando algunos árboles. Un segundo proyectil apenas alcanzó a Grant y Porter cuando se estrelló contra la cubierta de popa, atravesó la cabina del capitán y salió por el otro lado de la cañonera.

Grant, conmocionado, cambió de opinión sobre el desembarco de sus tropas al sur del arroyo. Cuando Grant regresó a Itra Landing, ordenó a McClernand y a sus hombres que subieran a bordo de los vapores y se trasladaran al Ford de Bailey, que estaba a tres millas del fuerte pero aún en el lado norte de Panther Creek. Cuando las tropas desembarcaron, los vapores arrojaron humo negro de sus chimeneas mientras se dirigían 65 millas río abajo hacia Paducah, Kentucky, para recoger al resto de las tropas. La inversión de uno de los dos fuertes rebeldes clave que ayudaron a defender el corazón de la Confederación estaba a punto de comenzar.

En septiembre de 1861, el presidente confederado Jefferson Davis ordenó al general Albert Sidney Johnston que tomara el mando del Departamento Confederado No. 2, el teatro de operaciones occidental en la Confederación. De particular importancia para el sur en este teatro fue Tennessee con su riqueza mineral, suministros de alimentos y sus conexiones de agua y ferrocarril con otras partes de la Confederación.

El gobernador de Tennessee, Isham Harris, había enviado ingenieros a sitios seleccionados en los vitales ríos Tennessee y Cumberland donde se podían construir fortificaciones. Si la Confederación no protegía las vías fluviales vulnerables, las cañoneras de la Unión podrían navegar río arriba por el río Tennessee hasta el norte de Alabama o río arriba hasta Nashville. Los ingenieros eligieron el pueblo de Dover, situado en el lado oeste del río Cumberland sobre acantilados de 100 pies, como un sitio adecuado para lo que se convertiría en Fort Donelson.

En el río Tennessee, los ingenieros no encontraron buenas áreas dentro del estado de Tennessee para construir un fuerte. El gobernador Harris finalmente eligió un sitio en la orilla este de una curva en el río, 12 millas al oeste del elegido en Cumberland. El fuerte en ese lugar se llamaría Fort Henry.

El sitio elegido para Fort Henry, ubicado a unas pocas millas al norte de Kirkman's Landing, era bajo, pantanoso y dominado por acantilados al otro lado del río Tennessee, aunque ofrecía una vista clara del río durante unas pocas millas. Además, el sitio fue inundado a menudo por el río Tennessee. Debido a los inconvenientes asociados con el sitio, los líderes confederados también decidieron fortificar un terreno elevado en el lado opuesto del río Tennessee desde Fort Henry. Llamaron a este tercer sitio Fort Heiman.

El 4 de septiembre de 1862, la situación en Tennessee cambió cuando Brig. El general Gideon Pillow, siguiendo las órdenes del mayor general Leonidas Polk, invadió Kentucky y se apoderó de Columbus, una ciudad clave en el río Mississippi. La medida rompió la neutralidad de Kentucky y ya no sirvió como un amortiguador para las fuerzas confederadas en Tennessee. Los federales respondieron rápidamente dos días después cuando Grant ocupó Paducah, tomando el control de la confluencia de los ríos Tennessee y Ohio. Grant también envió tropas para tomar Smithland en la desembocadura del río Cumberland.

Johnston, que llegó a Nashville el 14 de septiembre para asumir su nuevo mando, reforzó a Columbus, con la intención de convertirlo en el "Gibraltar del Oeste" y utilizarlo para bloquear el movimiento enemigo en el Mississippi. Ordenó a Brig. El general Simon Bolivar Buckner para ocupar Bowling Green, Kentucky, mientras que otra fuerza más pequeña fue enviada para mantener el Cumberland Gap ubicado en las montañas cerca de las fronteras de Kentucky, Virginia y Tennessee. Con una línea de 450 millas que defender, Johnston creía que había cubierto todas las rutas probables de los ataques federales. Pero Johnston necesitaba desesperadamente más tropas.

Los fuertes Henry y Donelson eran otro asunto, ya que estaban lejos de estar completos debido en parte a la escasez de mano de obra. Los confederados se dieron cuenta de que era imperativo completar los fuertes cuando una cañonera federal navegó a la vista de Fort Henry el 12 de octubre. Johnston puso a Brig. El general Lloyd Tilghman a cargo de los fuertes con órdenes de completarlos lo más rápido posible.

Tilghman se sorprendió cuando vio el sitio seleccionado para Fort Henry. “La historia de la ingeniería militar no tiene paralelo con este caso”, dijo. “Se deben tomar pasos poderosos para fortalecer no solo los dos fuertes en la forma de trabajo, sino que el armamento debe incrementarse materialmente en número de piezas de artillería así como en peso de metal”, informó a Polk el 2 de diciembre.

Tilghman comenzó a recibir refuerzos a medida que llegaban más artillería y tropas junto con 500 esclavos. A finales de enero de 1862, Johnston había recibido refuerzos adicionales que elevaron el número total de tropas en Kentucky y Tennessee a 45.000 hombres.

Mientras tanto, el General en Jefe Federal George McClellan ordenó al Mayor General Henry Halleck, comandante del Departamento de Missouri, que hiciera una manifestación hacia Murray en el oeste de Kentucky. Halleck pasó las órdenes a su subordinado Grant, comandante del Distrito de El Cairo, quien avanzó el 15 de enero. El Ejército del Distrito de El Cairo de Grant comprendía tres divisiones bajo el mando de Brig. Gens. John A. McClernand, Charles Smith y Lew Wallace. Grant ordenó a McClernand y Smith que avanzaran hacia el sur. Mientras lo hacían, iban a impedir que las tropas rebeldes en Columbus, Kentucky, se desplazaran hacia el este para apoyar a las fuerzas de la Unión en el este de Kentucky.

Las tropas mojadas y embarradas de Grant y McClernand regresaron a El Cairo el 20 de enero. Smith, mientras tanto, abordó la cañonera Lexington y navegó por el Tennessee hasta un par de millas de Fort Henry para echar un vistazo a las obras de la Confederación. Después de disparar algunos proyectiles contra el fuerte y no recibir ninguno a cambio, Smith había visto suficiente y regresó río abajo. Al regresar a Paducah, Smith no perdió el tiempo en enviar un mensaje a Grant, su ex alumno y oficial superior de West Point. Le dijo a Grant que creía que solo se necesitarían dos cañoneras acorazadas para reducir Fort Henry. Grant estuvo de acuerdo. El 23 de enero, Grant visitó Halleck en St. Louis para instar a que se trasladara por el río Tennessee para tomar Fort Henry. Halleck descartó todo el plan por ridículo.

Grant regresó a El Cairo cabizbajo, pero el plan de capturar Fort Henry estaba lejos de terminar. El 28 de enero, Grant envió un telégrafo a Halleck indicándole que, si se le permitía, podría apoderarse de Fort Henry. El oficial de bandera Andrew Hull Foote, que había llegado a fines de agosto de 1861 para tomar el mando de la creciente marina de aguas marrones, estaba de acuerdo con Grant y envió un mensaje similar a Halleck. Al día siguiente, Grant envió otro mensaje. Si no se hace algo pronto, las defensas rebeldes "en los ríos Tennessee y Cumberland se fortalecerán materialmente", escribió Grant.

Fort Henry, un fuerte de tierra de cinco lados en una curva en el río Tennessee, se muestra en un boceto de época de Henri Lovie. El río Tennessee estaba inundado en el momento de la batalla, y partes del sitio bajo se inundaron con dos pies de agua.

Halleck en realidad estaba pensando en la misma línea, pero no estaba interesado en que Grant se lo sugiriera. Otros, como Charles Whittlesey, ingeniero jefe del Departamento de Ohio, habían sugerido anteriormente un avance por los ríos Cumberland y Tennessee. Halleck recibió un incentivo para actuar cuando el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, emitió el 27 de enero la Orden de Guerra General No. 1 que "el día 22 de febrero de 1862, sería el día para un movimiento general de las fuerzas terrestres y navales de los Estados Unidos contra las fuerzas insurgentes ".

El 29 de enero, Halleck recibió un telégrafo de McClellan informándole que al general Pierre Gustave Toutant Beauregard se le ordenó el oeste desde Virginia con 15 regimientos para apoyar a Johnston. Si bien era cierto que Beauregard se dirigía a ayudar a Johnston, no tenía refuerzos con él. El rumor motivó a Halleck a ordenar a Grant que capturara y retuviera Fort Henry al día siguiente.

Era la noticia que Grant había estado esperando, y se apresuró a poner en marcha a sus hombres antes de que Halleck cambiara de opinión. Como las carreteras estaban demasiado embarradas para marchar, las 17.000 tropas de Grant se dividirían en dos divisiones y se trasladarían en un barco de vapor. Apoyar los transportes serían cañoneras tanto acorazadas como de madera. Los Timberclads eran vapores de ruedas laterales de madera convertidos en cañoneras al armarlos y fortalecerlos con cinco pulgadas de revestimiento de roble.

El 2 de febrero, la división de McClernand partió de El Cairo y se dirigió a Paducah para unirse a la división de Smith. Como no todo el ejército de Grant cabía en los vapores, la mayor parte de la división de Smith se vio obligada a esperar en Paducah mientras los hombres de McClernand navegaban por el río Tennessee crecido por la lluvia hasta Fort Henry, llegando a las 4:30 a.m. del 4 de febrero.

Con la decisión tomada sobre dónde desembarcar su ejército, Grant se dirigió río arriba con los vapores que regresaban para supervisar el movimiento de la división de Smith. Dos de los chalados de madera buscaron torpedos que los confederados habían colocado en el canal, pero se habían soltado debido al rápido aumento de las aguas del Tennessee. Mientras tanto, la división de McClernand se trasladó tierra adentro y comenzó a montar el campamento alrededor de las 3 de la tarde. Los elementos de la división de Smith comenzaron a llegar a última hora de la tarde y el resto llegó durante la noche lluviosa y el día siguiente.

Mientras los federales llegaban a tierra, un pasajero confederado de las obras en Fort Henry cabalgó hacia el este hasta Fort Donelson para advertir a Tilghman. El jinete del despacho llegó a Donelson alrededor de las 4 de la tarde e informó al comandante confederado de la presencia de los federales. Tilghman, que había oído a la artillería confederada enfrentarse al Essex, regresó a Fort Henry con una escolta de la novena caballería de Tennessee.

A las 11:30 pm, Tilghman estaba de regreso en Fort Henry. Para enfrentarse a los federales, Tilghman tenía 2.600 hombres mal armados. El fuerte era un terraplén de cinco lados. Más allá de sus murallas había trincheras exteriores diseñadas para repeler un ataque terrestre. Tilghman tenía 17 cañones, que consistían en ocho cañones de 32 libras, dos de 42 libras, cinco de 18 libras, un cañón estriado de 6 pulgadas y un cañón estriado Columbiad de 128 libras.

Tilghman ordenó rápidamente a dos regimientos en el lado oeste del Tennessee que sostenían el inacabado Fort Heiman que lo abandonaran y cruzaran a Fort Henry. Un par de compañías de caballería de Alabama y una compañía de espías de Kentucky quedaron en el lado oeste del río para acosar a los Yankees. Además del ejército federal cercano, Tilghman también se enfrentó a inundaciones. El río había comenzado a crecer y el agua fluía hacia Fort Henry. En la mañana del 5 de febrero, había dos pies de agua fría dentro del fuerte.

Entre los muchos generales que desempeñaron papeles importantes en la campaña de Tennessee se encontraban (de izquierda a derecha) el oficial de la bandera de la Unión Andrew H. Foote, brig. General Lloyd Tilghman, Brig de la Confederación. Gen. Gideon J. Pillow y Union Brig. General Charles F. Smith.

Mientras las tropas de Smith continuaron llegando el 5 de febrero, las cañoneras de Foote intercambiaron algunos obuses con los artilleros confederados con poco efecto. Esa noche, Grant expuso sus planes para el día siguiente. El ataque debía comenzar a las 11 de la mañana. La división de McClernand se trasladaría al este de Fort Henry para tomar una posición de bloqueo en la ruta entre las obras Rebeldes y Fort Donelson. Cuando Grant dio la orden, debían asaltar Fort Henry. Dos de las brigadas de Smith, que habían aterrizado en el lado oeste del río, iban a capturar Fort Heiman y colocar armas en él. Luego, el grueso de la infantería debía cruzar el río en vapor y unirse al ataque al fuerte. La tercera brigada de Smith debía permanecer en el lado este del Tennessee y ayudar a McClernand si era necesario. Mientras tanto, las cañoneras debían navegar río arriba y atacar el fuerte.

Sin refuerzos y el ejército federal en expansión, Tilghman se dio cuenta de que no podía mantener Fort Henry. Después de una reunión con sus subordinados, decidió que la guarnición abandonaría el fuerte y se uniría a las tropas en Fort Donelson. Para ganar un tiempo precioso para las tropas en retirada, un destacamento de artilleros de la Compañía B, 1ª Artillería de Tennessee debía luchar en una acción dilatoria durante una hora.

A las 10 de la mañana del 6 de febrero, la guarnición confederada se retiró de Fort Henry a Fort Donelson. Tilghman acompañó a sus hombres durante parte del camino. Luego giró su caballo y regresó para unirse al Capitán Jesse Taylor, quien comandaba la artillería en Fort Henry. Las fuerzas confederadas se prepararon para el ataque naval federal.

Si bien el progreso de Grant se vio frenado por caminos embarrados, arroyos crecidos y bosques espesos, las cañoneras comenzaron el ataque solos. Acercándose a 1.700 yardas de Fort Henry, el buque insignia acorazado de Foote, Cincinnati, disparó la señal alrededor de las 12:30 p.m. para que el resto de los acorazados comenzaran a disparar. Al escuchar esta señal, los equipos de armas a bordo del Essex, Carondelet y Cincinnati comenzaron a bombardear el objetivo.El segundo oficial de Essex, James Laning, recuerda que Foote le dijo a la tripulación el día anterior: “Cada carga que dispara con una de esas armas le cuesta al gobierno aproximadamente ocho dólares. Si tus disparos se quedan cortos, animas al enemigo. Si llegan a casa, lo desmoralizas y obtienes el valor de tu dinero ". Cuando los primeros tres disparos desde Cincinnati se quedaron cortos, Laning dijo: "Se gastaron municiones por valor de $ 24".

Los confederados pronto devolvieron el fuego. Taylor ordenó a sus equipos de armas que eligieran un objetivo específico y siguieran martillando. Los acorazados continuaron disparando mientras se acercaban a 600 yardas de la fábrica Rebelde. Los woodclads más vulnerables, como Lexington, Conestoga y Tyler, mantuvieron la distancia, lanzando proyectiles al fuerte. Los artilleros rebeldes anotaron múltiples impactos en varios barcos. El Essex fue atacado 14 veces. Un proyectil se rompió en su caldera central produciendo una explosión que resultó en un "abismo para el escape de vapor y agua hirviendo", escribió Laning. Treinta y dos marineros de la Unión a bordo del Essex murieron o resultaron heridos, incluido Porter. El Essex se retiró de la pelea y se fue a la deriva río abajo, donde otro barco lo remolcó a un lugar seguro.

Las cañoneras del oficial de bandera Andrew H. Foote se enfrentaron a las baterías confederadas en Fort Henry. Foote tenía embarcaciones acorazadas y revestidas de madera, las últimas de las cuales eran vapores de ruedas laterales de madera armados con cañones y reforzados con cinco pulgadas de revestimiento de roble.

Los artilleros confederados en tierra también estaban sufriendo bajas. Con solo cuatro cañones todavía disparando, el agua dentro del fuerte continuaba subiendo y las cañoneras federales a menos de 200 yardas, Tilghman decidió que era hora de rendirse. Había ganado tiempo para que escaparan las tropas de su guarnición. A la 1:50 de la tarde, ordenó a sus hombres que izaran una bandera de tregua sobre el parapeto. El humo denso ocultó la bandera blanca de las cañoneras federales. El fuerte continuó recibiendo fuego naval, por lo que Tilghman ordenó que se bajaran los colores confederados del asta de la bandera principal. Las cañoneras de la Unión habían ganado la batalla y capturado el fuerte.

Los federales capturaron a 38 hombres y dos armas antes de que la oscuridad hiciera imposible la persecución. Posteriormente, Grant envió un mensaje a Halleck informándole de la victoria de la cañonera. Le informó a Halleck que esperaba capturar y destruir Fort Donelson el 8 de febrero, después de lo cual regresaría a Fort Henry.

La adición de las tropas confederadas que escaparon de Fort Henry elevó el número de defensores en Fort Donelson a 6.000. Heiman estaba al mando temporal de Fort Donelson. El fuerte y los movimientos de tierra circundantes cubrieron 15 acres. Los confederados inmediatamente comenzaron a mejorar las defensas del fuerte a medio construir. Durante los siguientes cinco días, talaron árboles para mejorar los campos de fuego, construyeron abatis y excavaron trincheras y fosos de rifles. Se las arreglaron para completar las obras exteriores en forma de media luna que cubrían el fuerte y la ciudad de Dover al sur. La sección norte inacabada del fuerte estaba protegida no solo por un pantano, sino también por un arroyo inundado.

El coronel Johnston llegó de Nashville para reemplazar a Heiman como comandante de Fort Donelson el 7 de febrero. Los principales comandantes confederados —Johnston, Beauregard y el general de división William Hardee— se reunieron en Bowling Green, Kentucky, para discutir la pérdida de Fort Henry y el ataque de seguimiento anticipado por los federales en Fort Donelson. A pesar de la sugerencia de Beauregard de que concentraran todas sus tropas en Fort Donelson para librar una batalla decisiva con Grant, Johnston decidió que los confederados se retirarían temporalmente de Kentucky y formarían una nueva línea defensiva al sur del río Cumberland.

El plan de Johnston requería la evacuación de Bowling Green y Columbus. Fort Donelson también tendría que ser evacuado. Por el momento, sin embargo, Johnston lo reforzaría para retrasar a los Yankees para que las tropas confederadas que se retiraban de Bowling Green pudieran llegar a Nashville. En ese momento, Johnston esperaba que la gran fuerza de Fort Donelson pudiera escaparse y reunirse con el ejército. A pesar de la importancia que Fort Donelson iba a jugar en el plan de Johnston, no visitó el fuerte. En cambio, supervisó la retirada de Bowling Green mientras Beauregard se dirigía a Columbus para supervisar la evacuación allí. La defensa de Fort Donelson recayó en Brig. El general Simon Buckner, Brig. Gen. Gideon Pillow y Brig. El general John Floyd. Floyd era el general de alto rango y, por lo tanto, el comandante general. Él comandó no solo las fuerzas en Fort Donelson, sino también las apostadas cerca del río Cumberland.

Floyd, un virginiano, se había desempeñado como secretario de Guerra durante la presidencia de James Buchanan. Había presentado su renuncia porque desaprobaba la decisión de Buchanan de permitir que el mayor Robert Anderson continuara ocupando Fort Sumer. Ocupó el puesto de gabinete en medio de rumores de irregularidades que dieron lugar a investigaciones del Congreso. Había dudado sobre dónde deberían separarse de la Unión los estados del Sur. Inicialmente, se opuso firmemente a la secesión, y luego la apoyó con la misma firmeza. Esta fue también la forma en que gobernó las tropas en el campo. Estaba indeciso la mayor parte del tiempo, en detrimento de los hombres que dirigía en la batalla.

Pillow, un tennesés y veterano de la guerra de México, era de los que se preocupaban por sus propios intereses a expensas de los demás. Era vanidoso, pendenciero y un comandante ineficaz. Pillow llegó a Fort Donelson con refuerzos y tomó el mando el 9 de febrero.

Kentuckian Buckner fue el más capaz de los tres comandantes. Provenía del condado de Hart en el centro de Kentucky. No tenía esclavos y no apoyaba la secesión, pero decidió luchar por el Sur. Como un joven y apuesto oficial, había servido con distinción en la Guerra de México. Mostró su temple en Churubusco, donde fue subteniente breve, y en Molino del Ray, donde fue capitán, y en Chapultepec y la Puerta de Belén.

Después de la guerra, se desempeñó como instructor asistente de tácticas de infantería en West Point. A medida que llegaron más tropas y suministros, el trabajo se aceleró en las defensas exteriores del fuerte. Los artilleros perforaron la docena de cañones del fuerte en las dos baterías de agua que estaban bien posicionadas para cubrir el acceso del río al fuerte. Las distintas compañías de caballería en el fuerte se consolidaron bajo el mando del teniente coronel Nathan Bedford Forrest, quien llegó con su 3.ª caballería de Tennessee el 11 de febrero. El competente Forrest estableció patrullas de caballería de rutina en la dirección de Fort Henry.

A Floyd y Buckner no les gustó la idea de tener sus tropas sitiadas en Fort Donelson. En cambio, querían dejar una pequeña fuerza en Donelson y marchar la mayor parte de sus fuerzas contra la línea de suministro de Grant. A Pillow no le gustó su plan. No creía que cumpliera las órdenes de Johnston. Pillow, por tanto, se negó a liberar a la división de Buckner estacionada en Fort Donelson. Dejando a Buckner, que había llegado el 11 de febrero, temporalmente a cargo del fuerte, Pillow visitó a Floyd en Clarksville la mañana del 12 de febrero para explicar su punto de vista. En ese momento, no importaba porque las fuerzas de Grant habían llegado fuera de Fort Donelson. La lluvia, el aguanieve y los caminos embarrados habían impedido que Grant marchara durante seis días después de la captura de Fort Henry. Mientras algunas de las cañoneras de Foote regresaban a El Cairo para ser reparadas, los revestidos de madera bajo el mando del teniente Ledyard Phelps emprendieron una redada que los llevó 150 millas río arriba hasta Florence, Alabama, por el río Tennessee.

Grant tenía 15.000 hombres en tres divisiones. Envió a la división de McClernand en la carretera a Fort Donelson el 11 de febrero y el resto de las tropas partieron a la mañana siguiente. El tiempo estaba mejorando para el deleite de los soldados. Los federales marcharon sin carpas ni equipaje, lo que facilitó el disfrute del soleado día de invierno. “No llevamos nada más que nuestras mantas y mochilas, raciones de galletas saladas para tres días y cerdo hervido, nuestros mosquetes y cajas de cartuchos con cuarenta cartuchos”, escribió el sargento F.F. Kiner de la 14ª división de Iowa de Smith. Muchos de los hombres arrojaron sus abrigos a un lado para aligerar su carga. Pronto se arrepentirían de haberlo hecho.

Esa mañana sonaron disparos dispersos cuando los soldados de Forrest se enfrentaron a elementos de la división de McClernand. Los rebeldes pronto volvieron a la protección de los movimientos de tierra. Grant desplegó la división de McClernand a la derecha y la división de Smith a la izquierda.

Grant capturó dos fuertes en un período de dos semanas en una campaña combinada terrestre y naval que lo estableció como uno de los generales más prometedores de la Unión. La rendición de 15.000 confederados en Fort Donelson privó al sur de las tropas que se necesitaban con urgencia para defender el extenso Teatro Occidental.

Llegó la cañonera Carondelet y dio a conocer su presencia disparando contra el fuerte. Según la información de los piquetes confederados capturados, Grant sobreestimó ligeramente el número de confederados en Fort Donelson. Creía que había hasta 20.000 hombres defendiendo las obras exteriores y el fuerte.

La temperatura se desplomó esa noche y ambos lados soportaron aguanieve. En la mañana del 13 de febrero, McClernand ordenó a sus tropas que extendieran su línea hacia el río Cumberland. Mientras tanto, las tropas de Smith reconocieron la derecha confederada. Ambos comandantes de división tenían órdenes de no entablar un combate general porque Grant estaba esperando que llegaran refuerzos. Envió un mensaje al general Wallace, cuya división se había quedado en Fort Henry, para que viniera de inmediato con sus hombres.

Tanto Floyd como Pillow regresaron a Fort Donelson con tropas adicionales. Continuaron llegando tropas a lo largo del día, con un total de 17.000 hombres. Pillow tomó el mando del ala izquierda frente a McClernand, y Buckner se hizo cargo del ala derecha frente a Smith.

Para crear una distracción para McClernand y Smith, el Carondelet comenzó a disparar contra las baterías de agua confederadas. Los artilleros confederados respondieron al fuego con sus dos cañones de largo alcance. Durante el duelo de artillería, un proyectil de 128 libras de un Rebel Columbiad golpeó el Carondelet, hiriendo a seis marineros. Habiendo sufrido daños en su motor, el Carondelet se retiró río abajo. Después de trasladar a sus heridos al vapor Alpes, la cañonera volvió a la acción.

Mientras las baterías y la cañonera intercambiaban fuego, Smith ordenó a la brigada del coronel John Cook, que estaba compuesta por habitantes de Illinois e Indiana, y a la brigada del coronel Jacob Lauman, formada por habitantes de Iowa e Indiana, que avanzaran contra las dos brigadas de Buckner, que estaban compuestas en su mayoría por habitantes de Kentucky. y Tennesseans. Los federales se encontraron con abatis espesos que frenaron su avance. Cuando la artillería confederada comenzó a bombardear a los federales enredados en las obstrucciones, se retiraron.

Los hombres de McClernand estaban bajo un intenso fuego de una batería colocada en un saliente cerca del centro de las líneas enemigas. McClernand ordenó a sus armas que lo silenciaran. Luego, a la 1 de la tarde, ordenó a dos regimientos de la brigada del coronel William Morrison y a un regimiento de la brigada del coronel W.H.L Wallace que asaltaran la batería rebelde conocida como Redan No. 2. Los confederados rechazaron el ataque. El intenso fuego de artillería encendió incendios en el bosque, poniendo en peligro a los soldados de la Unión demasiado gravemente heridos para escapar. En un acto de misericordia, los rebeldes se internaron en el bosque para rescatar a algunos de estos hombres del horrible destino que les esperaba.

La nieve cayó durante la noche del 13 al 14 de febrero, aumentando el sufrimiento de los hombres en las líneas del frente. Foote llegó a las 12 de la mañana con tres acorazados, dos madereros y vapores con más refuerzos federales. Grant esperaba poder obligar a los rebeldes en Fort Donelson a rendirse empleando un bombardeo naval pesado como lo había hecho en Fort Henry.

Temprano en la mañana del 14 de febrero, Floyd se reunió con sus generales en Dover para discutir la situación. Acordaron evacuar Fort Donelson. El plan requería que Pillow atacara a la derecha federal, lo que abriría una ruta de retirada a Nashville, mientras que las tropas de Buckner servían como retaguardia. Al final resultó que, no habría ninguna ruptura. Los hombres de Pillow, que no se pusieron en posición hasta la una de la tarde, apenas habían salido antes de que Pillow suspendiera el ataque. Lo hizo con el argumento de que ya era demasiado tarde. Los confederados resolvieron intentar escapar a la mañana siguiente.

Mientras tanto, llegaron más tropas federales. El mando del general Wallace llegó a las 12 de la noche. Grant le ordenó que desplegara sus tropas entre las divisiones de Smith y McClernand. McClernand seguía sin poder estirar su línea hasta el río Cumberland, incluso cuando la brigada del coronel John McArthur de la división de Smith lo reforzó.

A las 3 de la tarde, Foote ordenó a sus acorazados bombardear Fort Donelson. En respuesta, el St. Louis, el buque insignia de Carondelet, Pittsburgh, Louisville y Foote, se trasladó a su posición. Los timberclads Tyler y Conestoga siguieron para proporcionar potencia de fuego adicional.

Mientras los acorazados giraban al vapor alrededor de una curva en el río, se abrió un Columbiad confederado de 10 pulgadas. Cuando las cañoneras llegaron a una milla de las baterías, respondieron al fuego. Las cañoneras de Foote se acercaron a 400 yardas de las baterías, recibiendo los golpes de los cañones confederados. El Louisville sufrió graves daños y se fue a la deriva río abajo. El St. Louis recibió 59 golpes de un tiro que atravesó la timonera y Foote lesionó. Los confederados golpearon el Carondelet 54 veces. Tanto el Carondelet como el Pittsburgh tomaron agua. Una ovación estalló entre los soldados confederados cuando las cañoneras federales se retiraron.

A pesar de su victoria sobre las cañoneras, Floyd, Pillow y Buckner se reunieron nuevamente para discutir la fuga de Fort Donelson a la mañana siguiente. El plan que acordaron era básicamente el mismo que el de la noche anterior. Pillow atacaría la división de McClernand, empujándola hacia el oeste para abrir una vía de escape a través de Wynn's Ferry y Forge Roads, que eran las rutas principales de Nashville. Con un regimiento de la guarnición a la izquierda para enfrentarse a Smith, Buckner se movería al centro y atacaría a las tropas de McClernand en el flanco y la retaguardia. Las tropas de Buckner entonces lucharían en una acción de retaguardia hasta que el grueso de las fuerzas confederadas hubiera escapado. Los confederados en retirada se dirigían a Nashville.

Después de soportar otra noche escalofriante del 14 al 15 de febrero, los confederados cambiaron sus tropas poco después del amanecer. Pillow y Johnson atacaron el flanco derecho federal con 14 regimientos. Las tropas de la derecha federal se prepararon para el ataque confederado. “Formamos la línea de batalla esperando sólo una pequeña escaramuza, pero cuando llegamos a la cima de la colina vimos nuestro error porque podíamos verlos venir en columnas de regimientos y el tiroteo fue tremendo”, escribió el teniente. WD Harland del 18 de Illinois de la brigada del coronel Richard Oglesby. Los combatientes lucharon furiosamente en los bosques, barrancos y caminos cubiertos de nieve. Después de una dura lucha, los confederados empujaron con éxito a los federales a su izquierda.

Las tropas de Buckner se unieron a la batalla a las 7 de la mañana y atacaron a la brigada del coronel Wallace en el centro de la línea de McClernand, cerca de Wynn's Ferry Road. Sin embargo, los federales rechazaron el ataque.

McClernand necesitaba ayuda desesperadamente y envió a un oficial de personal a la sede de Grant ubicada en una granja en el sector de Smith. No encontró al comandante general en ese lugar porque Grant había ido a conferenciar con Foote herido en su nave insignia. McClernand también envió una solicitud de asistencia al general Wallace. Wallace se mostró reacio a enviar ayuda porque le habían ordenado que mantuviera su puesto y no hiciera nada para provocar un compromiso. Por lo tanto, Wallace envió a un oficial para obtener una aclaración del cuartel general. Grant, por supuesto, no estaba allí, pero uno de sus ayudantes, el capitán William Hillyer, fue a buscar al comandante. Aunque no había recibido órdenes para hacerlo, Wallace envió a la brigada del coronel Charles Cruft en ayuda de la derecha presionada de McClernand.

La lucha salvaje hizo que la nieve se volviera roja y envolvió el campo de batalla con el humo de las armas mientras el ataque confederado continuó durante toda la mañana. Las tropas de McArthur, Oglesby y Cruft se quedaron sin municiones y sufrieron numerosas bajas. Tal como habían planeado los confederados, estaban siendo empujados constantemente hacia el oeste. Los confederados lanzaron un feroz asalto contra la brigada del coronel Wallace. Gritaron el grito rebelde mientras corrían hacia los hombres de Wallace. Sin refuerzos, Wallace ordenó a sus hombres que se retiraran.

Al escuchar el rugido de la batalla toda la mañana, el general Wallace se acercó para ver por sí mismo lo que estaba sucediendo. Wallace se encontró con federales en retirada que gritaron mientras retrocedían que necesitaban cartuchos. Pronto se encontró con el coronel Wallace y le preguntó qué tan unidos estaban los confederados. Eran muy unidos, dijo el coronel. El general Wallace formó el resto de su división para resistir el ataque. Durante la siguiente hora, sus tropas rechazaron tres asaltos confederados.

El avance confederado se detuvo, pero a primera hora de la tarde los rebeldes habían abierto sus rutas de escape a Nashville. Mientras los hombres de Buckner, con sus mochilas y raciones, se preparaban para mantener abierta la ruta de escape, se sorprendieron al ver a los hombres de Pillow regresar a sus filas. Pillow creía que el plan era que las tropas retrocedieran a sus filas, recogieran su equipo y se prepararan para la evacuación. Buckner protestó diciendo que debían salir de inmediato. En cambio, Pillow ordenó a Buckner que también retrocediera. Cuando Floyd llegó a la escena, inicialmente estuvo de acuerdo con Buckner, pero luego cambió de opinión y estuvo de acuerdo con Pillow. Las tropas confederadas dieron media vuelta y regresaron a sus líneas. Sería un error costoso.

Para entonces, Grant estaba en el campo. Hillyer le había hablado del ataque rebelde a sus líneas. Al llegar al lugar donde el general Wallace había hecho su posición, encontró a Wallace y McClernand conversando. "Caballeros, la posición de la derecha debe ser retomada", dijo Grant cuando se le informó de la terrible situación. El comandante de la Unión cabalgó entre los federales y les dijo que rellenaran sus cajas de cartuchos y se reformaran para la batalla. Tenía la intención de hacer todo lo posible para evitar que los rebeldes escaparan.

Grant creía que los confederados debían haber debilitado su derecho para realizar su ataque total por la izquierda. "El que ataque primero ahora saldrá victorioso", le dijo Grant a un asistente, y agregó: "El enemigo tendrá que tener prisa para adelantarse a mí". A las 2 de la tarde, Grant ordenó a Smith que atacara.

La brigada de Lauman de la división de Smith lideró el asalto con la brigada del coronel John Cook atacando en su flanco derecho. “Vamos, voluntarios. ¡Vamos!" gritó Smith mientras dirigía el ataque. “Esta es tu oportunidad. ¡Te ofreciste como voluntario para que te mataran y ahora puedes serlo! " Empujando una pendiente entre matorrales y troncos, los hombres de Smith invadieron el trigésimo Tennessee, que era el único regimiento que mantenía la línea para Buckner, y capturaron sus parapetos y fosos de rifles. Los hombres que regresaban de Buckner impidieron que Smith siguiera avanzando.A las 3 de la tarde, los federales controlaban los movimientos de tierra de los Tennessee.

El general Wallace también lanzó un asalto. Recuperó el terreno perdido por los rebeldes por la mañana. Fue ayudado por tropas de la división de McClernand que se habían reagrupado y al anochecer habían recuperado gran parte del terreno perdido. En la lucha del día, los confederados perdieron 2.000 muertos y heridos, mientras que los federales sufrieron 2.800 bajas. Las pérdidas de Grant fueron reemplazadas esa noche cuando llegaron más refuerzos en vapor.

Buckner, Pillow y Floyd se reunieron de nuevo en la madrugada del 16 de febrero en Dover para determinar qué hacer a continuación. Los exploradores rebeldes informaron que vieron fogatas enemigas en posiciones confederadas anteriormente ocupadas. Los generales confederados le pidieron a Forrest que enviara exploradores para ver si las tropas podían escapar. Regresó con la noticia de que la carretera cerca del río estaba abierta, pero se inundó aproximadamente 200 yardas en un solo lugar. Dudaba que la infantería pudiera pasar, pero confiaba en que la caballería pudiera atravesar la sección inundada.

Union Brig. Las tropas del general Charles F. Smith asaltan Fort Donelson, invadiendo una batería y rompiendo parte de las defensas en el flanco derecho confederado. La moral sindical se elevó durante toda la campaña.

Buckner no quería arriesgar la vida de sus hombres vadeando el agua helada. Dudaba que pudieran resistir al día siguiente si los federales atacaban. Creyendo que habían ganado suficiente tiempo para que Johnston se retirara a Nashville, los generales decidieron entregar Fort Donelson, sin embargo, Pillow y Floyd no querían ser capturados. El exsecretario de Guerra Floyd temía que el gobierno de Estados Unidos pudiera juzgarlo por traición. Por esa razón, entregó el mando de Fort Donelson a Pillow. El cobarde Pillow, a su vez, pasó el mando del fuerte a Buckner.

Forrest tampoco tenía intenciones de ser capturado. "No vine aquí para entregar mi mando", dijo. Bucker acordó permitir que Forrest se fuera con su mando siempre que se fuera antes de que estuvieran en marcha las negociaciones de rendición.

Forrest llevó a sus 500 soldados lejos del fuerte a las 4 AM, llevándose algo de infantería con él. La infantería caminó, excepto por los tramos inundados, donde cabalgaba doble detrás de los soldados. No encontraron ninguna resistencia en la ruta, y más infantería podría haber salido si Buckner no hubiera colocado guardias para evitar que se fueran más hombres.

Floyd, con sus cuatro regimientos de Virginia y un regimiento de Mississippi, intentó abordar dos vapores que traían refuerzos. La noticia de la proximidad de cañoneras enemigas hizo que Floyd partiera apresuradamente con sus virginianos en los barcos, dejando así a los recién llegados y a los habitantes de Mississippi atrás. En cuanto a Pillow, escapó en un esquife y finalmente se dirigió a Nashville.

Un oficial confederado y un corneta llevaron la nota de rendición de Buckner a las líneas federales. Los dos confederados fueron escoltados hasta Smith, quien los llevó a ver a Grant. Grant leyó la nota de Buckner en la que solicitaba el nombramiento de comisionados con el fin de acordar los términos de la capitulación. Grant le preguntó a Smith qué respuesta debería dar. "No hay condiciones para los malditos rebeldes", respondió Smith. Grant siguió el consejo. “No se pueden aceptar condiciones excepto la entrega incondicional e inmediata”, informó Grant a Buckner.

Sin otra opción, Buckner se rindió y 14.600 soldados confederados se convirtieron en prisioneros de guerra. Con la captura de Forts Henry y Donelson, y poco después Nashville y Columbus, los federales obtuvieron el control de Kentucky y gran parte del centro de Tennessee. "Rendición incondicional" Grant, como lo llamó la prensa del Norte, y Foote le habían dado a la Unión sus primeras victorias importantes de la guerra.


Dos amigos, un hotel en el río y la leyenda de & # 8220 Rendición incondicional & # 8221 Grant & # 8211 La batalla de Fort Donelson

Ubicado en un tramo tranquilo del río Cumberland, en una pequeña y tranquila ciudad al sur de la frontera entre Tennessee y Kentucky, se encuentra un modesto edificio de dos pisos, con un largo porche en el lado sur y un balcón en la parte superior. Si bien puede que no parezca llamativo o magnífico, fue aquí, en el Hotel Dover, donde la Batalla de Fort Donelson terminaría y comenzaría la leyenda de Ulysses S. “Rendición incondicional” Grant. Si bien su alcance es pequeño en comparación con Gettysburg o Shiloh, Fort Donelson fue una batalla importante que marcó el tono de la Guerra en el Teatro Occidental durante los dos años siguientes. Hoy en día, Fort Donelson National Battlefield se erige no solo como un ejemplo exquisito de los movimientos de tierra originales de la Guerra Civil, sino también como un tributo a aquellos que lucharon en un evento importante y a menudo pasado por alto en la historia de los Estados Unidos.

Fort Donelson & # 8217s batería inferior, con vistas al río Cumberland

Tras la secesión de Tennessee en junio de 1861, la Confederación reconoció la necesidad urgente de defensas que protegieran los tres ríos occidentales clave: el Mississippi, el Tennessee y el Cumberland. Las defensas de Mississippi se instalaron inicialmente en Belmont, MO y al otro lado del río en Columbia, KY (a pesar de que Kentucky & # 8217s declaró neutralidad y oposición a las instalaciones militares dentro de sus & # 8217 fronteras).

Para Tennessee y Cumberland, se seleccionó a un abogado convertido en general de brigada llamado Daniel S. Donelson para encontrar ubicaciones adecuadas para los fuertes fluviales. Se seleccionaron dos sitios en Tennessee, al otro lado del río y justo al sur de la línea estatal de Kentucky: Fort Heiman (llamado así por el ingeniero a cargo de su construcción) en la costa occidental y Fort Henry (llamado así por el senador Gustavus A de Tennessee). . Henry) en el este. Desafortunadamente, la ubicación elegida por Donelson & # 8217 para Fort Henry era pobre. El área era baja y pantanosa, dominada por acantilados en el lado opuesto del río donde, si Fort Heiman caía en manos enemigas, el terreno elevado dejaría Fort Henry sin valor.

Para proteger el Cumberland, Donelson eligió un lugar en el río & # 8217s en la orilla oeste, doce millas al este de Fort Henry, aguas abajo de la pequeña ciudad de Dover, TN. Las obras construidas aquí se llamarían, apropiadamente, Fort Donelson, y lucirían dos baterías de artillería pesada con vistas al Cumberland.

Fort Donelson & # 8217s batería superior

En septiembre de 1861, el teniente Joseph Dixon presentó un informe al general Albert Sydney Johnston, comandante de las fuerzas confederadas en Occidente, sobre la situación en los tres "fuertes hermanos". Su informe encontró que la construcción en Fort Donelson estaba retrasada y la ubicación de Fort Henry era increíblemente pobre. También concluyó que la construcción de ambos estaba demasiado avanzada para comenzar de nuevo en otro lugar.

Mientras el Sur construía defensas, el Norte hacía sus propios preparativos. El Norte reconoció, al igual que el Sur, que el control de los ríos era la clave de la victoria. Con ese fin, el comandante de la Marina de los Estados Unidos, John Rogers, fue enviado desde Washington DC a St. Louis para explorar la posibilidad de realizar operaciones navales en los ríos. Rogers hizo un trato por tres botes fluviales, el "Lexington", "Conestoga" y "Tyler", y dispuso que se reforzaran con madera pesada solo para que le dijeran que la Marina no estaba dispuesta a tomar el mando (o pagar por los botes) y debería informar al Departamento de Guerra. El Ejército estaba más que feliz de tomar sus "chalets de madera" y, operando bajo la autoridad del Ejército, nació la Flotilla Occidental.

La Flotilla Occidental, o como se la conocía más popularmente, la "Marina de Agua Marrón", se vería reforzada por un contrato del Departamento de Guerra ganado por el empresario James B. Eads de St. Louis (para todos mis lectores de STL, este es el Eads Bridge lleva el nombre). Eads abastecería al Ejército con siete embarcaciones fluviales de poco calado, todas con blindajes pesados. Diseñado por Samuel Pook y construido en los astilleros de Carondelet, MO y Mound City, IL, los siete acorazados de clase urbana, o "Pook & # 8217s Turtles", recibirían el nombre de varias ciudades importantes para su creación: "El Cairo", "Carondelet" , "Cinncinnati", "Louisville", "Mound City", "St. Louis ”y“ Pittsburgh ”.

USS Mound City, uno de los siete acorazados originales de clase urbana

El 31 de agosto de 1861, el oficial de bandera recién ascendido Andrew Hull Foote fue designado para comandar la Marina de Brown Water.

Oficial de bandera Andrew Hull Foote, primer comandante de la & # 8220Brown Water Navy & # 8221

Mientras tanto, Ulysses S. Grant estaba ansioso por comenzar las operaciones. Grant, graduado de West Point y veterano de la guerra mexicana, había estado viviendo la vida de un granjero tranquilo durante los últimos cinco años. Cuando estalló la guerra, Grant inmediatamente buscó una comisión y en febrero de 1862 se había abierto camino hasta el general de brigada. Salvo por una pequeña escaramuza en Belmont, MO en noviembre de 1861, sus tropas nunca habían visto un combate, pero con las cañoneras listas y la construcción de las defensas contra el río Confederadas rezagadas, Grant sabía que había llegado el momento de atacar. Lamentablemente, tuvo problemas para convencer a su oficial al mando, el general Henry Halleck en St. Louis, de este hecho hasta febrero de 1862, cuando Grant finalmente recibió órdenes de tomar sus tropas y las cañoneras y actuar contra los fuertes.

General de brigada Ulysses S. Grant

En ese momento, los Fuertes Henry y Heiman tenían alrededor de 2.600 soldados entre ellos, superados en número por el ejército de la Unión 5-1, sin contar las tripulaciones de las cañoneras federales. Originalmente, Grant y Foote propusieron moverse juntos para capturar los Fuertes Heiman y Henry en una operación conjunta del ejército y la marina, pero las lluvias recientes hicieron que los ríos fueran mucho más fáciles de recorrer que el terreno de Tennessee y las tropas terrestres se quedaron atrás en la lucha contra los arroyos crecidos. El 6 de febrero de 1862, la Armada de Brown Water enfrentó los cañones de Fort Henry y, a pesar de que no había apoyo de las tropas terrestres, que todavía avanzaban penosamente por el barro al norte del Fuerte, aceptaron la rendición del fuerte después de unas dos horas. Cuando las tropas de la Unión llegaron a Fort Henry, encontraron que la mayoría de los hombres estacionados allí habían logrado escabullirse a Fort Donelson antes de que comenzara la pelea, dejando solo 75 hombres detrás para manejar las armas. Fort Heiman había sido evacuado incluso antes. (Como un comentario interesante, la ubicación de Fort Henry fue en realidad tan mal elegida que si Grant y Foote solo hubieran esperado unos días antes de atacar, probablemente no habrían tenido que molestarse. Las fuertes lluvias de Tennessee que siguieron a la batalla habrían sumergido el Fuerte, haciéndolo inútil).

Queriendo mantener la presión sobre las tropas confederadas, Grant propuso moverse hacia Fort Donelson inmediatamente, y le dijo a Halleck que lo tomaría el día 8. Si hubiera podido entablar combate con Fort Donelson en el octavo, Grant podría haber estado en lo cierto, ya que solo había alrededor de 7,000 soldados en Fort Donelson en ese momento, pero desafortunadamente para él, el clima se negó a cooperar. Las lluvias recientes continuarían y, arrastrándose por el barro, las tropas de Grant & # 8217 tardarían seis días en cubrir las 12 millas entre Fort Henry y Fort Donelson.

Fort Henry a Fort Donelson, febrero de 1862. (Mapa dibujado por Hal Jespersen, usuario de wikimedia Hlj, CC-3.0, sin cambios)

Cuando Grant llegó a las afueras de Fort Donelson el día 12, descubrió que la guarnición se había reforzado sustancialmente con tropas confederadas de la cercana Clarksville y se oponía a una fuerza de alrededor de 12.000, casi igual a la suya. Pequeñas escaramuzas y francotiradores entre líneas tuvieron lugar el día 12, pero la verdadera lucha aún estaba por llegar.

Amaneció el día 13 con Grant maniobrando a sus hombres en posición alrededor de Fort Donelson mientras ambos lados continuaban recibiendo refuerzos. Hasta el momento, solo un barco de clase urbana había llegado río abajo, el "Carondelet", y Grant planeaba usarlo para crear una desviación mientras que dos divisiones al mando de los generales C.F. Smith y John McClernand avanzaron, esperando encontrar puntos débiles en la línea Confederada de movimientos de tierra que rodeaban el Fuerte.

Movimiento de tierras original en el campo de batalla nacional de Fort Donelson

El "Carondelet" intercambió fuego de artillería con las dos baterías fluviales del fuerte brevemente antes de que los confederados obtuvieran el alcance del barco y, desde aproximadamente una milla y media de distancia, enviaron un proyectil de 128 libras disparado desde el gran cañón Columbiad hacia el nave & # 8217s sala de máquinas, haciendo que el acorazado retroceda.

Fort Donelson & # 8217s batería inferior mirando hacia el río Cumberland, donde intercambió fuego de artillería con el USS Carondelet

Mientras esto sucedía, las tropas terrestres intentaron cargar contra los sureños y la línea # 8217, solo para ser rechazados con una gran pérdida apenas por debajo de los fosos de los rifles confederados.

Esa noche ambos bandos continuaron recibiendo refuerzos. Para las tropas de gris, una brigada al mando del general John Floyd fue todo lo que llegó, mientras que los muchachos de azul trajeron una brigada de Fort Henry al mando del general Lew Wallace, así como tres acorazados más, dos revestimientos de madera y varios transportes que traían frescos. regimientos de tropas terrestres.

El plan de Grant era utilizar el poder de la Flotilla Occidental para nivelar las baterías del río y el fuerte, momento en el que las tropas terrestres entrarían. Los Confederados, ahora comandados en Fort Donelson por Floyd (el comandante de la guarnición y el # 8217 había cambiado 5 veces en los últimos 6 días), se había dado cuenta de que su posición era insostenible e intentaría escapar del dominio de la Unión deslizándose por la derecha de la Unión. Las tropas de McClernand se habían extendido por encima de la ciudad para cortar cualquier medio de escape confederado, pero se estaban estirando y no podían llegar hasta el río.

Los combates del día 14 serían dominados por la Marina de Agua Marrón, ya que intentaron reducir las baterías de agua. Sin embargo, la batalla en el agua finalmente pertenecería a los rebeldes, ya que cada cañonera que tenía la Unión sería rechazada con graves daños. Las tropas en tierra estaban bastante tranquilas. Grant no quería ordenar una confrontación a gran escala con solo un apoyo mínimo de la Flotilla y, aunque las tropas confederadas comenzarían a marchar desde Fort Donelson por la izquierda, inexplicablemente se detendrían y volverían a entrar en contramarcha.

El día 15 vería la pelea más dura de la batalla. Al amanecer, las tropas confederadas al mando del general Gideon Pillow, decididas a romper las líneas de la Unión por la izquierda, atacaron y comenzaron a hacer retroceder rápidamente el flanco derecho del ejército federal, la división comandada por McClernand. Retrocediendo, buscó la ayuda de la división a su izquierda, comandada por Wallace. Después de varias horas de lucha, los rebeldes parecían a punto de estallar en torno a la derecha sindical. La división del general confederado Simon Bulivar Buckner y # 8217 se había preparado para actuar como retaguardia de la columna que escapaba, yendo tan lejos como para llevar sus suministros y raciones con ellos, pero cuando llegaron al frente encontraron a las tropas de Pillow y # 8217 retrocediendo, no deteniéndose hasta que se sentaron en los mismos fosos de rifle que dejaron cuando comenzó el ataque esa mañana.

General Confederado Simón Bolívar Buckner

Parece que Pillow tenía la impresión de que no se había tomado completamente la decisión de evacuar el fuerte y cuando atacó por la mañana fue directo a la victoria. Desafortunadamente para él (y el resto de las tropas confederadas) todos los demás en el fuerte estaban operando bajo el supuesto de que se iban de la ciudad. Así que por la tarde, cuando Pillow se quedó sin municiones y Wallace lo contraatacó, decidió simplemente retroceder en lugar de evacuar.

Un contraataque galante por parte del general de la Unión C.F. Smith a la izquierda federal, así como la acción de Wallace y McClernand a la derecha, permitió que el Ejército de la Unión recuperara la mayor parte del terreno que había perdido durante el día. Si fue suficiente o no sellar todas las rutas de escape confederadas es algo que los historiadores debaten incluso hoy.

Esa noche, tres de los cuatro generales confederados en Fort Donelson celebraron una conferencia en la sede de Buckner & # 8217, un edificio largo de dos pisos al este de la ciudad de Dover llamado Dover Hotel. Se había construido entre 1851 y 1853 y tenía capacidad para el tráfico de barcos de vapor hasta que estalló la Guerra Civil. Fue aquí donde se tomó la decisión la noche del 16 de febrero de 1862 de entregar las tropas confederadas y las posesiones en Fort Donelson, pero la decisión no estuvo libre de detractores. Buckner consideró que, si bien era posible escapar, las bajas incurridas serían demasiado altas para que el riesgo valiera la pena. El general Floyd, ex secretario de Guerra de los Estados Unidos bajo James Buchanan, quien dejó el cargo bajo sospecha de fraude de bonos y acusaciones de enviar grandes almacenes de municiones y suministros al sur antes de la secesión, estuvo de acuerdo con Buckner en que la rendición era la mejor opción, pero no estaba dispuesto a hacerlo. Ser capturado decidió renunciar al mando y escapar él mismo. Partiendo con él estaba el general Pillow, que se opuso a la rendición, pero tampoco estaba dispuesto a ser capturado. Eso pasó el mando del Fuerte a Buckner, quien pidió lápiz y papel. El general restante, Bushrod Johnson, no fue consultado sobre la decisión y no se enteraría hasta el día siguiente mientras hacía los preparativos para la evacuación de sus hombres.

El hotel Dover, o & # 8220Surrender House & # 8221. Durante la batalla sirvió como cuartel general del general Buckner y # 8217s, y fue aquí donde se reuniría con su viejo amigo Ulysses S. Grant para discutir los términos de la rendición de Fort & # 8217s.

La nota de Buckner llegó a Grant al otro lado de las líneas a la mañana siguiente y pidió un cese temporal de las hostilidades para que se pudieran nombrar comisionados para negociar los términos de la rendición. Buckner probablemente esperaba condiciones bastante generosas, algo parecido a la rendición de Fort Sumter, donde se permitió a las tropas capitulares marchar un parole d & # 8217honneur, un acuerdo informal entre caballeros. En este punto de la guerra, tal cosa todavía era posible. Aún no se han establecido procedimientos oficiales para el tratamiento de los presos. Lo que realmente recibió Buckner como respuesta lo sorprendió tanto que tuvo que releerlo varias veces. Grant escribió: “No se pueden aceptar condiciones excepto la rendición incondicional e inmediata. Propongo avanzar de inmediato sobre sus obras ". Buckner respondió que no tenía más remedio que estar de acuerdo, aunque dada su historia personal con Grant probablemente se sintió un poco decepcionado.

Grant y Buckner se conocían desde hacía muchos años. Buckner había sido una clase detrás de Grant en West Point y los dos habían luchado juntos en la Guerra de México. En 1854, Grant estaba destinado en California, un mundo lejos de su esposa Julia y sus hijos pequeños Frederick y Ulysses Jr. en St. Louis. A Grant le pasó factura y empezó a beber. En 1854, poco después de su ascenso a capitán, Grant renunció (se desconoce si fue presionado o no) y comenzó el largo viaje a casa. Se le acabó el dinero cuando llegó a la ciudad de Nueva York y estuvo a punto de ser expulsado de su hotel mientras esperaba que llegaran algunos de su familia en Ohio. Afortunadamente para Grant, se encontró con su viejo amigo, Simon Buckner.Algunas historias dirían más tarde que Buckner le dio a Grant el dinero en efectivo para pagar la factura del hotel, pero el propio Buckner lo negó con vehemencia. Lo que hizo fue responder por el carácter de Grant con el hotel, diciendo que ciertamente era bueno por el dinero y que pagaría tan pronto como llegara. Era una bondad que Grant intentaría devolver en Fort Donelson.

A pesar del tono lacónico de su correspondencia, Buckner y Grant se saludaron calurosamente. Después de averiguar cómo manejar la rendición (¡ninguno de los bandos de la guerra estaba preparado para que se rindiera una cantidad tan grande de tropas, alrededor de 13.000, que nunca había sucedido antes!), Grant se llevó a Buckner a un lado y le dijo a su viejo amigo que su bolso estaba en la mano. su disposición, en caso de que la necesite. Buckner agradeció el gesto, pero declinó cortésmente.

Después de la rendición, Grant era un nombre familiar. Una vez que el contenido de su carta a Buckner se hizo público, se convirtió en Grant "Inconditional Surrender", un titular en todos los periódicos del norte. Buckner sería enviado a un campo de prisioneros en Boston, donde permanecería durante cinco meses antes de ser intercambiado y enviado de regreso al sur, donde obtuvo una distinción en la Batalla de Chickamauga. Cuando terminó la guerra, estaba al mando del Departamento de Trans Mississippi, y finalmente entregó su ejército en Nueva Orleans en junio de 1865, dos meses después de que el general Lee depusiera las armas en Appomattox. Por lo tanto, fue el primer y último general confederado en entregar tropas durante la Guerra Civil.

Buckner y Grant se volverían a encontrar por última vez en julio de 1885. Grant, arruinado económicamente y sufriendo de cáncer de garganta, se alojaba en una cabaña en Mt. McGregor, Nueva York, corriendo con la muerte para terminar sus memorias y poder irse. algo detrás para que su familia pueda vivir. Buckner, quien después de la guerra había ocupado varios cargos tanto privados como públicos, sobre todo el de gobernador de Kentucky, vino a visitar a su viejo amigo enfermo. En ese momento, Grant estaba tan débil que estaba confinado a una silla de ruedas y con tal dolor que no podía hablar, comunicándose solo escribiendo en una pequeña libreta de papel. Los dos generales hablaron de viejos tiempos, de West Point y México. Antes de que Buckner se fuera, Grant le dijo: "Desde mi enfermedad he sido testigo de lo que deseaba ver desde la guerra: armonía y buen sentimiento entre las secciones".

Grant en Mt. McGregor trabajando en sus memorias. Esta fotografía fue tomada el 27 de junio de 1885, menos de un mes antes de su fallecimiento.

Grant falleció el 23 de julio de 1885, habiendo terminado sus memorias solo cinco días antes. Su funeral se llevó a cabo en la ciudad de Nueva York el 8 de agosto. Uno de los portadores del féretro fue Simon Bulivar Buckner.

En cuanto al hotel Dover, ha llevado una vida encantadora. Después de la Batalla de Fort Donelson, las tropas de la Unión ocuparon el fuerte y la ciudad, pero las tropas confederadas hicieron dos intentos para retomarlo, una vez a mediados de 1862 y una escaramuza más grande el 3 de febrero de 1863 conocida como la Batalla de Dover. Fue durante este enfrentamiento que la ciudad de Dover se quemó hasta los cimientos, con todos los edificios menos cuatro completamente destruidos. De los cuatro que escaparon de las llamas, uno fue el Hotel Dover.

Después de la guerra volvería a funcionar como hotel para el tráfico junto al río. A lo largo de los años, sería conocido por varios nombres: Dover Hotel, Commercial Hotel y Hobing Hotel. En 1925, la familia Hobing cerró definitivamente el hotel y se programó la demolición del edificio. Antes de que cayera la bola de demolición, un grupo de ciudadanos con un sentido de la historia que la estructura simple contenía formó la Asociación Histórica de la Casa Fort Donelson y compró la propiedad en 1928. Fue operado como un museo privado y luego se convirtió en parte del Campo de Batalla Nacional de Fort Donelson. . Hoy en día, la "Casa de la Rendición", como se la conoce, ha sido restaurada a su apariencia de 1860 y # 8217 y funciona como un centro educativo que se centra en los eventos y la influencia de la Batalla de Fort Donelson.

El interior restaurado del Hotel Dover

El campo de batalla nacional de Fort Donelson contiene no solo hermosas vistas del río Cumberland desde las baterías de artillería superior e inferior, sino también millas de los movimientos de tierra originales que componían el fuerte. En cuanto a Fort Henry, fue reclamado por el río Tennessee cuando el río fue represado para crear el lago Kentucky. Todo lo que queda del Fuerte hoy es un marcador al costado de una carretera cercana.

Todo lo que queda de Fort Henry

Caballero, James R. La batalla de Fort Donelson. Charleston: The History Press, 2011. Imprimir.

Joiner, Gary D. El Sr. Lincoln & # 8217s Brown Water Navy. Lanham: Rowman & amp Littlefield Publishers, Inc., 2007. Impresión.

Inundaciones, Charles Bracelen. Grant & # 8217s Victoria final. Cambridge: Da Capo Press, 2011. Imprimir.

La mayoría de las imágenes son mías. Otros son de la Colección Digital de la Biblioteca del Congreso y son de dominio público. Las imágenes de dominio público utilizadas con licencias se citan como tales.


Batalla de Fort Donelson - HISTORIA

Batalla de Fort Donelson

Campaña: Penetración federal hasta los ríos Cumberland y Tennessee (1862)

Comandantes principales: Brig. El general Ulysses S. Grant y el oficial de bandera A.H. Foote [US] Brig. General John B. Floyd, Brig. Gen. Gideon Pillow y Brig. General Simon B. Buckner [CS]

Batalla de Fort Donelson

Kurz y Allison (1887)

Fuerzas comprometidas: Ejército en el campo [EE. UU.] Fort Donelson Garrison [CS]

Víctimas estimadas: 17.398 en total (2.331 CS 15.067 de EE. UU.)

Resumen: Después de capturar Fort Henry el 6 de febrero de 1862, Brig. El general Ulysses S. Grant avanzó a campo traviesa para invertir en Fort Donelson. El 16 de febrero de 1862, después del fracaso de su ataque total destinado a romper las líneas de inversión de Grant, la guarnición de 12.000 hombres del fuerte se rindió incondicionalmente.

Esta fue una gran victoria para Brig. El general Ulysses S. Grant y una catástrofe para el sur. Aseguró que Kentucky permanecería en la Unión y abrió Tennessee para un avance hacia el norte a lo largo de los ríos Tennessee y Cumberland. Grant recibió un ascenso a general de división por su victoria y alcanzó estatura en el Western Theatre, ganando el nom de guerre & # 8220 Unconditional Surrender & # 8221 Fort Donelson era parte del Plan Anaconda del general Winfield Scott.

Mapa del campo de batalla de Fort Donelson

Mapa de la batalla de Fort Donelson mejorado digitalmente

Trasfondo: El 4 y 5 de febrero, Grant desembarcó sus divisiones en dos ubicaciones diferentes, una en la orilla este del río Tennessee para evitar que la guarnición de Fort Henry escapara y la otra para ocupar el terreno elevado en el lado de Kentucky para garantizar la caída de los fuertes Heiman y Henry. Después de que las cañoneras de Union Flag-Officer Foote comenzaran a bombardear los fuertes, Confederate Brig. El general Lloyd Tilghman recordó a las tropas que construyeron Fort Heiman para ayudar en la defensa de Fort Henry. Tilghman pronto se dio cuenta de que no podía mantener Fort Henry. Por lo tanto, ordenó a sus cañones montados en barbacoas que mantuvieran a raya a la flota de la Unión mientras enviaba a la mayoría de sus hombres a Fort Donelson, a 11 millas de distancia.

Lectura recomendada: Donde el sur perdió la guerra: un análisis de la campaña de Fort Henry-Fort Donelson, febrero de 1862 (The American Civil War) (tapa dura). Descripción: Este libro presenta una de las descripciones más detalladas de la campaña de Fort Henry y Fort Donelson. El volumen describe la preparación, logística y ejecución de la campaña. El libro detalla la inútil (y breve) defensa del mal diseñado Fort Henry. Demuestra la voluntad del general Ulysses Grant, a diferencia de muchos de sus hermanos oficiales generales en el Ejército de la Unión en ese momento, para tomar medidas inmediatas contra Fort Donelson. Continúa a continuación.

Fuerte Donelson

Los lideres

Fort Henry - Mapa de Fort Donelson

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(Derecha) Mapa de la Guerra Civil que muestra el movimiento desde la Batalla de Fort Henry hasta la Batalla de Fort Donelson.

En una operación conjunta ejército-marina, una flota de siete cañoneras, cuatro acorazados y tres de madera, al mando del oficial de bandera naval de la Unión, Andrew H. Foote, partió de Cairo, Illinois, el 2 de febrero, liderando los transportes que transportaban la fuerza de Grant.

"No se pueden aceptar condiciones excepto una rendición incondicional e inmediata". Ulysses S. Grant, 16 de febrero de 1862

Historia de Fort Donelson

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El 4 y 5 de febrero de 1862, Grant desembarcó sus divisiones en dos ubicaciones diferentes, una en la orilla este del río Tennessee para evitar que la guarnición de Fort Henry escapara o recibiera refuerzos de Fort Donelson y la otra para ocupar el terreno elevado en el lado de Kentucky para asegurar la caída de los fuertes Heiman y Henry. Después de que cañoneras bajo el mando del oficial de bandera naval de la Unión, Andrew H. Foote, comenzaran a bombardear los fuertes, Confederate Brig. El general Lloyd Tilghman, al darse cuenta de que Fort Heiman no podía ser retenido, recordó a los 1.100 soldados que estaban construyendo el fuerte para cruzar el río y ayudar a los casi 2.000 soldados que defendían Fort Henry. Los confederados esperaban que los caminos embarrados hicieran imposible que el ejército de la Unión instalara artillería en el Fort Heiman, parcialmente completado.

El 6 de febrero, Tilghman rindió Fort Henry después de 70 minutos de bombardeo, porque estaba rodeado por crecientes de agua y no podía ser apoyado por infantería. Tilghman decidió retirar todas las tropas de Fort Henry a Fort Donelson (a 11 millas de distancia) con la excepción de una batería que dejó atrás para retrasar el asalto de la Unión y asegurar su retirada. Después de la captura de Fort Henry y del incompleto Fort Heiman, este último fue ocupado por tropas al mando de Brig. Lew Wallace el 6 de febrero. Por lo tanto, la rendición de Forts Heiman y Henry permitió que las cañoneras de madera de los federales ascendieran por el río Tennessee hacia el sur hasta Muscle Shoals, Alabama, y ​​preparó el escenario para el exitoso asalto de Grant contra Fort Donelson a 11 millas del al este sobre el río Cumberland.

El enfoque y el compromiso en Fort Donelson

Tarde, 14 de febrero

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(Derecha) Mapa de posiciones en el campo de batalla de la Unión y la Confederación en la noche del 14 de febrero de 1862.

La mañana del 14 de febrero amaneció fría y tranquila. A primera hora de la tarde, un rugido furioso rompió el silencio y la tierra comenzó a temblar. La flota de cañoneras Union de Andrew H. Foote, compuesta por los acorazados St. Louis, Pittsburgh, Louisville y Corondolet, y los timberclads Conestoga y Tyler, había llegado de Fort Henry a través de los ríos Tennessee y Ohio y estaban intercambiando "valentines de hierro" con los once. grandes armas en las baterías de agua del sur.

Durante este duelo de una hora y media, los confederados hirieron a Foote e infligieron daños tan extensos a las cañoneras que se vieron obligados a retirarse. Las colinas y hondonadas resonaban con los vítores de los soldados del sur.

Intento de fuga confederado

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(Derecha) Mapa del intento de fuga confederado, mañana del 15 de febrero de 1862.

Los generales confederados & # 8212 John Floyd, Gideon Pillow, Simon Buckner y Bushrod Johnson & # 8212 también se regocijaron, pero la reflexión sobria reveló otro peligro. Grant recibía refuerzos a diario y había extendido su flanco derecho casi hasta Lick Creek para completar el cerco de los sureños. Si los confederados no se movían rápidamente, se morirían de hambre hasta la sumisión. En consecuencia, concentraron sus tropas contra la derecha de la Unión, con la esperanza de despejar una ruta a Nashville y la seguridad. La batalla del 15 de febrero duró toda la mañana, y el Ejército de la Unión retrocedió paso a paso a regañadientes. Justo cuando parecía que el camino estaba despejado, se ordenó a las tropas del Sur que regresaran a sus atrincheramientos, como resultado de la confusión e indecisión entre los comandantes confederados. Grant lanzó de inmediato un vigoroso contraataque, recuperando la mayor parte del terreno perdido y ganando nuevas posiciones también. La vía de escape se cerró una vez más.

Floyd y Pillow entregaron el mando de Fort Donelson a Buckner y se escaparon a Nashville con unos 2.000 hombres. Otros siguieron al soldado de caballería coronel Nathan Bedford Forrest a través del hinchado Lick Creek. Esa mañana, el 16 de febrero, Buckner le pidió a Grant las condiciones. La respuesta de Grant fue corta y directa: "No se pueden aceptar condiciones que no sean una rendición incondicional e inmediata". Buckner se rindió.

Campo de batalla de la guerra civil de Fort Donelson

Marcador de historia de la batalla de Fort Donelson

Unión contraataque Fort Donelson

Movimientos de la Unión y la Confederación durante la Batalla de Fort Donelson

(Derecha) Mapa del contraataque de la Unión, por la tarde del 15 de febrero de 1862.

En la mañana del 16 de febrero, Buckner envió una nota a Grant solicitando un armisticio y términos de rendición. La nota llegó primero al general Charles F. Smith. Smith declaró: "No aceptaré ningún acuerdo con los rebeldes con las armas en la mano; mis términos son una rendición incondicional e inmediata". Cuando finalmente llegó la nota, Grant Smith volvió a decirle a Grant que "no hay condiciones para los rebeldes". Buckner tenía expectativas de que Grant ofrecería condiciones generosas debido a su relación anterior. En 1854, Grant había perdido un mando en California supuestamente debido a un problema con la bebida, y el oficial del ejército de los EE. UU. Buckner le había prestado dinero para volver a casa después de su renuncia.

Pero Grant demostró que no tenía piedad con los hombres que se habían rebelado contra la Unión. Su respuesta fue una de las citas más célebres de la guerra, dándole su nom de guerre de "Rendición incondicional": Señor: Acaba de recibir el suyo de esta fecha proponiendo el Armisticio, y el nombramiento de Comisionados, para fijar los términos de la Capitulación. No se pueden aceptar condiciones excepto la entrega incondicional e inmediata.
Propongo pasar de inmediato a sus obras.
Soy señor: muy respetuosamente
Tu obt. sevt.
Beca de EE. UU.
Bergantín. Gen.

Batería del río en Fort Donelson

Lower River con vista al río Cumberland

El escape

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Poco después de la rendición, los civiles y las agencias de ayuda se apresuraron a ayudar al Ejército de la Unión. La Comisión Sanitaria de EE. UU. Fue una de las primeras en proporcionar alimentos, suministros médicos y barcos hospitales para transportar a los heridos. Muchos civiles vinieron en busca de sus seres queridos o para ofrecer apoyo. Aunque no oficialmente reconocidas como enfermeras, mujeres como Mary Bickerdyke cuidaron y consolaron a soldados enfermos y heridos.

Ataque de Fort Donelson

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Después de la caída de Fort Donelson en el río Cumberland el 16 de febrero, las dos principales rutas de transporte de agua en el oeste confederado, limitadas por los Apalaches al este y el río Mississippi al oeste, se convirtieron en carreteras de la Unión para el movimiento de tropas y material.

Y con la captura de Fort Donelson y su fortaleza hermana, Henry, el Norte no solo había obtenido su primera gran victoria, también había ganado un nuevo héroe & # 8212 "Rendición incondicional" Grant, quien fue ascendido a general de división. Las victorias posteriores en Shiloh, Vicksburg y Chattanooga lo llevarían a su nombramiento como teniente general y comandante de todos los ejércitos de la Unión. La rendición de Robert E. Lee en Appomattox enviaría a Grant a la Casa Blanca.

Tras la capitulación de Fort Donelson, el sur se vio obligado a ceder el sur de Kentucky y gran parte del centro y oeste de Tennessee. Los ríos Tennessee y Cumberland, y los ferrocarriles de la zona, se convirtieron en líneas de suministro federales vitales. Nashville se convirtió en un enorme depósito de suministros para el ejército de la Unión en el oeste. Se abrió el corazón de la Confederación y los federales seguirían adelante hasta que la "Unión" se convirtiera en un hecho una vez más.

"El clima era muy frío, muchos de los hombres ya estaban congelados, y los generales opinaban que la infantería no podría haber atravesado el agua y haber sobrevivido". Nathan Bedford Forrest, coronel, comandante del regimiento de caballería de Forrest en la batalla de Fort Donelson

Mapa de Forts Donelson y Henry

Mapa del campo de batalla de Fort Donelson y Fort Henry

Fort Donelson: Orden de batalla de los Estados Unidos de América [Unión]

General de brigada U.S. Grant, al mando

Primera División (General de Brigada John A. McClernand)

1.a Brigada (Oglesby)
8, 18, 29, 30, 31 Infantería de Illinois
Batería D, E, 2d Artillería ligera de Illinois
Compañías A, B, 2d Caballería de Illinois
Compañía C, 2da Caballería de EE. UU.
Compañía I, 4a Caballería de EE. UU.
Caballería de Illinois de Carmichael
Caballería de Illinois de O'Harnett
Caballería de Stewart en Illinois

2d Brigada (W.H.L. Wallace)
11 °, 20 °, 45 °, 48 ° Infantería de Illinois
Batería B, D, 1.a artillería ligera de Illinois
4to Caballería de Illinois

Brigada 3d (Morrison pasó a W.H.L. Wallace)
17 °, 49 ° Infantería de Illinois

Segunda División (General de Brigada Charles F. Smith)

1ra brigada (McArthur)
9 °, 12 °, 41 ° Infantería de Illinois

Brigada 3d (Lauman)
25a infantería de Indiana
2.o, 7.o, 14o de Infantería de Iowa
Francotiradores occidentales de Birge

2d brigada (cocinero)
Baterías D, H, K Artillería ligera de Missouri
7 °, 50 ° Infantería de Illinois
12 de infantería de Iowa
13 ° Infantería de Missouri

Cuarta Brigada (M.L. Smith)
8 ° Infantería de Missouri
11 ° Infantería de Indiana

Tercera División (General de Brigada L. Wallace)

1a Brigada (Cruft)
31, 44 ° Infantería de Indiana
17, 25 de infantería de Kentucky

Brigada 3d (Thayer)
1ra infantería de Nebraska
58, 68, 76 de infantería de Ohio

2d Brigada (adjunta a la 3ª Brigada)
46, 57, 58 de infantería de Illinois

No brigada
Compañía A, 32a Infantería de Illinois
Batería A, 1st Illinois (artillería ligera de Chicago)

Oficial de bandera Andrew H. Foote, USN, Comandante de la Flota Naval Fort Donelson

St. Louis (Paulding) Carondelet (Walke) Louisville (Dove) Pittsburg (Thompson) Tyler (Gwinn) Conestoga (Phelps)

Fort Donelson: Orden de batalla de los Estados Confederados de América

General de brigada John B. Floyd, al mando

División de Brigadier General Gideon J. Pillow

Brigada del coronel Heiman
10 °, 30 °, 42 °, 48 °, 53 ° Infantería de Tennessee
27 de infantería de Alabama
Artillería ligera de batería de Maney's Tennessee
Brigada del coronel Simonton
1. °, 3. ° Infantería de Mississippi
7 ° Infantería de Texas
8 ° Infantería de Kentucky
Brigada del coronel Wharton
51 °, 56 ° Infantería de Virginia

Brigada del coronel Drake
4ta Infantería de Mississippi
15 ° Infantería de Arkansas
26 ° Infantería de Alabama (2 empresas)
Brigada del coronel Baldwin
26 ° Infantería de Tennessee
20 °, 26 ° Infantería de Mississippi

Artillería
Batería de Guy, Artillería ligera de Goochland (VA)
Artillería ligera de la batería de Green's Tennessee
Artillería ligera de la batería Virginia de French

División del general de brigada Simon B. Buckner

Brigada del coronel Brown
3 °, 18 °, 32 ° Infantería de Tennessee
Artillería ligera de la batería de Porter's Tennessee
Artillería ligera Cumberland Kentucky de Graves

Brigada del coronel Baldwin
Infantería de Kentucky 2d
14 ° Infantería de Mississippi
41a Infantería de Tennessee
Artillería ligera de la batería de Virginia de Jackson

Brigada de Caballería del Coronel Nathan B. Forrest

Regimiento de caballería de Tennessee modelo 3d
9 ° Batallón de Caballería de Tennessee
1er regimiento de caballería de Kentucky

Unidades de guarnición de Fort Donelson del coronel John W. Head

30, 49, 50 de infantería de Tennessee
Artillería ligera de batería de Tennessee de Maury (Ross)
Artillería ligera de Tennessee de la compañía de Taylor (Stankiewicz)
Batería de agua de artillería pesada (Culbertson)

Ubicación de Forts, Henry, Donelson y Heiman

Mapa fiduciario para la preservación de la guerra civil

Poema, vivac de los muertos

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Cementerio Nacional de Fort Donelson

(Tennesse)

En julio de 1862, el Congreso aprobó una ley que otorga al presidente de los Estados Unidos la autoridad para comprar terrenos para el establecimiento de cementerios & # 8220 para los soldados que morirán al servicio de su país & # 8221.

La legislación inició efectivamente el sistema de cementerios nacionales. En 1863, el Ejército de la Unión abandonó las obras confederadas y construyó una nueva fortificación en el suelo que se convirtió en el sitio del cementerio. Una comunidad de libertos se desarrolló alrededor del nuevo fuerte de la Unión. Cuatro años más tarde (1867), este mismo sitio fue seleccionado para el establecimiento del Cementerio Nacional de Fort Donelson (15,34 acres) y 670 soldados de la Unión fueron enterrados aquí. Estos soldados (que incluían 512 desconocidos) habían sido enterrados en el campo de batalla, en cementerios locales, en cementerios de hospitales y en pueblos cercanos. (Estos totales incluyen cinco soldados conocidos y nueve desconocidos de las tropas de color de los Estados Unidos).

El alto porcentaje de soldados desconocidos (512) puede atribuirse a la "prisa por limpiar el campo de batalla" y al hecho de que los soldados de la guerra civil no llevaban una identificación emitida por el gobierno. En 1867, el cementerio de Fort Donelson se estableció como el descanso final para los soldados y marineros de la Unión inicialmente enterrados en el área de Fort Donelson. Hoy en día, el cementerio nacional contiene tanto a los veteranos de la Guerra Civil como a los veteranos que han servido a los Estados Unidos desde entonces. Además, muchos cónyuges e hijos dependientes también están enterrados aquí. Actualmente, el cementerio no está disponible para entierros adicionales.

Mapa de batalla de Fort Donelson

Mapa del campo de batalla de Civil War Fort Donelson

Lectura recomendada: Shiloh y la campaña occidental de 1862. Reseña: La sangrienta y decisiva batalla de Shiloh de dos días (6 al 7 de abril de 1862) cambió todo el curso de la Guerra Civil estadounidense. La asombrosa victoria del Norte colocó al comandante de la Unión Ulysses S. Grant en el centro de atención nacional, se cobró la vida del comandante confederado Albert S. Johnston y enterró para siempre la idea de que la Guerra Civil sería un conflicto breve. La conflagración en Shiloh tuvo sus raíces en el fuerte avance de la Unión durante el invierno de 1861-1862 que resultó en la captura de Forts Henry y Donelson en Tennessee. Continúa a continuación.

La ofensiva colapsó la línea avanzada del general Albert S. Johnston en Kentucky y lo obligó a retirarse hasta el norte de Mississippi. Ansioso por atacar al enemigo, Johnston comenzó a concentrar las fuerzas del sur en Corinto, un importante centro ferroviario justo debajo de la frontera con Tennessee. Su audaz plan requería que su Ejército del Mississippi marchara hacia el norte y destruyera al Ejército del Tennessee del general Grant antes de que pudiera unirse a otro ejército de la Unión en el camino para unirse a él. En la mañana del 6 de abril, Johnston se jactó ante sus subordinados: "¡Esta noche daremos de beber a nuestros caballos en Tennessee!" Casi lo hicieron. El ataque arrollador de Johnston golpeó los confiados campamentos federales en Pittsburg Landing y derrotó al enemigo de posición tras posición mientras retrocedían hacia el río Tennessee. Sin embargo, la repentina muerte de Johnston en Peach Orchard, junto con la obstinada resistencia federal, la confusión generalizada y la tenaz determinación de Grant de mantener el campo, salvó al ejército de la Unión de la destrucción. La llegada de los refuerzos del general Don C. Buell esa noche cambió el rumbo de la batalla. Al día siguiente, Grant tomó la iniciativa y atacó a los confederados, expulsándolos del campo. Shiloh fue una de las batallas más sangrientas de toda la guerra, con casi 24.000 hombres muertos, heridos y desaparecidos. Edward Cunningham, un joven Ph.D. candidato que estudia con el legendario T. Harry Williams en la Universidad Estatal de Louisiana, investigó y escribió Shiloh y la Campaña Occidental de 1862 en 1966. Aunque permaneció inédito, muchos expertos de Shiloh y guardaparques consideran que es el mejor examen general de la batalla jamás publicado. escrito. De hecho, la historiografía de Shiloh acaba de ponerse al día con Cunningham, que estaba décadas por delante de la erudición moderna. Los historiadores de la Guerra Civil Occidental Gary D. Joiner y Timothy B. Smith han resucitado el manuscrito bellamente escrito y profundamente investigado de Cunningham de su inmerecida oscuridad. Completamente editado y ricamente anotado con citas y observaciones actualizadas, mapas originales y un orden de batalla completo y una tabla de pérdidas, Shiloh y la Campaña Occidental de 1862 serán bienvenidos por todos los que disfruten de la historia de las batallas en su máxima expresión. Edward Cunningham, Ph.D., estudió con T. Harry Williams en la Universidad Estatal de Louisiana. Fue el autor de The Port Hudson Campaign: 1862-1863 (LSU, 1963). El Dr. Cunningham murió en 1997. Gary D. Joiner, Ph.D. es el autor de One Damn Blunder from Beginning to End: The Red River Campaign of 1864, ganador del premio Albert Castel 2004 y el premio AM Pate, Jr., 2005, y Through the Howling Wilderness: The 1864 Red River Campaign and Union Fracaso en Occidente. Vive en Shreveport, Louisiana. Acerca del autor: Timothy B. Smith, Ph.D., es autor de Champion Hill: Decisive Battle for Vicksburg (ganador del premio 2004 Mississippi Institute of Arts and Letters Non-fiction Award), The Untold Story of Shiloh: The Battle y el campo de batalla y este gran campo de batalla de Shiloh: historia, memoria y el establecimiento de un parque militar nacional de la guerra civil. Tim, ex guardabosques de Shiloh, enseña historia en la Universidad de Tennessee.

Lectura recomendada: Fuertes Henry y Donelson: La llave del corazón confederado. Descripción: La campaña de Twin Rivers, también conocida como la campaña de la Unión contra Fort Henry y Fort Donelson, fue un resultado directo del General Winfield Scott & # 8217s Anaconda Plan & # 8230 Pero, después de que los fuertes de Twin River fueran capturados por una fuerza del ejército y la marina federal y junto con la caída de Nashville, la Unión disfrutó de un impulso fresco y muy necesario. La caída de los fuertes marcó el comienzo del colapso confederado en Occidente, que finalmente decidió la guerra. Continúa a continuación.

Benjamin Franklin Cooling, autor de varios estudios sobre la Guerra Civil, transmite las acciones de las autoridades federales y confederadas antes y durante la campaña, y aplica las palabras exactas de los soldados de primera línea al tema. La campaña se describe con gran detalle y con excelente redacción. Con poco escrito sobre esta campaña dramática y fundamental, es un gran placer leer el libro de Mr. Cooling. Los mapas de este libro, aunque no son los mejores, están muy por encima del promedio. Cubren los combates en los fuertes con muy buen detalle. Las ilustraciones también son útiles. Animo a los aficionados a la Guerra Civil a que lean este libro y disfruten de la historia de esta campaña fundamental que rara vez se escribe.

Lectura recomendada: Campañas navales de la Guerra Civil. Descripción: Este análisis de los enfrentamientos navales durante la Guerra entre los Estados presenta la acción de los esfuerzos en Fort Sumter durante la secesión de Carolina del Sur en 1860, a través de las batallas en el Golfo de México, en el río Mississippi y a lo largo de la costa este. , hasta el ataque final en Fort Fisher en la costa de Carolina del Norte en enero de 1865. Este trabajo proporciona una comprensión de los problemas marítimos que enfrentaron ambos lados al comienzo de la guerra, sus esfuerzos por superar estos problemas y sus intentos, ambos triunfantes y trágico, controlar las vías fluviales del sur. Se discute el bloqueo de la Unión, los corsarios confederados y los asaltantes del comercio, así como la famosa batalla entre el Monitor y el Merrimack. Continúa a continuación & # 8230

Se presenta una descripción general de los acontecimientos de los primeros meses que precedieron al estallido de la guerra. La disposición cronológica de las campañas permite una referencia rápida con respecto a un solo evento o una serie completa de campañas. También se incluyen mapas y un índice. Acerca del autor: Paul Calore, un graduado de la Universidad Johnson and Wales, fue el Jefe de la Rama de Operaciones de la Agencia de Logística de Defensa del Departamento de Defensa antes de jubilarse. Es miembro de apoyo del Centro de Guerra Civil de los Estados Unidos y del Fideicomiso de Preservación de la Guerra Civil y también ha escrito Campañas Terrestres de la Guerra Civil (2000). Vive en Seekonk, Massachusetts.

Lectura recomendada: Estrategias navales de la guerra civil: innovaciones confederadas y oportunismo federal. Descripción: Uno de los aspectos más pasados ​​por alto de la Guerra Civil Estadounidense es la estrategia naval desarrollada por la Armada de los Estados Unidos y la incipiente Armada Confederada, lo que puede convertir a este en el primer libro en comparar y contrastar los conceptos estratégicos del Secretario de la Marina del Sur. Stephen R. Mallory contra su homólogo del norte, Gideon Welles. Ambos hombres tuvieron que lograr mucho y se les dio una gran libertad para lograr sus objetivos. La visión de Mallory del poder marítimo enfatizó la innovación tecnológica y la competencia individual mientras buscaba igualar la calidad con la superioridad numérica (cantidad) de la Union Navy. Welles tuvo que lidiar con una estructura más burocrática y, hasta cierto punto, con una estrategia nacional dictada por la Casa Blanca. Continúa a continuación.

El bloqueo naval del Sur fue una de sus primeras tareas -para la que disponía de pocos barcos- y aunque siguió la estrategia nacional, no se limitó a ella cuando se presentaban las oportunidades. La dedicación de Mallory a los acorazados es bien conocida, pero también definió los roles de los asaltantes comerciales, los submarinos y las minas navales. Las contribuciones de Welles al esfuerzo de la Unión se basaron en sus habilidades organizativas y su voluntad de cooperar con los otros departamentos militares de su gobierno. Esto condujo al éxito a través de unidades combinadas del ejército y la marina en varias campañas en y alrededor del río Mississippi.

Considere también: GUERRA CIVIL EN CASOS DE RESBALONES OCCIDENTALES: De Stones River a Chattanooga [BOX SET], por Peter Cozzens (1528 páginas) (University of Illinois Press). Descripción: Esta trilogía completa de manera muy competente el análisis y los detalles muy necesarios sobre las batallas críticas de la Guerra Civil de Stones River, Chickamauga y Chattanooga. "El estudio exhaustivo de Cozzens de estas tres grandes batallas ha establecido un nuevo estándar en los estudios de la Guerra Civil. La investigación, el detalle y la precisión son de primer nivel".

Lectura recomendada: Cañoneras del río Mississippi de la Guerra Civil Americana 1861-65 (Nueva Vanguardia). Descripción: Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, ninguno de los bandos tenía buques de guerra en el río Mississippi. Además, en los primeros meses, ambos lados se apresuraron a reunir una flotilla, convirtiendo los barcos fluviales existentes para uso naval. Estos barcos se transformaron en poderosas armas navales a pesar de la falta de recursos, mano de obra capacitada y embarcaciones adecuadas. Continúa a continuación.


Fuerte Donelson

Después de la caída de Fort Henry, Brig. El general Ulysses S. Grant estaba decidido a trasladarse rápidamente al Fort Donelson, mucho más grande, ubicado en el cercano río Cumberland. Grant se jactó de que capturaría a Donelson el 8 de febrero rápidamente se topó con desafíos. El mal tiempo invernal, los refuerzos que llegaban tarde y las dificultades para trasladar a los acorazados por el Cumberland retrasaron el avance de Grant hacia el fuerte.

A pesar de estar convencido de que ningún fuerte de tierra podría resistir el poder de las cañoneras de la Unión, el general confederado Albert Sidney Johnston permitió que la guarnición de Fort Donelson permaneciera e incluso envió nuevos comandantes y refuerzos allí. El 11 de febrero, Johnston nombró a Brig. El general John B. Floyd como comandante de Fort Donelson y la región circundante. Casi 17.000 soldados confederados, combinados con mejores posiciones de artillería y movimientos de tierra, convencieron al inepto Floyd de que una retirada apresurada era innecesaria.

Para el 13 de febrero, la mayoría de los soldados de Grant estaban colocados en el lado hacia tierra (oeste) del fuerte. Al día siguiente, los acorazados del oficial de bandera Andrew H. Foote se trasladaron río arriba para bombardear Fort Donelson. El duelo posterior entre las "Pook Turtles" de Foote y los cañones más pesados ​​del fuerte llevó a la derrota de la Unión. Muchos de los acorazados de Foote resultaron gravemente dañados y el propio Foote resultó herido en el ataque. Los soldados de Grant pudieron escuchar los vítores confederados mientras las cañoneras se retiraban.

Mientras Grant contemplaba un asedio prolongado, el liderazgo confederado ideó un plan audaz para agrupar sus tropas contra el derecho de la Unión para abrir un camino de escape. Temprano en la mañana del 15 de febrero, el asalto confederado golpeó a la derecha de la Unión y la hizo retroceder de sus posiciones en Dudley's Hill. La división del general de brigada John McClernand intentó reformar sus líneas, pero los ataques rebeldes en curso continuaron impulsando sus fuerzas hacia el sureste. El desastre se avecinaba para el ejército de la Unión.

Pero inexplicablemente Confederate Brig. El general Gideon Pillow ordenó a la fuerza atacante que volviera a sus movimientos de tierra, abandonando así los logros de la mañana.

Grant ordenó a McClernand y Brig. El general Lew Wallace para recuperar el terreno perdido y luego se dirigió a la Unión a la izquierda para ordenar un ataque contra las obras de la Confederación frente a Brig. División del general Charles F. Smith. Grant razonó, correctamente, que la derecha confederada debe reducirse considerablemente en fuerza dado el fuerte asalto de la izquierda confederada. La división de Smith avanzó y aplastó al único regimiento confederado que ocupaba los pozos de rifle antes de la línea confederada. Al capturar grandes tramos de los movimientos de tierra, la división de Smith se detuvo solo por el inicio de la oscuridad.

Durante la noche del 15 y 16 de febrero, los líderes confederados discutieron sus opciones. A pesar de muchos desacuerdos, se determinó que la rendición era la única opción viable para la guarnición. Los generales Floyd y Pillow abandonaron a sus hombres y huyeron a través del río, mientras que el teniente coronel Nathan Bedford Forrest, disgustado con la decisión confederada de rendirse, tomó a sus soldados de caballería y escapó por Charlotte Road. Incluso con estas deserciones, más de 13.000 soldados confederados permanecieron en el fuerte.

Con otro ataque de la Unión listo para atacar, los soldados federales se sorprendieron al ver banderas blancas ondeando sobre los movimientos de tierra confederados. El general de brigada Simon B. Buckner, ahora al mando, se reunió con Grant para determinar los términos de la rendición. Buckner, que esperaba condiciones generosas de su viejo amigo de West Point, se sintió decepcionado por la respuesta de Grant: “No se pueden aceptar condiciones excepto la rendición incondicional e inmediata. Propongo avanzar de inmediato sobre sus obras ".

Las victorias decisivas de la Unión en Forts Henry y Donelson llevaron a Grant al centro de atención nacional y abrieron los ríos Tennessee y Cumberland a la marina de la Unión. Tennessee estaba a punto de ser cortado en dos por las fuerzas de la Unión.


Uno de los grandes tesoros históricos del área del lago Kentucky, Fort Donelson ofrece una experiencia entretenida y educativa para exploradores de todas las edades.

Durante una batalla de una hora y media, los soldados confederados obligaron a la flota naval de la Unión a retirarse. Esta victoria inicial duró poco. En los días que siguieron, las fuerzas de la Unión rodearon el fuerte y el general Ulysses S. Grant forzó su rendición. La victoria de la Unión en Fort Donelson (y Fort Henry, su fortaleza hermana) fue la primera gran victoria del Norte. La batalla condujo a muchas otras victorias para el norte y también ayudó al general Grant a ser ascendido a mayor general.

Cementerio Nacional de Fort Donelson.

Hoy en día, hay muchos sitios interesantes para ver en el campo de batalla nacional de Fort Donelson. Hay un Monumento Confederado que conmemora a los cientos de soldados confederados que fueron enterrados en el campo de batalla en tumbas sin marcar y las baterías fluviales que muestran la ubicación de las fuerzas confederadas durante la batalla.

También se puede ver el Hotel Dover, que sirvió como hospital de la Unión después de la rendición, el Cementerio Nacional y una variedad de otras baterías que lo ayudarán a recrear la batalla por sí mismo.

Fort Donelson se encuentra a solo 3 millas al este de Land Between the Lakes y una milla al oeste de Dover, Tennessee. El fuerte también alberga muchos eventos. ¡Esta es una atracción del lago Kentucky que definitivamente no querrá perderse!


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Citación de la Sociedad Histórica de Wisconsin Sociedad Histórica de Wisconsin, Creador, Título, ID de imagen. Visto en línea en (copiar y pegar el enlace de la página de la imagen). Centro de Investigación de Cine y Teatro de Wisconsin Cita Centro de Investigación de Cine y Teatro de Wisconsin, Creador, Título, ID de la imagen. Visto en línea en (copiar y pegar el enlace de la página de la imagen).


Campo de batalla de Fort Donelson

El campo de batalla de Fort Donelson fue el escenario de una batalla feroz y fundamental que se libró del 11 al 16 de febrero de 1862 como parte de la Guerra Civil estadounidense. Las dos partes involucradas eran los unionistas comandados por el entonces general de brigada Ulysses S. Grant y los confederados, encabezados por el general de brigada John B. Floyd.

Fondo
La batalla de Fort Donelson fue precedida por la captura de Fort Henry en el oeste de Tennessee por Grant unos días antes. Al ver esta victoria como una oportunidad para invadir el sur, Grant movió sus fuerzas hacia Fort Donelson el 12 de febrero.

La batalla
Después de una serie de ataques de sondeo y una batalla de artillería naval ganada por los confederados, los unionistas comenzaron a ganar impulso, debido en gran parte a los refuerzos reunidos por Grant. El 16 de febrero, los confederados habían sufrido pérdidas importantes y el general de brigada confederado Buckner le pidió a Grant términos para poner fin a la lucha. La ahora famosa respuesta de Grant fue "No se pueden aceptar condiciones excepto una rendición incondicional e inmediata". Y así Buckner se rindió.

Secuelas
La batalla de Fort Donelson marcó una victoria significativa para los unionistas, rompiendo el sur y obligando a los confederados a ceder el sur de Kentucky, así como gran parte del oeste y medio de Tennessee. Grant fue ascendido al rango de general de división y recibió el sobrenombre de Grant de “Rendición incondicional”. Su ejército se conocería más tarde como el Ejército de Tennessee.

Visitando Fort Donelson
Los visitantes del campo de batalla de Fort Donelson pueden aprender más sobre la batalla, sus participantes y sus efectos a través de una visita autoguiada de seis millas, así como visitar el cementerio de Fort Donelson.

Es mejor comenzar en el centro de visitantes de Fort Donelson Battlefield, que alberga una serie de exhibiciones y ofrece una breve película introductoria, que brinda una visión de la batalla y un punto de partida para planificar su día.


Batalla de Fort Donelson - HISTORIA

Por Pedro García

Una noche, alrededor de la Navidad de 1861, el mayor general de la Unión Henry "Old Brains" Halleck, al mando del Departamento de Missouri, cenó con su jefe de personal, Brig. El general George Cullum y un viejo amigo de la guerra mexicana, Brig. General William T. Sherman. Halleck, de pie sobre un mapa en su mesa con un lápiz grande en la mano, preguntó: "¿Dónde está la línea rebelde?"

Cullum trazó una línea a través de tres puntos: Bowling Green en el centro sur de Kentucky Columbus, una ciudad de Kentucky en el río Mississippi y Forts Henry y Donelson entre las dos ciudades al sur de la frontera con Tennessee.
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“Esa es su línea”, dijo Halleck. "¿Dónde está el lugar adecuado para romperlo?" Cullum o Sherman respondieron: "Naturalmente, el centro".

Luego, Halleck trazó una línea perpendicular a la primera cerca de su centro, siguiendo el trazo de lápiz el curso general del río Tennessee. Dijo: "Esa es la verdadera línea de operaciones". Halleck había marcado el gran eje geográfico por el que se podía perforar el sur inferior.

Los borrachos Grant y Foote

Almirante Andrew Foote.

Vista desde la costa atlántica, la tarea de los ejércitos del Norte parecía (al menos para un escéptico) casi imposible, porque el Sur parecía verdaderamente ilimitado, un océano de campos, valles, montañas, bosques y ríos. Pero los ríos pueden ser tanto puñales como obstáculos. Cortaron profundamente en el corazón de la Confederación. De hecho, ninguna geografía fue más favorable para un ejército invasor moderno que la de Kentucky para el Ejército de la Unión a principios de 1862. Lo que lo hizo así fueron los ríos Tennessee y Cumberland. El Tennessee, navegable desde su desembocadura en el río Ohio hasta Muscle Shoals en Decatur, Alabama, y ​​Cumberland, navegable desde su desembocadura en el río Ohio hasta Nashville, Tennessee, y más allá, atravesó el este de la Confederación. línea defensiva oeste que Cullum había marcado. Lo perforaron, de hecho, a no más de 20 millas de distancia. Fue a lo largo de este eje geográfico que los generales Halleck y Ulysses S. Grant y el oficial de bandera Andrew Foote rompieron las defensas del general confederado Albert Sidney Johnston.

A finales del verano de 1861, los sureños se dieron cuenta de que la amenaza más inmediata y potencialmente mortal para la Confederación no vendría del este, sino del oeste, donde la Unión estaba tomando inesperadamente la iniciativa. A mediados de agosto, el ingeniero y empresario de Missouri James Eads, un hombre de energía, talento y capacidad ilimitados, recibió un contrato para construir siete cañoneras blindadas en 64 días. Verdadero genio mecánico y organizativo, el nativo de Indiana fue incluido en la burla sureña del Norte como "una raza de mecánicos pálidos". Trabajando a la velocidad del tambor, a finales de noviembre pudo poner en marcha ocho vapores "con respaldo de tortuga". Estos buques formaban un escuadrón formidable que totalizaba 5.000 toneladas, montaban 107 cañones y tenían una velocidad de crucero media de 9 nudos. La embarcación fluvial de 175 pies extraía solo 5 1/2 pies de agua y, en el lenguaje del río, "podía funcionar con un rocío denso".

Para comandar esta flotilla, la Marina de los Estados Unidos encargó al capitán Andrew Foote el rango de oficial de bandera. Un calvinista acérrimo, Foote era un yanqui de Connecticut abstemio de 56 años con ojos ardientes. Un hombre que hablaba con moderación, era uno de esos puritanos que "rezaban como santos y luchaban como demonios". Foote, un veterano de 40 años, había luchado contra los chinos en Cantón, había luchado contra los piratas en Sumatra, había perseguido a los traficantes de esclavos en el Atlántico sur y, 20 años antes, había comandado el primer barco de templanza en la Armada de los Estados Unidos. De hecho, había pasado toda su carrera luchando contra las dos cosas que más odiaba: la esclavitud y el whisky.

Extraño entonces fue el destino que unió a Foote en la próxima campaña con Ulysses S. Grant, un hombre que tenía fama de borracho y vagabundo en el ejército de antes de la guerra. En 1854, Grant había renunciado a su cargo de capitán debido a sus problemas con la bebida y le había ido mal en la vida civil. Sin embargo, cuando llegó la guerra, Grant había impresionado a suficiente gente que recibió un nombramiento como coronel de voluntarios de Illinois, y pronto fue ascendido a general de brigada, demostrando ser un excelente oficial ejecutivo. Grant era un oficial discreto, de modales apacibles e incoloro, un biógrafo reciente que admitió que "casi no hay glamour en la figura". Sin embargo, Grant fue un guerrero implacable y un general extraordinario cuyo enfoque de la guerra no fue complicado. Más tarde escribió que "el arte de la guerra es bastante simple, averigua dónde está tu enemigo, ataca a él tan pronto como puedas, golpéalo tan fuerte como puedas y sigue adelante". Tanto Grant como Foote creían firmemente en las operaciones combinadas, tratando de convencer a Halleck de que el Ejército y la Marina "eran como hojas de una cizalla: unidos, invencibles, [pero] divididos, casi inútiles".

Albert Sidney Johnston: & # 8220A Real General & # 8221

Albert Sidney Johnston era dolorosamente consciente de la debilidad de su posición. Al mando del vasto Departamento No. 2 de la Confederación, se esperaba que mantuviera una línea de casi 600 millas de largo y dividida por tres ríos navegables. Tenía pocas tropas y aún menos armas. “Al general no le faltaron más que hombres, municiones de guerra y los medios para obtenerlas”, escribió más tarde su hijo en un amargo recuerdo. Un tejano de 58 años, nacido en Kentucky, se había distinguido en una colorida carrera: oficial de frontera, revolucionario de Texas, Secretario de Guerra en el gabinete de Sam Houston, coronel de la Guerra Mexicana y comandante de la famosa 2.a Caballería, cuya lista incluía los nombres de 10 futuros generales. Grant "esperaba que fuera el más formidable que produciría la Confederación", y William Sherman lo declaró "un verdadero general".

Sin embargo, esto contaba poco cuando lo superaban en número casi 2 a 1. En realidad, Johnston no mantuvo línea. Lo que sostenía era una serie de puntos divididos por amplias extensiones de territorio desocupado. De hecho, había una cuarta avenida de invasión disponible para la Unión a lo largo del Ferrocarril de Louisville y Nashville, que conectaba con líneas ferroviarias a Chattanooga y el sur inferior. Sin embargo, las rutas fluviales eran los accesos más probables porque ofrecían comunicaciones excelentes y seguras. No había límite práctico a la capacidad de los ríos navegables para abastecer a los ejércitos de la Unión siempre que tuvieran suficientes barcos. Como dijo Sherman, "Estamos muy agradecidos con el Tennessee que nos ha favorecido más oportunamente ... porque nunca me siento cómodo con un ferrocarril que requiere todo un ejército para vigilar ... mientras que no pueden detener el Tennessee, y cada barco puede hacer su propio juego ".

Fuertes Henry y Heiman

Los ríos Tennessee y Cumberland, cruzando el centro crítico de la "línea" de Johnston, constituyeron, como acertadamente lo expresó el autor Shelby Foote, "una escopeta de dos cañones apuntada a su corazón". Para protegerse contra esta amenaza, los ríos fueron custodiados por fuertes construidos apresuradamente. Los fuertes Henry y Heiman se encontraban en orillas opuestas del río Tennessee, cerca de la frontera entre Kentucky y Tennessee. Fort Henry se encontraba en la orilla este pantanosa y fue construido en una posición tácticamente vulnerable, siendo relativamente baja en elevación, parcialmente inundado por el agua de la inundación, y en un saliente peligroso abierto al fuego enfilado.

El pequeño Fuerte Heiman se encontraba en la orilla occidental, inacabado y desarmado, y en tan mal estado que cuando Brig. El general Lloyd Tilghman llegó a la escena para tomar el mando y ordenó a los hombres de Heiman que lo abandonaran a favor de la consolidación en Fort Henry. En total, Tilghman contó 3.400 defensores que "no estaban entrenados, mal equipados y armados de manera muy indiferente con escopetas y rifles de caza". Además, el saneamiento deficiente del campamento y las enfermedades habían reducido aún más la guarnición hasta en una quinta parte, y el único deber de una compañía era "tratar de mantener el agua fuera del fuerte". De hecho, el río había crecido recientemente tan rápido que solo nueve de los 15 cañones que llevaban hacia el río permanecían por encima del agua. El aumento del agua también negó la efectividad de unas 20 minas, llamadas torpedos, que se habían colocado en el río. Estos cilindros de chapa de hierro, de 5 pies de largo por 1 pie de diámetro, contenían 70 libras de pólvora negra y estaban anclados al fondo del río a un nivel de flujo normal. Una varilla de punta de la parte superior de cada uno activaba un mosquete que disparaba el arma cuando una embarcación rozaba la varilla. Cuando el agua subió, estos se volvieron inútiles.

Union Gunboats en el Tennessee

Halleck, consciente del espantoso estado de las carreteras invernales, planeó utilizar la movilidad superior que ofrecía el transporte acuático. Pero fue Grant quien tomó la iniciativa y forzó el tema. Cuando Foote le informó a Grant sobre el inicio de la bajamar, Grant presionó a su comandante hasta que Halleck se comprometió con la acción. La campaña comenzó en la lluviosa oscuridad del atardecer del 3 de febrero, cuando la flota deslizó sus amarres y se movió hacia el sur por el veloz Tennessee hacia los Fuertes Henry y Heiman. Liderando el camino estaba un escuadrón de cañoneras: cinco acorazados — USS Essex, Lexington, San Louis, Carondelet, y el propio buque insignia de Foote, USS Cincinnati—Y dos revestimientos de madera—Tyler y Conestoga. Escoltaron nueve transportes que llevaban al ejército de Grant de West Tennessee, compuesto por 15.000 hombres en tres divisiones comandadas por Brig. Gens. John McClernand, Charles Smith y Lew Wallace. Apoyando a la infantería había dos regimientos de caballería y ocho baterías de artillería. El movimiento de Grant se llevaría a cabo en dos columnas a cada lado del río. Tenía la intención de aterrizar lo más cerca posible de los fuertes.

Cañoneras de la Unión bombardean Fort Henry en el río Tennessee. Son, de izquierda a derecha, los San Louis, Carondelet, Cincinnati, y Essex. Dos barcos confederados huyen hacia el sur, río arriba. El bombardeo de la Unión, sin la ayuda de un asalto terrestre, tuvo éxito. Aunque el artista ha demostrado lo contrario, las tres cañoneras más grandes eran exactamente del mismo tamaño.

El amanecer trajo buenos y malos momentos para los confederados. La temperatura era inusualmente cálida para febrero, lo que sin duda les agradó, pero la luz del día también reveló la proximidad de su enemigo. “Hasta donde alcanzaba la vista, el curso del río podía seguirse por los densos volúmenes de humo que salían de la flotilla, lo que indica que el intento de romper nuestras líneas, amenazado desde hace mucho tiempo, estaba a punto de realizarse en serio”, recordó la artillería rebelde. oficial Capitán Jesse Taylor.

Para reconocer los puntos adecuados a lo largo de las riberas del río para el desembarco de sus tropas, Grant abordó el acorazado Essex, Al mando de William D. “Dirty Bill” Porter. Los barcos navegaron a menos de dos millas de los fuertes, se pusieron en fila y abrieron fuego. Los cañones de Fort Henry ladraron salvajemente en protesta. Rápidamente encontraron su alcance, y un disparo sólido fue lanzado directamente al Essex. El proyectil chilló sobre la cubierta de mástiles, por poco fallando a Grant y Porter, y se estrelló contra las habitaciones de los oficiales. Después de atravesar los camarotes y la tercera clase del capitán, el proyectil estalló desde la popa y cayó silbando al río. Grant, visiblemente conmocionado, decidió dar media vuelta y hacer que su ejército desembarcara seis kilómetros río abajo. Habiendo decidido eso, Grant resolvió tomar el mando en la orilla este y ordenó a Smith que comandara la orilla oeste y capturara Fort Heiman. El aterrizaje se completó al día siguiente, 4 de febrero.

Jesse Taylor lo recordó como un día "de inusitada animación en las hasta ahora tranquilas aguas del Tennessee ... la marea de los transportes que llegaban y partían continuaba sin cesar". Luego, al atardecer, los cielos se abrieron, inundando el río ya crecido a nuevas alturas.

Retirada a Fort Donelson

El comandante de Fort Henry Lloyd Tilghman.

A medida que continuaba la acumulación de enemigos, el general Tilghman comenzó a comprender la enormidad de las dificultades que enfrentaba, y esa noche convocó un consejo de guerra. Anunció que no podía permitirse quedar atrapado en un fuerte naufragado o que le cortaran las comunicaciones, por lo que retiraría la guarnición a Fort Donelson. Como observó el jefe de artillería de Tilghman, "Rodeado de agua ... aislado del apoyo de la infantería, y a punto de ser sumergido, toda nuestra fuerza es totalmente inadecuada para hacer frente a la del enemigo, incluso si no hubiera habido un aumento extraordinario en el río." Para desalentar la persecución y ganar tiempo para las tropas que huían, Tilghman se quedó con una fuerza esquelética de unos 75 hombres para manejar las armas. Solo dos de ellos, un rifle de alta velocidad de seis pulgadas, que ya había Essexy un gigante de 128 libras Columbiad, fueron capaces de dañar el blindaje de las cañoneras.

En la mañana del 6 de febrero, la flota de la Unión se despertó con una niebla profunda y descubrió que la tormenta de la noche anterior había enviado grandes baluartes de restos flotantes, incluidos árboles enteros arrancados de raíz, amontonados alrededor de la proa de los barcos. Miradores a bordo del Carondelet informó sobre una serie de grandes objetos blancos, "que a través de la niebla parecían osos polares bajando el río", recordó el capitán Henry Walke. Éstas eran las minas que habían colgado bajo la superficie del río, arrancadas de sus amarres por la rápida corriente.

Fue un trabajo cuidadoso arrastrar estas minas a tierra y eliminar todos los demás impedimentos, pero pronto se levantó una brisa que despejó la niebla y los barcos de guerra levaron anclas. El escuadrón de cuatro acorazados y tres revestidos de madera se acercó al vapor a menos de 1.700 yardas de Fort Henry, "hasta que cuando entraron en el canal principal ... mostraron una amplia y saltarina hoja de llamas", observó Taylor. “Inmediatamente el fuerte se encendió con la llama de sus armas pesadas”, recordó Walke. Un defensor calificó con orgullo la respuesta como "una andanada tan bonita y simultánea como nunca vi destellar desde los lados de una fragata".

& # 8220Las lanchas cañoneras son el diablo ".

Las pistolas también se entregaron con rapidez y precisión de martillo. Se anotaron hasta 62 hits contra la flotilla de la Unión, uno contra los desafortunados Essex. Después de quitarle la cabeza al compañero del maestro, el disparo sólido se estrelló contra uno de los Essex, arrojando un brebaje espantoso de fuegos gaseosos y toneladas de agua hirviendo. Una pared de vapor sobrecalentado, que atravesaba el extremo delantero de la casamata, ascendió por la escotilla que conducía a la cabina del piloto, matando instantáneamente al timonel ya un artillero.

“La escena era casi indescriptible”, recordó James Laning. “El muerto, transformado en una espantosa aparición, seguía al volante, erguido, con la mano izquierda sujetando el radio y la derecha sujetando la cuerda de la campana de señalización & # 8230. Un hombre estaba de rodillas en el acto de sacar un proyectil de la caja para pasarlo al cargador. El vapor que escapaba lo había golpeado de lleno en la cara y se encontró con la muerte en esa posición ". Gravemente mutilado, y con 38 bajas, el descontrolado Essex derivado río abajo.

“La flota pareció vacilar”, advirtió Taylor. Pero fue solo por un momento. Implacablemente las “tortugas” presionaron hacia adelante, cerrando el rango. Los fusibles de quince segundos se cortaron a 10, luego a cinco. Las elevaciones de las armas se redujeron casi completamente, “y cada disparo fue directo a casa. Su disparo y proyectil penetraron nuestros movimientos de tierra tan fácilmente como una bola de un Colt azul marino perforaría una tabla de pino ”, recordó Taylor. Los confederados lucharon valientemente durante unas dos horas, pero cuando el rifle de seis pulgadas estalló y el gigante Columbiad accidentalmente fue pinchado por un alambre de cebado roto, se desanimaron. Consciente de que las probabilidades eran cada vez mayores, y satisfecho de haber dado a la guarnición que huía una ventaja de dos horas hasta Fort Donelson, Tilghman hizo gala de sus colores.

"El río había crecido tanto", escribió el historiador Stanley Horn, "que cuando el oficial de Foote se acercó para recibir la rendición, su cúter navegó por el puerto de salida". Mientras tanto, el ejército de Grant luchaba contra los lodazales, atravesando el lodo y el fango en los fondos pantanosos, y llegó una hora más tarde, a las 3 de la tarde.

Esta había sido la pelea de Foote. Había perdido 12 muertos o desaparecidos y 27 heridos, en comparación con los 10 muertos o desaparecidos y los 11 heridos del fuerte. Basándose en el periódico Nashville Union y American del 8 de febrero, Foote podía citar con orgullo el sentimiento sureño sobre la operación: "No teníamos nada que temer de un ataque terrestre, pero las cañoneras son el diablo".

Johnston divide sus fuerzas

De repente fue una guerra diferente. Fort Henry fue como el primer dominó que, al caer, pone en movimiento el colapso de una fila entera. Grant inmediatamente aprovechó el éxito enviando las cañoneras de Foote río arriba para romper el puente del ferrocarril de Ohio y Memphis sobre el río, protegiéndose así al cortar una arteria importante de comunicaciones, suministros y tropas rebeldes. Las cañoneras continuaron 150 millas río arriba, derribando otros puentes y cortando líneas de telégrafo, hasta llegar a Muscle Shoals, Alabama, donde se rindió la ciudad de Florence. El hecho era que, con Fort Henry en manos de la Unión, lo único que podían hacer los confederados era retirarse. Esto lo vio claramente el hombre que eventualmente conduciría a los ejércitos de la Unión a la victoria en la guerra. Grant le escribió a su esposa que el avance en el río Tennessee le dio a la Unión "una pista tan interna sobre el enemigo que si seguimos nuestro éxito podemos llegar a cualquier parte".

Mientras el comandante de la Unión se preparaba para llevar a su ejército a través de la franja de tierra de 12 millas desde Fort Henry hasta Fort Donelson, el general confederado Albert Sidney Johnston decidió el 11 de febrero abandonar Bowling Green, un punto vital de su "línea" defensiva en Kentucky. , y concentrar sus fuerzas en Nashville, Tennessee. También razonó que con Fort Henry tomado, Fort Donelson sería insostenible. Sin embargo, inexplicablemente, después de decidir que el fuerte era indefendible, ordenó que ingresaran varios miles de soldados. Así, Johnston dividió su ejército, sin lograr una concentración.

Avanzando sobre Fort Donelson

Bergantín. Almohada Gen. Gideon.

El general de brigada John B. Floyd comandó estos refuerzos. Floyd fue un ex gobernador de Virginia cuya ignorancia de los asuntos militares no se había remediado con un servicio mediocre como secretario de guerra en la década de 1850, ni con su actuación irresponsable e inepta en el otoño de 1861 bajo Robert E. Lee en Virginia Occidental. Había mostrado una tendencia a ponerse nervioso bajo presión y volvería a mostrarse indeciso y vacilante. Sus subordinados poco inspiradores eran Brig. El general Gideon Pillow, un pretencioso abogado de Tennessee que debería haberse quedado en el bar, y Brig. El general Simón Bolívar Buckner, un viejo amigo y compañero de clase de West Point de U.S. Grant que se inclinaba por ser saturnino.

Grant originalmente esperaba tomar Fort Donelson dos días después de la caída de Fort Henry, pero se encontró desacelerado, "perfectamente atrapado por la marea alta y las carreteras en mal estado, y se le impidió actuar de manera ofensiva". Mientras miraba con tristeza la pérdida de humedad en su camino, comenzó a nevar y luego a llover con violencia. Los caminos se convirtieron en "gumbo sin fondo", escribió Grant. La lluvia “empapó el blando suelo aluvial de los fondos, hasta que bajo el paso de las tropas se redujo rápidamente a la consistencia de una papilla blanda de profundidad casi inconmensurable, haciendo que la marcha fuera muy difícil para la infantería y para la artillería casi intransitable”.

Halleck, mientras tanto, percibiendo un contraataque confederado porque Grant se había retrasado, lo reforzó con 10,000 soldados, así como picos y palas. Aproximadamente a media mañana del día 12, el tiempo se puso bueno y las tropas se movieron bajo un sol ardiente. En la atmósfera primaveral, los soldados empezaron a desechar lo que sentían que les quedaba. El mayor James Connolly escribió que "el suelo estaba sembrado de ... abrigos, pantalones, cantimploras, cajas de cartuchos, vainas de bayoneta, mochilas ... todo tipo de cosas que se encuentran en el ejército". Al caer la noche, la mayoría de los federales se desplegaron en una colina frente a Fort Donelson. “Seguimos acercándonos lentamente, y al anochecer estábamos a tiro de pistola de los pozos de sus rifles”, recordó el teniente W.D. Harland del 18th Illinois. Mientras tanto, Grant había instado a Foote a poner sus cañoneras en posición en el Cumberland y repetir el bombardeo dado a Henry.

El McClernand intacto y el Smith excepcional

Fort Donelson, que abarcaba unos 20 acres, consistía en un semicírculo de terraplenes y trincheras situado en una cresta al oeste de la aldea de Dover, Tennessee. Formidables baterías colocadas en lo alto de un acantilado protegían el acceso al río. Disfrutaba de la ventaja de estar enfrente de profundos barrancos y flanqueado por pantanos y dos arroyos inundados: Hickman Creek al norte e Indian Creek al sur. El anillo de trincheras de Floyd tenía a las tropas de Pillow al sur del fuerte y la ciudad, y a las de Buckner al oeste.

Fort Donelson consistía en un semicírculo de terraplenes y trincheras en una cresta al oeste de Dover. El acceso al río estaba custodiado por baterías ubicadas en un acantilado alto.

La caballería estaba dirigida por el coronel Nathan Bedford Forrest, quien se convertiría en una de las figuras más notables de la guerra. Forrest, nacido en Tennessee, se había mudado a Mississippi y, a pesar de recibir una educación escasa, se había convertido en un rico plantador y comerciante de esclavos.

Floyd comandaba 28 regimientos, 17.000 hombres en total, incluida la caballería y la artillería, y llevaba seis baterías ligeras además de los grandes cañones que se dirigían hacia el río. Le gustaban sus posibilidades, pero también tenía que defender una posición que tenía un río a sus espaldas, lo que le negaba seguridad para su retaguardia. Los confederados, centrando su atención en el río y las baterías del fuerte, permitieron a Grant llegar a sus posiciones y hacer contacto con el río tanto por encima como por debajo del fuerte, cortando sus comunicaciones.

El 13 de febrero, las dos principales divisiones de la Unión, las de Charles Smith y John McClernand, probaron las defensas. El día fue testigo de intensas escaramuzas, duelos de artillería y actividad de francotiradores. Sin embargo, poco se logró más allá de sangrar a las tropas en bruto, gastar municiones y reforzar la moral de los rebeldes. Smith fue colocado a la izquierda del Ejército, al oeste de la línea de Buckner, y McClernand a la derecha, al sur de la línea de Pillow.

McClernand fue designado político, un abogado político de Illinois cuya única experiencia militar consistió en algunas marchas en la Guerra del Halcón Negro. Era ambicioso, poco atento, odiaba a los West Pointers y, aunque enérgico, tenía poca habilidad. Por el contrario, Smith era del Ejército Regular, tres veces galardonado por su valentía en México. Soldado absolutamente sobresaliente, tenía el porte de un mariscal de Francia. Lew Wallace lo describió como "una persona de físico magnífico, muy alto, perfectamente proporcionado, recto, de hombros cuadrados, rostro rubicundo, con ojos de un azul perfecto y un largo bigote blanco como la nieve".

Planificación de un asalto conjunto

Esa noche comenzó a llover, convirtiéndose en aguanieve al anochecer cuando la temperatura descendió a 10 grados Fahrenheit. Las tropas que habían abandonado los abrigos y las mantas maldijeron y pasaron una noche miserable, mientras que los hombres heridos entre líneas se congelaban lentamente hasta morir. A medianoche estaba nevando mucho y los ejércitos se despertaron el 14 de febrero con un paisaje invernal. En el río, Foote y el resto de su flotilla llegaron, trayendo consigo el grueso de la división de Wallace. Wallace, reportero de un periódico, abogado, político, veterano de la Guerra Mexicana y futuro autor de la novela Ben-Hur, fue colocado en el centro entre Smith y McClernand. Foote y Grant acordaron que el asalto simultáneo comenzaría con la Armada destruyendo las baterías de agua más bajas, y luego las pasaría corriendo para enfilar la parte trasera abierta del fuerte mientras el Ejército rodeaba la guarnición.

Foote, sin embargo, se mostró reacio a atacar con sus cañoneras. El rudo manejo de Tilghman de sus tortugas en Fort Henry había minado su confianza. los Cincinnati y Essex estaban fuera de servicio y las reparaciones de los equipos llevaban tiempo. Las reparaciones de los espíritus de los hombres llevaban aún más tiempo: temían morir escaldados a bordo de sus ataúdes de hierro. Varios de sus alquitranes habían abandonado y los reemplazos se resistieron. Hubiera preferido esperar un par de semanas hasta que tuviera suficientes hombres para todas sus cañoneras y también algunas lanchas de mortero. Foote podría entonces detenerse a gran distancia y demoler metódicamente el fuerte piedra por piedra.

Con obligaciones, aunque en contra de su mejor juicio, Foote ordenó que la flota se adentrara en las aguas del río Cumberland a la 1:45 pm. En fila estaban los acorazados (Carondelet en el ala de estribor, más cerca del fuerte, luego Pittsburgh, San Louis, y Louisville), seguido de los revestidos de madera, Tyler y Conestoga.

Foote & # 8217s Cañoneras asaltan el Fuerte Donelson

Excepto por el ruido sordo de los motores y el gorgoteo de una bandada de gansos asustados, nada rompió el profundo silencio que se había asentado sobre el valle nevado. Walke escribió: "No se podía ver una criatura viviente, solo las filas negras de armas pesadas, apuntando hacia nosotros, recordándome los sepulcros de aspecto lúgubre excavados en los acantilados rocosos cerca de Jerusalén, pero mucho más repulsivos". A las 2:35, la flotilla estuvo a la vista del fuerte, y aproximadamente a 1 1/2 millas, los confederados abrieron el asunto disparando dos proyectiles para obtener el alcance. Ambos disparos se quedaron cortos, seguidos de varios otros fallos.

En ese momento, Foote dio la orden y el cañón de proa de 8 pulgadas del San Louis explotó, el proyectil cayó justo en frente de la batería inferior. Los disparos en ambos lados fueron lentos al principio, pero gradualmente se volvieron incesantes. Durante una hora infernal, las cañoneras lanzaron un fuego pesado y preciso, rompiendo los parapetos enemigos. Entre los espectadores se encontraba Forrest, quien se volvió y le gritó a su asistente de predicador: "¡Parson, por el amor de Dios, reza que sólo Dios Todopoderoso pueda salvar ese fuerte!"

Un periodista a bordo del San Louis, El buque insignia de Foote, fue más favorable a las oportunidades Confederadas y pensó que su fuego era preciso. El capitán de artillería confederado Reuben Ross recordó que “una singular parálisis” se apoderó de la flotilla. No obstante, Foote avanzó hasta 400 yardas. La victoria estaba a un pelo de distancia, en 200 yardas más, los acorazados podían esquivar las baterías rebeldes para enfilar la parte trasera abierta del fuerte.

Disparando en el buque insignia San Louis

Aquí sus intenciones se disolvieron. El capitán confederado Bell Bidwell recordó que el incendio de la Unión “fue mucho más destructivo para nuestras obras a dos millas que a 200 yardas. Nos dispararon demasiado desde esa distancia ". El lanzamiento del fuego rebelde desde los acantilados produjo un bombardeo en ángulo recto deprimido de 30 a 35 grados que se estrelló contra los lados en ángulo de las tortugas y las cubiertas superiores sin blindaje. Pillow escribió: “Pude ver claramente el efecto de nuestro disparo en uno de sus botes ... cuando retrocedió y se deslizó por debajo de la línea. Varios disparos impactaron en otro bote, rompiendo su caja de hierro, astillando sus vigas y haciéndolas resquebrajar como por un rayo, cuando ella también cayó hacia atrás ”.

Dibujando una cuenta en el buque insignia, el soldado confederado John Frequa gritó a sus compañeros: "¡Ahora muchachos, mírame tomar una chimenea!" Fiel a su palabra, el siguiente disparo de Frequa se llevó tanto la chimenea como el asta de la bandera del San Louis. Una bola de hierro de 32 libras golpeó la timonera, hiriendo a tres hombres y matando a su piloto. Foote, de pie junto a él, recibió un golpe en el tobillo, pero logró agarrar el volante y continuar la pelea. Sin embargo, el disparo había dañado gravemente el mecanismo de dirección y, inmanejable, el buque insignia se deslizó río abajo. El comodoro luego bajó a la cubierta de armas para instar a sus artilleros y ayudar a supervisar el tratamiento de los heridos. Mientras estaba de pie a un lado de un arma, un proyectil golpeó, derribando a cinco de los seis hombres que lo manejaban e hiriendo a Foote en el brazo izquierdo.

La Armada de la Unión rechazada

El siguiente en la línea de castigo fue el Louisville. Hizo un tiro de 32 libras que la arrastró de proa a popa. Luego, un proyectil de 128 libras hizo añicos el carro de un arma Dahlgren de 8 pulgadas, decapitando a tres tripulantes. Otro Columbiad redondo golpeó un ángulo formado por la cubierta superior y la timonera. Todavía un cuarto disparo, un proyectil corto del Tyler, cortó las cuerdas del timón. Sin dirección, se vio obligada a descender río abajo.

En otros lugares, el Pittsburgh se tambaleó por numerosos golpes en la línea de flotación y comenzó a inundarse. Su tripulación no podía servir pistolas y bombas al mismo tiempo, por lo que para evitar hundirse se retiró. Vergonzosamente, al retirarse, golpeó el CarondeletPopa, rompiendo su timón de estribor. Solo el Carondelet permaneció en la pelea a quemarropa. Al capitán rebelde Ross le preocupaba que la cañonera, al estar tan cerca de las baterías, enviara grupos de desembarco para capturar las obras. Ross afirmó que todo el mundo estaba decidido a vender caro sus vidas, utilizando bastones, bastones de esponja y picas en lugar de los habituales pero inexistentes alfanjes.

los Carondelet fue una de las cañoneras de James Eads, de construcción apresurada pero sólida. Bombardeó ambos fuertes y finalmente se convirtió en el barco más famoso de Occidente.

Ross no tenía por qué preocuparse, porque en cuestión de minutos el acorazado estaba hecho un desastre. Walke recordó que su "embarcación estaba terriblemente destrozada, con la caseta del piloto y los tubos de humo acribillados, el costado de babor abierto 15 pies y nuestras cubiertas destrozadas". Fue alcanzada 54 veces, muchas de ellas por balas de cañón que saltaron sobre la superficie del agua y apuntaban a su línea de flotación. Con las cubiertas resbaladizas por la sangre, goteando mucho, el insulto final llegó cuando estalló un cañón de 42 libras. Walke había tenido suficiente y se retiró confundido.

& # 8220 Gané & # 8217t Correr en fuego otra vez & # 8221

La flotilla de Foote había sido cortada en pedazos, la San Louis golpeó 59 veces, el Louisville 36, y el Pittsburgh 20. Sin embargo, trató de acentuar lo positivo al afirmar que el asalto de la cañonera “en 15 minutos más, si la acción hubiera continuado, hubiera resultado en la captura del fuerte que nos atacaba, ya que el enemigo huía de su baterías ". En privado, fue sacudido por los golpes que había recibido. Su pie y brazo heridos, combinados con los cuerpos horriblemente mutilados de sus hombres, habían causado una profunda impresión. Sintió que se había visto obligado a luchar antes de estar listo y le escribió a su esposa al día siguiente, asegurándole que “nos mantendremos alejados de los fuertes rebeldes en futuros compromisos. No volveré a chocar contra el fuego, como le teme a un niño quemado ".

Grant también se sintió muy decepcionado por esta reprimenda de la Marina. No había hecho nada en la forma de desviar la tierra para complementar el asalto; las operaciones conjuntas del Ejército y la Armada no habían progresado tanto en esta etapa de la guerra. Los confederados estaban jubilosos por su golpe decisivo y confiaban en que podrían hacer lo mismo con el ejército. Cuando la euforia disminuyó, sus comandantes entendieron que habían infligido poco más que un revés temporal. Las noticias de ellos fluctuaron de la confianza a la desesperación, dejando a su comandante de teatro, Sidney Johnston, para enviar un telegrama críptico y enigmático: "Si pierdes el fuerte, lleva las tropas a Nashville, si es posible".

Planificación de una fuga de Fort Donelson

Esa noche, en un consejo de guerra, los tres brigadistas decidieron que se debía romper el dominio absoluto de Grant. Planearon un ataque al amanecer "a nuestra izquierda, y así pasar a nuestra gente al campo abierto que se extiende hacia el sur, hacia Nashville". Sin embargo, hubo fallas de procedimiento y logísticas en la fuga planificada con respecto al tema crucial de lo que sucedería después de un ataque exitoso. Cada hombre salió de la reunión con una idea diferente.

Pillow creía que sus tropas regresarían a las defensas y que la victoria sería tan completa que el tiempo permitiría recuperar el equipo, las raciones y las unidades esqueléticas que quedaron custodiando las trincheras del fuerte durante el asalto. Entonces comenzaría la retirada a Nashville. Buckner y sus subordinados pensaron que nadie regresaría después de la batalla, sino que continuarían hacia Nashville. Anticipándose a esto, la brigada del coronel John C. Brown había empacado raciones para tres días en sus mochilas. Floyd, como comandante en jefe, tenía la responsabilidad de asegurarse de que todos estuvieran en sintonía. Quizás en ese momento pensó que sí. En cualquier caso, sus acciones posteriores implicaron un acuerdo con la interpretación del plan de Pillow.

El grito rebelde

El tercer día en Fort Donelson comenzó poco antes del amanecer del 15 de febrero, con el agudo grito rebelde: "un chirrido que simboliza la frustración de los hombres con el frío, la nieve y las balas yanquis, un grito de búsqueda de libertad y comida caliente", escribió el misisipiano John. Simmonton. De ocho a diez mil rebeldes, con la caballería de Forrest a la cabeza, cargaron hacia la división de McClernand. La repentina marea del sur que se precipitó dispersó a los somnolientos piquetes de la Unión y golpeó con un fuerte golpe. Durante las siguientes dos horas hubo fuertes tiroteos entre regimientos individuales y brigadas, ataques cortantes de la infantería y la caballería confederadas en asaltos combinados, y la resistencia obstinada de los federales decididos.

De hecho, los federales lucharon bien, pero simplemente fueron abrumados y flanqueados. A las 8 de la mañana, McClernand estaba en problemas y pidió ayuda. Wallace, cuyo flanco derecho quedó expuesto cuando McClernand retrocedió, envió una brigada bajo su propia autoridad, mientras se enviaban mensajeros a buscar a Grant. Mientras tanto, la creciente presión de la infantería y la caballería confederadas, y el implacable golpe de la artillería confederada, rápidamente desgastaron la resistencia de la Unión, que también sufría de municiones cada vez más escasas. Algunos sectores del campo de batalla fueron testigos de feroces combates cuerpo a cuerpo, así como del uso extensivo de bayonetas.

Los hombres del general Lew Wallace atacan a los confederados que se han escapado de Fort Donelson. Los rebeldes aparentemente tenían una oportunidad para escapar cuando los hombres de Wallace entraron para cortarles el paso.

En una pelea en la que el progreso podía medirse en yardas de un montículo a otro, fue “el espíritu y la determinación lo que aseguró el éxito” para el soldado sureño, recordó Simmonton. De hecho, los informes posteriores a la acción en ambos lados estaban salpicados de frases como "el enemigo nos presionó muy fuerte", el terreno fue "disputado acaloradamente" y el mantenimiento del terreno "bajo un fuego abrasador".

A primera hora de la tarde, los confederados habían abierto un agujero en las líneas de la Unión lo suficientemente grande como para que su ejército lo atravesara. “Nuestro éxito contra la derecha es total”, declaró el mayor Jeremy Gilmer. El ataque había despejado las carreteras de Wynne's Ferry y Forge y el camino a Nashville estaba ante ellos. Sin embargo, a la 1:30 el golpe había salido literalmente del intento de fuga de la Confederación. Los soldados fatigados de ambos lados simplemente dejaron de moverse mientras sus oficiales intentaban reorganizar las unidades rotas, mezcladas o esparcidas por el campo.

Una parálisis del liderazgo confederado

La pausa resultó decisiva para ambos bandos, ya que toda la batalla cambió abruptamente. (Los resultados se regirían por las cualidades vitales de iniciativa, carácter y liderazgo.) Pillow, habiendo logrado su objetivo, ordenó inmediatamente a las tropas que regresaran a las trincheras para consolidar, empacar equipo, sacar raciones y recuperar la artillería. Un Buckner incrédulo e indignado al principio se negó a obedecer la orden. Cuando Floyd llegó a la escena, se enfrentó al furioso Buckner. “A su solicitud [de Floyd] de conocer mi opinión sobre el movimiento, le respondí que no había ocurrido nada que cambiara mi opinión sobre la necesidad de evacuación del puesto, que el camino estaba abierto y pensé que deberíamos aprovechar de inmediato la oportunidad existente de recuperar nuestras comunicaciones ". Floyd pareció estar de acuerdo, y luego se fue a buscar a Pillow. Cuando Floyd lo encontró, preguntó: “En el nombre de Dios, general Pillow, ¿por qué hemos estado luchando todo el día? Ciertamente, no para mostrar nuestros poderes, sino únicamente para asegurar el Ferry Road de Wynne, y ahora, después de asegurarlo, ¿ordenó que se lo abandonara?

Usando todos sus talentos políticos, Pillow trató de convencer a Floyd de la corrección de su acción. La toma de decisiones de Floyd parecía tan congelada como el suelo manchado de sangre. En esta coyuntura, ambos generales quedaron inmovilizados por los informes de refuerzos de la Unión, y la indecisión que Floyd había mostrado anteriormente en Virginia Occidental, junto con su tendencia a ponerse nervioso bajo presión, se afianzó. El Ejército volvería a las trincheras.

El teniente confederado Selden Spencer expresó la opinión general entre los soldados en este giro de los acontecimientos: “Su cabeza [de Pillow] se volvió con la victoria recién obtenida, y era demasiado miope [aquí Spencer tachó las palabras 'un tonto'] para ver que se desechó por completo, a menos que lo usemos para escapar ".

& # 8220 Debe tomarse la posición de la derecha & # 8221

Grant se había levantado en su cuartel general antes del amanecer, luego partió para visitar a Foote en su fondeadero debajo de Donelson, allí para ver las cañoneras dañadas. Cuando llegó Grant, Foote, herido y conmocionado, le dijo que llevaría las cañoneras para repararlas. En este punto, ninguno de los dos sabía del intento de fuga de los rebeldes al sur del fuerte. Aparentemente, los sonidos de la batalla fueron amortiguados por los bosques intermedios y las curvas del río. Cuando terminó la conferencia, un Grant visiblemente molesto fue llevado a tierra donde se encontró con un ayudante, lívido de miedo, que le traía noticias de un desastre inminente.

Era alrededor de la 1 pm cuando Grant finalmente regresó a la sede, donde su personal le informó sobre la gravedad de la situación. Permaneciendo imperturbable a pesar de todo, respondió con calma: "Caballeros, la posición de la derecha debe ser retomada". Percibió correctamente que los confederados habían hecho lo peor. Grant también razonó que la fuerza del ataque confederado significó que habían debilitado su derecho, concluyendo que "el que ataque primero saldrá victorioso". Con eso proclamó: "General Smith, todo ha fallado a nuestra derecha, debe tomar Fort Donelson".

Bergantín. General Charles Smith.

"Lo haré", fue la simple respuesta de Smith. Con mucha energía y precisión, el general de 60 años, que había sido comandante en West Point cuando Grant era cadete, desplegó sus tropas y, a las 2:35, todo estaba listo. Smith, con la espada en alto con el sombrero en la punta de la hoja y su largo bigote blanco ondeando al viento, era obra de cuadros heroicos. "Deben tomar el fuerte, quitarse la gorra de sus armas, arreglar las bayonetas y yo los guiaré", gritó. Dirigirlos lo hizo, pero las formaciones de regimiento se volvieron irregulares al cruzar obstrucciones incorregibles, y la confusión acompañó al ascenso de una pendiente resbaladiza hacia el Abatis rebelde. Luego vino un incendio asesino que derribó a 400 de los casacas azules. Sin embargo, Smith y sus soldados siguieron adelante. A las 3 de la tarde, habían eliminado a los rebeldes de la izquierda y habían roto la línea de defensa exterior de Fort Donelson.

Escribió el capitán Seth Leyard Phillips, USN: “¿Sabe que nuestro ejército fue derrotado en un momento antes de que Fort Donelson y el general Smith, uno de los primeros soldados de nuestro país, recuperaran la fortuna del día al llevar a su brigada a la carga de el principal reducto, él mismo el primer hombre en él! No es exagerado decir que la derrota o la victoria pendían de su vida y que el cielo lo protegió en el terrible fuego que por un tiempo fue impuesto sobre él y su mando ".

Una victoria & # 8220Completa y gloriosa & # 8221?

Mientras tanto, Wallace se encontraba con una débil resistencia que reclamaba la mayor parte del terreno de la derecha. Descubrió que los confederados se retiraban de las posiciones ganadas a un gran costo solo unas horas antes. Cuando el sol se hundió, la lucha disminuyó.

Siguió otra noche muy fría, pero Grant aprovechó las horas subiendo artillería y refuerzos a las posiciones ganadas por Smith y Wallace que comandaban todas las obras defensivas confederadas. Dentro del fuerte, Floyd y Pillow telegrafiaron fatuamente a Johnston en Nashville diciendo que habían ganado una victoria "completa y gloriosa". Con el tiempo, comenzó a surgir una imagen más clara. Los oficiales confederados comenzaron a darse cuenta de la desesperanza de su situación: el fuerte no podía mantenerse ni sus tropas podían escapar ahora a Nashville. Resolvieron rendirse. Al enterarse de la capitulación planeada, Forrest estalló de ira. Insistiendo en que había más peleas en el ejército de las que los generales daban crédito, anunció a sus soldados: “Muchachos, esta gente está hablando de rendirse y voy a salir de este lugar antes de que ellos lo hagan o abrir el infierno de par en par. " En consecuencia, comenzó a hacer sus planes.

También durante la noche ocurrió uno de los episodios más cómicos y vergonzosos de la guerra. Floyd abdicó su mando a Pillow y luego Pillow abdicó a Buckner. Floyd escapó por el río con algunos de sus regimientos, mientras Pillow huyó en un bote pequeño. En una nota más heroica, el astuto Forrest logró sacar todo su mando de la trampa. Cabalgaron a través de pantanos de agua helada hasta que llegaron a un lugar seguro.

General Buckner & # 8217s Rendición

Temprano a la mañana siguiente, el 16 de febrero, el desafortunado pero responsable Buckner le envió un mensaje a Grant de que deseaba los términos de la rendición. La respuesta de Grant a su viejo amigo y compañero de clase no solo hizo famoso a Grant, sino que le dio ímpetu y dirección a toda la guerra: “No se pueden aceptar condiciones que no sean una rendición incondicional e inmediata. Propongo pasar de inmediato a sus trabajos ". Buckner respondió con petulancia que encontraba insultante la oferta “poco generosa y poco caballerosa”, pero que no tenía otra opción. Ya sea por asedio o por inanición, la rendición era ahora inevitable.

Aunque su impacto estratégico dio importancia a la batalla en Fort Donelson, Grant también había logrado uno de los mayores éxitos tácticos de la guerra. Sus propias bajas en muertos y heridos fueron un poco más que las de los confederados, pero sus bajas totales ascendieron a sólo 2.832 o el 10,5 por ciento de sus 28.000 hombres. Debido a la rendición, las pérdidas confederadas totalizaron 16.623 o el 79 por ciento de sus 21.000 hombres.

Grant había aniquilado virtualmente a un ejército enemigo al cortar las comunicaciones de su oponente al inmovilizarlo contra un río. A pesar de la excelente estrategia y buena gestión de Halleck y la energía y habilidad de Grant, el eminente teórico militar del siglo XIX Karl von Clausewitz había previsto que tal victoria no podría haber tenido lugar sin “errores importantes, obvios y excepcionales por parte del enemigo, ”Como cuando el comando confederado había dividido sus fuerzas y colocado el comando de Floyd donde Grant podía atraparlo tan fácilmente.

Tomando el corazón de Tennessee

La caída de estos dos fuertes aseguró el colapso de toda la línea rebelde a través de Kentucky e impulsó a Grant al centro de atención como el principal comandante del Norte. De hecho, las luchas de Henry y Donelson marcaron el primer punto de inflexión de la guerra, porque lo que siguió en las próximas semanas fue una serie de triunfos de la Unión, varios directa o indirectamente atribuibles a las caídas de los dos fuertes. Estas pérdidas dejaron a la Confederación occidental luchando por su vida.

El primero de estos triunfos fue la captura de Nashville, la primera gran ciudad confederada y la primera capital del estado confederado en caer. Abandonado una semana después de que Fort Donelson se rindiera, esto fue un duro golpe, ya que Nashville no solo era la ciudad más importante para la fabricación de la Confederación occidental, sino también un importante arsenal y depósito de suministros. La pérdida total de Tennessee medio ascendió a mucho más, ya que el estado era la región productora de mineral de hierro más grande de la Confederación. El corazón del creciente complejo industrial de Tennessee y su gran potencial bélico habían desaparecido. La pérdida de los dos fuertes sacudió efectivamente a la Confederación hasta sus cimientos.

Horace Greeley, editor del New York Tribune, escribió: “La causa de la Unión ahora avanza en todos los sectores del país. Cada golpe habla espantosamente contra la rebelión. Los propios rebeldes están presos del pánico… o abatidos. Ahora no se requiere ningún profeta de gran alcance para predecir el final de esta lucha ".

Robert Henry, en su libro Story of the Confederacy (1931), se hizo eco de estos pensamientos cuando escribió: "Fort Donelson, en muchos sentidos, puede considerarse el evento crítico de la Guerra Civil". Más recientemente (1987), Frank Cooling, en un estudio de la caída de los dos fuertes, escribió sobre "la expedición que abrió Occidente". Bruce Catton opinó además que “Fort Donelson no solo fue un comienzo, fue uno de los compromisos decisivos de toda la guerra, y de ahí surgió la lenta progresión hacia Appomattox. norte


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