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Monumentos de la Edad de Piedra: 10 de los mejores sitios neolíticos de Gran Bretaña


A lo largo y ancho de las Islas Británicas, encontrará ecos de nuestro pasado neolítico. Desde los cientos de círculos de piedra que se extienden desde Wiltshire hasta Orkney hasta los notables montículos prehistóricos de Anglesey.

A continuación se muestran 10 de los mejores sitios neolíticos para visitar en Gran Bretaña. También hemos incluido algunos sitios impresionantes de las islas que rodean el continente británico: en Orkney, en la isla de Lewis y en Anglesey.

Una exploración de los primeros habitantes humanos de las Islas Británicas. Presentado por el escritor de viajes Noo Saro-Wiwa y con la Dra. Selina Brace del Museo de Historia Natural.

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1. Las Piedras Erguidas de Calanais

Situadas en la isla de Lewis, las Piedras de Calanais son tremendamente impresionantes. El sitio principal, Calanais 1, incluye una piedra central (el monolito) rodeada por un anillo de piedras. Se cree que fue construido en la primera mitad de los 3rd milenio antes de Cristo.

Unas generaciones después de su construcción se añadió una tumba de cámara al centro del gran círculo. Los fragmentos de cerámica descubiertos dentro de la tumba de cámara pequeña datan del 2000 a. C.

Se debate el propósito de Calanais, aunque una vez más se asume que tuvo una función religiosa.

Varios círculos de piedra más se encuentran a lo largo de la isla. Calanais II y III, por ejemplo, se encuentran a la vista de Calanais I.

Una vista lejana del círculo, hileras de piedras y parte de la avenida norte. Crédito de la imagen: Netvor / CC.

2. Corazón del Neolítico Orkney

Heart of Neolithic Orkney es el nombre colectivo de un grupo de cuatro monumentos neolíticos ubicados en la isla de Orkney. Dos de estos monumentos son grandes círculos de piedra.

La primera son las Piedras de Stenness, un grupo de 4 piedras verticales que son todo lo que sobrevive de lo que originalmente era un círculo de piedras mucho más grande. Las Piedras tienen un tamaño enorme, lo que enfatiza cómo los primeros círculos de piedra del período Neolítico parecen haber sido mucho más grandes que los posteriores (aunque la datación es difícil, parece que las Piedras fueron construidas por lo menos hacia el 3.100 a.C.).

Las piedras erguidas de Stenness.

El segundo gran círculo de piedras es el Anillo de Brodgar. Gigante en su diseño, este Anillo es uno de los círculos de piedra más notables que existen. Originalmente consistía en 60 megalitos, y solo aproximadamente la mitad de estas piedras todavía están en pie hoy.

Sin embargo, este gran anillo de piedra circular, rodeado por una zanja y que se cree que fue construido a mediados del tercer milenio antes de Cristo, sigue siendo uno de los monumentos neolíticos más fascinantes del Reino Unido.

Junto a los dos círculos de piedra se encuentra Maes Howe, un gran mojón con cámara que se construyó de manera similar a principios del siglo XX.rd milenio antes de Cristo, y Skara Brae, el cercano pueblo neolítico construido en piedra.

El exterior de Maeshowe. Crédito de la imagen: Beep boop beep / CC.

3. Castlerigg

Castlerigg es un gran círculo de piedras en el norte de Lake District. Construido en c. 3.200 a. C. es uno de los círculos de piedra más antiguos de Gran Bretaña. Su diseño no es un círculo perfecto, mientras que las piedras varían en tamaño. Se ve un espacio significativo en el círculo, que puede haber sido la entrada del círculo.

Una vista aérea de Castlerigg Stone Circle cerca de Keswick, Cumbria .. Imagen tomada en 04/2016. Se desconoce la fecha exacta.

4. Swinside

Todo el círculo de piedra en Swinside. Crédito de la imagen: David Kernow / CC.

Swinside Stone Circle se puede encontrar en el distrito sur de los lagos. Construido hace unos 5.000 años, el Circle se construyó sobre una plataforma especialmente creada para él. Unas 55 de las piedras originales permanecen en pie, lo que lo convierte en uno de los círculos más intactos de Gran Bretaña.

El descubrimiento de cabezas de hacha de piedra dentro del anillo sugiere que el círculo pudo haber sido un centro para el comercio de hachas.

5. Las piedras de Rollright

Alice Loxton rastrea seis mil años de historia humana, desvelando a los aldeanos que quedaron paralizados por la superstición y la leyenda, las luchas de los anticuarios que acreditaron las piedras a los druidas y los visitantes del siglo XVIII que quedaron electrizados por la emoción del horror gótico.

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Siguiendo a Stonehenge y Avebury, Rollright Stones es uno de los sitios neolíticos más queridos de Gran Bretaña. Consiste en tres monumentos separados: los Hombres del Rey, la Piedra del Rey y los Caballeros Susurrantes. Cuenta la leyenda que todos estos hombres se convirtieron en piedra.

La verdad es que sabemos relativamente poco sobre por qué se erigieron estos monumentos neolíticos, aunque la similitud del círculo con Swinside sugiere que pudo haber sido un centro para el comercio de hachas.

El círculo en sí fue restaurado en el 19th siglo. Afortunadamente sobreviven grabados del círculo de siglos anteriores, lo que nos da una idea de cómo se veía antes de la restauración.

6. Long Meg y sus hijas

Long Meg y sus hijas están situadas en el extremo este del Distrito de los Lagos. Long Meg en sí es un megalito de 12 pies de alto con vistas a un gran círculo de piedra: "Sus hijas".

Lo que quizás sea tan fascinante de Long Meg es el detalle que sobrevive en el megalito. Las tallas en espiral son visibles a lo largo de la cara de la piedra.

Sus hijas consta de 69 piedras y es el tercer círculo de piedras superviviente más grande de Inglaterra.

Cerca de Penrith, Cumbria, Reino Unido. Long Meg and Her Daughters, un círculo de piedra de la Edad de Bronce, visto aquí al amanecer.

7. Bryn Celli Ddu

Bryn Celli Ddu, el monumento neolítico más conocido de Anglesey, es una tumba de pasaje neolítico. En el centro de la tumba hay un pozo de entierro, que se usó como un marcador central alrededor del cual se construyó el resto de la tumba. La tumba parece haber sido ampliada en una fecha posterior.

Se colocó un montículo de tierra en forma de cúpula en la parte superior de la tumba de paso completada. El montículo incluía una importante alineación solar. En el día más largo del año, el sol brillaba por el pasillo e iluminaba la cámara.

Entrada a Bryn Celli Ddu. Crédito de la imagen: Jensketch / CC.

8. Silbury Hill

El montículo prehistórico artificial más grande de Europa. Con 30 metros de altura, se eleva sobre la campiña circundante de Wiltshire. Como en Bryn Celli Ddu, el monumento que vemos hoy es uno que parece haber sido ampliado durante varias generaciones.

Silbury Hill, Wiltshire, Reino Unido. Crédito de la imagen: / CC.

9. Stonehenge

Programado con la reciente resolución del misterio del origen de las piedras sarsen, este documental analiza en profundidad lo que sabemos y lo que no sabemos sobre este emblemático monumento neolítico.

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Stonehenge necesita poca presentación para estar en esta lista. En lo que respecta a los círculos de piedra, su construcción en 2.300 / 2.400 a. C. ve que se asienta muy bien en el límite entre los Grandes Círculos y los círculos posteriores más pequeños.

La actividad en el sitio se remonta a antes del 3.000 a. C., antes de que se construyera el propio Henge. Al principio, el sitio sirvió como cementerio de cremación.

Al construir el propio Stonehenge, primero se colocaron los famosos trilitones. Luego agregaron piedras alrededor del exterior. Ambos componentes anteriores consistieron en piedras locales.

Una vez que se agregaron estas piedras, fue entonces cuando las comunidades neolíticas trajeron las famosas piedras azules de las colinas de Preseli en Gales y las colocaron en el área central de Stonehenge.

La mejor época para visitar Stonehenge es durante el solsticio de mediados de invierno (21/22 de diciembre).

Wiltshire. Stonehenge. Puesta de sol de invierno.

10. Avebury Henge y Stone Circle

Uno de los sitios prehistóricos más notables de Gran Bretaña. Situado en parte dentro del pueblo de Avebury en Wiltshire hoy, este es el círculo de piedras más grande de Gran Bretaña, que originalmente constaba de 100 piedras. Como muchos otros grandes círculos de piedra, su construcción se remonta aproximadamente a principios del siglo XX.rd milenio antes de Cristo.

Dos círculos de piedra más pequeños están encerrados dentro de este gran círculo de piedra, construido más tarde, que una vez más personifica cómo estos monumentos disminuyeron en tamaño a medida que avanzaba la era neolítica.

Su función sigue siendo objeto de acalorados debates, pero ciertamente parece haber tenido un significado religioso. Los huesos de animales encontrados en las cercanías del Henge sugieren que Avebury también pudo haber servido como punto focal para las fiestas y reuniones comunales del Neolítico.

Foto aérea del sitio y el pueblo. Crédito de la imagen: Detmar Owen / CC.


El problema con cualquier investigación de la ciencia megalítica es que ha experimentado un renacimiento en los últimos años, a medida que la gente mira profundamente en el pasado en busca de identidad espiritual. A menudo atribuyen espiritualidad, misticismo y magia a los muchos monumentos que cubren la tierra, leyendo mucho más en estas estructuras de lo que realmente existe.

Stonehenge (dominio público)

Podemos suponer con seguridad que los megalíticos imbuyeron sus círculos de piedra y megalitos con funciones religiosas y ceremoniales, y que muchos estaban en sintonía con los solsticios. Eso es todo, al menos hasta que se descubra una mejor evidencia que no sufra acusaciones de sesgo de confirmación. Su trabajo ya muestra la sofisticación, la innovación y la tecnología avanzada del hombre antiguo, sin atribuir atributos que simplemente no existen y que, en última instancia, no les hace ningún favor a los pueblos antiguos. Mucha gente recordará el trabajo de Gerald Hawkins, quien afirmó que Stonehenge era un calendario sofisticado utilizado para trazar muchos fenómenos astronómicos solares y lunares. Mi antiguo profesor de física, el gran Alan Davies, un hombre apasionado por las estructuras megalíticas, destruyó la mayor parte de esto cuando se le pidió que fuera coautor de un libro con Hawkins, señalando que se basaba en ilusiones más que en pruebas contundentes. Para ser justos con Hawkins, fue fundamental para garantizar que los astrónomos y arqueólogos tomaran en serio la idea de alineaciones astronómicas, en lugar de ver las estructuras megalíticas como templos. Muchos entusiastas afirman que las culturas antiguas diseñaron sus sitios para reflejar constelaciones, como Orión o Cygnus, como un signo de su reverencia por las estrellas. Es demasiado pronto para hacer ese juicio, y las estadísticas no lo respaldan. Los estudios de alto perfil que afirman que las pirámides se alinean con el cinturón de la constelación de Orión, por ejemplo, no son más que conjeturas. De lo único que podemos estar seguros es de que los grandes monumentos estaban alineados con los solsticios y, posiblemente, los eventos lunares, por lo que la navaja del famoso Occam resulta útil. Teniendo en cuenta la cantidad de tiempo y esfuerzo invertidos en la construcción de las estructuras, y la indudable destreza astronómica de los antiguos, puede que haya más en muchos de estos sitios, pero tales afirmaciones requieren mucho más análisis estadístico y arqueológico antes de que podamos decirlo con certeza. Actualmente, las afirmaciones más fantasiosas se deben mucho más a la imaginación y al sesgo de confirmación que a los hechos.


Hechos de la Edad de Piedra

A principios de la Edad de Piedra, los humanos vivían en pequeños grupos nómadas. Durante gran parte de este período, la Tierra estuvo en una Edad de Hielo & # x2014, un período de temperaturas globales más frías y expansión glacial.

Mastodontes, gatos con dientes de sable, perezosos terrestres gigantes y otra megafauna deambulaban. Los humanos de la Edad de Piedra cazaban grandes mamíferos, incluidos mamuts lanudos, bisontes gigantes y ciervos. Utilizaron herramientas de piedra para cortar, machacar y triturar, lo que les permitió extraer carne y otros nutrientes de animales y plantas mejor que sus antepasados ​​anteriores.

Hace unos 14.000 años, la Tierra entró en un período de calentamiento. Muchos de los grandes animales de la Edad del Hielo se extinguieron. En el Creciente Fértil, una región en forma de bumerán que limita al oeste con el mar Mediterráneo y al este con el golfo Pérsico, el trigo silvestre y la cebada se volvieron abundantes a medida que se calentaba.

Algunos humanos comenzaron a construir casas permanentes en la región. Abandonaron el estilo de vida nómada de sus antepasados ​​de la Edad del Hielo para comenzar a cultivar.

Los artefactos humanos en las Américas también comienzan a aparecer alrededor de esta época. Los expertos no están exactamente seguros de quiénes fueron estos primeros estadounidenses o de dónde vinieron, aunque existe alguna evidencia de que estas personas de la Edad de Piedra pudieron haber seguido un puente peatonal entre Asia y América del Norte, que quedó sumergido cuando los glaciares se derritieron al final del último Era de Hielo.


8 sitios prehistóricos poco conocidos en Gran Bretaña

Gran Bretaña ha sido bendecida con algunos sitios antiguos verdaderamente magníficos, desde un entierro en una cueva paleolítica hasta un sitio de arte rupestre prehistórico. Aquí, el autor y explorador Dave Hamilton explora los sitios antiguos menos conocidos que continúan cautivando a los visitantes de las Islas Británicas ...

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Publicado: 5 de julio de 2019 a las 10:15 am

Gran Bretaña ha sido bendecida con algunos sitios antiguos verdaderamente magníficos. Cada año, los turistas acuden en masa a los grandes megalitos de Stonehenge y Avebury en Wiltshire, las Callanish Stones en las Hébridas y Castlerigg en el Distrito de los Lagos. Sin embargo, la prehistoria en Gran Bretaña se remonta mucho más atrás y es mucho más diversa de lo que pueden sugerir estos monumentos tan visitados. El autor y explorador Dave Hamilton observa algunos de los sitios antiguos menos conocidos de Gran Bretaña, desde un entierro en una cueva paleolítica y una antigua piedra para pulir hachas hasta un imponente broche y un sitio de arte rupestre prehistórico.

King Arthur's Hall, St Breward, Cornualles

En un rincón desolado y azotado por el viento de Bodmin Moor, a la sombra de los picos más altos de Cornualles, una inusual configuración rectangular de 56 piedras colocadas en un banco de tierra artificial se abre a los elementos. El sitio ha sido conocido como King Arthur's Hall desde el siglo XVI, pero es dudoso que alguna vez haya tenido algo que ver con alguna figura relacionada con el legendario monarca. Se cree que alguna vez hubo hasta 140 piedras, erigidas por primera vez en el período Neolítico, aunque más allá de eso, su propósito sigue siendo un misterio. Se ha sugerido que podría haber sido un punto de encuentro para los ancianos tribales, que se reunirían dentro del interior rectangular de las piedras verticales. Se utilizaron sitios similares en Francia e Irlanda para la cremación y es posible que King Arthur's Hall cumpliera la misma función. Sin embargo, no hay evidencia arqueológica directa que respalde esta afirmación. Algunos incluso han sugerido que no es neolítico en absoluto, sino un recinto de ganado medieval.

El consenso parece ser que tiene al menos 4.500 años y probablemente sirvió para algún tipo de propósito ritual, ¡aunque esto a menudo es una abreviatura de "realmente no lo sabemos"! Parece ser una pequeña parte de un paisaje más grande de sitios, con cistas de círculos de piedra asociados (ataúd de piedra o cámara funeraria) y monolitos esparcidos alrededor del páramo circundante.

El clima en el páramo puede ser implacable, por lo que el centro del sitio a menudo está inundado y pantanoso. Sin embargo, es un lugar mágico para visitar y muy diferente a cualquier otro monumento antiguo del país.

Los Grey Wethers y la piedra pulidora, Avebury, Wiltshire

En Fyfield Down, justo al lado del camino Ridgeway cerca de Avebury en Wiltshire, hay un gran campo que contiene cientos de piedras depositadas por glaciares. Es un sitio espectacular, a menudo conocido como Grey Wethers (pero también conocido como Mother's Jam), ya que desde la distancia las piedras grises de sarsen se asemejan a innumerables ovejas pastando. No debe confundirse con el círculo de piedra de Dartmoor del mismo nombre, estas rocas proporcionaron material de construcción de fácil acceso para el pueblo neolítico que erigió los grandes círculos de piedra de Avebury y el túmulo de Long en West Kennet.

Entre los sarsens depositados, destaca especialmente una piedra (¡si puede encontrarla!): La 'Piedra Pulidora'. Una serie de ranuras fueron talladas en esta piedra yacente por generaciones de personas puliendo sus hachas de piedra. Las piedras marcadas de esta manera son una vista común en Francia, pero son mucho más raras en Gran Bretaña. Las hachas pulidas se comercializaban en toda la antigua Gran Bretaña y se cree que la mayoría nunca se utilizaron para talar árboles ni para ningún otro propósito práctico. En cambio, el pensamiento actual es que ambos eran un símbolo de estatus para el hombre neolítico (similar al reloj suizo de hoy en día) y un elemento de práctica ritual, tal vez como una maza ceremonial.

Aunque nunca lo sabremos con certeza, la proximidad de la piedra pulidora al antiguo camino de Ridgeway podría sugerir que la roca formaba parte de un paseo ritualizado hacia el final de la peregrinación a Avebury durante el Neolítico tardío o la Edad del Bronce temprana. Busque la piedra en la colina entre el campo principal de Sarsens y el sendero Ridgeway, o vea mi libro, Ruinas salvajes B.C. (Wild Things Publishing, 2019) para obtener instrucciones más detalladas.

Cueva Paviland, Gower, Gales del Sur

Hace unos 33.000 años, el cuerpo de un hombre fue colocado en una cueva que dominaba una vasta y llana llanura de mamuts, ciervos y antílopes pastando. Alrededor de su cuello había collares de conchas y en sus muñecas había anillos hechos de hueso de mamut. La fiesta del funeral puede haber cubierto su cuerpo con ocre rojo, o puede haber sido enterrado con ropa teñida con el pigmento.

El hombre habría tenido unos 20 años y, aunque quizás un poco más grande, físicamente no habría sido diferente a ti o a mí.

Formó parte de un grupo de personas del Paleolítico superior conocido como Cromañón: humanos modernos, que siguieron a los neandertales y tal vez se cruzaron con ellos, apareciendo en Europa hace 40.000 años. Significativamente, fue enterrado con ajuar funerario y se colocó un cráneo de mamut, como una lápida, sobre el cuerpo, lo que lo convierte en el entierro ritualizado más antiguo jamás encontrado en Gran Bretaña. No podemos saber cómo murió el hombre, pero la presencia del ocre y las joyas, junto con el cráneo de mamut, han llevado a algunos a creer que era un chamán o un cazador célebre.

Miles de años después, mucho después de que su cuerpo se hubiera descompuesto, el ocre permaneció, manchando sus huesos de rojo. En 1823 los restos fueron descubiertos por el teólogo y geólogo William Buckland. Las manchas de los huesos junto con su proximidad a un campamento romano, lo llevaron a creer que se trataba de los huesos de una prostituta de la época romana, que vivía aislada para solicitar su comercio. Con un sistema de creencias centrado en las enseñanzas de la Biblia, al igual que sus compañeros en ese momento, Buckland simplemente no podría haber contemplado la verdadera edad del esqueleto. Para encajar aún más en esta opinión, sugirió que las joyas de hueso de mamut de la "mujer" eran marfil fosilizado desenterrado por sus parientes. Debido a esta confusión de género y los huesos teñidos de rojo, llegó a ser conocido como "La Dama Roja de Paviland".

Los niveles del mar son mucho más altos hoy que en el Paleolítico y la cueva ahora se encuentra a orillas de la península de Gower. Aunque la cueva está bien documentada, puede ser difícil de encontrar y es un lugar peligroso para llegar. Una visita debe programarse con las mareas en retirada, ya que muchos se han visto aislados de la tierra, ¡obligados a pasar la noche en la cueva!

Thornborough Henges, cerca de Thornborough, North Yorkshire

Una serie de tres círculos henge de 240 metros de diámetro, a 1000 pasos de distancia, el Thornborough Henges se habría construido con nada más que herramientas de asta y hueso y significaría muchos miles de horas de trabajo. El henge central de los tres habría estado cubierto de yeso, que brillaba con un blanco brillante tanto a la luz del día como bajo el resplandor de la luna llena. Al igual que con todos los sitios neolíticos, no podemos conocer su verdadero propósito, pero se cree que tiene un significado astrológico, ya que está relacionado con el surgimiento del Cinturón de Orión en el cielo nocturno. Esto puede haber visto el henge (o henges) utilizado para ceremonias durante las épocas clave del año.

Cualquiera que sea su propósito, no se sentó solo en el paisaje. También se han encontrado un cursus asociado (o gran excavación), una pasarela ceremonial y seis círculos henge en el área local, junto con innumerables túmulos funerarios. Tal es la extensión del sitio, debe haber rivalizado con Stonehenge por su importancia para la gente del período Neolítico y es probable que la gente viniera a visitarlo desde todas partes. Dos de los círculos henge se encuentran en pastizales abiertos con un tercero, el más atmosférico, ahora escondido entre una gran arboleda.


Midhowe Broch, Islas Orcadas, Escocia

Los broch escoceses eran grandes torres que se cree que alguna vez albergaron a miembros de tribus de élite junto con sus familias, y tal vez incluso a sus animales. Situadas principalmente en el norte de Escocia continental, las Hébridas, las Orcadas y las Shetlands, parecen torres de refrigeración modernas. El propio Midhowe es uno de los muchos broches densamente agrupados a orillas del Eynhallow Sound, el tramo de agua que separa la isla de Rousay del continente de las Orcadas.

Su ubicación estratégica y la presencia de agujeros, a través de los cuales se pueden introducir lanzas, sugiere que se usó con fines defensivos. Sin embargo, al igual que con los castros de las colinas al sur, estos pueden haber sido utilizados como una marca de estatus o una demostración de poder, en lugar de servir únicamente como una fortaleza.

A pesar de la ubicación remota al norte de Midhowe, se han encontrado artefactos romanos en el sitio, lo que sugiere vínculos comerciales directos o indirectos con el Imperio Romano. Alrededor de un tercio de la muralla defensiva aún se mantiene en pie, junto con las escaleras propuestas de perreras para perros guardianes a ambos lados de los muebles de losa de entrada e incluso una cisterna de agua en funcionamiento. La integridad del folleto ofrece una visión notable de la vida durante la Edad del Hierro escocesa.

Arte rupestre de Ballochmyle, Escocia

Escondido en un pequeño bosque, junto al río Ayr, a unas 10 millas al este de Prestwick y 25 millas al suroeste de Glasgow, se encuentra uno de los sitios prehistóricos más enigmáticos de Gran Bretaña. Grabados en un gran afloramiento de arenisca roja se encuentran algunos de los ejemplos más extensos de arte rupestre realizado por una civilización precristiana que se encuentra en Gran Bretaña. Las marcas, que se cree que datan del Neolítico tardío o de la Edad del Bronce temprana, se conocen como "marcas de copa y anillo", ya que a menudo muestran una serie de anillos que emanan de una hendidura en forma de copa. Se pueden encontrar en otras partes de Escocia, el norte de Inglaterra, Irlanda y Europa continental, con marcas similares también se encuentran en Australia y Mesoamérica.

Durante el Neolítico y principios de la Edad del Bronce, los ríos habrían sido una forma importante de navegar a través de un área a veces densamente poblada. La proximidad del arte rupestre de Ballochmyle al río, por lo tanto, podría sugerir que se trataba de marcadores de camino o grabados hechos para apaciguar a los dioses del río y garantizar su paso seguro. Otros dicen que podrían haber sido señales de viajeros perdidos, mapas estelares o incluso una forma antigua de escritura.

El anillo y el dedo del diablo, Midlands, Inglaterra

Es raro encontrar monumentos neolíticos de cualquier tipo en las Midlands, y mucho menos uno como el Anillo y el Dedo del Diablo. Es una de las pocas piedras circulares que se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda. Contiene quizás el agujero tallado más grande de todos los monumentos prehistóricos del país, mucho más grande que el mucho más famoso Mên-an-Tol en Cornualles. Sin embargo, a diferencia de su contraparte de Cornualles, el anillo y dedo del diablo tiene solo uno, en lugar de dos monolitos asociados, además de la piedra circular, de ahí el nombre anillo y dedo.

Sin embargo, como el monumento fue retirado de su sitio original en algún momento de la antigüedad para dar paso al arado, nunca podemos saber realmente cómo era la configuración original, o para qué servía. Se ha sugerido que pudo haber sido parte de un círculo de piedra o la única parte sobreviviente de una tumba con cámara, al igual que las tumbas de la familia Cotswold Severn al sur del sitio.

El monumento ahora se encuentra en el borde de un campo de agricultores y en todos los meses excepto en invierno está casi completamente oculto a la vista por un pequeño bosquecillo de árboles y cultivos. El actual propietario de la finca tolera que los caminantes visiten el sitio, siempre y cuando respeten sus cultivos y su ganado al ceñirse al límite del campo.

Borvemore, Isla de Harris, Escocia

También conocido como Scarista, el monolito de Borvemore se encuentra en un promontorio salvaje, azotado por el viento, de las Hébridas entre dos largas playas de arena blanca, a menudo desiertas. Debajo de la piedra, las aguas azul celeste que llegan a la playa son algunas de las menos contaminadas del mundo. A veces, si no fuera por el clima cambiante, podría engañarse pensando que estaba en las Seychelles en lugar de Escocia.

Es probable que la piedra no se erigiera como un monolito, sino que fuera parte de un círculo de piedra más grande. Hay indicios de otros en el área y es posible que Borvemore fuera una vez parte de un paisaje ritualista mucho más grande. Sabemos por estudios climáticos que cuando se erigió la piedra, el clima era mucho más favorable de lo que es hoy. Con esto en mente, no es difícil ver por qué los pueblos antiguos habrían favorecido una vida en estas islas idílicas.


Explore estos 12 sitios antiguos y neolíticos en la Isla de Man

Hoy es el solsticio de verano, el día más largo del año. Muchos de nosotros simplemente nos maravillaremos con las 17 horas de luz del día de hoy y lo dejaremos así, pero este día era importante para los antiguos europeos. Aunque solo podemos especular sobre cuáles eran sus creencias, se ha encontrado que muchos sitios de entierro y círculos de piedra se alinean con el sol en el solsticio de verano y ninguno es más famoso que Stonehenge.

Tanto los paganos modernos como los curiosos se habrán reunido esta mañana para ver salir el sol desde este círculo de piedra de 5000 años. Increíblemente, sitios similares a este están salpicados por todas las Islas Británicas e incluso aquí en la Isla de Man.

A continuación se muestra una lista de lugares de la isla que datan desde el Neolítico hasta la época vikinga e incluyen cementerios, tallas de piedra, artefactos y piedras curiosas. Encuentre cada uno de ellos en los marcadores naranjas en el mapa de Google a continuación.

1. Cashtal yn Ard Ancient Tomb

También llamado & # 8216Castle of the Height & # 8217, este lugar de enterramiento de piedra era mucho más grande cuando se construyó alrededor del año 2000 a. C. Se cree que este sitio fue utilizado como un lugar de entierro comunal para los jefes y sus familias y en realidad es la tumba neolítica más grande de este tipo en las Islas Británicas. Encuéntrelo en Maughold en la carretera de Glen Mona a la comunidad de Cornaa. Aprende más.

2. Círculo de piedras de Meayll Hill

Con vistas a la ciudad costera de Port Erin hay un círculo de piedra formado por doce tumbas de piedra individuales. ¿Podría haber sido este un lugar para obtener poder de los antepasados?

También llamado & # 8216Mull Hill & # 8217, este sitio data del Neolítico tardío o de la Edad del Bronce temprana y se encuentra en la carretera de un solo carril que conecta Cregneash con Port Erin. Es una caminata corta por una colina empinada, así que asegúrese de usar calzado adecuado.

3. El collar Pagan Lady & # 8217s

Mucho antes de que Pandora comenzara a vender amuletos coleccionables, nuestros antepasados ​​inventaron la idea de las joyas de recuerdo. Este collar, hecho de 73 cuentas de toda Gran Bretaña y Europa, fue encontrado en la tumba de una mujer enterrada en 950 DC. Algunos de ellos ya tenían 300 años cuando fue sepultada y todavía se especula sobre si la anciana era un chamán de algún tipo o simplemente la amada esposa de un marido viajero. Imagínelo llevándole una cuenta de cada viaje que hizo.

Encuentra el collar en el Museo de Manx & # 8211 la entrada es gratuita y una visita es una excelente manera de pasar una tarde lluviosa. Más información sobre el collar.

4. El monasterio de Maughold y las cruces celtas

Con impresionantes vistas al mar y campos verdes, el cementerio de Maughold & # 8217s Church contiene mucho más que los restos de seres queridos. Dispersos por todas partes se encuentran los restos de los cimientos de un monasterio cristiano y (completamente funcional) bien datados del 600 d.C. Al conversar con un lugareño que estaba de visita al mismo tiempo, nos dijeron que este monasterio era donde los aldeanos de Ramsey y las áreas circundantes se refugiarían cuando los vikingos atacaban.

Justo a la derecha, al entrar en el cementerio, hay un cobertizo abierto con muchas cruces de piedra celtas y nórdicas originales. El número de ellos encontrados allí sugiere que la iglesia era probablemente el corazón y el alma de la comunidad pre-nórdica en la Isla de Man.

Otro hito para visitar en el cementerio es el Prusian Sailors & # 8217 Grave. Lea sobre su trágica historia aquí..

5. La Cruz Celta en St. Adamnan & # 8217s Church

Hablando de cruces celtas, se dice que el ejemplo un poco torcido que se encuentra en el cementerio de la iglesia de St. Adamnan & # 8217 es uno de los más antiguos de la isla. Se remonta a alrededor de 400 d.C., está decorado con nudos y todavía se encuentra en su posición original. Con casi dos metros y medio de altura, el diseño de su cabeza es una rueda de estilo celta y está montada en un ángulo interesante. Aprende más.

St. Adamnan & # 8217s también se llama Old Lonan Church, puedes encontrarla justo al lado de Ballamenagh Road en Baldrine. Hay otras cruces en un refugio e incluso se puede visitar la pequeña capilla que fue renovada en el siglo XIX. Justo al sur de la iglesia también encontrará el pozo sagrado de St. Lonan, llamado Chibbyr Onan en Manx.

En Baldrine encontrarás las Piedras Hendidas en el jardín delantero de alguien

6. Las piedras hendidas

Este sitio es desconcertante para cualquiera que tenga el placer de pasar junto a él en la parte inferior de Packhorse Lane en Baldrine. En el jardín delantero de un bungalow de guijarros de la década de 1960 se encuentran los restos de un sitio neolítico conocido como las Piedras Hendidas. Bajo la protección del Patrimonio Nacional de Manx, este hito puede haber sido el sitio de una antigua tumba:

Cumming dice & # 8220 En Douglas Road, aproximadamente a una milla de Laxey, hay en el lado sur de un pequeño barranco, un pequeño círculo de doce piedras, una de las cuales, de seis pies de alto, es notable por estar dividida de arriba a abajo. La tradición es que un príncipe galés fue asesinado aquí en una invasión de la isla, y que estas piedras marcan el lugar de su entierro.
Feltham menciona el descubrimiento en el centro del círculo, de un cofre sepulcral de piedra o kistvaen, y en la vista que ha dado de él como existente en el momento de su visita, hay una clara indicación de un techo abovedado de piedras. , formando una bóveda arqueada en el centro del montículo. & # 8221 & # 8211 p350 en El monumento conocido como & # 8220King Orry & # 8217s Grave & # 8221, comparado con los túmulos en Gloucestershire, A. W. Buckland. La Revista del Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda, vol. 18. (1889), págs. 346-353.

¿Es un círculo de piedras o los restos de una cabaña antigua?

7. Cronk Karran

Cerca de las ominosas fisuras que cortan los acantilados llamados los Abismos es un diminuto círculo de piedra que se erige solo con vistas al mar. Claramente visible desde el sendero Raad ny Foillan, no se sabe si este círculo marca un lugar de entierro o es simplemente un círculo de choza. ¡Quizás sea algo completamente diferente!

Entierro de un barco vikingo en Balladoole

8. Balladoole

En el extremo sur de la isla, en una colina que domina la bahía de Gansey, hay un grupo de entierros y restos de edificios en el mismo sitio. Aunque puede ver los restos de una tumba de la Edad de Bronce y los cimientos de una capilla cristiana primitiva allí, el sitio es mejor conocido por el entierro de un barco vikingo. Fechado entre 850-950 d.C., el entierro contenía un drakkar nórdico, un vikingo con sus posesiones y una mujer que posiblemente era una esclava sacrificada. Un contorno de piedras marca el lugar del entierro.

Más interesante es el hecho de que el largo barco fue enterrado sobre las tumbas del dintel cristiano anterior. Estas tumbas contenían a varias personas, pero se descubrió que una mujer cuyos restos fueron excavados y luego enviados para análisis de ADN era del norte de África, pero enterrada como Manx. Su historia y cómo llegó a la Isla de Man en los años anteriores al 850 d.C. debe ser fascinante. (The evidence for the north african woman was recounted by Allison Fox, Curator of Archaelogy for Manx National Heritage in her 2015 lecture on ‘Women of the Viking Age’.) More on Balladoole.

Multi-chambered stone tomb in Laxey

9. King Orrys Grave

Though King Orry was a real person, he is in no way connected to this impressive neolithic ‘Cairn’ grave in Laxey. Rather, he took control of the island in 1079 and afterwards several sites were named after him.

Set in two locations which are across the road from each other on Ballaragh road, this was a place where people from 4000 years ago would have laid their loved ones to rest. While there has been an excavation of the site, which sits hemmed in on all sides by modern homes, only the remains of one person and a bowl were found. Aprende más.

10. The Triple Spiral Stone

Follow the Ballaragh road on from King Orry’s Grave towards Glen Mona and you’ll come across an ancient engraving in a stone on the roadside in the hamlet of Ballargh. Set across the street from a house, this spiral carving dates from possibly the late Neolithic or early Bronze age around 2000BC. A Manx National Heritage plaque is set above the stone, making it easier to spot. The actual spiral is easier to feel out with your fingers than to initially see.

The triple spiral is known as a Triskelion and was an ancient symbol found all across Europe in the neolithic. The modern design of the three legs of man, the symbol of the Isle of Man, could have descended from it. Learn more about the stone spiral.

11. Ballahara Stones

In the 1970s during works on the Ballahara Sandpit a multi-chambered tomb dating from 2300BC was uncovered. Sadly, the site was heavily damaged but it was excavated by local archaelogist, Sheila Cregreen who was able to provide more detail.

The tomb had six large stones set above ground level. Two of these stones had been crushed but the four remaining were donated by the owners of the Ballaharra Sandpit to German Parish Commissioners, who erected the stones in St. John’s near Tynwald Hill. – Isle of Man Guide

The stones are clearly visible from the Peel road across the street from the church of St. John the Baptist in St Johns.

12. The Whipping Stone

The wall that surrounds St. Peter’s Churchyard in Onchan was built to include a large wedge-shaped stone visible from the surrounding road. Local children were warned that it was a whipping post and that if they misbehaved that they’d be taken there for punishment. In reality, it it most likely all that remains of an ancient site:

Legend has it that this was a whipping post, but it is actually a prehistoric stone. It may have been part of a larger stone circle at one time, or even a monument to mark the burial place of a Chieftan – Onchan Blog.


Race Against Time to Stop The Damage

The vandalism and damage done to the Stone Age structures are a blow to the Sligo Neolithic Landscapes Group, who want to have Sligo’s Neolithic monuments listed as a UNESCO World Heritage site.

Ireland already has two UNESCO listed sites at Brú na Bóinne and Skellig Michael, the latter appeared in two Guerra de las Galaxias movies. The government department stated that it is aware of the problem, but it points out that many of the monuments are not the responsibility of the government and are on private land. However, the Office of Public Works is taking action to preserve the monuments.

Sligo County Council, which supports the efforts to have the sites listed by UNESCO as World Heritage sites, admits that visitors are causing problems but that they have to maintain a ‘balancing act between encouraging tourists and protecting sites’ reports Archaeology News Network . While it is impossible to protect the monuments all the time more needs to be done. This is because without a coherent strategy to safeguard Sligo’s Neolithic heritage it will almost certainly disappear.

Top image: Michael McDonagh, Head of National Monuments, inspecting the damage at Ballygawley, a famous Irish Neolithic site. Fuente: Sligo Neolithic Landscapes


Stone Age Bling

Already the site has been repaying Leary’s efforts with the discovery of an early Bronze Age burial and a trove of artifacts from a rare, well-preserved stone building in the heart of the henge. The artifacts include beautifully crafted arrowheads that seem to have been made purely for show—Neolithic bling.

The skeleton, apparently that of a young teenager about 5 feet tall, was unearthed just outside the main embankment of Marden Henge, in a smaller enclosure known as Wilsford Henge. He or she—the sex is undetermined as yet—was buried with an amber necklace about 4,000 years ago, a time that post-dates by a few centuries the glory days of Marden Henge.

“What this burial highlights is how important these Neolithic monuments continued to be in the Bronze Age,” says Leary. “Presumably they retained a certain sanctity as an appropriate place to bury the dead.”

The stone building was constructed of chalk blocks quarried several miles away and dragged to the site. It seems to have been the scene of feasting on a lavish scale, judging by the prodigious amount of pig bones found beside it.

“We’ve found the remains of at least 13 pigs so far,” says Leary, “and that’s just in one small area. We are talking about a lot of meat here. This would have been a big deal.”


Do Standing Stones Represent Lightning?

Over the last 150 years Scottish stone circles have been presented as ritualistic sites that align with the movements of the Sun and the Moon against horizons but most scholars in the field have struggled to account for the many stone circles that have no recognized relationship with such alignments. Now a team of archaeologists have provided evidence that our Neolithic forbears were inspired to construct their stone monuments having watched lightning striking the Earth.

The new geophysical techniques mapped hitherto unobserved buried features and the new evidence shows the 1.5-metre-high standing stone was originally part of another stone circle with the lightning strike pattern at its center. One of the archaeologists, Professor Vincent Gaffney, told El guardián : 'We're really excited´ and that the discovery was ´completely and utterly unexpected and remarkable´.

Stone circle at Callanish, Isle of Lewis, Western Isles, Outer Hebrides, Scotland, UK. ( Colin & Linda McKie / Adobe Stock)


Prehistoric sites in Wiltshire

From Stone circles to long barrows, Wiltshire is a treasure trove for those who enjoy exploring England's past.

One of eight existing figures of white horses carved into the chalk hills of Wiltshire, the Alton Priors White Horse was created in 1812 by a local landowner. The horse is set on a sloping hill near a pair of Iron Age hillforts.
Alton Priors, Wiltshire, England

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: Located near a pair of Iron age hillforts
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Traditionally known simply as 'The Sanctuary', this is a complex late Neolithic site, with the major phase of construction in about 2500 BCE. The Sanctuary is comprised of a concentric arrangement of wooden and stone posts. The location of the post holes is marked by concrete marker stones, which, while missing a lot of the atmosphere of well-preserved stone circles, does help you to easily view the layout of the site.
Overton Hill, A4, Avebury, Wiltshire, England, SN8 1EY

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: Though not imposing, the historical significance of this site, joined to the rest of the Avebury complex, is impressive.
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Avebury Henge and Stone Circles are unique in that the village of Avebury lies partly within the henge and outer circle of stones, and roads split the henge into four parts. The outer stone circle at Avebury is roughly a quarter mile across, enclosing an area of about 30 acres, and it contains two smaller circles within it.
Avebury, Wiltshire, England, SN8 1RF

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: The largest prehistoric monument in England
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Bratton Camp is an Iron Age hillfort on Bratton Down, with two ditches and banks enclosing an area of 25 acres. At the centre of the site is a Neolithic long barrow, which predates the hillfort by up to 2000 years.
B3098, Bratton Road, Bratton, Wiltshire, England, BA13 3EP

Chisbury Camp is an Iron Age hillfort which was later occupied during the Roman period. The hillfort is 14 acres in size, with two, or, in some places, three sets of banks and ditch defences. Iron Age beads were found in the centre of the site, near later Roman pottery.
Chisbury, Wiltshire, England

An Iron Age hillfort crowns the summit of Cley Hill. Within the earthworks is a Bronze Age bowl barrow, and across the Iron Age defences are a series of medieval strip lynchets. The hill is an SSSI (Site of Special Scientific Interest), known for its wild orchids.
Corsley, Warminster, Wiltshire, England, BA12 7QU

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: Bowl barrows inside the Iron Age earthworks
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Figsbury Ring is an unusual combination of a Neolithic henge contained within the earthworks of a later Iron Age hillfort. The entire monument is a Site of Special Scientific Interest and is home to a carpet of wild orchids in late spring.
A30, Salisbury, Wiltshire, England, SP4 6DT

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: Unusual combined hillfort and henge
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Hatfield Earthworks is a Neolithic henge and mound, located beside the River Avon. The henge is bounded by a bank and internal ditch and encloses an area of about 35 acres. The earthworks are incomplete, especially on the southwest-facing river side of the site, and there are two causewayed entrances.
The Street, Marden, Wiltshire, England, SN10 3RQ

Membury Hillfort has to be among the largest hill forts in the country, being more than 400 metres across. It consists of a treed rampart enclosing a large field and a pond, surrounded by trees, quite a strange feature in a hill fort.
Membury, Wiltshire, England

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: One of the largest hillforts in the country in area
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The Iron Age hillfort known as Oldbury Castle occupies the summit of Cherhill Down, a National Trust protected area near Calne, Wiltshire. The hillfort covers 22 acres (9ha) and is defended by two earthworks and ditches on three sides. The hillfort stands directly above Cherhill White Horse.
Cherhill Down, Cherhill, Wiltshire, England, SN11 8UY

Clasificación de patrimonio: ?

Lo más destacado del patrimonio: Iron Age earthworks with earlier Bronze Age features
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Stages of Stonehenge

Stonehenge was built within an area that was already special to Mesolithic and Neolithic people. About 8000–7000 bce , early Mesolithic hunter-gatherers dug pits and erected pine posts within 650 feet (200 metres) of Stonehenge’s future location. It was unusual for prehistoric hunter-gatherers to build monuments, and there are no comparable structures from this era in northwestern Europe. Within a 3-mile (5-km) radius of Stonehenge there remain from the Neolithic Period at least 17 long barrows (burial mounds) and two cursus monuments (long enclosures), all dating to the 4th millennium bce . Between 2200 and 1700 bce , during the Bronze Age, the Stonehenge-Durrington stretch of the River Avon was at the centre of a concentration of more than 1,000 round barrows on this part of Salisbury Plain.


Ver el vídeo: Mysteries of the Stone Age: Cumbrias Prehistoric Monuments I SHORT DOCUMENTARY I Stone Circles 4K (Noviembre 2021).